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NOTAS PARA UNA POETICA ENTRE LOS NAHUAS

Por

DOMINGO MILIANI.

Puede afirmarse sin exagerar que la cultura nhuatl es la


creadora de una lrica pre-hispnica consciente, por antonoma
sia. Entre los quechuas existi una lrica de tipo afectivo y re
ligioso, pero muy limitada en las proyecciones de sus conteni
dos, ms socializada en los recursos y menos cristalizada en sus
temas. Entre los quichs se produjo una cosmogona bien cimen
tada, de tradicin oral, o un teatro de ciertos valores lricos frag
mentarios, pero no una genuina poesa lrica. Los quichs y
cakchiqueles, como en general los pueblos mayances an per
vivieron en una etapa anterior a la de la maduracin de la l
rica: el proceso educativo y moral de la conseja, el predominio
de la palabra narrativa sobre la explcitamente lrica.
Qu razones permitieron el vasto desarrollo de una poesa
lrica y, concretamente, a la forja de una conciencia potica,
es lo primero que llama a reflexin para aproximarse a lo que
se puede llamar una potica nhuatl.
En primer lugar, la existencia de una lengua literaria di
ferenciada y transmitida metdicamente dentro de las institu
ciones educacionales. Se sabe que hubo dos formas de lenguaje
bien definidas en el mundo nhuatl: "el macehualtolli, o forma
de hablar de la gente del pueblo, y el tecpillatolli, expresin cui
dadosa de los sabios y poetas".1 Esto ya es sntoma de que la
poesa viene a constituir en el mundo nhuatl, no una manifes
tacin literaria incipiente, sino la culminacin dilatada de un
proceso gestativo que arranca del periodo tolteca. Proceso que
denuncia una fase de carcter seleccionador llevada a los ex
tremos del hermetismo metafrico, del simbolismo circunscrito
a una dualidad de elementos -flor y canto-- como atavo li
1 Cf. Len Portilla. Miguel, Los maestros prehispnicos de la palabra. Discur
so de ingreso a la Academia Mexicana de la Lengua, correspondiente a la Espao
la, p. 6.

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ESTUDIOS DE CULTURA NHUATL

terario de una cosmovisin esttica. Pero que tiene fundamen


to en la exacta adquisicin de un concepto lingstico culto.
A su vez, la existencia de una lengua culta propia de sabios
y poetas, obedece a la consolidacin de una teocracia imperativa
que tuvo el mrito de educar en la poesa, no slo a los miem
bros de las "clases" ms altas del mundo nhuatl,sino que, quin
taesenciada -la lengua- por el esmero de sacerdotes guardia
nes del "bien decir", modelada con un cromatismo reverencial
y genuflexivo, fue trasvasada en la mentalidad de las clases
populares -macehuales- a travs de los discursos y plticas
de los ancianos 2 y en funcin teolgica, por los mismos sacer
dotes enargados de adoctrinar al pueblo con himnos rituales
y cantos religiosos en general, cuya preservacin oral cuidaban. 3
La existencia de esta sazn potica se ampar en el hecho
de que los poetas ms altos eran los propios reyes 4 o bien los
viejos -acervo de memorias, follaje de vivencias- marginados
de misiones blicas,5 en fin, los discpulos de stos, formados en
el calmcae dentro de una disciplina intelectual rigurosa, aval
de la calidad en la produccin literaria.6
'2 El Libro VI de Sabagn (Historia General de las cosas de la Nueva Es
paa), corrobora con elocuencia el sentido de la tradicin respetuosa por la
palabra, tenida como joya preciadsima, digna de guardarse en lo recndito del
corazn, y enfilada al logro de una educacin moral y esttica o, mejor, a la
fijacin colectiva de una "esttica de la moral".
3 La creacin potica se inclua como materia de aprendizaje en el calmcac.
En funcin religiosa, los tlapizcatzintzin la llevaban por barrios y poblados; el
Dr. Len Portilla, cita al respecto un prrafo del Cdice Matritense que se copia
textualmente: "El conservador tena cuidado de los cantos de los dioses, de todos
los cantares divinos. Para que nadie errara, cuidaba con esmero de ensear l
a la gente los cantos divinos en todos los barrios. Daba pregn para que se reu
niera la gente del pueblo y aprendiera bien los cantos" (Len-Portilla, Miguel,
Los maestros prehispnicos de la palabra, p. 7'.
4 "En el Mxico antiguo se consideraba a los reyes investidos de tres atribu
tos importantes. El rey era poeta; el rey-poeta era sacerdote. Como rey gobernaba
temporalmente, como sacerdote espiritualmente y, como poeta, tena la delicada
tarea de divulgar en la lengua de los hombres las profundas verdades que le ha
ban sido reveladas 'por los dioses." (Nicholson, Irene, La poesa nhuatl. En:
Esplendor del Mxico AntiglUJ, vol. 1, p. 191. Mxico, Centro de Investigaciones
Antropolgicas, 1959.
3 "Gente no capaz de la guerra, ancianos que los aos colmaron de experiencia,
personas que sienten el corazn rodo por la inquietud de la belleza son los autores
de estos cantos" (Garihay, Angel M, Hist. de la Literatura nhuatl, vol. 1,
cap. 111, 3, p. 162).
6 "Los maestros de la palabra, los tlatoltinime, como se les llam en su lengua,
eran sacerdotes, poetas y sabios, autores de discursos, empeados en dominar el

UNA POTICA ENTRE LOS

En el curso de su evolucin cultural


paces de alcanzar lo que ha sido y sig
civilizacin: lograr a un tiempo una
teraria y un pblico receptivo o "const
cin artstica. Una teocracia apta para
tipo lrico y para la cavilacin en tor
-potica- de la misma, junto a una ro
lleca su rostro y su corazn en la pala
erigida instrumento de una fisonoma
tivas. 1
Partiendo de tal fundamentacin, haJ
gundo lugar el hecho de que el pueblo
apogeo, lo que muchas culturas antiguas
tivarla en una toma de conciencia: la sist
lrico y el esclarecimiento o, al menos, 1
puesta a los que han sido permanentes i
sa: cul es su origen?, cmo se operl
cin lrica?, cul es la finalidad del p<
cendencia histrica o extra-histrica del
que apenas cobrarn vigencia, al paso d~
te, para los crticos y preceptistas a partl
Ni siquiera en el pueblo griego, nc1
tura de occidente, los poetas se ocuparon
Magna Grecia- de dar solucin a estos

difcil arte de expresar el pensamiento con el matb


abre camino a la comprensin. Eran, como se lee E
del labio y la hoca, dueos del lenguaje noble y la
de ellos, eran tamhin maestros en los centros prehl
junto con lo mejor de la herencia cultural prehis
el tecplatoUi, o sea, el lenguaje noble y cuidado"
tros prehispnicos de la palabra, p. 6).
1 "El artista, yoltotl, 'corazn endiosado', se es
troducir a la divinidad en las cosas. Al fin, como 1M
a ser un tlayolteuhuiani, 'aquel que introduce el sil
las cosas'. 'Enseando a mentir', no ya slo al han
al oro y a todas las cosas, crea entonces enjambr.
mundo de lo que no tiene alma, la metfora de la fl
la gente del puehlo, los macehuales, viendo y '1ey4
murales y en todas las ohras de arte esos enjamb
la inspiracin y el sentido de sus vidas aqu en tL
es quiz el meollo de esa concepcin nhuatl del
consecuencias de validez universal" (Len-Portilla
estudiada en sus fuentes, p. 269).

DE CULTURA NHUATL

esttica. Pero que tiene fundamen


de un concepto lingstico culto.
de una lengua culta propia de sabios
IOnSOllUa,Clcm de una teocracia imperativa
en la poesa, no slo a los miem.
altas del mundo nhuatl,sino que, quin
el esmero de sacerdotes guardia
con un cromatismo reverencial
en la mentalidad de las clases
a travs de los discursos y plticas
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cuya preservacin oral cuidaban.
sazn potica se ampar en el hecho
altos eran los propios reyes 4 o bien los
. follaje de vivencias- marginados
fin, los discpulos de stos, formados en
disciplina intelectual rigurosa, aval
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(Historia General de las cosas de la Nueva Es


el sentido de la tradicin respetuosa por la
Jec:adsma, digna de guardarse en lo recndito del
de una educacin moral y esttica o, mejor, a la
de la moral".
como materia de aprendizaje en el calmcac.
tnzcat.~ni:zm la llevaban por barrios y poblados; el
un prrafo del Cdice Matritense que se copia
tena cuidado de los cantos de los dioses, de todos
nadie errara, cuidaba con esmero de ensear l
en todos los barrios. Daba pregn para que se reu
aprendiera bien los cantos" (LenPortilla, Mignel,
la palabra, p. 7J.
se consideraba a los reyes investidos de tres atribu
el rey-poeta era sacerdote. Como rey gobernaba
espiritualmente y, como poeta, tena la delicada
de los hombres las profundas verdades que le ha
dioses." (Nicholson, Irene, La poesa nhuatl. En:
vol. 1, p. 191. Mxico, Centro de Investigaciones
ancianos que los aos colmaron de experiencia,
rodo por la inquietud de la belleza son los autores
Angel M', Hist. de la Literatura nhuatl, vol. J,
los tlatoltinime, como se les llam en su lengua,
autores de discursos, empeados en dominar el

