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NOMINALISMO Y CRISIS DE LA ESCOLSTICA

1. Introduccin
Llegamos ahora a un perodo crtico de la historia de la filosofa: el siglo XIV:
a. Los filsofos de este perodo -Escoto, Ockham- critican los fundamentos de toda la
filosofa anterior.
b. Supone el desmoronamiento de las estructuras sociales, polticas y religiosas
medievales -la colaboracin entre poder poltico y autoridad religiosa se deteriora
definitivamente y el imperio se divide en multitud de estados/principados que reclaman su
soberana; los obispos reunidos en concilio pretenden tener una autoridad mayor que la
atribuida a la persona del papa...
c. Caen por tierra las grandes sntesis filosfico-cristianas de raz griega y se desarrollan
las ideas e interpretaciones que llevarn, en ltimo trmino, a la modernidad.
Las dos grandes figuras del XIV:
Duns Escoto: Escocs, 1266; franciscano; estudi en Cambridge, Oxford y Pars; muri a
los 40 aos (1308) y tuvo fama de ser extraordinariamente agudo, crtico y sutil (Doctor
Subtilis)-.
Guillermo de Ockham: Naci a finales del XIII, franciscano. Estudi en Oxford y
condenaron algunas de sus doctrinas; fue procesado por sus crticas radicales contra el papado
y su defensa radical de la pobreza franciscana. El papa le excomulg en 1328. Muri en 1349,
no sabemos si reconciliado o no con la Iglesia.

2. Criticismo y principales ideas filosficas de Ockham


Ockham inaugura un nuevo estilo de hacer filosofa: ya no pretende construir un sistema, como
Escoto y los grandes filsofos anteriores. Emprende una crtica sistemtica de todos los sistemas
filosficos anteriores: platonismo, aristotelismo, agustinismo, tomismo y escotismo. Esta actitud se
conoce como criticismo.
Criticismo: Consiste en una actitud de crtica sistemtica y razonada de las afirmaciones y doctrinas
filosficas anteriores, mostrando sus errores, confusiones y falta de coherencia lgica. Sus herramientas de
trabajo son la razn, la lgica, el lenguaje y el anlisis emprico o terico. Reconoce, por tanto, la autonoma de
la razn y de la filosofa frente a la fe, y no se siente atado a ningunos prejuicios doctrinales -filosficos o
religiosos- anteriores. Semejante actitud, caracterstica del s. XIV, fue favorecida por las circunstancias
sociopolticas mencionadas en la introduccin.
En esta poca se va consolidando la filosofa como disciplina autnoma y se hace cada vez ms crtica:
revisa sus presupuestos y conclusiones, desconfa de todos los sistemas filosficos anteriores y no duda en
criticar las incoherencias de la fe. Muchos cristianos y miembros de la jerarqua vieron en esta concepcin de la
filosofa un serio peligro para la fe. Como reaccin, se inclinaron por un misticismo religioso a menudo
irracional directamente enfrentado al criticismo filosfico.

3. La relacin entre fe y razn segn Ockham


Todava era una cuestin pendiente en el XIV. El averrosmo haba sostenido que pueden ser contradictorias y
Santo Toms rechaz esa posibilidad, puesto que de hecho tienen contenidos comunes. La ventaja de este
plateamiento: teologa y filosofa pueden coordinarse, cabe un estudio racional y filosfico de lo religioso y es
posible una antropologa y una tica filosfica conformes a la fe y la moral cristianas.
a. Ockham elimina la zona de interseccin entre fe y razn, y las considera fuentes de
informacin distintas con contenidos tambin diferentes. Numerosas verdades de fe que
Aquino consideraba racionalmente demostrables le parecen inconsistentes a Ockham, y las
relega al mbito irracional de los religioso.
b. Ockham niega que tanto los atributos -omnipotente, inmenso, justo, perfecto, causa
incausada...- como la existencia misma de Dios puedan ser demostrados racionalmente:
pertenecen al mbito de la fe. Para ello estudia uno de los elementos fundamentales utilizados
por Santo Toms en las cinco vas: el recurso al principio de causalidad.

Guillermo de Ockham

c. Que los fenmenos obedecen a causas es innegable: todo efecto tiene una causa. Pero
esa afirmacin no basta para determinar cul es la causa en cada caso. Slo la observacin
detenida y rigurosa nos permite descubrir la causa concreta de cada fenmeno [la leche se
calienta, pero puede ser por calor de butano, resistencia elctrica, radiacin microondas, etc.].
d. Semejante interpretacin de la causalidad hace imposible una demostracin de la
existencia de Dios. Podemos estar seguros de que existir una causa primera del universo,
pero ello no nos autoriza a concluir que se trate del Dios creador del que habla la fe cristiana
(adelanta las teoras empiristas sobre la causalidad de Hume y Kant, en parte).
e. Ni siquiera la existencia del alma puede ser demostrada convincentemente por va
racional.

