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LOS MEXICAS

La cultura mexica se desarroll en Mesoamrica, a


partir del siglo XIV, durante el periodo posclsico,
segn la leyenda mtica de Aztln. Fueron estos
quienes tuvieron la ms fuerte personalidad poltica y
social en el Mxico prehispnico, adems de ser el
pueblo que ejerci el ms vigoroso dominio sobre
otros grupos. Su civilizacin se desarroll sobre una
organizacin social y econmica muy evolucionada y
con una compleja religin politesta. En las siguientes
lneas resaltar dos aspectos muy importantes y
caractersticos de ellos: su actividad econmica y
poltica.

La organizacin social de los Mexicas.


Los mexicas tuvieron una organizacin social de tipo vertical, es decir,
jerarquizada, en la que existan grupos y personas poderosas que
ejercan su poder sobre la mayora de la gente. Eso se reflejaba incluso
en la estructura de la ciudad se constitua por cuatro barrios y un centro,
inspirada en el smbolo llamado quinqunce, cuatro puntos cardinales
unidos por un centro.
Los representantes de los grupos ms poderosos se ubicaban en el
centro y entre menor estatus tenan se ubicaban ms lejanos, en alguno
de los capullis extremos. Para mostrar su podero construyeron el templo
mayor dedicado a Huitzilopochtli, dios de la guerra y a Tlloc, dios del
agua. Mxico se convirti simblicamente en el ombligo de Mesoamrica,
durante el posclsico, generando un centralismo que todava subsiste en
el moderno Mxico.
El capulli de los mexicas

Los mexicas tenan una organizacin social basada en barrios, llamados


calpullis, que generaban geoidentidad a sus miembros. Esta forma de
organizacin era mucho ms compleja de lo que se ha dicho, ya que
combinaba lazos de parentesco, formas de produccin econmica y
relaciones de apropiacin con la tierra. Un estudio ms minucioso prueba que
lo que estructuraba a los calpullis eran los cencallis, que en teora del
parentesco, se conocen como grupos domsticos, que son las unidades en

que se les da un trato de parientes tanto a los que forman parte de la parentela como a los que
trabajan y viven con el grupo.
Los capullis tambin se estructuraban en relacin con alguna actividad econmica especfica, que se
reflejaba en la organizacin espacial, de tal forma que los barrios especializados se ubicaban en
alguna parte especfica de la ciudad. En sntesis del conjunto de cencallis se formaban barrios o
calpullis, con una especializacin econmica.
La estructura vertical de la sociedad mexica

La estructura vertical de la sociedad mexica era como una pirmide, en la parte inferior estaban los
esclavos se llamaban tlacotin, se compraban en el mercado de Azcapotzalco. No se puede
considerar a la sociedad mexica como esclavista, ya que eran pocos y no representaban la principal
fuerza productiva. En cambio en la base, sosteniendo la economa estaban los macehualtin, eran la
gente del pueblo, que estudiaban en el telpochcalli y se dedicaban a la agricultura o como soldados
en el ejrcito.
En la parte superior estaban los pipiltin o nobles estudiaban en el calmecac y con el paso del tiempo
se convertan en tlatoanis, sacerdotes y lderes del ejrcito. Los pipiltin exigan tributo a los
macehuales y a los pueblos sbditos por medio de los calpixques, lo que impuls la riqueza de los
nobles mexicas. Esto se demuestra en cdices como la Matrcula de Tributos y el cdice Mendocino.
Divisin de tareas segn sexo

En la sociedad mexica exista una fuerte divisin del trabajo segn el sexo. A los hombres les
correspondan actividades como la guerra y la caza, por eso desde nios se les educaba en un
ambiente de disciplina y penitencia. Mientras que a las mujeres desde nias se les enseaba las
actividades para organizar una familia como hacer tortillas, comida, cuidar a los nios y algunos
cultivos.
Segn las leyes seguidas por los mexicas eran castigados duramente aspectos como la
homosexualidad y en cambio el machismo, no slo era tolerado, sino incluso protegido. Situaciones
que deben ser analizadas dentro su contexto histrico.
El Estado mexica

Si bien es cierto que el parentesco jugaba un papel clave en la organizacin social de los mexicas,
esta no debe considerase como preestatal, ya que posea los tres elementos constitutivos de un
Estado: territorio, gobierno y poblacin. Como se ha comentado los cdices muestran que los
mexicas tenan bien determinado su territorio, que sus gobernantes a partir de un marco normativo
exigan tributo a la poblacin para la subsistencia del aparato burocrtico, obras pblicas, etc.
Incluso la arqueologa muestra que en Mesoamrica se podra hablar ya de un Estado formal, en
otra cultura ya desde el preclsico como se puede apreciar en Cuicuilco o en el clsico en
Teotihuacn, Monte Albn, etc. Por ltimo se puede observar que la estructura y organizacin social
de los mexicas, tiene todava cierta influencia, en el Mxico actual, donde sobreviven en muchos
lugares el cencalli.

La organizacin poltica

Estaba encabezada por el huey tlahtoani que regia y administraba la vida religiosa, militar y la
justicia de todas los territorios que conformaban el estado mexica ayudado en estas funciones por el
tlatocan y el cihuacoatl el primero resolva los litigios civiles y en tiempos de guerra el asesoramiento
militar o las negociaciones de paz, el ultimo ayudaba al jefe supremo a la administracin de la
justicia y la riqueza del imperio adems de suplir al soberano en tiempos de guerra cuando este
tomaba el mando de los ejrcitos aliados tomando as el cihuacoatl el mando del ejercito tenochca.
Toda esta organizacin poltica se complementaba con otros cargos subordinados a los
anteriormente mencionados como son los Calpixques dedicados a cobrar los tributos de los pueblos
sometidos, los jefes militares del ejrcito del estado mexica, el tesorero general etc.
Economa de los Mexicas

Aspecto econmico: Los mexicas, a diferencia de otros pueblos invasores, no llegan como barbaros
cazadores-recolectores, sino como soldados y campesinos que saban cultivar la tierra y sembrar
maz, es decir, un punto fuerte en ellos es la agricultura. El podero econmico azteca provena, ms
que de sus propias tierras, de
los tributos que pagaban los
pueblos sojuzgados y que
hacan afluir a Tenochtitlan
los productos de las costas y
de las sierras. La ciudad era
el ms importante centro
industrial y comercial. La
actividad
agrcola
se
concentraba, principalmente,
en las chinampas a travs de
ellas,
los
aztecas
consiguieron ganarle espacio al
lago,
lograr
grandes
rendimientos en sus cultivos y
evitar el agotamiento de los
suelos. Los cultivos bsicos de
los aztecas eran el maz, el
frijol, la calabaza y el aj. En
Teotihuacn la agricultura no
fue slo la principal fuentes de alimentos, sino una de las bases quiz la principal de su desarrollo, al
convertirse el lugar en el centro ceremonial que polariz el culto a las divinidades relacionadas con
esta actividad y su principal condicionante: el agua.

Conquista de Mxico
Coln haba llegado cerca de Mxico en su cuarto viaje, cuando por sus intrpretes aborgenes supo
de una regin llamada maya, pero jams penetr en ella.
Diego Velzquez, el Adelantado de Cuba, se interes por las
regiones que se encontraban al occidente de la isla con el afn de
buscar un paso hacia Asia. Velzquez enva una primera expedicin
a Yucatn al mando de Francisco Hernndez de Crdova, quien
detecta la huella de impresionantes civilizaciones, pero los
habitantes de estas zonas y le infligen muchas bajas, por lo que
regresa a Cuba. Esta experiencia le costara la vida a Crdova, pues
muere a causa de las heridas recibidas.

