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INVESTIGACIN ETNOGRFICA

(...) Los fenmenos sociales en general (...) manifiestan dos caractersticas


que los diferencian claramente de los fenmenos naturales: El carcter
radicalmente inacabado de los mismos, su dimensin creativa,
autoformadora, abierta al cambio intencional. La dimensin semitica de
tales fenmenos. La relacin en parte indeterminada y, por tanto,
polismica entre el signi-ficante observable y el significado latente, de todo
fenmeno social ().
Prez Gmez, 1994

1. Concepto de Paradigma en Investigacin


Un paradigma es un conjunto de teoras, mtodos, y tcnicas que,
en un determinado momento histrico y en el campo de una disciplina
particular, los investigadores consideran legtimo y aceptan como base de
su prctica investigativa. Este conjunto de elementos supone adems una
determinada concepcin respecto de cules son las entidades que
componen el mundo y de sus caractersticas.
2. El paradigma interpretativo o hermenutico
Para el investigador situado en estas preocupaciones, la sociedad es
lo que los sujetos hacen voluntariamente, a partir de los significados que
atribuyen a las relaciones y prcticas sociales.
Por lo tanto, no se trata de hallar la regularidad de hechos externos
que se imponen a los sujetos, sino de comprender el sentido de las
prcticas sociales que aquellos desarrollan en funcin de la significacin que
atribuyen al mundo. Esto no implica que no existan regulari-dades de este
orden, pero la conducta humana adquiere carcter de signo y como tal se la
es-tudia.
Es el carcter subjetivo de la accin social lo que se constituye en
objeto de anlisis, y las tcnicas de obtencin de datos se diferencian de las
tcnicas estadsticas: se trabaja con textos, con discursos, con narraciones y
testimonios obtenidos a travs de
tcnicas, estrate-gias o
procedimientos cualitativos como la entrevista, la observacin
participante y no parti-cipante, los focus group, etc.
3. La investigacin etnogrfica
El trmino etnografa se aplica a una gama diversa de alternativas
de investigacin cualitativa que incluye la observacin participante y las
historias de vida, y debe abocarse a la comprensin situacional de lo
que ocurre en cada contexto. La etnografa crtica tiene como objetivo
principal la intervencin del investigador para que los actores tomen
conciencia de su situacin poltico-social.
Adoptamos para caracterizar la investigacin cualitativa, aquello que
la define funda-mentalmente: la interpretacin del sentido que los
actores atribuyen a sus prcticas, en un contexto de interaccin sujetosujeto, con un compromiso importante del investigador para la
transformacin y el desarrollo de la reflexividad.

El Trabajo de Campo se define como el proceso que permite


construir nuevos conoci-mientos en el campo de la realidad social o bien
estudiar una situacin puntual para diag-nosticar problemas, a efectos de
aplicar los conocimientos con fines prcticos. Este tipo de investigacin es
tambin conocida como investigacin in situ ya que se realiza en el propio
escenario donde se encuentra el objeto de estudio.

4. La observacin participante
En general se emplea esta designacin para referirse a una estrategia
que es no intrusiva, que involucra la interaccin social entre el investigador
y los sujetos investigados y que consiste en recoger datos de modo
sistemtico, durante una larga estada del observador en contacto y
convivencia con los sujetos en estudio.
Suele denominarse escenario, de manera general, al conjunto de
fenmenos con los cuales habremos de interactuar durante todo el tiempo
que dure la observacin participante. El trmino alude a diferentes mbitos
en los que podramos encontrar los fenmenos en los cuales estamos
interesados.
Clasificamos a estos escenarios en: pblicos y privados.
4.1.

Acceso a los escenarios

En general el acceso a escenarios pblicos no suele presentar


grandes problemas, si bien debemos reconocer que interactuar durante
horas en un grupo al cual no se pertenece, es ya en s mismo un problema a
resolver. La cuestin de negociar el acceso se emparenta directamente con
las caractersticas mismas de la investigacin cualitativa, en cuanto que
artesanal; y se denomina rapport a la capacidad emptica del investigador
para lograr ser aceptado dentro de una institucin a la que no pertenece
naturalmente. Generalmente se establece el primer contacto con una
persona que facilita el ingreso al campo: el denominado portero. Es
importante, dado que la observacin participante supone interaccin,
establecer un marco de respeto mutuo, y como estrategia, tener paciencia y
hacerse merecedor de la confianza de los actores de la institucin, antes de
comenzar con preguntas que pudieren resultar inquisitivas. Este tipo de
tcnica requiere de una capacidad especial para tratar con las personas, y
en ese sentido volvemos a remarcar que el investigador es el principal
instrumento del estudio.
En el caso de los escenarios privados, la tcnica ms utilizada es la
bola de nieve. Es el caso cuando nos encontramos con una persona,
iniciamos un primer contacto, establecemos un buen rapport y ella nos pone
en contacto con otras personas que eventualmente nos abrirn las puertas
de los escenarios privados, o bien, nos informar de personas que a su vez
conocen a quienes s lo haran.
Una de las cuestiones es cmo presentarse al portero o informante
clave. En general se recomienda no mentir pero dar poca informacin sobre
los detalles de nuestro trabajo. Conviene anticipar las objeciones que
pondra el portero y tener preparada una presentacin adecuada. Ha
sucedido dentro del campo ms general de las ciencias sociales, que los
inves-tigadores entraran al campo de manera encubierta, al modo de un
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espa. Adems de cues-tiones ticas, esta estrategia supone tambin


