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Un intelectual que no comprende lo que pasa en su tiempo

y en su pas es una contradiccin andante; y el que


comprendiendo no acta, tendr un lugar en la antologa del
llanto, no en la historia viva de su tierra."
Rodolfo Walsh

En la novela testimonial Operacin Masacre el autor Rodolfo Walsh reconstruye la


cruda historia del fusilamiento de los civiles sospechosos de participar en el contragolpe
militar peronista de 1956. Para lograr ilustrar la manera en la que se dieron los
sangrientos hechos en el descampado Jos Len Surez, el autor realiza una importante
investigacin periodstica y recopila datos a travs de testimonios de los sobrevivientes
vencidos y personajes cercanos. Su necesidad de escritura surge debido al cruce de una
necesidad de fractura y renovacin literaria con circunstancias histricas especficas.
Walsh fue un personaje ejemplar de la literatura argentina que dedic gran parte
de su vida a recuperar la historia negada por las dictaduras y a elaborar y divulgar la
historia de los vencidos dentro del marco de resistencia popular. En el curso de los
meses siguientes al fusilamiento, la noticia permanece desconocida para l, hasta
que descubre que hay siete sobrevivientes del sangriento episodio.
De esta manera comienza su investigacin, desafiando la censura y llevando a
cabo una labor periodstica que desmantela una serie de crmenes oculta en la historia
Argentina hasta el momento. Desobedece las normas, excede las fronteras genricas y
restricciones cannicas de la poca, arriesgando su vida y construyendo una reputacin
subversiva que lo llevara a su propia desaparicin y asesinato en 1977.
En la presente monografa me propongo ilustrar la forma en la que Walsh escribe
su novela utilizando un proceso de escritura que oscila entre el periodismo y la
literatura, articulando de una nueva manera ficcin, historia, imaginacin y verdad. El
mtodo de escritura que elige encuentra un equilibrio entre lo novelado y lo
periodstico. Su trabajo parte de los testimonios de los sobrevivientes, y as narra los
sucesos previos, los ltimos pasos de los protagonistas, lo ocurrido en el basural y
muestra el expediente judicial que se genera posteriormente.

La novela posee datos veraces, es decir, la conexin a la realidad histrica es


completa. Sin embargo, en su condicin de ficcin, el texto se permite reconstruir
ciertos detalles no explcitos en el relato de las vctimas. Permite variaciones
imaginativas que probablemente ocurrieron, posibles escondidos en el relato histrico y
una descripcin detallista de los hechos. Si bien denuncia hechos reales, a su vez los
vuelve ficcin y ampla sus horizontes, incluyendo detalles que ayudan a crear un efecto
de veracidad de la historia.
En 1956 Walsh ya estaba indagando en el gnero de no-ficcin, que plantea
una cierta cantidad de problemas tericos debido a la fuerte relacin entre realidad y
ficcin. Las narraciones de su novela poseen como base el uso de un material que tiene
que ser respetado: grabaciones, documentos judiciales, testimonios orales, comunicados
de prensa, emisiones de radio. Toma todo ese material y se convierte en vocero, pero lo
dispone de una determinada manera tal que logra trasladarnos al momento de la masacre
y nos hace vivirla en carne propia, aplicando recursos especficos de la ficcin realista
al material acumulado. No se trata de una simple repeticin de lo real, ya que el modo
de ordenar el material y de narrarlo genera una versin con una lgica interna, una
realidad regida por leyes propias, dando lugar al cuestionamiento de la credibilidad de
otras versiones.
Como se ha mencionado anteriormente, en la novela se puede percibir un vaivn
entre lo real y lo ficcional. El gnero se juega en el cruce de dos imposibilidades: por un
lado mostrarse como una ficcin y por otro lado esa imposibilidad de mostrarse como
un espejo fiel a esos hechos (Amar Snchez: 92) No es una representacin
completamente real porque la ficcin implica la configuracin del autor que moldea la
narracin de los hechos. Se aplican tcnicas de ficcin a sucesos reales: crea monlogos
interiores, conversaciones entre las vctimas, expone diferentes puntos de vista y
pensamientos y sentimientos de los personajes que ms adelante se ejemplificar con
pasajes del libro.
Rodolfo Walsh logra publicar una novela que puede incluirse dentro del
fenmeno de la literatura testimonial. Esta introduce aspectos como el entrecruzamiento
de narrativa e historia, la alianza de ficcin y realidad, la voluntad de canalizar una
denuncia, dar a conocer o mantener viva la memoria de hechos significativos de la
historia que son generalmente protagonizados por actores sociales pertenecientes a