Juan de Grijalva march en 1517 con una poderosa expedicin en busca de esclavos. All tuvo por
primera vez contacto con los emisarios de Moctezuma, pero volvi rpidamente a Cuba para referir
al Adelantado las maravillas descubiertas.
La expedicin de conquista de Mxico sali de Santiago de Cuba al 18 de febrero de 1519 mandada
por un lugarteniente de Diego Velzquez.
ste, un capitn de origen extremeo (de Medelln), Hernn Corts, que haba vivido en La Espaola
desde 1504, donde logr alguna fortuna con las encomiendas y que ya ocupaba una posicin
privilegiada en la nueva colonia cubana, emple en el montaje de la empresa casi toda su hacienda.
El resto lo cubri el Adelantado. No obstante, receloso de Corts, intent evitar su marcha, pero
Corts, prevenido, parti precipitadamente con quinientos ocho soldados, cien marineros, diez
pequeos navos, diecisiete caballos y diez caones. Sus limitaciones jurdicas radicaban en que lo
enviaba el Adelantado de Cuba y no la Corona, en una misin exploratoria y mercantil.
Ingreso en el territorio Mexica

El capitn extremeo desembarc en la isla de Cozumel, junto a Yucatn, donde un espaol,


prisionero de los habitantes de la zona durante aos y conocedor de la lengua y costumbres del pas.
Jernimo de Aguilar, le sirvi de intrprete. En Tabasco derrot a los habitantes de la zona, por lo
que recibi veinte esclavas a cambio; entre ellas, la hija de un cacique de la regin que responda al
nombre de Malintzin, quien, con el tiempo, devendra la famosa Malinche o Doa Marina, como
acostumbraba a llamarla Corts, su compaera, intrprete y consejera.
Los dos intrpretes que adopt fortuitamente le serviran para penetrar en un mundo desconocido
para l y le resultaran de incalculable valor para la conquista de Mxico.
Al tocar tierra en San Juan de Ula fund, con el consenso de sus hombres, la Villa Rica de la Vera
Cruz. All contravino las rdenes del Adelantado de Cuba, pero disimul la operacin, gracias a los
estudios de leyes que haba realizado en Salamanca. Entr en contacto con los representantes de
Moctezuma en la zona, quienes le ofrecieron ricos presentes. Los espaoles organizaron un desfile
militar de caballera y artillera con el objeto de mostrar su poder a los mexicas, para reforzar en los
habitantes de la zona la creencia de que trataban con seres superiores, que Corts, hbilmente,
supo aprovechar. As, decide penetrar en Mxico al recibir una embajada del cacique de Cempoala y
se alia con los totonacas. Pretende quebrar la resistencia del imperio mexica mediante pactos con
los pueblos colindantes, sometidos a la voluntad del agresivo imperialismo azteca.
Despus de quemar sus naves, para que nadie pudiera regresar a Cuba, se dirigi hacia
Tenochttlan en agosto de 1519. Durante la marcha se enfrent a los tlaxcaltecas, encabezados por
Xicotncatl, que se presentaban como aliados y enemigos al mismo tiempo, lo que desgast mucho
a los hombres do Corts. Pero ste conquist Ocotclulco, elev la moral de sus soldados, se gan el
favor de los tlaxcaltecas y atemoriz a los mexicas. Corts vuelve a recibir a los enviados de
Moctezuma, que intentan desviarle de su ruta. Pero se resuelve a marchar hacia Cholula con sus
fuerzas y los tlaxcaltecas. Con ellos entr en la ciudad, aprovechando la ocasin para saquear
Cholula y liquidar a ms de tres mil de sus habitantes. Esta accin se le critic mucho a Corts, que
siempre adujo que la efectu como medida coercitiva para intimidar a los mexicas. Moctezuma le
mand una embajada amistosa para custodiarlo por el camino, pero Corts, receloso, tom otra

va,atraves un paso entre los volcanes Popocatpetl e Iztacchuatl y penetr por Ixtapalapa en
Tenochttlan, donde qued maravillado ante sus edificios, lagos y jardines.
A Corts lo recibe Moctezuma pero, temeroso el capitn de una trampa, decide capturarlo y
mantenerlo como rehn. Ante la evidente riqueza aurfera del pas. Corts determin pedir a
Moctezuma su sumisin al rey de Espaa, al que enviara un enorme presente en oro.
Corts insisti en que los mexicas
adoptaran la religin cristiana y como
prueba de su resolucin, destruy las
imgenes del Templo Mayor.
Velzquez, el Adelantado de Cuba,
que se consideraba con derechos
sobre los nuevos territorios, arm una
expedicin punitiva, de unos mil
quinientos soldados al mando de
Pnlilo de Narvez. Corts sale al
encuentro de las tropas con unos trescientos cuarenta hombres y las derrota. Despus convence a
los vencidos para que se pasen a su lado. Tras una rpida y astuta victoria en Cempoala, regresa
precipitadamente a Tenochtitln con los refuerzos de Narvez. En su ausencia, los soldados haban
asesinado a algunos sacerdotes durante la ofrenda anual a Huitzilopochlli, indignados los mexicas,
combatieron con la tropa espaola varios das, dirigidos por Cuitlhuac, de sangre real. Corts
intent que Moctezuma los apaciguara, pero los sublevados le arrojaron piedras que le causaron
profundas heridas y, ms tarde, la muerte, aunque se dice que fue ejecutado por orden del capitn.
Huida de Corts

En la noche de 30 de junio de 1520, Corts escap de


Tenochtitln la fuga result un desastre, pues perdi
la mitad de sus efectivos, entre espaoles y
tlaxcaltecas, y sus tesoros. En esta noche triste, el
capitn extremeo llor amargamente las prdidas
sufridas.
De Tacuba parti a Tlaxcala, pero un ejrcito azteca
le sali al encuentro en el valle de Otumba donde,
tras denodados esfuerzos, logr vencerles. La
desproporcin en nmero de los hombres de Corts
frente a los soldados de Texcoco quedaba
compensada por sus armas y corazas de hierro. Una
vez victoriosos, se refugiaron en Tlaxcala para curar
sus heridas.
Conocedor de la magnitud de la empresa, Corts
prepar cuidadosamente sus huestes, trajo equipo y caballos de las islas, y continu con su poltica
de atraerse a los enemigos de los mexicas.

Resistencia de los aztecas

Los aztecas se haban organizado bajo la bandera de Cuitlhuac, quien muri de la viruela
introducida por un esclavo negro de Narvez. Le sucedi el caudillo Cuauhtmoc (el guila que cae),
que se dispuso a enfrentarse al extranjero invasor.
Corts se establece en Texcoco, destruye las facciones
promexicas, se gana las antimexicas y arrasa Xochimilco y
Cuernavaca. En mayo ya cuenta con unos bergantines
para el transporte de tropas por el lago de Xochimilco, con
las que sitia Tenochtitln por tierra y agua. Se trat de un
asedio largo y sangriento, en el que aparecieron el hambre
y la enfermedad. A los tres meses, perdidas todas las
esperanzas, Cuauhtmoc huy de noche, pero lo
apresaron en la canoa en la que pretenda escapar, la
ciudad se rindi. Las bajas sumaron ms de cincuenta mil
personas, segn los cronistas. En busca de supuestos tesoros, que al parecer no existan,
Cuauhtmoc fue sometido a suplicio, pero pereci sin revelar dnde se encontraban.
Espaa pudo apoderarse as de las ricas tierras conseguidas, pero la ferocidad de la lucha dio
pbulo a la llamada leyenda negra, que recay sobre ella y que fue manipulada por enemigos del
poder hispano. Esta circunstancia sent tambin las bases para que el pueblo novohispano anidara
en el futuro una actitud hostil hacia los espaoles.
Consecuencias de la conquista de Mxico

La conquista interrumpi una floreciente civilizacin; que los habitantes se vieron desarraigado de su
propia cultura y que, adems, los resultados psicolgicos de la conquista distorsionaron
probablemente el carcter de los amerindios. Entre ellos apareci el concepto peyorativo de
malinchismo: una relacin de sometimiento y colaboracin con el invasor extranjero. Quiz este
trmino, basado en un sentimiento patritico frustrado, no responda completamente a la realidad,
pues la Malinche haba sido entregada como esclava por su propia gente, adems de que perteneca
a las tribus costeras, que eran, asimismo, vctimas de la dominacin mexica.