UNA POTICA ENTRE LOS NAHUAS

En el curso de su evolucin cultural, los nahuas fueron ca


paces de alcanzar lo que ha sido y sigue siendo ideal de toda
civilizacin: lograr a un tiempo una altsima produccin li
teraria y un pblico receptivo o "consumidor" de esa produc
cin artstica. Una teocracia apta para la creacin artstica de
tipo lrico y para la cavilacin en torno a una problemtica
-potica- de la misma, junto a una masa que gozaba y embe
lleca su rostro y su corazn en la palabra hecha flor y canto,.
erigida instrumento de una fisonoma moral y esttica colec
tivas. 1
Partiendo de tal fundamentacin, habra que asentar, en se
gundo lugar el hecho de que el pueblo nhuatl alcanz en su
apogeo, lo que muchas culturas antiguas dejaron pasar sin cau
tivarla en una toma de conciencia: la sistematizacin de un ideal
lrico y el esclarecimiento o, al menos, la bsqueda de una res
puesta a los que han sido permanentes interrogantes de la poe
sa: cul es su origen?, cmo se opera el proceso de la crea
cin lrica?, cul es la finalidad del poema?, cul es la tras
cendencia histrica o extra-histrica del canto? Son cuestiones
que apenas cobrarn vigencia, al paso de la cultura de occiden
te, para los crticos y preceptistas a partir del renacimiento.
Ni siquiera en el pueblo griego, ncleo germinal de la cul
tura de occidente, los poetas se ocuparon -salvo Tecrito, en la
Magna Grecia- de dar solucin a estos interrogantes. Fue ms
difcil arte de expresar el pensamiento con el matiz adecuado y la metfora que
abre camino a la comprensin_ Eran, como se lee en un texto indgena, 'artistas
del labio y la boca, dueos del lenguaje noble y la expresin cuidadosa'. Muchos
de ellos, eren tambin maestros en los centros prehispnicos de educacin, donde,.
junto con 10 mejor de la herencia cultural prehispnica, se enseaba tambin
el tecpillatoUi, o sea, el lenguaje noble y cuidado" (Len-Portilla, M., Los maes
tros prehispnicos de la palabra, p. 6).
1 "El artista, yoltotl, 'corazn endiosado', se esfuerza y se angustia por in
troducir a la divinidad en las cosas. Al fin, como se ha visto en los textos, llega
a ser un tlayolteuhuiani, 'aquel que introduce el simbolismo de la divinidad en
las cosas'. 'Enseando a mentir', no ya slo al barro, sino tambin a la piedra.
al oro y a todas las cosas, crea entonces enjambres de smbolos, incorpora al
mundo de lo que no tiene alma, la metfora de la flor y el canto, y permite que
la gente del pueblo, los macehuales, viendo y 'leyendo' en las piedras, en los
murales y en todas las obras de arte esos enjambres de smbolos, encuentren
la inspiracin y el sentido de sus vidas aqu en tlalticpac, sobre la tierra. Tal
es quiz el meollo de esa concepcin nhuatl del arte, humana y de posibles
consecuencias de validez universal" (Len-Portilla, M., La filosofa nhuatl
estudiada en sus fuentes, p. 269).

266

ESTUDIOS DE CULTURA NHUATL

bien tarea relegada a los filsofos -Platn. y Aristteles, pere


en especial el ltimo- la meditacin alrededor de la potica
entendida como un complejo de problemas tocantes a la crea
cin literaria y especficamente a la lrica; pero la respuesta
tuvo que ir ligada a lo que representaba lo ms alto de la fae
na literaria helnica: la tragedia. Fue una respuesta ms cero
cana de la Retrica que de la Esttica. Habra que esperar
hasta Horacio para encontrar a un poeta que se preocupara ms
seriamente del asunto, pero tambin con una mirada ms pro
clive a la retrica que a una visin humana o humanstica del
arte potico.
Lo sorprendente, entonces, ser el hecho de que los sabios
nahuas no pretendieran hacer de su potica una disciplina nor
mativa, sino una axiologa literaria y ms: una razn de canto
y de especulacin metafsica, expresada en lenguaje lrico, has
ta llegar incluso a una introspeccin esttica, a un autodilogo.
La poesa ser para ellos una angustia permanente en la que
deba pensarse con hondura. Las respuestas a cada incgnita
sern mltiples y hasta contrarias y cada una dar engendro
a un nuevo problema; todas en su conjunto, una visin di
fana y prxima a las ms modernas opiniones sobre la axiologa
del poema y hasta a la "esencia de la poesa", pero en sincro
nismo con una concepcin esttica ms general y ligada a la
cosmologa autctona.8
En Occidente tardar mucho tiempo para que se llegue a de
linear con precisin una potica, equidistante del mero terreno
especulativo y de la preceptiva. Se intenta responsablemente
desde el Renacimiento, se despea hacia un retorismo coriceo
con el neoclasicismo, arriba al terreno de la autocrtica y a la
ereccin de poticas individuales e intimistas con el romanti
cismo, se purifica en las escuelas post-romnticas y simbolistas
y, por ltimo, en pleno siglo xx, las "ciencias de la literatura"
perfilan una respuesta-sntesis de las posturas cognoscitiva y
s Es de hacer constar que esta modernidad de la concepcin potica fue apun
tada por el doctor LenPortilla en la siguiente forma: "Las palabras dichas por
Tecayehuatzin y sus amigos poetas, sencillas y hondas, parecern tal vez un
atisbo de varias de las ms recientes concepciones acerca del arte. En s mismo,
el dilogo revela sin duda la preocupacin de los sabios prehispnicos por formu
lar una especie de doctrina esttica que pudiera guiarlos en su profesin de crea
dores de flores v cantos ( ... ). Las respuestas dadas en el dilogo. suponen la ex
periencia perso~al e ntima de cada uno de los artistas y poetas" (Los maestro3
prehispnicos de la palabra, p. 13).

UNA POTICA ENTRE LO!

creacionista de la poesa; esto es, busc


cosmovisin mimtica de la naturalezl
sensorial sobre lo afectivo y de otra psic
cial- que indague el proceso mismo I
que concibe el arte como un producto
nalidad en s mismo. Y ambas posturas
tacin precisa -adecuada a la modalid
en la poesa nhuatl, porque su potic
conjuncin de ambas corrientes esttica
tico-psicolgica; mstica, que equivale,
realidad circundante, plasmada e hilvar
tologa.
Desde luego que las meditaciones d
torno al arte lrico y potico tuvieron (
realidad histrica especfica y a una mo
liar: a una visin mstico-guerrera, a u:
su contenido 9 y a una expresin crpti
trascendente proviene -en cuanto poe
dole plstica y significadora de su lengu
y a la configuracin de complejos dua
que el doctor Miguel Len.Portilla denor
universo" y de. ella, su potica se conde
tafrica de "flor y canto".10 Pero lo qUl

9 Quien mejor ha caracterizado la esttica in!


nahuas, es Justino Fernndez. Y l mismo, quien
en que, para captar la visin esttica -y por ende
que poner a un lado el prejuicio occidental; no qu!
!lados lo que fue una mvil y cambiante manera
acerca de su naturaleza; ni exigir a un pueblo, de
arrollo intelectual, un acoplamiento a normas it
cultura del Viejo Mundo. Su caracterizacin se resu
arte del Mxico antiguo es simblico y responde a
ligiosa y mgica, salvo, quiz, excepciones; ese es
se le da forma es lo que importa para quien se inte
J., El arte. En: Esplendor del Mxico antig/W, vol. l,
pliamente desarrollada en sus aristas y consecuen
centro ideolgico, por su autor, en el libro: Goatlic
antiguo)
10 "Por esto, en todos los rdenes de la cultura 1
sente el arte; 'la divinizacin de las cosas' como el f
ahora que siendo la belleza, lo divino, y esto a su
ticamente enraizado, todo el pensamiento filosfico D
concepcin esttica del universo y de la vida. Conoo
matinime expresar con flores y cantos el sentido o

'5 DE CULTURA NHUATL

s filsofos -Platn. y Aristteles, pero


la meditacin alrededor de la potica
pIejo de problemas tocantes a la crea
camente a la lrica; pero la respuesta
:ue representaba lo ms alto de la be
L tragedia. Fue una respuesta ms cer
le de la Esttica. Habra que esperar
ntrar a un poeta que se preocupara ms
Jero tambin con una mirada ms pro
l una visin humana o humanstica del

onces, ser el hecho de que los sabios


hacer de su potica una disciplina nor
ga literaria y ms: una razn de canto
:sica, expresada en lenguaje lrico, has
introspeccin esttica, a un autodilogo.
los una angustia permanente en la que
dura. Las respuestas a cada incgnita
~ contrarias y cada una dar engendro
. todas en su conjunto, una visin di
~s modernas opiniones sobre la axiologa
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~n esttica ms general y ligada a la

l mucho tiempo para que se llegue a de


~ potica, equidistante del mero terreno
~receptiva. Se intenta responsablemente
l. se despea hacia un retorismo coriceo
rilia al terreno de la autocrtica y a la
dividuales e intimistas con el romanti
escuelas post-romnticas y simbolistas
siglo :xx, las "ciencias de la literatura"
sntesis de las posturas cognoscitiva y
ta modernidad de la concepcin potica fue apun
en la siguiente forma: "Las palabras dichas por
poetas, sencillas y hondas, parecern tal vez un
ientes concepciones acerca del arte. En s mismo,
reocupacin de los sabios prehispnicos por formu
tica que pudiera guiarlos en 5U profesin de crea
Las respuestas dadas en el dilogo, suponen la ex
cada uno de los artistas y poetas" (Los maestros
p. 13).