actores subalternos. Esto pasa a la literatura como directo testimonio a travs de la


mediacin de un escritor que dispone la informacin de manera cronolgica y
poetizada. Pero de qu manera logra el relato de no-ficcin de Walsh operar entre la
literatura y el periodismo?
Para poder ilustrar esto, se tomar como punto de partida tres aspectos de las
caractersticas diferenciales de la narrativa testimonial que postula Mabel Moraa. El
primer aspecto se vincula al hecho de que los testimonios son producidos por individuos
que presenciaron o participaron en los hechos narrados y el segundo aspecto es la
voluntad documentalista del autor. Esto nos lleva a realizar observaciones sobre la
manera en la que Walsh se posiciona como periodista durante el proceso documental.
Como mencion anteriormente, Walsh construye su novela basndose netamente
en testimonios reales. Se encarga de golpear la puerta de cada uno de los sobrevivientes
y familiares de las vctimas que logra ubicar. No se trata de una tarea fcil, ya que
muchos de ellos se mantuvieron en la clandestinidad por miedo a un nuevo intento de
asesinato, otros se exiliaron, y otros simplemente se niegan a hablar debido a las
secuelas psicolgicas y la complejidad del asunto. Sin embargo, la determinacin de
Walsh le permite conseguir grandes cantidades de material testimonial (sumado a los
expedientes judiciales), sobre el cual se va a apoyar para aportar credibilidad a su relato.
Tanto su trabajo recopilatorio como su voluntad de denuncia rebelan su intensa labor
periodstica interdisciplinaria.
El tercer aspecto es muy importante para definir a la literatura testimonial. Se
trata de la relacin ficcin/realidad que surge de la reconstruccin de las versiones
originales a cargo del mediador. Este sujeto literaturiza las experiencias, realiza una
seleccin de materiales, de lenguaje, define cmo ser la composicin de la novela, la
configuracin de los personajes, establece su posicin como narrador, etc. Este
aspecto nos conduce a una de las mayores problemticas de esta peculiar forma
narrativa: el valor de verdad del enunciado testimonial y las posibilidades de representar
de manera fidedigna los acontecimientos.
Se coincide con la postura de Moraa en el sentido de que el proceso de
elaboracin literaria o ficcionalizacin que es incorporado al material documental es
quiz el nico criterio que puede ser utilizado para distinguir Operacin Masacre entre

un documento testimonial y una novela testimonial. La documentacin de los hechos


adquieren una determinada forma en el relato de acuerdo al modo en que son descriptos,
a la seleccin que se hace de ellos, y al punto de vista que el historiador privilegia para
ordenarlos y hacerlos comprensibles.
Adems, el autor encadena los hechos utilizando tcnicas narrativas que
habitualmente esperamos encontrar en gneros ficcionales. La manera en la que se
configura el conjunto de hechos histricos se encuentra influenciada por el propsito del
historiador de producir una estructura argumental especfica, es decir, una determinada
funcin periodstica y de denuncia. Esto es esencialmente, una operacin literaria, es
decir una operacin productora de ficcin.
La novela Operacin Masacre se compone de tres partes, Las Personas, Los
Hechos, y La Evidencia, que a su vez se subdividen en pequeos captulos. Asimismo
los diferentes prlogos, eplogos y dems apndices de cada edicin. En lneas
generales, las dos primeras partes son fundamentalmente narrativas, ya que en la
primera Walsh describe a modo de retrato a las vctimas, y en la segunda parte, narra los
momentos previos a los fusilamientos as como la ejecucin de ellos. La tercera parte,
en cambio, es de corte argumentativo, ya que contrasta los testimonios de los acusados
de esas muertes con la informacin recogida a travs de testimonios de las vctimas, los
testigos y la evidencia documental que fue recogiendo. En los apndices, aparece
tambin la confrontacin de esas versiones y por sobre todo el autor realiza fuertes
crticas al sistema sociopoltico en su conjunto, esto es, al aparato judicial, fuerzas de
seguridad, gobernantes, prensa y la sociedad de ese momento.
Para poder comprender mejor los procedimientos que el autor aplica sobre la
base de los documentos reales, tomaremos como ejemplo un fragmento en el cual Walsh
describe el lugar del crimen en el basural de Jos Len Surez:
Haba salido el sol sobre el ttrico escenario del fusilamiento. Los
cadveres estaban dispersos en las inmediaciones de la ruta. Algunos
haban cado en una zanja, y la sangre que tena el agua estancada pareca
convertirla en un alucinante ro donde flotaban hilachas de masa
enceflica. [] en voz baja circulaban las ms absurdas versiones. Los
hombres se descubran, alguna mujer se persignaba. (1957: 110)