Conquista militar
Tras la cada de Mxico-Tenochtitln (13 de agosto de 1521), los espaoles reiniciaron su proceso
de exploracin y conquista el cual se extendera con Cortes hacia la mar del sur y Oaxaca, as como
rumbo a las Hibueras. A fines de la primera mitad del siglo XVI, los espaoles iniciaron la explotacin
y conquista de tierra chichimeca. Durante el Siglo XVI, los espaoles acabaron extendiendo su
control e influencia sobre gran parte de Mesoamrica (Michoacn, Oaxaca, Jalisco, Golfo y parte de
la zona Maya- Soconusco y Mrida-), lo nico que amenazo la expansin espaola fue la guerra que
los chichimecas desarrollaron, que estuvo a punto de destruir el mundo espaol.

A mediados del siglo XVII los


espaoles consumaron la conquista
del ltimo seoro maya independiente,
un siglo despus (siglo XVIII)
extenderan o ampliaran su influencia
sobre las regiones ms alejadas del
septentrin novohispano (Guadiana,
Nuevo Mxico, Texas, Sonora, Baja y
Alta California. Bajo el apoyo real de
Carlos III y del virrey novohispano
Conde de Branciforte los espaoles
realizaron la ltima etapa de expansin hacia el norte, lo cual incluyo la fundacin del pueblo de
Nuestra Seor de los ngeles, culminando con el establecimiento del presidio de San Francisco
Solano en la Alta California (1823). La conquista del Imperio Mexica y la dominacin militar de los
pueblos indgenas de Mxico. La colonizacin espaola se inicio en las islas de las Antillas, en
donde, gracias a la superioridad tcnica y organizativa de los espaoles, los indgenas pronto fueron
exterminados. Desde Cuba, el gobernador Diego de Velzquez, inicio el descubrimiento y la
conquista del territorio mexicano. Despus de las expediciones de exploracin de Francisco
Hernndez de Crdoba y de Juan de Grijalva, se organizo otra al mando de Hernn Cortes.
La expedicin parti el 18 de febrero de 1519. Cortes llevaba 11 embarcaciones, 10 oficiales, 550
soldados, 200indigenas caribeos, 16 caballos y 14 caones. Llegaron a Cozumel. Aqu se incorporo
como interprete Jernimo de Aguilar, quien haba sido tomado prisionero en la primera expedicin a
tierras mexicanas. La expedicin bordeo la pennsula de Yucatn y se dirigi a las costas de
Tabasco, en donde Cortes recibi como regalo 20 doncellas, entre las que se encontraban Malintzin
(la Malinche), una princesa de un reino de Veracruz que haba sido conquistado por los mexicas, a
quien Cortes bautizo con el nombre de dona Marina. Dona Marina traduca del nhuatl al maya, y
Jernimo de Aguilar del maya al castellano, pero pronto Malintzin aprendi el castellano, por lo que
se convirti en la compaera inseparable de Cortes.
En Veracruz, Cortes fundo la Villa Rica de la Vera Cruz, el primer Ayuntamiento espaol en tierras
mexicanas.
Cortes no tena autoridad para conquistar el territorio explorado, pues. El gobernador de Cuba, Diego
de Velzquez, lo haba enviado en una expedicin de exploracin. Sin embargo, el nuevo
Ayuntamiento le otorgo los ttulos de Gobernador y Capitn General. Ignorando a Diego de
Velzquez, Cortes envi la primera Carta de Relacin al rey de Espaa, Carlos I, en donde le peda
autorizacin para conquistar el territorio mexicano.
Muchos de sus capitanes y soldados se negaban a seguirlo, pues teman que los guerreros mexicas
acabaran con ellos. Cortes entonces desmantelo y hundi sus navos para que nadie pudiera
regresar. A travs de las historias que le contaban los indgenas, Cortes se dio cuenta de la rivalidad
que exista entre los pueblos del Imperio Mexica, y decidi aprovecharlas en su empresa de
conquista. Llevo a cabo una primera alianza con el pueblo de Cempoala en Veracruz, y se interno en
el territorio mexicano. De ah se dirigi a Tlaxcala. Despus de una sangrienta batalla en la que los

espaoles derrotaron a los tlaxcaltecas, esos se unieron a Cortes para luchar en contra de los
mexicas, sus eternos enemigos.
Al pasar por Cholula, Cortes supo que le haban tendido una emboscada. El
conquistador organizo entonces una gran matanza de caciques y reyes para
demostrarles su podero. Moctezuma, el seor mexica o tlatoani, se haba
enterado de la llegada de los extraos, y haba enviado obsequios a Cortes,
rogndole que se retirara de sus dominios. Estos regalos solo acrecentaron
el inters del conquistador, quien ansiaba poder y riquezas. Terribles
presagios atormentaban a Moctezuma. Se deca que el Quinto Sol llegara a
su fin durante su reinado, y que el dios tolteca Quetzalcatl, al que describan
como un hombre blanco y barbado, regresara a recuperar su reino.
Con estos pensamientos, Moctezuma recibi a Cortes como Husped en uno
de sus hermosos palacios. Pero como los espaoles tena miedo de que los
mexicas los atacaron, Cortes obligo al emperador mexica a permanecer en el
palacio en calidad de rehn. Estando en la ciudad de Tenochtitln, Cortes recibi la noticia de que
Diego de Velzquez haba enviado a Pnfilo de Narvez para tomarlo prisionero y llevarlo de regreso
a Cuba. Decidi salir a combatirlos dejando la ciudad al mando de Pedro de Alvarado. Durante su
ausencia, se cerebro una ceremonia festiva en Tenochtitln. Pedro de Alvarado se sinti
atemorizado por las danzas, los trajes y los sacrificios, crey que los danzantes se preparaban para
atacarlos y decidi sorprenderlos organizando una matanza. Los mexicas se levantaron contra
Moctezuma y rodearon la residencia de los espaoles.
Mientras tanto, con el oro mexica, Cortes soborno a los soldados espaoles que venan a detenerlo y
logro que se le unieran, derrotando a Pnfilo de Narvez. Cuando Cortes regreso con un gran
ejercito a la ciudad de Tenochtitln, los mexicas les permitieron la entrada e inmediatamente sitiaron
la ciudad. Moctezuma trato de abogar por los espaoles ante su pueblo, pero fue apedreado y muri.
Cortes decidi escapar de la ciudad la noche del 30 de junio de 1520. En la batalla murieron la
mayora de sus soldados. El conquistador lloro bajo un rbol en el pueblo de Tacaba en un episodio
que se conoce como la noche triste.
Los espaoles se refugiaron con sus aliados los tlaxcaltecas. Desde ah planeo Cortes la conquista
de Tenochtitln. Construyo 13 bergantines y sitio la ciudad por agua y por tierra. El nuevo seor
mexica, Cuitlhuac, muri de viruela, una enfermedad que haba llegado de Europa junto con los
espaoles. Le sigui en el mando Cuauhtmoc. Los mexicas defendieron heroicamente su ciudad,
pero estaban muy dbiles a causa de la falta de agua y alimentos, y de una terrible epidemia de
viruela. El 13 de agosto de 1521 la ciudad de Tenochtitln cay en manos de los espaoles. Casi
todos los seoros que estaban sujetos al Imperio Mexica aceptaron pacficamente la dominacin
espaola. Durante el siguiente siglo, los espaoles fueron sometiendo poco a poco a los dems
grupos mesoamericanos y extendieron su dominio hasta Aridoamerica.

El inicio de la conquista espiritual.