UNA POTICA ENTRE LOS NAHUAS

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creacionista de la poesa; esto es, busca la conciliacin de una


cosmovisin mimtica de la naturaleza con predominio de lo
sensorial sobre lo afectivo y de otra psicologa -afectivoviven
cial- que indague el proceso mismo de la creacin a tiempo
que concibe el arte como un producto sin finalidad o con fi
nalidad en s mismo. Y ambas posturas estticas tuvieron contes
tacin precisa -adecuada a la modalidad de su pensamiento-
en la poesa nhuatl, porque su potica busca justamente una
conjuncin de ambas corrientes estticas en una dualidad ms
tico-psicolgica; mstica, que equivale a mtica, intuitiva de la
realidad circundante, plasmada e hilvanada en su compleja mi
tologa.
Desde luego que las meditaciones de los sabios nahuas en
torno al arte lrico y potico tuvieron que estar ceidas a una
realidad histrica especfica y a una modalidad expresiva pecu
liar: a una visin mstico-guerrera, a una secuencia mgica en
su contenido 9 y a una expresin crptica, pues su simbolismo
trascendente proviene -en cuanto poesa- de la propia n
dole plstica y significadora de su lengua, inclinada a la sntesis
y a la configuracin de complejos duales, que culmina en lo
que el doctor Miguel Len-Portilla denomina "visin esttica del
universo" y de. ella, su potica se condensa en la dualidad me' de "flor y canto.
" 10 P
taf onca
ero oI
que'Importa, en este caso,
9 Quien mejor ha caracterizado la esttica indgena, en lo que toca a los
nahuas, es Justino Fernndez. Y l mismo, quien ha insistido con fundamento
en que, para captar la visin esttica --y por ende potica- de este pueblo, hay
que poner a un lado el prejuicio occidental; no querer encajar en moldes preten
sados lo que fue una mvil y cambiante manera de hacer el arte y de decir
acerca de su naturaleza; ni exigir a un pueblo, desligado de Europa en su des
arrollo intelectual, un acoplamiento a normas inexorables, prefijadas por la
cultura del Viejo Mundo. Su caracterizacin se resume as: "Ciertamente todo el
arte del Mxico antiguo es simblico y responde a necesidades de expr~sin re
ligiosa y mgica, salvo, quiz, excepciones; ese es un rasgo comn, pero cmo
se le da forma es lo que importa para quien se interesa por el arte" (Fernndez,
1., El arte. En: Esplendor del Mxico antiguo, vol. 1, p. 308). (La misma idea, am
pliamente desarrollada en sus aristas y consecuencias, ha sido expuesta como
centro ideolgico, por su autor, en el libro: Coatlicue, esttica del arte indgena
antiguo).
10 "Por esto, en todos los rdenes de la cultura nhuatl hallamos siempre pre
sente el arte: 'la divinizacin de las cosas' como el factor decisivo. Comprendemos
ahora que siendo la belleza, lo divino, y esto a su vez, lo verdadero, lo autn
ticamente enraizado, todo el pensamiento filosfico nhuatl gir alrededor de una
concepcin esttica del universo y de la vida. Conocer la verdad fue para los tla
matinime expresar con flores y cantos el sentido oculto de las cosas, tal como

268

ESTUDIOS DE CULTURA NHUATL

UNA POTICA ENTRE LO.

es percibir cules son las lneas entrecruzadas de una potica,


discernible con apoyo en los interrogantes y planteamientos que
propusieron los tlatoltinime y las respuestas que ellos dieron a
la cuestin fundamental de la poesa: su origen, su trascen
dencia, su finalidad.

Sentido selectivo de la poesa.


Ya se afirm antes que la creacin lrica no fue de dominio
colectivo ni de floracin espontnea en el mundo nhuatl, a
diferencia del quechua, donde la lrica tuvo una funcin labo
ral y de amplio cultivo por todos los sectores sociales, en ar
mona con el espritu socialista que aglutin aquella sociedad.
Si la sociedad nhuatl fue una federacin de teocracias, si su
estructura poltico-jurdica estuvo detentada por manos de sa
cerdotes y tecratas, si su literatura circunscribi el cultivo a
una "egregia minora" aristocrtica, duea de un ocio creador,
esto fue debido a la finalidad implicada por la poesa misma:
finalidad tico-esttica, primero; suplantada luego por una
misin tico-religiosa que culmina en una intencin exaltadora
del espritu blico, a la cual muchos poetas opusieron una fa
llida resistencia prctica, pero en cambio aportaron una efec
tiva meditacin terica del poema mismo. l l
su propio corazn endiosado les pennita intuir" (Len.Portilla, M., La filosofa
nhuatl estudiada en sus fuentes, p. 278).
11 No hay fundamentos documentales que permitan la afinnacin rotunda
de que la evolucin de la lrica nhuatl se produjera en tres fases o trayectorias,
con puntos comunes en cuanto recursos expresivos, pero alternas o antitticas
en cuanto al asunto y a la finalidad. Esto, porque no se haha desenvuelto la
escritura hasta pennitir una efectiva fijacin de textos literarios con exacta
cronologa y porque la tradicin oral poda haber transgredido temas y poemas
en atinencia a finalidades e imperativos nuevos. No obstante, en el terreno mera
mente conjetural y como deduccin de una lectura confrontativa de los textos
~los traducidos que son los que estn a mi alcance-- puede persumirse que, en
efecto, hay una primera fase en la lrica donde la poesa adquiere un carcter
deleitoso e intimista; luego, con Quetzalcatl, en la alta cultura tolteca, adquiere
visos de religiosidad predominante hasta la dominacin azteca, cuando la con
cepcin mstico- guerrera de Tlacalel, obra una transposicin lrica hasta en
el lenguaje que reemplaza flor y canto por flor y plumas, flor y sangre cuando
el canto es un escudo de plumas que reverbera con el 501, As, cobra vigor ms
intenso la reunin potica convocada y presidida por Tecayehuatzin, donde se nota
una aoranza del esplendor de la poesa, especie de muralla lrica contra el beli
cismo acechante. Una afirmacin que podra avalar la hiptesis, puede encon
trarse en las siguientes lneas del doctor LenPortilla, relativas a la concepcin

No es sorpresivo entonces el que la


nerse con celo mstico y a conservarse
de s~cerdotes consagrados, entre otras
~:7Isar las composiciones poticas.111 ~
, es ~sunto. de opiniones; puede a
a ~erfecclOnamIento progresivo del sim
pero que, a la larga, el simbolismo 1I
cursos hasta,el extremo de instituirsee
mol~s X metaforas estereotipadas que e
apanClOn de genios creadores de una
Al estancamiento debi cont 'h'
m
de
' l d
n UIr, Segl
ce~acu os e poetas y sabios donde u
~~n~rJO ,a, especulaciones en un solo sent
. "
, ,behco. ,despus
. ' Por contrapOSICIOJ
~~ onentaclOn umlateral indujo a ro'
~mcas co~~ la del origen del poemap lo'
e una poetIca nhuatl.
'
A tan esm~rado clima de seleccin
ron, que pudIeron plasmar una axioloi

general del arte nh tI


.
"Di h
.,
ua, pero aplIcables a una de SI
ca. concepclon, aplicable no slo al arte azt

1os varIOS grup


h
eea,
,
res y cantos." os na uas, es consecuencia de su fom

Mas debe advertirse e~presamente


esta suprema creacin del homhre hque 1las refle
simblicamente al universo
l ' n uat: su con
Y
del pensamiento de Tlacalel Aaqua. IVIda. ~ntera, no SOl
N
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os acercamos en cambio a I fl
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su ralZ en los tiempos toltecas
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eno SI o Xv y
so ~a nahuatl estudiada en sus f
Eran los sacerdotes de E cok'
~es,
de los ttulos de Tlloc, dios de
11 ~ ~l dueno de 1
de los nuevos himnos y canto
UVla, os encargadcJ
agrega en se'd

s que se componan -die


'El f"
gul a un parrafo confirmativo del Cdice N
o ICIO del sacerdote de E k
.
ferente a los cantos. Cuando :~o ua Tepu:to:olJ. era el
presentara, diera rdenes 1 gu en componla cantos,
Cuando alguien com o a os can~ores, de modo que j
tilla M L
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CULTURA NHUATL

las lneas entrecruzadas de una potica,


n los interrogantes y planteamientos que
ime y las respuestas que ellos dieron a
al de la poesa: su origen, su trascen

selectivo de la poesa.