4. El voluntarismo ockhamista
St. Toms sostena que todos los mandamientos morales del cristianismo pueden ser derivados de la
ley natural y comprensibles racionalmente. Para Ockham, ningn mandamiento es de ley natural. Si Dios
hubiese querido, podra haber creado un mundo en el que odiarle no fuese pecado sino virtud.
Ockham pensaba que las leyes no derivan de la naturaleza ni son inmutables. Son convencionales,
fruto de una decisin divina -no humana-. Dios pudo haber creado un mundo donde el robo y el adulterio
estuviesen permitidos.
. Ockham enfatiza, por encima de todo, la libertad y omnipotencia divinas: Intenta llevar hasta sus ltimas
consecuencias algunas de las ms claras afirmaciones del cristianismo: Creo en Dios todopoderoso. Lo
interpreta entendiendo que la libertad no est sometida a regla, lgica ni necesidad alguna.
. El voluntarismo teolgico es la aplicacin a Dios de la tesis que sostiene la primaca de la voluntad y la
libertad sobre el entendimiento, y que considera la libertad el elemento fundamental de la naturaleza humana.

5. Nominalismo y principio de individuacin


El principio de individuacin, sobre el que tanto haba reflexionado Santo Toms y cuya solucin fue
responsabilizar a la materia de las diferencias particulares, fue rechazado por Ockham y considerado un falso
problema.
Se trata de un pseudoproblema originado por una confusin: el problema surge por considerar que la misma
esencia se halla multiplicada en cada individuo -Claudia Schiffer comparte la misma esencia que Alfonso
Guerra-. Esto le parece a Ockham un error fundamental: la esencia de Schiffer es nica, inconfundible e
intransferible. Por tanto, no hay una esencia multiplicada en diversos individuos; hay tantas esencias
como individuos. La esencia de cada individuo se identifica totalmente con l mismo y con nadie ms. No hay,
pues, principio de individuacin: hay individuos, y eso es todo.

6. Crticas de Ockham al excesivo racionalismo griego


Ockham defendi hasta el extremo la omnipotencia y libertad de Dios frente a nuestros estrechos
encasillamientos racionales. Sus crticas a los sistemas filosficos del XIII eran tambin un rechazo a las ms
importantes ideas griegas que el Cristianismo haba asimilado: identidad y comunidad de esencia, unidad
dentro de la pluralidad, lo permanente como sustrato de lo cambiante... y todo lo que garantizaba para los
griegos la racionalidad, el orden y la permanencia del universo.
Ockham pensaba que la concepcin griega pona en peligro la libertad y omnipotencia divinas. Rechaz
que las ideas verdaderas de las que hablaban platnicos, neoplatnicos y agustinianos coincidiesen con los
arquetipos o ejemplares divinos. Eliminadas las ideas ejemplares, cae la nocin de esencia como algo
consistente e inmutable. Con las dems esencias, se esfuma tambin la esencia humana y la posibilidad de
fundamentar una ley moral natural.
Ockham, a diferencia de los griegos, tiene la imagen de un universo donde slo hay individuos, cuyo
orden es gratuito y fruto de una voluntad divina caprichosa, que poda haber creado otro mundo con un
orden totalmente distinto. Para Ockham, el orden del universo es puramente fctico, contingente.

7. El nominalismo de Ockham
Ockham aport el concepto de nominalismo, segn el cual no existen conceptos universales, sino slo
nombres universales (no existe el concepto universal hombre; slo la palabra que utilizamos para nombrar

Guillermo de Ockham

al conjunto de los hombres. Pero el inters fundamental de Ockham no est en negar que existan conceptos
universales, sino en negar que stos tengan realidad extramental. No existe una esencia universal
compartida por todos los hombres; slo existen semejanzas entre unos hombres y otros, y en tales
semejanzas est el nico fundamento real de los conceptos universales.

8. Conocimiento intuitivo frente a conocimiento abstractivo


Ockham rechaza la teora tomista del conocimiento, y afirma que el entendimiento tiene un conocimiento
directo e intuitivo de las realidades individuales. Resultan as innecesarios todos los pasos del complejo
proceso de conocimiento en Aristteles y Santo Toms:
[sensacin imagen entendimiento agente universalizando entendimiento posible
conociendo el universal entendimiento posible volvindose a la imagen].
Segn Ockham, el proceso es mucho ms sencillo: en cuanto los sentidos perciben un objeto exterior, el
entendimiento los conoce intuitivamente, sin ms complicacin.
El conocimiento intuitivo es:
a. directo, inmediato: entre la captacin de un objeto por los sentidos y su conocimiento por el
entendimiento no existen mecanismos y operaciones intermedias;
b. siempre es un conocimiento de algo que est presente;
c. la validez de este conocimiento est garantizada por la cosa conocida, por ser el objeto
exterior la causa de tal conocimiento;
d. permite al entendimiento afirmar la existencia de los objetos que conoce;
e. alcanza el conocimiento intuitivo a las relaciones que existen entre los objetos
exteriores, no slo a los objetos aislados: detectamos las cualidades -color, peso, masa,
belleza- de los objetos al mismo tiempo que nos percatamos de su presencia.
POR LO TANTO, la intuicin intelectual es el fundamento de nuestro conocimiento de las realidades individuales
y de las relaciones existentes entre ellas.