El Viernes Santo, 22 de abril de 1519, al mando del capitn Hernn Corts, desembarcaron los
espaoles en el puerto de Veracruz y plantaron la Santa Cruz, de all se dirigieron a MxicoTenochtitln.
Los primeros aliados de los espaoles fueron los indios de Zempoala, quienes aconsejaron a los
espaoles que tomaran el camino por Tlaxcala; entre tanto, Corts envi embajadores para
conseguir el paso por el territorio tlaxcalteca, el senado de Tlaxcala se neg a concederlo pero
despus de varias batallas con los espaoles y sus aliados de Zempoala, Tlaxcala determin hacer
la alianza con ellos, esta se llev a cabo en Tizatln el 23 de septiembre de 1519, alianza que
guard el pueblo tlaxcalteca durante la Colonia hasta la consumacin de la Independencia Mexicana
en1821.
Los Primeros evangelizadores.

Con Hernn Corts venan dos sacerdotes: fray Bartolom de Olmedo, religioso mercedario y el
clrigo Juan Daz, capelln de la Armada
de Corts; Juan Daz ofici la primera
misa, despus que plant la Santa
Cruz, la armada espaola, trat
de convertir a los naturales a la fe
de Cristo, destruyendo en
Zempoala los primeros dolos
que encontr a su paso.
Corts permaneci unos das
restablecerse, por segunda
tlaxcaltecas, logr conquistar
Tenochtitln, el 13 de agosto
La conquista, capitaneada
nombre del emperador Carlos
objetivo la evangelizacin de los
a la corona de Espaa.

en
Tlaxcala
para
vez y ayudado por los
la
gran
ciudad
de
de 1521.
por Hernn Corts en
V, tuvo como principal
nuevos pueblos, que someta

As vemos en ZempoalaCaa la tarde y en el aire quieto son la campana del Ave Mara. Los
espaoles se arrodillaron y Teuhtile y sus compaeros contemplaron desconcertados a aquellos
temibles guerreros blancos humillndose ante la Cruz, todava resonaban en los odos de todos, las
ltimas palabras del Ave Mara, cuando Teuhtile pregunt a los espaoles; a qu fin se humillaban
ante aquel palo, Corts lo oy y el fraile de la Merced estaba presente, aqul le dijo, bien es ahora
Padre, que hay buena materia para ello, que les demos a entender con nuestras lenguas las cosas
tocante a nuestra santa fe.
Aunque desde la llegada de los espaoles se trat de convertir al Cristianismo estos pueblos de
Tabasco y Zempoala; sin embargo fue en Tlaxcala en 1520 cuando Juan Daz bautiz a los cuatro
Senadores: Xicohtncatl recibi el nombre de Vicente; Maxixcatzin el de Lorenzo; Tlahuexolotzin se
llam Gonzalo y Zitlalpopcatl Bartolom, fueron padrinos Hernn Corts, Pedro de Alvarado,
Andrs de Tapia, Gonzalo Sandoval y Cristbal de Olid, este acto est representado en tres pinturas
al leo, que recuerdan el bautismo de los cuatro Senadores, una est en el colateral del altar mayor

del templo de Ntra. Seora de la Asuncin, Exconvento de San Francisco, hoy Catedral; otra en la
parroquia de San Jos de la ciudad de Tlaxcala, en el altar mayor, y la tercera en el templo de San
Esteban Tizatln, sobre la puerta de la sacrista.

Los primeros misioneros.

El 13 de agosto de 1523 llegaron a la


Nueva Espaa los tres primeros
misioneros Franciscanos:
Fray Juan de Tecto, natural de
Gante, antiguo profesor de Teologa en
la Universidad de Pars por espacio de
los 14 aos, fue confesor de Carlos V y
muri en 1525, acompaando a Corts
en su conquista a las Hibueras.
Fray Juan de Aora, natural de
Flandes, mayor de edad (Johann Van
den Auvera) permaneci en Texcoco y
ah muri.
Fray Pedro de Gante, hermano lego, originario de la ciudad de Yguen, fue el primero que ense a
los naturales a leer, escribir, cantar y tocar instrumentos musicales, poco tiempo vivi en Tlaxcala,
pues toda su vida la pas en Mxico (casi cincuenta aos).
En la ciudad de Mxico edific la capilla de San Jos para los naturales, tuvo escuela de pintura,
carpintera, sastrera y herrera. Despus de la muerte de fray Juan de Zumrraga, primer obispo de
Mxico, Carlos V le propuso el arzobispado de Mxico, muri en 1572.
Llegada de los doce franciscanos.

El 25 de enero de 1524, salieron del puerto de Sanlcar Barrameda, Espaa, 12 franciscanos,


enviados por el ministro general de la Orden de San Francisco, fray Francisco de los ngeles, bajo la
obediencia de fray Martn de Valencia, los otros once son: Fray Francisco de Soto, Fray Martn de la
Corua, Fray Antonio de Ciudad Rodrigo, Fray Garca de Cisneros, Fray Juan de Rivas, Fray
Francisco Jimnez, Fray Juan Jurez, Fray Luis de Fuensalida, Fray Toribio de Benavente
Motolina, estos diez eran sacerdotes,Fray Juan de Palos y Fray Andrs de Crdoba ( legos).
En su viaje hacia Mxico se detuvieron en Tlaxcala unos das, aqu fue donde Toribio de Benavente,
al escuchar por primera vez la palabra motolina, que en la lengua nhuatl significa pobre,
porque los naturales as quisieron llamar a los religiosos por verlos descalzos y con hbitos pobres y
rados, quiso llamarse Fray Toribio Motolina, prosiguieron su marcha hacia Tenochtitln a donde
llegaron el 17 18 de junio.

Acerca de la recepcin de los 12 Misioneros Franciscanos existen tres versiones:


En la primera de Fernando de Alva Ixtlilxchitl que recoge la versin azteca, en la segunda Bernal
Daz del Castillo, testigo presencial del suceso y en la tercera fray Gernimo de Mendieta.
Pasados 15 das de su llegada, los misioneros franciscanos celebraron su primer captulo el da 2 de
julio, festividad de la Visitacin de Ntra. Seora. Los 12 misioneros, ms los 3 anteriores, se
distribuyeron en cuatro grupos para fundar los cuatro primeros monasterios franciscanos: Mxico,
Texcoco, Tlaxcala y Huejotzingo.
En Tlaxcala el ao de 1524 se fund la primera escuela en El Continente Americano, actual Iglesia
de Tizatln, Tlax., sede del Seoro de Tizatln y lugar de origen de los Beatos Antonio y Juan.
A Tlaxcala le fueron asignados cuatro franciscanos: Garca de Cisneros, Martn de la Corua, Andrs
de Crdoba y, del cuarto, no sabemos su nombre, el xito espiritual de la primera evangelizacin en
Tlaxcala, como en los dems lugares de Mxico, sin duda alguna se debe, en lo humano, a la
dedicacin, y de vida de estos primeros conquistadores espirituales.
Verdaderas columnas de la Iglesia Mexicana Juan Daz, primer prroco y evangelizador de
Tlaxcala, con Fray Bartolom de Olmedo, mercedario.
Despus, de los primeros tres misioneros franciscanos arriba mencionados, ejercieron
posteriormente su apostolado en Tlaxcala: Fray Martn de Valencia, Fray Toribio de Benavente o
Motolina, Fray Luis de Fuensalida; Fray Martn Sarmiento de Hojacastro, a quien Motolina mand
en virtud de santa obediencia, que aceptara el obispado de Tlaxcala, despus de la muerte de su
primer obispo Fray Julin Garcs, O.P.; Fray Alonso de Escalona, Fray Bartolom de Olmos, Fray
Gernimo de Mendieta, podemos afirmar con toda verdad que, durante el siglo XVI, estos son los
primeros conquistadores espirituales de Tlaxcala
El Obispado de Tlaxcala.