<J1le la creacin lrica no fue de dominio


n espontnea en el mundo nhuatl, a
, donde la lrica tuvo una funcin labo
o por todos los sectores sociales, en ar
socialista que aglutin aquella sociedad.
fue una federacin de teocracias, si su
dica estuvo detentada por manos de sa
i su literatura circunscribi el cultivo a
, aristocrtica, duea de un ocio creador,
nalidad implicada por la poesa misma:
, primero; suplantada luego por una
que culmina en una intencin exaltadora
la cual rouchos poetas opusieron una fa
'ca, pero en cambio aportaron una efec
del poema mismo. l l

les permita intuir" (Len-Portilla, M., La filosofa


tes, p. 278).
documentales que permitan la afirmacin rotunda
.ca nhuatl se produjera en tres fases o trayectorias,
to recursos expresivos, pero alternas o antitticas
finalidad. Esto, porque no se haba desenvuelto la
a efectiva fijacin de textos literarios con exacta
'cin oral poda haber transgredido temas y poemas
imperativos nuevos. No obstante, en el terreno mera
uccin de una lectura confrontativa de los textos
que estn a mi alcance-- puede persumirse que, en
en la lrica donde la poesa adquiere un carcter
con Quetza1catl, en la alta cultura tolteca, adquiere
inante hasta la dominacin azteca, cuando la con
e TIacalel, obra una transposicin lrica hasta en
flor y canto por flor y plumas, flor y sangre cuando
~lumas que reverbera con el sol. As, cobra vigor ms
jonvocada y presidida por Tecayehuatzin, donde se nota
~ de la poesa, especie de muralla lrica contra el belio
Inacin que podra avalar la hiptesis, puede en con
del doctor LenPortilla, relativas a la concepcin

Itas

UNA POTICA ENTRE LOS NAHUAS

269

No es sorpresivo entonces el que la poesa llegara a mante


nerse con celo mstico y a conservarse bajo estricta vigilancia
de sacerdotes consagrados, entre otras cosas, a la tarea de su
pervisar las composiciones poticas.12 Si fue para bien o para
mal, es asunto de opiniones; puede afirmarse que en cuanto
a perfeccionamiento progresivo del simbolismo, fue para bien;
peto que, a la larga, el simbolismo lleg a empobrecer los re
cursos hasta el extremo de instituirse una "escuela" de sm
molos y metforas estereotipadas que cerraron el camino a la
aparicin de genios creadores de una ms alta cumbre lrica.la
Al estancamiento debi contribuir, seguramente, la existencia
de cenculos de poetas y sabios donde una temtica monocorde
condujo a especulaciones en un solo sentido: el religioso prime
ro, el blico despus. Por contraposicin o paradoja esta mis
ma orientacin unilateral indujo a profundizar en cuestiones
nicas como la del origen del poema, lo que autoriza a hablar
de una potica nhuatl.
A tan esmerado clima de seleccin y gusto literario llega
ron, que pudieron plasmar una axiologa diferenciadora; hageneral del arte nhuatl, pero aplicables a una de sus manifestaciones: la lrica.
"Dicha concepcin, aplicable no slo al arte azteca, sino ms ampliamente al de
los varios grupos nahuas, es consecuencia de su forma de pensar a base de flo
res y cantos."
Mas debe advertirse e~presamente que las reflexiones que culminaron con
esta suprema creacin del hombre nhuatl: su concepcin del arte, aplicable
simblicamente al universo y a la vida entera, no son propiamente consecuencia
del pensamiento de Tlacalel. Aqu la visin mstico guerrera se restringe y limita
Nos acercamos en cambio a las flores y los cantos, al pensamiento que tuvo
su raz en los tiempos toltecas, pero que se cultivaba an en cuidades como
Texcoco, Chalco y Huexotzinco en pleno siglo xv y principios del XVI" (Len.
Portilla, M., Filosofa nhuatl estudiada en sus fuentes, p. 259).
1~ "Eran los sacerdotes de Epcohua, 'el dueo de la serpiente de ncar', uno
de los ttulos de Tlloc, dios de la lluvia, los encargados de emitir su fallo acerca
de los nuevos himnos y cantos que se componan -dice el doctor Len-Portilla '1
agrega en seguida un prrafo confirmativo del Cdice Matritense del Real palacio:
'El oficio del sacerdote de Epcohua Tepictoton era el siguiente: dispona lo re
ferente a los cantos. Cuando alguien compona cantos, se lo deca a l para que
presentara, diera rdenes a los cantores, de modo que fueran a cantar a su casa.
Cuando alguien compona cantos, l daba su fallo acerca de ellos... (LenPor
tilla, M., Los maestros prehispnicos de la palabra, p. 7.)
13 "Esos mismos maestros de la palabra haban creado las que se llaman
icniyotl, fraternidades de sabios y poetas, que se reunan con frecuencia para
dar a conocer las ideas, composiciones y discursos de sus miembros" (LenPor
tilla, M., Los maestros prehispnicos de la palabra, p. 6).

270

ESTUDIOS DE CULTURA Nl\HUATL

blaron del buen o mal narrador, como parte del buen o mal
artista. Y esta actitud de deslinde, transmitida de una a otra
generacin de poetas, implica ya una primera cuestin respecto
a la finalidad de la poesa: la veracidad, la respuesta al sentir
de la gente, y el sentido tico que imprimieron a su concepcin
de la belleza.14

El origen del poema


Lgicamente, la respuesta a este primer planteamiento de la
potica, tena que estar conectado a la concepcin nhuatl del
hombre, por una parte y con la cosmologa o procedencia di
vina del universo, tal como ellos se la explicaron.
Para ellos, todo hombre slo viene "a llenar un oficio en la
tierra". Es decir, la divisin de la tarea humana haha alcan
zado dentro de la organizacin social adoptada por los pue
blos nahuas, cierto grado de "especializacin". As, un artista
deba comenzar por ser un predestinado, por designios calen
dricos. Esto coincide en cierta forma con la idea del innatismo
potico, con la misin providencial del poeta, vlido por igual
entre griegos y latinos, en la antigedad, como entre los romn
ticos del siglo pasado. Era condicin que deba llenar, en gene
ral, todo artista. 15 Un poeta no vena a ser otra cosa que un
tolteca de la palabra. Las destrezas imprescindibles eran pro
14 "La descripcin del buen y mal narrador deja ya ver que los maestros de
la palabra no slo cuidaban de la forma externa, sino que, sobre todo, se esforzaban
por despertar en los estudiantes el sentido ms hondo de la metfora y la poesa.
Expresamente se dice en el texto citado (sobre el buen y mal narrador) que el
buen orador 'flores tiene en sus labios... que su discurso es gustoso y alegre
como las flores ... ' La metfora de las flores que parece obvia, ya que en caste
llano tenemos tambin la expresin parecida de 'un lenguaje florido', implicaba
en realidad para los antiguos mexicanos toda una concepcin acerca de la crea
cin artstica y literaria" (Len-Portilla, M., Los maestros ... , p. 8).
15 "Para Ilegar a ser como los toltecas, haca falta estar predestinado a ello.
Esa predestinacin se manifestaba de doble manera. Por una parte era necesario
poseer una serie de cualidades: ante todo ser 'dueo de un rostro y un corazn',
es decir, tener una personalidad bien definida. Adems ... convena haber nacido
en una de las varias fechas que segn los conocedores del calendario adivinatorio,
eran favorables a los artistas y a la produccin de sus obras. Pero esto ltimo
estaba necesariamente condicionado a que el artista tomara en cuenta su destino,
se hiciera digno de l y aprendiera a 'dialogar con su propio corazn'. De otra
suerte, l mismo acabara con su felicidad, perdera su condicin de artista y
se convertira en un farsante necio y disoluto" (Len-Portilla, M., La filosofa
nhulltl estudiada en SIUi fuentes, p. 262).

UNA POTICA ENTRE Le

vistas con la tradicin educativa de


deban contar las condiciones prehun
De otro lado, el hombre no vena a
d~ Dios" sobre la tierra, del que los
mIento; el rey mismo, segn dice el o
real, era la silla y la flauta de Dios. E
tificacin del sentido de la poesa, sel
por los sacerdotes en la mente de los II
En fundamentos como los anterior.:
plantearse la cuestin del origen de 1
respuestas: una extra-humana o divil
timamente ligada a un anticipo del co
pectivo de la poesa. Para unos poeta
interior del cielo; para otros, viene de
ta, como un dilogo con el propio C(
perfilasen as una concepcin espirit
dencialista y otra realista, psicolgica.
troduce la primera concepcin provid
los ms altos jueces de la creacin pot

"Sacerdotes, yo os pregunto:
De dnde provienen las flores que er
el canto que embriaga, el hermoso c,
-Slo provienen en su casa, del inter:
slo de all vienen las variadas flores,

Otros, dejando a un lado la ubicad


a la gestacin de la palabra, bien C(
dual, bien como trasunto de una cuali
carnan:

"Oh, llegaron las fl~es,

las flores en primavera:

i son tu corazn, tu cuerpo, oh dad

"Turquesas y anchos plumajes

son tu pensamiento, oh padre mo el


t compadeces y haces gracia a lo~ 1
por hrevsimo instante a tu lado." 1
16
17
18

19

V. Sahagn, Libro VI, cap. IV, nm. 10 y


Cit. Garibay, Historia de la literatura nhu
Garibay, op. cit., 1, lIl, 4, p. 177.
Garibay, op. cit., p. 178.