limitaciones, ya que cuando se sabe que nuestro inters es realizar un
estudio, podemos interactuar ms libremente. Pero ciertamente, si
declaramos todas nuestras preocupaciones e intereses investigativos, las
personas se sentirn demasiado observadas y aprehensivas. Es sumamente
importante aclarar que todo nuestro trabajo est basado en el anonimato y
la confidencialidad.
4.2.

Entrada y notas de campo

Los primeros das como observadores en un campo, nos demandarn


mucha paciencia, ya que no ser mucho lo que podamos registrar;
probablemente tambin lleguemos a sentir cierta incomodidad, problema
que ir solucionndose con el correr del tiempo. Es el momento de ir
conociendo el terreno, de hacerse aceptar, de entablar los lazos de empata
necesarios.
Conviene recurrir a este tipo de preguntas: Podra darme una idea
general de...?
(institucin de que se trate) Cmo fue que usted entr
a desempearse aqu? O cualquier pregunta de tono general no intrusivo.
Tambin es el momento de negociar el propio rol dentro del
escenario, de manera tal que se establezca un equilibrio entre la empata
con los actores y nuestro objetivo como investigadores. Es decir, nuestro
compromiso con la institucin no puede presentarse como incompatible con
nuestro trabajo especfico. Si bien podemos encarar alguna actividad de
cola-boracin voluntaria dentro de las actividades propias del escenario,
estas requieren ser nego-ciadas cuidadosamente.
En las relaciones interpersonales que estableceremos, es conveniente
cuidar que no se obstruyan nuestros objetivos en cuanto a qu observar y
cundo.
Por otra parte, tambin forma parte del oficio de investigador
cualitativo el respeto de los horarios y las reglas de interaccin de los
escenarios; que podamos aportar algo a la institucin desde lo personal,
desde la humildad y el inters sincero. Todo ello facilitar pro-gresivamente
una buena integracin y un buen rapport.
Nuestra edad, nuestro gnero y otros signos sociales, pueden influir
en la disposicin y reaccin de los actores ante nuestra presencia, y a la vez
nosotros sentirnos, como actores sociales que somos, tambin influidos por
todo ello. Es conveniente llevar un diario de investi-gador donde podamos
registrar todas estas impresiones.
En cuanto al tipo de preguntas y al modo de preguntar sugerimos
que, al principio sean de un carcter general, cautas y con un lenguaje
coloquial, como el que usamos en nuestra vida cotidiana. Tambin estar
atentos a lo que no debemos preguntar. El qu y el cmo son cuestiones
sustanciales. Un investigador cualitativo no realiza juicios de valor en
relacin con los sujetos en estudio, no expresa su aprobacin o
desaprobacin ante lo que ve o lo que oye.
A medida que comenzamos a comprender el escenario y a los
actores, entonces las preguntas podrn ser ms directivas y agudas, en
relacin con nuestro objeto de estudio.
Una cuestin importante a tener presente es que, el anlisis de los
datos es a menudo (cuando se trata de un diseo muy flexible) una
actividad en proceso simultneo con la recogida de informacin y que, en
cualquier caso, conviene ir formulando guas de observacio-nes donde

figuren los temas y preguntas que requerimos y respecto de los cuales an


no tene-mos datos.
Tengamos presente tambin que, ya pasado un perodo de
permanencia en el campo y munidos de un conocimiento sustantivo,
podemos actuar como si supiramos mucho sobre ciertos temas de inters
a fin de lograr que los sujetos se explayen al respecto con profundi-dad.
Es fundamental tambin aprender los cdigos lingsticos de los
sujetos del escenario, a fin de lograr una verdadera comunicacin, de la cual
depender la confiabilidad de nuestros datos.
4.3.