El Papa Len X, por bula del 24 de enero de 1518, fund la abada de Cula para toda la Nueva
Espaa, qued al frente de ella un clrigo llamado Benito Martn; como no se realiz, se le dio el
curato de Mxico.
El mismo Pontfice, por medio de la bula Sacri Apostolatus Ministerio del 24 de enero de 1519,
cre un obispado con el ttulo de la B. Virgen Mara de los Remedios en Yucatn, este tampoco se
ejecut.
El papa Clemente VII el 13 de octubre de 1525, por medio de la bula Devotionis tuae Probata
Sinceritas cre el Obispado de Tlaxcala, este mismo Pontfice dio a Tlaxcala el ttulo de ciudad;
qued suprimida la abada de Cula y el obispado de los Remedios de Yucatn.
Fray Julin Garcs, O.P., fue el primer obispo de Tlaxcala. El cual haba sido electo en 1519; gran
humanista
En 1526 fray Julin Garcs ejecut las bulas en Espaa y consagrado se present en Tlaxcala en
1527.

La bula de Clemente VII declara, que por haberse pasado los cristianos a otra provincia interior
llamada Temixtitln y por convenir a la decencia de su cargo, a esta ciudad Temixtitln aut de aliis
limtibus consignandis. Aade la bula, puesto que Carlos V desea que esta poblacin, donde est el
templo, sea llamada ciudad Carolina y que se erija en catedral, despus de consultado el asunto y
accediendo a los ruegos de Carlos V, para alabanza y gloria de Dios Todopoderoso, de su Madre la
Gloriossima Virgen Mara, con alegra de toda la corte celestial, con autoridad Apostlica y por el
tenor de las presentes letras erigimos aquella iglesia en catedral.
El obispo, por tanto, haba de intitularse Carolense, le instituye en todas las funciones de su oficio
y le otorga las inmunidades, privilegios y gracias, que gozan las catedrales y obispos de Espaa.
Los lmites de la dicesis sern los que seale Carlos V, rey de Castilla. Por el derecho de Patronato,
el Papa concede al Rey la presentacin de los sucesores en el obispado.
Es necesario subrayar los trminos de la bula, que dice: Temextitln aut de aliis limtibus
consignandis o de otros lmites que se sealasen a voluntad (se entiende del Rey) atendido a esta
frase, Carlos V expidi una cdula en Granada el 19 de septiembre de 1526. Al pie (calce) de la
bula de suplicacin y expreso conocimiento del obispo fray Julin Garcs, sealamos por lmites
desde Yucatn, San Juan de Ula, Veracruz, la Villa de Medelln, desde el ro Grijalva hasta
Maltrata.
Fray Julin Garcs nunca se consider obispo de Temextitln, sino de Tlaxcala.
Hasta 1531 se firm Episcopus Carolensis y durante algunos aos fue el nico obispo consagrado
en Nueva Espaa; Fray Juan de Zumrraga hasta que volvi a Espaa fue consagrado, Carlos V,
por cdula real dada en Burgos el 24 de enero de 1528 al obispo de Tlaxcala otorg el cargo de
protector de indios.
Tlaxcala se convierte en un centro importante de evangelizacin, no slo para la antigua Repblica,
sino tambin para gran parte de la Nueva Espaa y ms an se extiende hasta Guatemala,
Honduras y Nicaragua, y por el norte, hasta lo que hoy son los Estados de San Luis Potos, Durango,
Zacatecas, Coahuila, Nuevo Len y parte de los Estados Unidos de Norte Amrica.
Orden de predicadores.

Los religiosos dominicos llegaron a Mxico el 23 de junio de 1526, ocho religiosos venan de Castilla,
Espaa y cuatro de la Isla de Santo Domingo, eran doce en total; cuatro de ellos al pisar estas tierras
murieron, tres regresaron a Espaa, de los cuales dos murieron en la travesa, vinieron bajo la
obediencia del P. Ortiz; ste regres a Espaa en busca de nuevos religiosos.
En 1528 llegaron cuarenta dominicos, de los primeros doce, slo quedaron Fray Domingo de
Betanzos, Fray Gonzalo Lucero y Fray Vicente de las Casas, probablemente Fray Bernardino de
Minaya lleg en la segunda expedicin.

CONCLUSIN

La conversin de los indgenas a la religin catlica y la eliminacin de las antiguas creencias de los
pueblos mesoamericanos era un propsito al que los espaoles daban tanta importancia como a la
dominacin militar. Por eso se dice que, junto con las acciones guerreras, hubo en Nueva Espaa
una conquista espiritual. Desde el punto de vista cultural, muchos fueron los logros que se
alcanzaron.
Muy poco tiempo despus de la llegada del primer grupo de los doce franciscanos, interes a stos y
ms tarde a quien fue presidente de la segunda audiencia, Sebastin Ramrez de Fuenleal,
adentrarse en el conocimiento de la historia y la cultura indgenas. Si bien ese empeo tuvo una
motivacin religiosa y asimismo poltica buscar la conversin de los indios y la mejor implantacin
del rgimen de gobierno espaol, a ello se sum el inters que suscitaban las instituciones y la
mentalidad de los indgenas.
Entre los misioneros haba ideas distintas sobre la forma de convertir a los indgenas. Unos
pensaban simplemente en destruir los templos, prohibir los antiguos rituales y castigar a quienes
insistieran en practicarlos. Otros crean que era necesario convencer a los indgenas mediante la
prdica y el ejemplo; para lograrlo deberan conocer la lengua y las costumbres de cada pueblo y
tratar humanamente a las personas.
Estas diferencias provocaron conflictos dentro de la Iglesia catlica y frecuentes enfrentamientos
entre los defensores de los indgenas, por un lado y, los colonizadores y el gobierno espaol por el
otro. Gran parte del conocimiento que tenemos sobre las culturas indgenas de la poca de la
conquista se lo debemos a los misioneros. Aprendieron las lenguas, escribieron diccionarios y
recogieron informacin valiosa sobre el saber y las formas de vida prehispnicas.
Numerosos grupos de indgenas se resistieron a abandonar sus creencias, pero al paso del tiempo el
catolicismo se arraig en la poblacin india y mestiza. A los rituales religiosos se incorporaron formas
de celebracin y de culto, que tienen su origen en las tradiciones antiguas y que dieron al catolicismo
popular una personalidad propia.

La colonizacin de Mxico
Introduccin
La colonizacin de Mxico se puede dividir en tres etapas: I.1492-1519, el descubrimiento; II. 15191521, la conquista, cuyas consecuencias directas se prolongaban hasta 1535 cuando se fund el
primer virreinato, el de Nueva Espaa; III. 1535-1810, la poca de colonizacin.
Antes de la llegada de Hernn Corts, los espaoles haban realizado dos expediciones a Mxico sin
que ninguna fuera exitosa. Como todos sabemos, el principal factor histrico en aquella poca era la
minera. As es que una vez agotados los recursos naturales de las Antillas, Los conquistadores
espaoles iniciaron exploracin de tierras nuevas. En 1519, Hernn Corts lleg a Mxico y durante
los tres aos siguientes tena guerras tanto con los aztecas como con sus enemigos compatriotas
para finalmente en 1921 triunf en ambas con la subjugacin de los indios y la rendicin de otros
conquistadores de Cuba. Depus de la cada de los aztecas Mxico pas una poca de anarqua

con la gobernacin muy floja de Hernn Corts y de los gobernantes que dej cuando l mismo
realizaba nuevas conquistas, hasta en 1935 vino a Mxico el primer virrey Don Antonio de Mendoza.
La dominacin de Espaa en Mxico termin de la revolucin mexicana (1810-1821).
I. La administracin territorial.