UNA POTICA ENTRE LOS NAHUAS

IIOS DE CULTURA NHUATL

,l narrador, como parte del buen o mal

de deslinde, transmitida de una a otra


implica ya una primera cuestin respecto
>esa: la veracidad, la respuesta al sentir
lo tico que imprimieron a su concepcin

rl origen del poema

puesta a este primer planteamiento de la


Lr conectado a la concepcin nhuatl del
e y con la cosmologa o procedencia di
como ellos se la explicaron.
nbre slo viene "a llenar un oficio en la
livisin de la tarea humana haba alean
~anizacin social adoptada por los pue
ado de "especializacin". As, un artista
er un predestinado, por designios calen
en cierta forma con la idea del innatismo
t providencial del poeta, vlido por igual
, en la antigedad, como entre los romnEra condicin que deba llenar, en gene
1 poeta no vena a ser otra cosa que un
. Las destrezas imprescindibles eran proy mal narrador deja ya ver que los maestros de
la forma externa, sino que, sobre todo, se esforzaban
el sentido ms hondo de la metfora y la poesa.
citado (sobre el buen y mal narrador) que el
sus labios... que su discurso es gustoso y alegre
de las flores que parece obvia, ya que en caste
parecida de 'un lenguaje florido', implicaba
mexicanos toda una concepcin acerca de la crea
M., Los maestros ... , p. 8,.
los toltecas, haca falta estar predestinado a ello.
de doble manera. Por una parte era necesario
ante todo ser 'dueo de un rostro y un corazn',
bien definida. Adems .. convena haber nacido
segn los conocedores del calendario adivinatorio,
y a la produccin de sus obras. Pero esto ltimo
a que el artista tomara en cuenta su destino,
a 'dialogar con su propio corazn'. De otra
su felicidad, perdera su condicin de artista y
necio y disoluto" (LenPortilla, M., La filosofa
p. 262).

271

vistas con la tradicin educativa de los calmcac, pero antes


deban contar las condiciones prehumanas.
De otro lado, el hombre no vena a ser sino "un espectculo
de Dios" sobre la tierra, del que los dioses tomaban diverti
miento; el rey mismo, segn dice el orador de una investidura
real, era la silla y la flauta de Dios. Esto representaba una jus
tificacin del sentido de la poesa, selectivo y divino, impuesto
por los sacerdotes en la mente de los macehuales. 16
En fundamentos como los anteriores est la raz de que, al
plantearse la cuestin del origen de la poesa, se perfilen dos
respuestas: una extra-humana o divina y otra humana e n
timamente ligada a un anticipo del concepto vivencial e intros
pectivo de la poesa. Para unos poetas, la poesa reside en el
interior del cielo; para otros, viene del interior mismo del poe
ta, como un dilogo con el propio corazn. Pareciera que se
perfilasen as una concepcin espiritualista, idealista, provi.
dencialista y otra realista, psicolgica. Un poema dialogado in
troduce la primera concepcin providencialista en pregunta a
los ms altos jueces de la creacin potica:
"Sacerdotes, yo os pregunto:
De dnde provienen las flores que embriagan al hombre?
el canto que embriaga, el hermoso canto?
-Slo provienen en su casa, del interior del cielo,
slo de all vienen las variadas flores." 17

Otros, dejando a un lado la ubicacin espacial se remontan


a la gestacin de la palabra, bien como vestido de su Dios
dual, bien como trasunto de una cualidad divina que ellos en
carnan:
"Oh, llegaron las fl9'l'es,
las flores en primavera:
son tu corazn, tn cuerpo, oh dador de la vida!" 18
"Turqnesas y anchos plumajes
son tu pensamiento, oh padre mo, dador de la vida:
t compadeces y haces gracia a los hombres
por brevsimo instante a tu lado." 19
10

11
18

19

V. Sahagn, Libro VI, cap. IV, nm. 10 y 16.

Cit. Garibay, Historia de la literatura nhuatl, Vol. 1, cap. III, 4, p. 177.

Garibay, op. cit., 1, TII, 4, p. 177.

Garibay, op. cit., p. 178.

.272

ESTUDIOS DE CULTURA NHUATL

UNA POTICA ENTRE LO

Unos terceros llevaron la poesa a la proximidad del misticis


mo, al dilogo lrico "unitivo" con el dador de la vida, o a
pregonar su edn como un lugar donde hay flores y cantos
,como premio anhelado:
"Slo te busco a ti, padre nuestro dador de la vida:

sufriendo estoy, seas t nuestro amigo,

hablemos uno a otro tus hermosas palabras,

digamos por qu estoy triste:

busco el delite de tus flores,

la alegra de tus cantos, tu riqueza!

"Dicen que en buen lugar, dentro del cielo,

hay vida general, hay alegra:

enhiestos estn los atahales:

es perpetuo el canto con el que se disipa

nuestro llanto y nuestra tristeza." 20

La segunda concepcin, aparentemente antagnica de la an


terior, la psicolgica, equivale a la explicacin del proceso crea
dor, tanto en el aspecto ntimo o interior, como en el proceso
mismo de la creacin. Y se dice aparentemente es antagnica,
porque si bien se explica la creacin ya en el hombre mismo y
no ms all del hombre, esa explicacin tiene que filiarse inelu
diblemente con la ndole del propio artista, en razn histrica
de toltequidad (toltecyotl) y en razn mstica de hombre de
corazn endiosado que sabe introducir a la divinidad en las co
sas. Y si hablan de un corazn idneo para el autodilogo, lo
hacen pensando en que esa capacidad creadora es don de divi
nizacin. 21 En tales trminos, los nahuas dieron una explica
cin mtico-religiosa a la sensibilidad del artista, y una simbo
Garibay, vol. 1, 111, 6, p. 192.
21 Jos Alberto Manrique, en el vol. 11 de los Estudios de cultura nhuatl,
glosando ideas expuestas por el doctor LenPortilla (Una concepcin nhuatl del
arte) precisa los tres fundamentos del proceso creador en tres palabras: "yolteutl
(dios en su corazn), tlayolteuhuiani (el que pone su corazn endiosado en las
-cosas) y moyolnonotzani (el que dialoga con su propio corazn)". Las tres fases son
interpretadas por Manrlque, la primera, como correspondiente a la inspiracin,
la segunda a la expresin y la tercera a la autoreflexin acerca de la obra. (Man
rique, Jos Alberto, Introducir a la divinidad en las cosas: finalidad del arte
nhuatl. En: "Estudios de cultura nhuatl", vol. 11, pp. 197-207.)
Podra agregarse, y ms adelante se hace en este trabajo, nicamente en
cuanto a la finalidad, que la de introducir a la divinidad en las cosas, efectiva
mente fue la primaria en el arte nhuatl, pero que no fue la nic, especficamen
'te en el terreno de la creacin potica.
20

loga -flor y canto- a la expresin


estas dos ideas gira la psicologa del Jl
porque tambin se habla de confundir 1
la percepcin y expresin lrica de su pl
en el sentido de fundir con la realidad
gral y sin escindir expresin y conteni
de la literatura llaman la forma y el te:

"El verdadero artista todo lo saca de SI


obra con deleite, hace las cosas con CI
obra como tolteca, compone cosas, oh
arregla las cosas, las hace atildadas, ha,

Podran citarse en la misma tnica u


los ms certeros atribuidos a Nezahm
critos por Tecayehuatzin_ Pero se obvii
tar que ese "sacar todo de su corazn'
modernidad indiscutible y que slo en
los romnticos que hablaron de expresa
de como era sentida interiormente, d,
a travs del sentimiento y la emocin;
llega a ser la nervadura principal de 1
cial de la creacin artstica.
Este primer interogante est honda!
que constituy una angustia y vigilia pe
dores nahuas de poesa:
La trascendencia del

Como en lo relativo al origen, en la


pueden notarse igualmente dos problel
va referido a la trascendencia del arti~
dentro de la vida sobre la tierra (in tlt
puede llevarse el canto ms all de
que nos sobrepasa? Y aqu se hermana
cia de la vida efmera, con la breveda(
pulsar o leit-motiv de la lrica griega er
buido todo dentro de un elemento de
el desvelo persistente del poeta por a
la imagen lrica, tan perfecta que sea
22 Texto de los Informantes indgenas de Sah
Portilla; en: La filosofa nhuatl estudiada en sUs f,

OS DE CULTURA NHUATL

n la poesa a la proximidad del misticis


'unitivo" con el dador de la vida, o a
.o un lugar donde hay flores y cant.os

ti, padre nuestro dador de la vida:

t nuestro amigo,

:ro tus hermosas palabras,

estoy triste:

tus flores,

:antos, tu riqueza!