9. Naturaleza de los conceptos universales


Aparte del conocimiento intuitivo de los objetos individuales, el entendimiento posee un conocimiento
abstractivo (el que interviene cuando hacemos enunciados generales sobre todos los individuos de una clase,
especie o conjunto: todos los cuervos son negros), y eso explica que tengamos conceptos universales,
surgidos espontneamente en el proceso de conocimiento.
Los conceptos universales son signos de carcter lingstico. Hay tres clases de signos lingsticos:
a. sig. ling. PROFERIDOS: palabras habladas;
b. sig. ling. ESCRITOS: palabras escritas;
c. sig. ling. PENSADOS MENTALMENTE: conceptos o palabras mentales.
El rasgo comn a todos ellos es que pueden funcionar como cosas que significan. El trmino o concepto
hombre funciona en la conversacin como un signo lingstico que representa o sustituye a los individuos que
llamamos hombres -el signo supone/suplanta/ocupa el lugar de las cosas en el discurso-.
Mientras las palabras escritas y habladas son signos convencionales, los conceptos son signos
naturales: la palabra hombre puede ser tan buena para designar a los hombres como man, homme, uomo.
Sin embargo, el concepto de hombre no ha sido arbitrariamente establecido y no puede ser sustituido por
ningn otro para designar a los individuos humanos (los conceptos se parecen a otros signos naturales
como el llanto o la risa, para expresar dolor o alegra).

Guillermo de Ockham

. La conclusin es que el entendimiento posee una estructura lingstica que funciona produciendo
espontneamente conceptos como signo de las cosas percibidas. Las claves, pues, de la filosofa
ockhamista son:
1. Una teora de la realidad -ontologa- cuyo centro son las realidades individuales.
2. Una lgica del lenguaje, pues toda la interpretacin del conocimiento se hace a partir de
las estructuras lingsticas.
3. Un fundamento teolgico en la omnipotencia divina como principio supremo de su
sistema filosfico.

10. La navaja de Ockham


Otra de las grandes aportaciones de Ockham a la filosofa es su llamado principio de economa: no hay que
multiplicar los entes sin necesidad, es decir: no ha de suponerse la existencia de ms cosas que las
estrictamente necesarias para explicar los hechos -criterio que a partir de entonces y hasta hoy harn suyo los
mejores cientficos-.
Otros filsofos anteriores lo haban aplicado ms o menos explcitamente, rechazando en sus
explicaciones todos los elementos que puedieran resultar intiles o superfluos. Pero es un principio requerido
por la sensatez y la razn mismas. Obliga a estudiar qu elementos son estrictamente necesarios e
imprescindibles en las explicaciones.
Las cosas que parecieron estrictamente necesarias a Ockham fueron:
a. En la teologa, slo aquellas entidades exigidas por los artculos fundamentales de la fe.
b. En ciencia y filosofa, slo las realidades de las que tenemos conocimiento intuitivo y las
dems realidades cuya existencia puedan deducirse directamente a partir de las conocidas por
intuicin.
Esta navaja intelectual le sirvi para rechazar las mltiples distinciones y sutilezas hechas por Aquino y
Escoto, por ejemplo el principio de individuacin, que ni es exigido por la fe ni del cual tenemos conocimiento
intuitivo. Del mismo modo pudo rechazar la distincin entre entendimiento agente y pasivo, entre esencia y
existencia, entre sustancia y accidentes, etc.

12. El nominalismo y la ciencia


Aunque personalmente no contribuy al progreso de la ciencia, las ideas de Ockham fomentaron la
investigacin emprica. De hecho, los grandes cientficos del XIV tuvieron alguna u otra vinculacin con el
movimiento nominalista.
Al concebir el universo como un orden meramente fctico y contingente, que podra haber sido de
cualquier otra manera y con leyes diferentes para regular fenmenos y procesos, foment la idea de que es
intil deducir las leyes naturales a partir de principios abstractos. Por consiguiente, slo la observacin
nos permitir conocer las leyes particulares que intervienen en cada fenmeno o proceso.
La concepcin ockhamista de la causalidad convenci a muchos investigadores de que las causas de los
hechos slo pueden ser identificadas mediante observacin atenta.
Concediendo tanta importancia a lo individual, el nominalismo favoreci la observacin emprica de
objetos, seres y fenmenos particulares.