Cuando Hernn Corts lleg en Mxico en 1519, a la orilla del Golfo de Mxico fund la primera
ciudad de la Nueva Espaa, la Rica Valle de Veracruz, que jugaba un papel muy importante tanto en
el aspecto militar como en el comercial, puesto que era la nica salida a las islas antillanas. Despus
de la conquista de los aztecas los espaoles fundaron otra ciudad sobre las ruinas de Tenochtitln,
la Ciudad de Mxico, que era el capital de Nueva Espaa. En los primeros aos de la colonizacin el
territorio de Nueva Espaa se limitaba en la meseta central, pero con el tiempo se iba expandiendo
hacia el sur, el norte y el oeste. Hacia el sur llegaban a los istmos, hacia el oeste los conquistadores
espaoles lograron encontrar las rutas martimas hacia California y as la convirtieron una parte de la
Nueva Espaa. Tambin prologaron el dominio espaol hacia las islas Filipinas. Acapulco era el
puerto ms importante en la costa pacfica.
II. Rutas de comercio.

Desde el descubrimiento de Amrica empez el comercio entre las colonias y Espaa. Los nicos
puertos autorizados a hacer comercios con las colonias eran Sevilla y Cdiz. Mxico exportaba oro,
plata, azcar, piel por el puerto Veracruz, o directamente a Espaa, o haciendo escalas en las islas
antillanas, la importacin de Espaa segua la misma ruta slo al revs. Mxico tambin haca
comercio con China y las Indias Orientales, exclusivamente a travs de las Filipinas por el puerto
Acapulco. El galen de Manila se llamaba "Nao de China".
III. Tratamiento de los indgenas.

En la conquista muchos indios fueron asesinados y los que sobrevivieron trabajaban en la minas o
en la agricultura. Aunque legalmente los indios tena almas y eran aptos para recibir sacramentos e
incluso contraer matrimonios con los espaoles, su condicin era poco mejor que los esclavos en la
sociedad colonial. La organizacin econmica de los indios se llamaba la Encomienda. Sin embargo,
con la legalizacin del mestizaje los indios o mejor dicho las indias y sus hijos mestizos se
incorporaban gradualmente a la sociedad mexicana, aunque siempre en el base, es decir, rezagados
y destinados a la pobreza.
IV. Importacin de los esclavos.

Las manos de obras en las minas eran indios y negros. Se haban introducido stos en nmero
considerable procedentes de las Antillas. Eran apreciados porque se afirmaba que "un negro haca el
trabajo de cuatro indios". Pero ms tarde por una rebelin de unos negros, hubo una matanza
general de negros y muy pronto vino una cdula de la Corona de que ya no se tradujeran ms
negros a Mxico.

Las encomiendas
Las encomiendas en la poca colonial era un sistema que fue empleado principalmente por la corona
espaola durante la colonizacin de las Amricas para regular el trabajo de los indios americanos.
Que son las Encomiendas? Mediante las encomiendas la corona espaola conceda a una
persona un nmero determinado de indgenas los cuales estaran bajo su responsabilidad. En teora,
la entrega de encomiendas a los espaoles estaba destinada a proteger a los nativos de las guerras
entre tribus y para instruirlos en el aprendizaje del idioma espaol y para que adoptaran la fe
catlica: en contribucin los indgenas deban tributar en forma de trabajo, oro u otros productos.
Pero en la prctica la diferencia entre la encomienda y la esclavitud podra ser mnima. Los nativos
mediante las encomiendas coloniales fueron obligados a realizar trabajos forzados y fueron
sometidos a castigos extremos y a la muerte si se resistan.
En el antiguo Imperio Inca e incluso en el periodo pre-incaico las tradiciones de la extraccin de
tributo bajo la forma de trabajo eran tambin sistemticas.

Quines eran los encomenderos?

Los beneficiarios de la encomienda eran por lo general los primeros conquistadores y soldados
espaoles que llegaron el continente americano, pero tambin incluy a algunas mujeres y a
notables indgenas que se aliaron con la corona. Por ejemplo, a doa Marina y las hijas de
Moctezuma (emperador del Imperio Azteca) se les concedi extensas encomiendas como dote. Los
gobernantes incas establecidos despus de la conquista espaola tambin solicitaron y obtuvieron
encomiendas de la corona. El estado de seres humanos como parte de un encargo o dependencia
bajo el sistema de encomienda colonial sirvi para "definir el estado de la poblacin India": los
nativos eran hombres libres, no esclavos o siervos. A los conquistadores europeos se les concedi la
tutela de los pueblos indgenas que ayudaron a conquistar. La encomienda era esencial para la
corona espaola para mantener su control sobre el Norte, Centro y Sur Amrica en las primeras
dcadas despus de la colonizacin, ya que fue la primera ley orgnica principal instituida en un
continente donde reinaba la enfermedad, la guerra y la agitacin. En un principio el sistema de
encomienda fue ideado para satisfacer las necesidades de las economas agrcolas en el Caribe.

La evolucin de la economa Colonial entre la segunda mitad del siglo XVI y finales del siglo XVII,
estuvo determinada por orientaciones de carcter mercantilista, por lo que su objetivo primordial
apuntaba al mantenimiento de la soberana y el imperio, fortaleciendo la riqueza nacional en la
metrpoli. De all que el logro de este objetivo dependiera de la abundancia de dinero, a travs de la
acumulacin de oro y metales preciosos. La minera por lo tanto se constituy en la principal
actividad econmica. A la par de la extraccin de metales, la explotacin y exportacin de
innumerables materias primas provenientes del sector agrcola destinadas a abastecer el mercado
europeo, fueron determinando la creacin de diversos ncleos exportadores a cuyo alrededor se
articularon otras zonas y actividades productivas que en conjunto estructuraron formas especficas

de tenencia y propiedad de la tierra, sistemas de explotacin y apropiacin de productos, relaciones


sociales, etc.

A. LA MINERA
La economa metalfera se constituy, desde los inicios de la dominacin espaola, en una de las
principales actividades econmicas. Como se quiere resaltar, la importancia dada a esta actividad se
entiende en razn del objetivo primordial de la expansin comercial europea, que se traduca en la
bsqueda de metales, especialmente de oro. Bien pronto la extraccin de oro fue superada por la
minera de la plata, inversin que se produjo especialmente por el descubrimiento, entre 1545 y
1558, de ricos yacimientos de este metal en Mxico. El auge de la plata se debi a un adelanto
tcnico que consisti en la separacin del metal mediante su amalgama con el azogue.
Algunos datos referentes a la explotacin minera durante los primeros siglos de colonizacin
espaola en Amrica Latina (siglos XVI Y XVII) podrn darnos una referencia cercana a la
significacin que tuvo esta actividad para Europa. Un primer dato nos lo proporciona la actividad
comercial; as, en el transcurso del siglo XVI el valor de las exportaciones en metlico hacia la
metrpoli super en cuatro veces el valor de las importaciones. En 1503 y 1660, llegaron al puerto de
San Lcar de Barrameda 185.000 kilos de oro y 16 millones de kilos de plata que excedan en tres
veces el valor de las reservas europeas. Fue de tal magnitud el desplazamiento sufrido por la
minera del oro, que a mediados del siglo XVII la plata representaba el 99% del total de
exportaciones minerales de Amrica.
El auge en la explotacin de la plata signific en trminos de vidas humanas, solamente en Potos, la
prdida de ocho millones de vidas en un perodo de tres siglos.
1. EL ORO
Nos referimos para el caso que nos compete, es decir, para la Nueva Granada a la explotacin del
oro, puesto que durante el perodo colonial fue este metal el de mayor produccin y explotacin.
En un primer momento la obtencin del oro en la Nueva Granada y el continente se redujo a la
apropiacin por parte de de los conquistadores de los tesoros
acumulados por los diversos grupos indgenas que quedaron bajo la frula de la
conquista.

En un segundo momento y con el concurso del trabajo indgena, la extraccin


de oro se concentr principalmente en el lecho de los ros en lo que se
conoce como lavaderos fluviales. En un tercer momento la extraccin
se concentr en las minas de veta. Este ltimo tipo de extraccin fue uno

de los causales de la sensible baja democrtica, por lo que muy pronto


se comenz a emplear mano de obra negra en las minas.