~as

len lugar, dentro del cielo,

hay alegra:

s atabales:

.lo con el que se disipa

nuestra tristeza." 20

in, aparentemente antagnica de la an


quivale a la explicacin del proceso crea
:0 ntimo .o interior, com.o en el pr.oces.o
y se dice aparentemente es antagnica,
lca la creacin ya en el hombre mism.o y
~, esa explicacin tiene que filiarse inelu
)le del propio artista, en razn histrica
iyotl) y en razn mstica de h.ombre de
sabe introducir a la divinidad en las c.o
1 c.orazn idne.o para el autodilogo, 1.0
e esa capacidad cread.ora es d.on de divi
;rminos, l.os nahuas dier.on una explicala sensibilidad del artista, y una simb.o
p. 192.
~ en el vol. II de los Estudios de cultura nhuad,

el doctor LenPortilla (Una ccmcepcin nhuatl del


lentos del proceso creador en tres palabras: "yolteutl
teuhuiani (el que pone su corun endiosado en las
[Ue dialoga con su propio cora2n)". Las trea fases son
la primera, como correspondiente a la inspiracin,
a tercera a la autoreflexin acerca de la obra. (Man
cir a la divinidad en las cosas: finalidad del arte
:u1tura nbuatl", vol. 11, pp. 197-207.)
adelante se hace en este trabajo, nicamente en
I de introducir a la divinidad en las cosas, efectiva
lrte nhuatl, pero que no fue la nica, especficamen
in potica.

UNA P.oTICA ENTRE LOS NAHUAS

273

l.ogia -flor y canto--- a la expresin del p.oema. En t.orn.o a


estas d.os ideas gira la psic.ol.oga del p.oema; pero va ms all,
p.orque tambin se habla de c.onfundir la pr.ocedencia divina c.on
la percepcin y expresin lrica de su pr.opi.o mund.o; c.on-fundir,
en el sentid.o de fundir c.on la realidad a di.os, en maridaje inte
gral y sin escindir expresin y c.ontenid.o, .o 1.0 que l.os teric.os
.
de la literatura llaman la f.orma y el tema:
"El verdadero artista todo lo saca de su corazn;

obra con deleite, hace las cosas con calma, con tiento,

obra como tolteca, compone cosas, obra hbilmente, crea;

arregla las cosas, las hace atildadas, hace que se ajusten." 22

P.odran citarse en la misma tnica una infinidad de p.oemas,


l.os ms certer.os atribuid.os a Nezahualc.oy.otl .o realmente es
crit.os p.or Tecayehuatzin. Per.o se .obvian las citas para c.omen
tar que ese "sacar t.od.o de su c.orazn", es una c.oncepcin de
m.odernidad indiscutible y que sl.o en Occidente es intuida p.or
l.os r.omntic.os que hablar.on de expresar la realidad en funcin
de c.om.o era sentida interi.ormente, de tamizar la naturaleza
a travs del sentimient.o y la em.ocin; c.oncept.o que, depurad.o
llega a ser la nervadura principal de la m.oderna te.ora viven
cial de la creacin artstica.
Este primer inter.ogante est h.ondamente vinculad.o C.on 1.0
que c.onstituy una angustia y vigilia permanentes para l.os crea
d.ores nahuas de p.oesa:

La trascendencia del canto.


C.om.o en 1.0 relativ.o al .origen, en la trascendencia del cant.o
pueden n.otarse igualmente d.os pr.oblemas: un.o histric.o, que
va referid.o a la trascendencia del artista en su .obra y de sta
dentr.o de la vida s.obre la tierra (in tlalticpac) y .otr.o mstic.o:
puede llevarse el cant.o ms all de la vida, al rein.o de 1.0
que n.os s.obrepasa? Y aqu se hermana la cuestin c.on la esen
cia de la vida efmera, c.on la brevedad de la vida -tema im
puls.or .o leit-motiv de la lrica griega en Anacre.onte- per.o im
buid.o t.od.o dentr.o de un element.o de m.odernidad pasm.osa:
el desvel.o persistente del p.oeta p.or aprehender la metf.ora,
la imagen lrica, tan perfecta que sea capaz de hacer que los
22 Texto de los Informantes indgenas de Sahagn. Trad. de Miguel Len
Portilla; en: La filosofa nhuatl estudiada en sus fuentes, p. 261.

274

ESTUDIOS DE CULTURA NHUATL

UNA POTICA ENTRE LO!

poemas duren en nuestras manos; o sea, la pervivencia de la


obra en la posteridad. Un poeta que tiene ya esta angustia, una
cultura que cuenta con creadores preocupados por esta angustia,
ha llegado a la adquisicin de una conciencia artstico literaria
de monta comparable a la de los autores y poticas de cualquier
sociedad europea. Pinsese, por caso, en un hecho: el primer
autor hispnico dueo de una genuina conciencia de estilo, ex
presada en su obra, ser don Juan Manuel, preocupado por la
fijacin clara y textual de sus obras. Y esto en el lindero del
renacimiento europeo; quede ah la comparacin para no pre
guntar desde cundo hubo nocin clara del sentido trascen
dente, de la proyeccin y durabilidad histrica de la poesa
entre los nahuas, exentos de escritura para lograr dicha fija
cin literal, pero donde cada problema de su potica fue trans
mitindose y completndose de una a otra generacin en su
carrera de relevos lricos.
1.

la tristeza, una angustia frente a la 11


desasosiego de perenidad literaria bordl
posiciones. Los autores temen que no
telrica del hombre y del nombre cre
brada por su mano. Lo que les importa 1
la obra en s, la creatura autnoma. :
tura aledaa a aquella definicin de
no es un movimiento provocado por li
jarse de la emocin; no es la expresin
un alejarse de la personalidad ( ... ') "
personalidad y emociones saben qu E
de esas cosas" .24
En ocasiones la impresin de pereni
su poesa, la vinculacin con una noci
lrica; esto es, luego de la muerte co
la flor y el canto en la memoria de los v:

Trascendencia telrica del poema.

"Nada dejar en pos de m el


j Al menos flores, al menos cal

Hubo poetas que afirmaron su proyeccin humana con vehe


mencia tal que, a falta de escritura fontica, buscaron asidero
en la comparacin de su obra con los cdices de pintura, con la
garanta material de permanencia de que dispusieron sus otras
artes a las que asociaron; por afinidad, su tarea cantora y las
que hicieron, incluso, tema de cancin. Tenan en su contra la
angustiante volatilidad de las palabras no sujetas a fijacin es
crita y por eso el esmero de sostener sabiamente la vigilancia
de la tradicin declamativa en el calmcac o en la calle. De ah
la conviccin y el aserto de que:

No afirman tampoco en forma rotw


llevarse ms all de la vida. Es la ae
intermedia, el puente escptico entre 11
cendentes:

"Lloro porque nuestra muerte la!


ay, destruye nuestras obras: los :b
Por un breve instante hazlos tuyos

2.
"Obras de toltecas quedarn pintdas:
soy poeta, mis cantos vivirn en la tierra:
con cantos poseern mi recuerdo mis esclavos:
. he d e perecer: sere' d
' T I as pumas.
1
"
me he de Ir,
ten' d
loen estera d
e aman

28

Tentado queda el lector a rememorar el "non omnis moriar"


tan horacianamente ambiguo y tan trado y llevado en los que
han hecho de la literatura un problema vital.
Pero la afirmacin vehemente de que su canto vivir en la
tierra, no fue nica. Una desesperanza, una predisposicin a
23

Garibay, Poesa indgena de la altiplanicie, p. 115.

La trascendencia extraterr

Cuando la pregunta de un ms all


el poeta se responde igualmente en do
man que el lugar de las flores autnn
sobrepasa, la mansin de la muerte; Ul
-menos confiada- contesta que: mOl
abandonar el poema en la tierra donde
su forjador. Se llega entonces a la co

24 Eliot, T. S., The Sacred Wood, citado por H


sa moderna, n, p. 15.
:25 Garibay, Poesa indgena de la altiplanicie, I
26 Garibay, ibid., p. 169.