Las notas de campo


Se caracterizan por describir:

Respecto del escenario


Las personas (aspecto, vestimenta, actitudes, gestos, etc.).
Los acontecimientos (hora y lugar donde ocurren, qu y
cmo suceden).
Las conversaciones odas (qu se dice y quin-quines
intervienen).
Las acciones de los distintos actores (quines las ejecutan y
cmo).
Los lugares (caractersticas materiales y ecolgicas de los
lugares).
Respecto del observador
Sentimientos
Intuiciones
Percepciones
Hiptesis de trabajo
Algunas tcticas para recordar al momento de los
registros:
Prestar atencin, concentrarse en un foco de inters sin
dispersarse por todo el escenario.
Buscar palabras clave a fin de ayudarnos a recordar el
significado de los que hemos escuchado.
Concentrarse en la primera y ltima observacin de cada
conversacin (la secuencia de una conversacin suele tener
una estructura segn la cual se inicia con una pregunta y
una respuesta que guan todo el desarrollo hasta los ltimos
prrafos).
Reproducir mentalmente las escenas tratando de visualizar
y grabar en nuestra mente tal imagen, retirndose del
escenario cuando se ha llegado al lmite de lo que se puede
recordar.
Dibujar esquemas y diagramas que ayuden a recordar
durante la observa-cin.
Tomar notas lo ms pronto posible.
Estructura formal de los registros
A los fines de la sistematizacin del trabajo, cada registro
requiere una cartula titulada que incluya la fecha, el
momento y el lugar de la obser-vacin.
Conviene incluir al principio de las notas, un diagrama del
escenario en el cual estamos.
4

4.4.

Es importante dejar mrgenes para comentarios.


Para identificar los dilogos, usar comillas, an cuando no
sean textuales, (lo importante es captar el significado).
Dado el carcter annimo y confidencial, usar seudnimos
para los sujetos y lugares.
Llevar un diario del observador o investigador aporta un
conjunto muy rico de datos, incluyendo adems, cmo se
desarroll la negociacin de la en-trada, pues all tendremos
informacin que puede sernos muy til, sobre las
caractersticas institucionales del escenario.
Recordar que lo que no est escrito no sucedi por lo cual, el
grado de de-talle de los registros es fundamental para la
confiabilidad y validez del es-tudio.

La retirada del campo

No es aconsejable permanecer en el campo o escenario cuando se ha


alcanzado la saturacin de la informacin. Nos encontramos ante la
situacin de abandonar una interaccin donde se han puesto en juego las
emociones propias y ajenas, por lo que no se trata sim-plemente de
marcharse, sino de cmo hacerlo. En general se acostumbra a reducir la
frecuencia de las visitas al escenario y no cortar los contactos con los
informantes de manera abrupta, tanto por cuestiones de sensibilidad y
respeto como por la conveniencia de dejar la puerta abierta para futuros
contactos.
Para terminar recordemos que a menudo la observacin participante
se triangula con otras tcnicas, tales como entrevistas, consulta de
documentos, etc.

5. Focus group

La comunicacin grupal cobra una gran importancia en ciertas


investigaciones. El gru-po es un elemento especfico en el proceso de
gnesis, desarrollo y resignificacin de concep-ciones, de creencias, de
representaciones sociales, etc.
El focus group, (en adelante FG) que ha tenido sus inicios en el grupo
de discusin, per-mite establecer un espacio de comunicacin donde se
puede observar y analizar las interaccio-nes. Informaciones, conocimiento,
actitudes, memorias, representaciones y emociones se po-nen en juego en
este espacio.
El FG es una herramienta bsicamente exploratoria, y se constituye
como una puesta en escena, donde se construyen las condiciones para la
discusin grupal, y se observan las in-teracciones e influencias que cada
sujeto ejerce sobre el otro. Constituye una va interesante para explorar una
problemtica en particular, focal, sobre la que requerimos conocer y comparar diferentes posicionamientos de los actores. El investigador es el
moderador, que interven-dr a fin de lograr que todos los que conforman al
grupo puedan participar, en funcin de los objetivos de la investigacin. Es
una herramienta til cuando deseamos escuchar una variedad de voces en
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relacin con algn tema polmico, integrado como estrategia inicial o


comple-mentaria, en el marco de un diseo conjugado de entrevistas en
profundidad, observaciones y-/o encuestas.
BIBLIOGRAFA CONSULTADA
BRAVIN, C. y PIEVI, N. (2008), Documento Metodolgico Orientador para la
Investigacin, Bue-nos Aires, Ministerio de Educacin de la Nacin.
ROCKWELL, E., La etnografa como conocimiento local, en: RUEDA, Mario;
DELGADO, Gabriela y ZARDEL, Jacobo (coords.), 1994, El aula universitaria.
Aproximaciones mtodo-lgicas, Mxico, CISE-UNAM.
TAYLOR, S. J. y BOGDAN, R., 1987, Introduccin a los mtodos cualitativos
de investigacin, Buenos Aires, Paids.