Estos momentos que marcan la expansin de la explotacin aurfera, van


ligados con la expansin geogrfica o de fronteras propia del proceso de
conquista y colonizacin en el Nuevo Mundo. Por ello se habla de la
correspondencia entre los ciclos del oro (auge y descenso de la produccin)
y la incorporacin de nuevos espacios territoriales a partir de la penetracin
espaola en tierra firme. Hubo un ciclo de oro antillano seguido por el
aumento de la productividad derivada de la explotacin en la tierra firme
y a partir de 1540 un ciclo continental. Para el caso de la Nueva Granada
el historiador Germn Colmenares establece dos grandes ciclos de
explotacin y comercializacin de este metal.

a. Un primer ciclo de 1550 a 1640, en donde la mayor produccin


se centr en los distritos de Santa F (Pamplona, Tocaima, Venadillo,
Victoria y Remedios), Antioquia, Cartago y Popayn. En estos sitios
la explotacin se hizo posible por la existencia de la encomienda,
que provey la mano de obra necesaria para las minas. El auge de
esta produccin dur alrededor de treinta aos.

b. Un segundo ciclo de 1680 a 1800, cuyo eje estuvo situado en las


provincias del Choc que dependan de Popayn y en otras zonas
del distrito minero de Antioquia. Durante este segundo ciclo
cambiaron algunas bases sociales en esta actividad; por ejemplo, en
el distrito de Antioquia la explotacin pas a manos de pequeos
empresarios, a diferencia de Popayn. en donde sigui predominando
el monopolio por parte del sector esclavista.

2. DISTRITOS MINEROS

La explotacin de oro no cont con un marco administrativo centralizado,


ni se desarroll en una nica unidad territorial. Al contrario, su explotacin
se llev a cabo en regiones separadas unas de otras y en un continuo
desplazamiento de acuerdo con el hallazgo del metal. Ello permiti que
las regiones ricas en el metal tuvieran un nexo directo con el mercado
internacional ms no con las regiones vecinas.

El rgimen de encomienda, como se ha consignado, aport la mano de


obra necesaria para los distritos mineros y el sustento agrcola para
los mismos. Adems, permiti la capitalizacin necesaria para llevar a
cabo la explotacin del metal. Los distritos mineros dependan en todos
los aspectos de las ciudades que los abastecan. La importancia de los
distritos mineros estaba en relacin directa con el auge y declive de la
produccin. As, un asentamiento que en su momento alojase a
funcionarios reales encargados de la percepcin de impuestos, a propietarios,
a comerciantes, a religiosos, poda quedar convertido en un lugar sin la
ms mnima muestra de su antigua prosperidad. Este declive no slo
se deba al agotamiento de las minas, sino tambin a los lmites impuestos
por la tcnica de explotacin y a los costos de mantenimiento de la mano
de obra. De all que la produccin de oro empezara a declinar
irremediablemente una vez alcanzado el punto de mximo rendimiento de
la mano de obra y de la riqueza de las minas.

B. LA AGRICULTURA

1. PROPIEDAD DE LA TIERRA

La evolucin de la propiedad territorial en las colonias espaolas


obedeci a dos mecanismos fundamentales:

* La apropiacin de hecho o de derecho.

* Los condicionamientos de tipo econmico que la propiciaron.

a. La apropiacin de hecho o de derecho fue posible por el podero


y los privilegios de que gozaron los primeros conquistadores. En
efecto, desde un primer momento, los caudillos de las huestes
conquistadoras se arrogaron el privilegio de repartir las tierras
conquistadas entre ellos mismos y sus acompaantes. Al conformarse
los asentamientos de espaoles y con ellos los cabildos integrados
por vecinos del lugar, generalmente encomenderos, estos procedieron
a otorgar estancias, caballeras y solares. Posteriormente y en la
medida en que la administracin colonial se hizo ms compleja, las
tierras fueron adjudicadas por gobernadores y audiencias mediante
las mercedes de tierras, es decir, mediante el permiso expreso del
monarca, que en contra prestacin exiga al beneficiado cultivar y
habitar la tierra otorgada.

Las mercedes reales permitieron dar una base de juridicidad a la


posesin de las tierras. As, desde finales del siglo XVI, las tierras
usurpadas quedaron debidamente legalizadas: igualmente fueron
objeto de nuevas mercedes las tierras que paulatinamente quedaban
libres en virtud del descenso poblacional indgena y de la nucleacin
de esta poblacin en resguardos.

b. Los condicionamientos de tipo econmico hacen referencia a


la ocupacin de tierras, motivada explcitamente por la urgencia
de satisfacer las necesidades de aprovisionamiento agrcola por
parte de los ncleos urbanos de espaoles. Los primeros vecinos
de los ncleos urbanos se distribuyeron solares. caballeras y
peonas que llegaban hasta el lmite de los poblamientos indgenas.
Con la ruptura del equilibrio entre la capacidad de produccin
agrcola de las comunidades indgenas y las necesidades de
abastecimiento de las ciudades de espaoles. se di origen a las
primeras estancias. situadas alrededor de los asentamientos de
encomenderos. Poco a poco estas posesiones fueron expandindose
hasta conformar verdaderos latifundios improductivos.

Esta evolucin hacia la hacienda o gran latifundio se explica por


la crisis de la encomienda a finales del siglo XVI. Con el descenso
de la poblacin indgena, que privaba al espaol de los tributos y
servicios personales, lo mismo que con la prdida del papel jugado
por la encomienda en la produccin. el espaol se convirti en un
hacendado interesado en la posesin y explotacin de las tierras.
Propiedades de 500 hectreas se convertan en poco tiempo en

latifundios de 20.000 y ms hectreas.

A la par de esta evolucin, surgi la presin contra esta tendencia


monoplica por parte de un creciente nmero de propietarios no
encomenderos, de simples labradores y de mestizos.

Resumiendo, la adquisicin de tierras se hizo posible por la merced


real, por la composicin de terrenos de titulacin dudosa y por
venta o remate, frmula que rigi especialmente durante los siglos
XVI y XVII.

De otra parte, se hace necesario mencionar en este proceso de


adquisicin de terrenos a las comunidades religiosas, que durante
el perodo colonial se convirtieron en grandes propietarios. La
comunidad Jesuita fue. entre todas, la que ms tierra logr acaparar.
Sus posesiones estuvieron representadas en misiones. haciendas y
colegios. Las misiones de los Llanos Orientales producan alimentos
y ganados que se vendan en Tunja y Santa Fe; frutos, cacao, canela,
vainilla y aceites para exportacin y adems textiles. Su explotacin
fue posible a travs de la organizacin comunal del trabajo indgena.
Las haciendas estuvieron ubicadas en cercanas de los centros
poblados y su produccin de alimentos y ganado era destinada al
abastecimiento de los colegios de la Compaa y a la venta en los
principales centros de consumo.

La administracin de las misiones y haciendas de los Jesutas


estuvo caracterizada por la eficiencia y la racionalidad, signos de

una nueva mentalidad econmica. Su liquidez econmica les


permiti tener intereses en el sector minero y en el comercio, que
monopolizaban en el territorio de sus misiones. En sus posesiones
esclavos, indgenas, encomendados y mitayos, crearon con su trabajo
un excedente que permita la reinversin en las diversas actividades
econmicas.

2. UNIDADES PRODUCTIVAS

La principal unidad productiva fue la hacienda, la cual tuvo diversas


formas durante el perodo colonial.

a. La estancia, ncleo original de la hacienda seorial surgi alrededor


de los asentamientos de encomenderos como formula para lograr
un mayor abastecimiento agrcola, debido a la crisis de la encomienda.
La estancia abasteca no solo los centros urbanos sino tambin los
distritos mineros. Sus principales productos eran trigo y cebada. Una
parte de la produccin se reservaba para semillas, pago de diezmos
y consumo. Se empleaban en sus labores indios, vaqueros, pastores,
arrieros y molineros.

b. La hacienda o gran latifundio, constituy una unidad econmica


y social autnoma, cuyas actividades principales fueron la agricultura
y la ganadera. Generalmente autrquica, con una estructura social
propia de la cual hacan parte el patrn, los mayordomos, capataces,

peones, indios mitayos y negros esclavos. Las ventas de tierras y los


ttulos de propiedad de las haciendas aparecieron por primera vez en
la Reforma Agraria de 1591.