1105 DE CULTURA NHUATL

UNA POTICA ENTRE LOS NAHUAS

Itras manos; o sea, la pervivencia de la


Un poeta que tiene ya esta angustia, una
creadores preocupados por esta angustia,
icin de una conciencia artstico literaria
illa de los autores y poticas de cualquier
Jlsese, por caso, en un hecho: el primer
:de una genuina conciencia de estilo, ex
~r don Juan Manuel, preocupado por la
al de sus obras. Y esto en el lindero del
quede ah la comparacin para no pre
;hubo nocin clara del sentido trascen
~n y durabilidad histrica de la poesa
~tos de escritura para lograr dicha fija
le cada problema de su potica fue trans
~dose de una a otra generacin en su
fOso

~dencia telrica

la tristeza, una angustia frente a la muerte y su consecuente


desasosiego de perenidad literaria bordea gran cantidad de com
posiciones. Los autores temen que no sea cierta esa elevacin
telrica del hombre y del nombre creador en la metfora la
brada por su mano. Lo que les importa no es la paternidad como
la obra en s, la creatura autnoma. Y as lograrn una pos
tura aledaa a aquella definicin de T. S. Eliot: "La poesa
no es un movimiento provocado por la emocin, sino un ale
jarse de la emocin; no es la expresin de la personalidad, sino
un alejarse de la personalidad ( ... ") "slo aquellos que tienen
personalidad y emociones saben qu significa desear alejarse
de esas cosas".24
En ocasiones la impresin de perenidad que buscaron para
su poesa, la vinculacin con una nocin de espiritualidad te
lrica; esto es, luego de la muerte corporal, no restara sino
la flor y el canto en la memoria de los vivientes:
"Nada dejar en pos de m en la tierra?
j Al menos flores, al menos cantos!" 25

del poema.

su proyeccin humana con vehe


de escritura fontica, buscaron asidero
obra con los cdices de pintura, con la
IIt:all1CUU:;U""a. de que dispusieron sus otras
por afinidad, su tarea cantora y las
tema de cancin. Tenan en su contra la
de las palabras no sujetas a fijacin es
de sostener sabiamente la vigilancia
en el calmcac o en la calle. De ah
de que:

pintdas:
en la tierra:
teclller<10 mis esclavos:
ser tendido en estera de amarillas plumas."

2S

."
. monar
a rememorar e1 " non omms
......'~"'~LV y tan trado y llevado en los que
un problema vital.
vehemente de que su canto vivir en la
Una desesperanza, una predisposicin a
de la altiplanicie, p. 115.

275

No afirman tampoco en forma rotunda que el canto pueda


llevarse ms all de la vida. Es la actitud transitiva, la fase
intermedia, el puente escptico entre las dos polaridades tras
cendentes:
"Lloro porque nuestra muerte las destruye,
ay, destruye nuestras obras: los bellos cantares.
Por un breve instante hazlos tuyos en la tierra." 26

2.

La trascendencia extraterrena del cantar.

Cuando la pregunta de un ms all asedia la sensibilidad,


el poeta se responde igualmente en dos posiciones: unos afir
man que el lugar de las flores autnticas es el de lo que nos
sobrepasa, la mansin de la muerte; una segunda sensibilidad
-menos confiada- contesta que: morir, traspasar la vida es
abandonar el poema en la tierra donde queda como vestigio de
su forjador. Se llega entonces a la confluencia del telurismo
24 Eliot, T. S., The Sacred Wood, citado por Herbert Read en: Forma r poe
sa moderna, II, p. 15.
26 Garibay, Poesa indgena de la altiplanicie, p. 166.
26 Garibay, ibd., p. 169.

276

ESTUDIS DE CULTURA NHUATL

creador con el temor de la muerte, cercenadora de la flor de


clamada:
"Lloro y mis flores se sacuden ...

Irs quizs conmigo a la regin del misterio?

Oh, no llevar mis flores, yo poeta: goza, pues, mientras vives, oye mi

[canto!
Por esto, yo poeta lloro, no es la casa del sol lugar de cantos,
no es el reino de los muertos lugar donde bajan las bellas flores:
all, all no se entretejen ms!" 21

UNA POTICA ENTF

1. Finalidad en s misma. E
la creacin para el creador, que
con la idea catrtica de Aristtel,
concepcin del arte por el arte, 1
escuelas post-romnticas europeas
concepcin hedonstica -por no d,
" Qu meditas, qu recuer<
No sientes placer en tomal

" Qu feliz el hombre


que turquesas pule:
su canto.
Escudo de plumas de quetzal
hace reverberar al ondearlo.

Otra respuesta aseverativa pero ambigua, deja entrever la


trascendencia extraterrena de la poesa como fugacidad inefa
ble, deja en suspenso interpretativo el planteamiento, pone a
pensar a su oyente o a su contemporneo de actividad creadora,
tanto como a sus lectores de hoy:
" l. Qu cosa cantaremos, oh, amigos mos, con qu gozaremos?

Slo all vive nuestro canto, donde naci nuestro atabal!" 28

y por el camino de interrogantes que procuran un esclareci


miento histrico o mstico de la trascendencia lrica, sobrepa
sando una exteriorizacin de incertidumbres y lamentos, los
nahuas llegaron a la que puede tenerse por culminacin de su
potica: el para qu de la tarea lrica.
Finalidades de la poesa.
No es atribuida una finalidad nica a la poesa. Son mlti
pIes las que se imputan a su esencia, de acuerdo a la sig
nificacin variable que alcanz socialmente. Significado y fun
cin o finalidades, se integran en un conjunto cuya altura m
xima la constituye su misin cognoscitiva impregnada de signo
religioso; la que Marique sintetiza con palabras del doctor Por
tilla como introducir a la divinidad en las cosas. Mas no es
ste un fin privativo de la poesa sino comn al arte en general
y es consustancial a la propia concepcin religiosa del mundo,
impuesta por la teocracia. Hay otras finalidades ms directas
que afectan al poema como expresin de arte, habida cuenta
de su significacin extra-artstica: la educacin tico-esttica
y mstico-guerrera. Pueden puntualizarse en las siguientes:

2. Goce y riqueza nica en la 1


una derivacin paralela de la fina
como disipadora de tristezas y con:
A tiempo que prodiga goces a su C1
alegras al diseminarse. Cierto poet
do no hay flores y cantos, "todo <:
que "slo las flores son su gala":la 1
como "riqueza nica". 33 Finalmentl
slo en prstamo, el deleite conta@
es un don gozable sobre la vida. 34
3. Instrumento de perfeccin in
que la poesa tuvo una finalidad g
religioso, de aprendizaje para forjar
gentes. un rostro y un corazn co:
para quienes crear poesa fue una Il
teriormente, de modelarse y modela
-el corazn- de su pueblo. CuacUl

"He llegado, me presento, soy


Se abre tu corazn, tu corazn
29

30
31

32

33
21

28

Garibay, Poesa indgena de la altiplanicie, pp. 106107.

Garibay, Historia de la literatura nhuatl, vol. 1, III, 7, p. 199.

34

35

Garibay, H storia de la literatura nhuatl


lbid., vol. 1, IV, 3, p. 241.

Garibay, Poesa indgena de la altiplan.i


lbd., p. 101.

Garibay, Historia de la lit. nhuatl, vol


lbd., 1, I1I, 5, pp. 184-185.

Garibay, Historia de la literatra nhuato

la muerte, cercenadora de la flor de


n

gin del misterio?


o poeta: goza, pues, mientras vives, oye mi
[canto!
es la casa del sol lugar de cantos,
lugar donde baj an las bellas flores:

ms!" 21

ativa pero ambigua, deja entrever la


a de la poesa como fugacidad inefa
terpretativo el planteamiento, pone a
contemporneo de actividad creadora,
s de hoy:
s, oh, amigos mos, con qu gozaremos?

canto, donde naci nuestro atabal!" 28

nterrogantes que procuran un esclareci


'co de la trascendencia lrica, sobrepa
n de incertidumbres y lamentos, l()s
e puede tenerse por culminacin de su
la tarea lrica.

idades de la poesa.
finalidad nica a la poesa. Son mlti
a su esencia, de acuerdo a la sig
alcanz socialmente. Significado y fun
tegran en un conjunto cuya altura m.
isin cognoscitiva impregnada de signo
e sintetiza con palabras del doctor Por
la divinidad en las cosas. Mas no es
. la poesa sino comn al arte en general
,prOPia concepcin religiosa del mundo,
, ia. Hay otras finalidades ms directas
como expresin de arte, habida cuenta
ra-artstica: la educacin ticoesttica
den puntualizarse en las siguientes:

~ de la altiplanicie, pp. 106-107.


, literatura ruihuatl, vol. 1, I1I, 7, p. 199.

277

UNA POTICA ENTRE LOS NAHUAS

S DE CULTURA NHUATL

1. Finalidad en s misma. Esto es, el placer que implica


la creacin para el creador, que llega a tener cierta vecindad
con la idea catrtica de Aristteles y se aproxima a la de la
concepcin del arte por el arte, hija del simbolismo y de las
escuelas post-romnticas europeas. Responde asimismo a una
concepcin hedonstica -por no decir existencial- de la vida:
" Qu meditas, qu recuerdas, oh amigo mo?
No sientes placer en tomar cantos?" 29
feliz el hombre

que turquesas pule:

su canto.

Escudo de plumas de quetzal

hace reverberar al ondeado." 30

"j Qu

2. Goce y riqueza nica en la tierra. Es sta, en el fondo


una derivacin paralela de la finalidad precedente; la poesa
como disipadora de tristezas y consuelo en la vida deleznable.
A tiempo que prodiga goces a su creador, provee al hombre de
alegras al diseminarse. Cierto poeta dice que en su casa, cuan
do no hay flores y cantos, "todo es hasto" ;31 otro, considera
que "slo las flores son su gala". 32 Un tercero aprecia su poesa
como "riqueza nica".33 Finalmente, como la tierra est dada
slo en prstamo, el deleite contagioso que encierra el canto
es un don gozable sobre la vida. 34
3. Instrumento de perfeccin interior. Se dio por sentado
que la poesa tuvo una finalidad genrica de adoctrinamiento
religioso, de aprendizaje para forjar una fisonoma moral en las
gentes. un rostro y un corazn colectivos. Pero hubo poetas
para quienes crear poesa fue una manera de ir elevndose in
teriormente, de modelarse y modelar el centro de la movilidad
-el corazn- de su pueblo. Cuacuatzin, por ejemplo, declara:
"He llegado, me presento, soy cantor.