Se puede observar que el autor propone un retrato que inevitablemente se independiza


imaginativamente de los testimonios. Si bien su configuracin descriptiva es
probablemente una representacin muy similar sobre la maana posterior a los hechos,
es notable que realiza un trabajo de edicin sobre el material de base. Utiliza estrategias
retricas para pintar ciertas situaciones, conferir vivacidad, refigurar el tiempo pasado
para que la historia resulte llevadera. Nos posiciona en el lugar de los hechos y utiliza
recursos literarios como la comparacin de imgenes grotescas para captar la atencin
del lector. Adems, el narrador nos cuenta la reaccin de las personas durante la maana
siguiente y los sentimientos de horror e incertidumbre que vivenciaron los vecinos,
como si l tuviera acceso total a la mente de estos.
Otro ejemplo para ilustrar este aspecto es la descripcin exhaustiva de los
personajes y la ilusin de que el narrador sabe lo que sucede en la mente de las vctimas
en el momento de la masacre. No slo indica sus caractersticas mnimas como nombre
y apellido o edad, sino que adems narra su imagen fsica, aspectos de su personalidad y
costumbres, o en qu consisten sus trabajos:
Don Horacio es un hombre de pequea estatura, moreno, de bigotes y anteojos.
Tiene alrededor de cincuenta aos y hace diecisiete que est empleado en la
talo. Sus aspiraciones son simples: jubilarse y luego trabajar un tiempo por
cuenta propia, antes de retirarse definitivamente. (1957: 37)
Los caracteriza adems describiendo su vivienda, cmo se conforman sus
familias y la clase social a la que pertenecen. El modo en que retrata a estas personas
reales se asemeja a la manera en que lo hace con sus personajes de ficcin. Por otro
lado, Walsh combina adjetivos y verbos descriptivos que brindan una carga subjetiva a
su discurso, propio del lenguaje literario, que contrasta sin dudas con el lenguaje
netamente informativo que tienen los escritos de prensa. Analizaremos otro fragmento
en donde pueden verse estas caractersticas:
Pero luego el torbellino lo arrastra nuevamente. Habla solo, re, llora, divaga y
explica, y vuelve a caer en el pozo del terror donde est la silueta de Rodrguez
Moreno, alta contra los eucaliptus nocturnos, en la mano una pistola que brilla
framente [] Y luego el zumbido inolvidable y perverso de las balas, el tropel

de los fugitivos, el plop! de un proyectil al penetrar en la carne y el ahhh!


desgarrado que suelta un hombre al caer en plena carrera (1957: 120).
Aqu incluye metforas como torbellino, nos da una imagen visual sobre las
alucinaciones que tiene el personaje Giunta. Describe la situacin aadiendo una gran
carga de adjetivos y descripciones como en silueta alta, eucaliptus nocturnos,
pistola que brilla. A ello se le suma una representacin auditiva, que la genera a travs
de los verbos hablar, rer, llorar, explicar, de los verbos zumbido, tropel
proyectil, y de las onomatopeyas plop y ahhh. Todo ello contribuye a crear una
imagen de la escena donde prevalecen las sensaciones y recuerdos del sujeto
protagonista, como lo har en diversas ocasiones al referirse a otros.
En la seccin titulada La Evidencia, aparece la imagen del sujeto lector. El autor
realiza operacin en la que incluye al sujeto lector para que participe activamente, lo
cual se diferencia en gran medida de la labor periodstica. Observemos el siguiente
pasaje:
Aqu quiero pedir al lector que descrea de lo que yo he narrado, que desconfe
del sonido de las palabras, de los posibles trucos verbales a que acude cualquier
periodista cuando quiere probar algo, y que crea solamente en aquello que,
coincidiendo conmigo, dijo Fernndez Surez (1957: 123)
As incluye al lector en el relato como su interlocutor con el cual de algn modo
dialoga, invitndolo a que arribe a sus propias conclusiones. El lector es invitado a
participar de la investigacin, a juzgar por s mismo la verdad de los hechos, y de ello se
desprende que el autor requiere una lectura activa, es decir apela a un hacer crtico por
parte del lector. Este aspecto de la novela se diferencia de los escritos de prensa que
pretenden meramente informar y que apuntan a un lector pasivo.
Es claro que registro subjetivizado que utiliza en la novela tiene como principal
objetivo es interiorizar al lector sobre los pormenores del hecho y hacerlo vivirlo en
carne propia. Se crea una sensacin de inmediatez, como si los hechos se escribieran
solos. El recopilador del testimonio elabora una distancia, creando un juego en donde el
narrador sabe exactamente lo que piensan todos los personajes. Proclama su presencia
en el lugar de los hechos, bien cerca, y en lo posible, dentro del acontecimiento. Hace