En los siglos XVII Y XVIII se generalizaron el rgimen de concierto


(trabajadores permanentes) y el alquiler (trabajadores temporales)
que proporcionaron mano de obra a las haciendas de la zona central
del Nuevo Reino. Las haciendas que se formaron en los valles
interandinos y en la costa fueron de aparicin ms tarda y generaron
un nuevo eje econmico. El tipo de hacienda del Valle del Cauca por
ejemplo, combinaba aspectos de la hacienda tradicional y de la
plantacin, modelo este que se desarroll principalmente en el Brasil
y las Antillas. Mientras que la hacienda tradicional mantena relaciones
de peonaje y estaba vinculada al mercado local, la plantacin tena
mano de obra esclava y su vinculacin se haca al mercado internacional.
La hacienda del Valle del Cauca utilizaba mano de obra esclava, pero
su produccin abasteca los mercados locales.

Tenga en cuenta los rasgos generales de estas unidades productivas


para profundizar en su evolucin en el transcurso del siglo XVIII.

C. EL COMERCIO

El comercio colonial se caracteriz por el monopolio estatal. Las colonias

deban comerciar directamente con la metrpoli; les estaba prohibido hacerla


entre s o con potencias extranjeras. Para lograr un efectivo control, la corona
cre en 1503 la Casa de Contratacin de Sevilla, organismo que vigilaba los
metales y dems productos procedentes de las Indias, y de los que se enviaban
hacia ellas. El monopolio comercial ejercido por Espaa Incentiv el monopolio
de los comerciantes en cada una de las colonias, lo que les permita regular los
precios y manejar al escasez de artculos importados.

De igual manera el Monopolio propici un intenso contrabando que buscaba


dar al traste con las excesivas medidas de control.

Los individuos dedicados al comercio lograron consolidar cuantiosas fortunas


que le permitieron convertirse en propietarios de minas y haciendas, consiguiendo
con ello un status privilegiado dentro de la cerrada estructura social de la colonia.

Existieron dos tipos de comerciantes:

a. Comerciantes de carrera o comerciantes al por mayor en su mayora


espaoles, en algunos de los cuales eran vecinos de ciudades como Cartagena,
Mompx, Santa Fe, Tunja, Honda, Popayn y Quito. Manejaban cuantiosas
fortunas, al igual que la mayor parte del sistema crediticio, en donde obtenan
pinges ganancias debido a los altos intereses. Un gran nmero de encomenderos
y funcionarios dedicados al comercio lo haca por interpuesta persona, con el
objeto de evitar inhabilitarse para el ejercicio de cargos importantes.

b. Los tratantes o comerciantes locales al por menor. Compraban sus mercancas


a los comerciantes al por mayor, de los cuales reciban adelantos que quedaban
consignados en memorias o en vales.

El Nuevo Reino de Granada enviaba oro a Espaa y los granadinos


importaban principalmente paos, telas, vinos, aceites, quincallera, loza,
hierro, azogue, aguardiente, harinas y otros productos. El escaso desarrollo
industrial de Espaa abri paso a las mercancas de pases como Inglaterra,
Francia y Holanda. Las mercancas compradas por Espaa eran luego
vendidas a las colonias espaolas.

La organizacin y defensa del comercio signific para Espaa un gran


esfuerzo econmico, al dedicar grandes sumas para el sistema de flotas
armadas que trataban de frenar el acoso de piratas y corsarios,
principalmente de origen ingls.

La mercanca de procedencia europea era designada con el nombre de


ropas de castilla: como se ha sealado, un significativo volumen de esta
mercanca era contrabando que encontraba una fcil va de acceso si se
tiene en cuenta que incluso en Sevilla, centro del monopolio espaol, el
comercio lcito era dominado por capitales franceses, genoveses, etc. El
soborno a los funcionarios de los puertos y los asientos de la trata negrera
permitieron as mismo la prctica continua del contrabando, que se convirti
en uno de los principales causantes del desvertebramiento del comercio
espaol con sus colonias.

Algunos impuestos que gravaban especficamente la actividad comercial


fueron: La Alcabala, que gravaba la venta de bienes muebles e inmuebles,
el Quinto Real, impuesto que deban pagar los mineros ,por el oro obtenido
y el Almojarifazgo, que gravaba las mercancas enviadas por Espaa
a sus colonias y de stas a aquella.

D. ORGANIZACIN DEL TRABAJO INDGENA

Adems de la esclavitud indgena, la encomienda y la nabora como formas de


trabajo estudiadas en la cartilla N.1 , usted encontrar a continuacin dos nuevas
instituciones laborales (surgidas en la colonia), El resguardo y la mita.

1. EL RESGUARDO

El resguardo es una institucin socio-econmica que se instaur en el


siglo XVII y que ha sobrevivido hasta el presente. Consisti en la asignacin
de tierra, no menos de una legua en cuadrado o en redondo, a un grupo de
indgenas que tena sobre, ella. una propiedad de carcter comunal
inalienable. Sin embargo, ms que de propiedad se debe hablar de posesin,
puesto que en realidad la tierra del resguardo era regala de la corona,
que haca la concesin mediante ttulos.

Esa asignacin de tierra se hizo con el doble propsito de concentrar la


poblacin indgena y protegerla de la voracidad del terrateniente, de los
espaoles pobres y de los mestizos deseosos de expandir sus posesiones
o de convertirse en propietarios. y con la finalidad de evitar la merma de
los indios tributarios de la Corona.

Las tierras del resguardo estaban generalmente divididas en tres partes:


La primera se adjudicaba por parcelas a los jefes de cada familia, la

segunda se destinaba al laboreo de la comunidad y su producto a las cajas


de bienes de la comunidad; la tercera se destinaba a terrenos comunales
de pastos para cra de ganado menor.

El pago de tributos asignado a las comunidades indgenas oblig a sus


componentes a salir del resguardo para trabajar generalmente en las
haciendas, lo mismo que a recurrir al arrendamiento de tierras.

Alrededor de las tierras del resguardo se generaron numerosos conflictos


durante el perodo colonial. Estos conflictos tienen que ver con la expansin
del dominio privado de la tierra y del trabajo. En efecto, para los propietarios
de tierras la supresin de los resguardos significaba una oportunidad de
apropiacin de nuevas extensiones y a la vez, la ocasin para que los
indgenas se vieran obligados a vender su fuerza de trabajo a las haciendas.

La descomposicin del resguardo culmin a mediados del siglo XIX, si


bien los indgenas defendieron su posesin como nica forma de garantizar
su proteccin. Su lucha por la tierra persiste an en nuestros das.

2. LA MITA

La mita fu una institucin colonial consistente en la obligacin que tenan


los indgenas de trabajar en ciertas actividades econmicas a cambio
de un salario. Esta forma de organizacin del trabajo indgena tena un
origen precolombino; pueblos como el Inca y el Chibcha la conocieron.

La diferencia fundamental entre la Mita Precolombina y la Mita Colonial


es la presencia de un salario en esta ltima.

Existieron varias clases de Mita: La Mita Agraria para el trabajo en las


haciendas, duraba de tres a cuatro meses y tambin se le conoci con
el nombre de "Concierto Agrario"; La Mita Minera que se desarrollaba
en las minas por un perodo de diez meses, y la Mita de Obrajes que se
realizaba en las incipientes fbricas de tejidos y paos.

La mita caus la desintegracin de la comunidad indgena y rompi el


vnculo de sta con la tierra.