mencin en diferentes oportunidades de cada investigacin a documentaciones escritas


o grabaciones de diferentes fuentes, los cuales toma como evidencia a fin de ampliar,
completar, confirmar o contraponer, la informacin obtenida de los testimonios.
Operacin Masacre surge como necesidad de una renovacin literaria,
esbozando una serie de rasgos que definen el relato testimonial como una forma
polmica. El solo hecho de postular un nuevo gnero literario implica una forma de
posicin tanto esttica como poltica-

de rechazo o adhesin a otros modos de

entender lo literario. Natalia Zanotti propone:


Lo especfico del gnero se funda en el modo en que el relato de no ficcin
resuelve la tensin entre lo ficcional y lo real, dando lugar ya no a una mera
mezcla de formas narrativas, sino a una construccin nueva; en otras palabras no
se trata de una simple fusin de gneros sino de la destruccin de toda frontera
entre ellos. (2014: 11)
Adems de apuntar a una funcin polmica y cuestionadora del gnero al fundar
una propuesta de salida para la literatura actual de la poca, la novela tambin tiene
como propsito sobrevivir en una poca de cambios y dominio absoluto de los medios
masivos de comunicacin. Muchas veces la historia solo considera momentos decisivos
que se ligan con la historia de los vencedores, hroes, o prceres. La ficcin aparece
para rescatar la otra cara de la historia, la historia de los vencidos, de los silenciados, del
horror. Permite es liberar esos acontecimientos que no se efectan en el relato histrico
oficial.
En conclusin, el gnero de no-ficcin se caracteriza por la narracin de hechos
reales por medio de tcnicas literarias, por lo cual se ubica en la interseccin del
periodismo y la literatura. Lo especfico del gnero es que la verdad de los hechos
relatados es una verdad construida (contra toda exigencia de objetividad propia de las
formas periodsticas tradicionales) basada en testimonios y que enfrenta abiertamente a
sectores de poder de la sociedad en donde se suceden los hechos.
Con su novela, Rodolfo Walsh reafirma y apuesta a una antigua e irremplazable
funcin que tiene la literatura: la de rescatar e impedir el olvido de los hechos que deben
perdurar como inolvidables. Ricoeur plantea de manera muy acertada:

Lo que constituye la perpetuidad de ciertas obras histricas es el carcter


perfectamente apropiado de su arte potico y retrico a su manera de ver el
pasado. Lo sorprendente es que esta interconexin de la ficcin con la historia
no debilita el proyecto de representancia de esta ltima, sino que contribuye a
realizarlo. (1999: 36)
La novela Operacin Masacre (as como tambin muchos otros materiales
literarios escritos Rodolfo Walsh) proponen la apertura de la historia oficial para dar
lugar a un corpus heterodoxo alternativo con respecto al constituido por los grandes
nombres de nuestra historiografa literaria nacional.

Bibliografa
Amar Snchez, Ana Mara (1992). El relato de los hechos. Rodolfo Walsh: testimonio y
escritura. Rosario. Beatriz Viterlo.
Kevin Alexis Garca. Periodismo, arte y testimonio. Operacin Masacre: el legado de
un escritor anfibio. Colombia.
Moraa, Mabel. (1997) Documentalismo y ficcin: testimonio y narrativa testimonial
hispanoamericana en el siglo XX. Ediciones eXcultura. Caracas.
Pampillo, Gloria (1999) Permtame contarle una historia. Narracin e identidad.
Eudeba. Buenos Aires
Ricoeur, Paul (1999) La lectura del tiempo pasado: memoria y olvido. Arrecife
Producciones. Madrid.
Todorov, Tvetan (2008) Los abusos de la memoria. Paids Asterisco. Francia.
Walsh, Rodolfo (1957) Operacin Masacre. Ediciones de la flor. Buenos Aires.
RICOEUR

Zanotti, Natalia. El gnero de no ficcin y su relacin con la verdad en Operacin


Masacre y Caso Satanowsky de Rodolfo Walsh. Universidad Nacional de Rosario. 2014.
Berg, Edgardo H. Fronteras mviles: consideraciones acerca de la produccin
narrativa de "no ficcin" en la Argentina.

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