Se abre tu corazn, tu corazn se perfeccione."


29
30
31

32
33
3!
35

35

Garibay, Historia de la literatura nhuatl, vol. 1, 1, 7, p. 103.

Ibid., vol. 1, IV, 3, p. 241.

Garibay, Poesa indgena de la altiplanicie, p. 88.

Ibid., p. 101.

Garibay, Historia de la lit. nhuatl, vol. 1, III, 4, p. 181.

Ibd., 1, I1I, 5, pp. 184-185.

Garibay, Historia de la literatura nhuatl, vol. 1, lIT, 5, pp. 185-186.

278

ESTUDIOS DE CULTURA NHUATL

Un segundo poeta llega ms lejos al imprimir un se?t,ido


de perfeccin suprema en el canto y en el quehacer poetlCo,
vas de alcanzar la sabidura:
"Od con atencin mi canto:

Ladrn de cantares, corazn mo,

dnde los hallars?


.
Eres un menesteroso,
Como de una pintura, toma bien lo negro y lo rojo
dejes
' d e ser m
. d'1gent"
Y aSl. ta Ivez
e. 36

Como una extraa y original contrapartida de esta concep


cin nhuatl, el doctor Garibay recogi un poema otom -pue
blo al que los nahuas subestimaron y hasta conceptuaron pe
yorativamente- en el cual se habla del poema como algo
nocivo en lugar de constructivo:
"Esas hermosas flores
los hermosos cantos,
destruyen el alma,
destruyen la mente." 51

4. Como expresin de veracidad en la tierra. Sntesis c~l


minatoria de lo que pensaron los nahuas acerca. de la poeSIa,
fue la clebre reunin de los poetas en el palacIO de Tecaye
huatzin hacia 1490, de la cual se han citado aqu nume~osos
fragmentos que encierran variaciones o conjuncir: .de Ideas
alrededor de las cuestiones fundamentales de su poetlca. Pero
fue al poeta anfitrin a quien correspondi. ~~ mrito de, ence
rrar con gravedad universal en una compOSICIOn suya, leIda en
aquella ocasin, la idea de que "flor y canto" sera el nic?
modo de decir verdad sobre la tierra. No obstante, poetas qUI
z anteriores a ste, aseverahan que no poda decirse ~erdad
acerca del dador de la vida y a travs del cantar, o que SImple
mente era imposible captar la verdad por el t;-ayecto, d~ la ~oe
sa. En el caso de Tecayehuatzin, su sentenCIa logro smtetIzar
la finalidad ms grande y discutida a que ha aspirado la poe
sa en cualquier tiempo: el aqu~latamiento d~, la si?~eridad y
de la objetividad que hace factIble la creaCIOn estetIca como
medio de conocimiento. En el caso opuesto, se halla una conno
36
31

Len.Portilla, Miguel, Los antigoos mexicanos, pp. 165166.

Garibay, Historia de la literatura nhootl, vol. J, IV, 3, p. 244.

UNA POTICA ENTRE 1.(

tacin de la angustia del poeta por ~


metfora suma; para ellos, su propio
Cito con carcter confirmativo el J
posibilidad de alcanzar palabras verd,
vs de la poesa:

"Yo lo digo: en la tierra

nadie de nosotros habla bien aqu.

Aun con piedras preciosas,

aun con ricos perfumes,

nadie puede hablar aqu bien del qt

Pueden cerrarse estas notas diciend<


los nahuas quien diera un esbozo de p
mismo, aun cuando no existi dentro (
conformacin sistemtica al problema
meno esttico, existi por lo menos E
creaciones poticas un cuantioso grupo
ancha, en sus versos, a la meditacin
dora y esto denuncia la forja y madu
ciencia relativa al hacer literario, lo q
universalidad a la obra de conjunto. }
hallazgo de acoplar la sensibilidad y el
que circunscribi su vida; realidad nat
en sus recursos expresivos por la inm
fijaran su habla, pro plasmada en u
mantener una modernidad innegable.
As como se ha podido precisar ceI
de un pensamiento filosfico integral
puede hablarse de una tica, una cosme
fsica nahuas-, la cosmovisin de est
an ms en su trabazn profunda y opu
do pueda llegarse al acopio de todo cua
tiva alrededor de la poesa como hecho:
ra andar por ah esperando traduccill
nicas.
BIBLIOGRAFIA
CENTRO DE INVESTIGACIONES ANTROPOLGIC,

Mxico antiguo (2 vols.). Mxico, Centro


polgicas, 1959. (Varios autores.)
38

Garibay, Hist. de la literatura nhootl, vol. J

UNA POTICA ENTRE LOS NAHUAS

CULTURA NHUATL

ms lejos al imprimir un sentido


el canto y en el quehacer potico,

tacin de la angustia del poeta por alcanzar y hacer suya la


metfora suma; para ellos, su propio dios de la dualidad.
Cito con carcter confirmativo el poema que contradice la
posibilidad de alcanzar palabras verdaderas en la tierra a tra
vs de la poesa:
"Yo lo digo: en la tierra

nadie de nosotros habla bien aqu.

Aun con piedras preciosas,

aun con ricos perfumes,

nadie puede hablar aqu bien del que da la vida."

toma bien lo negro y lo rojo

de ser indigente." 36

original contrapartida de esta concep


.
recogi un poema otom -pue
L1111UUl1 y hasta conceptuaron pe
se habla del poema como algo

Sntesis cul

....":,, '-11'" los nahuas acerca de la poesa,

los poetas en el palacio de Tecaye

la cual se han citado aqu numerosos

variaciones o conjuncin de ideas

fundamentales de su potica. Pero

quien correspondi el mrito de ence

en una composicin suya, leda en

de que "flor y canto" seria el nic?

la tierra. No obstante, poetas qUI

que no poda decirse verdad

ya travs del cantar, o que simple

la verdad por el trayecto de la poe

eUUllLL.U 1, su sentencia logr sintetizar


y discutida a que ha aspirado la poe
: el aquilatamiento de la sinceridad y
factible la creacin esttica como
En el caso opuesto, se halla una connoantiguos mexicanos, pp. 165166.
literatura nhuatl, vol. 1, IV, 3, p. 244.

279

38

Pueden cerrarse estas notas diciendo que, si bien hubo entre


los nahuas quien diera un esbozo de potica dentro del poema
mismo, aun cuando no existi dentro de los sabios quien diera
conformacin sistemtica al problema de la poesa como fen
meno esttico, existi por lo menos entre los autores de las
creaciones poticas un cuantioso grupo que dio cabida, y muy
ancha, en sus versos, a la meditacin sobre la actividad crea
dora y esto denuncia la forja y madurez general de una con
ciencia relativa al hacer literario, lo que da mayor vigencia y
universalidad a la obra de conjunto. Existi la bsqueda y el
hallazgo de acoplar la sensibilidad y el lenguaje con la realidad
que circunscribi su vida; realidad natural y humana limitada
en sus recursos expresivos por la inexistencia de medios que
fijaran su habla, pero plasmada en un simbolismo capaz de
mantener una modernidad innegable.
As como se ha podido precisar certeramente la existencia
de un pensamiento filosfico integral aunque incipiente -y
puede hablarse de una tica, una cosmologa y hasta una meta
fsica nahuas-, la cosmovisin de este pueblo se completar
an ms en su trabazn profunda y opulenta en conceptos cuan
do pueda llegarse al acopio de todo cuanto en materia especula
tiva alrededor de la poesa como hecho y como fenmeno pudie
ra andar por ah esperando traduccin e interpretacin org
mcas.
BIBLIOGRAFIA
CENTRO DE INVESTIGACIONES ANTROPOLGICAS, Mxico. Esplendor del
Mxico antiguo (2 vols.). Mxico, Centro de Investigaciones Antro
polgicas, 1959. (Varios autores.)
38

Garibay, Hist. de la literatura nhuatl, vol. 1, 11, 8, p. 147.

280

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y ll), 1956 (Edicin de Angel M" Garibay K.).

ESTUDIO COMPARATIVO ENTR


NAHUATL y LA G1

El presente trabajo constituye un i


gunos de los conceptos fundamentales
cin en el mundo griego y en el de los
de un principio subrayamos que no es 1
descubrir ingenuamente parecidos o se
muchos casos resultados de aplicar o
pios conceptos al fenmeno distinto de
hispnica.
Creemos, no obstante, que el comp
educacin en dos culturas tan distintas
a la mejor comprensin de las mism:
nueva luz en la empresa de lograr II
amplio, y hasta donde cabe, universal J
cin, a travs de la cual se preservan
y motivaciones de los seres humanos. Ce:
aqu en algunos de los principios funl
cin entre los griegos y entre los nah
muchos casos podrn percibirse grand
el concepto, como en la forma de expl
petimos, que somos conscientes de las :
presente trabajo, que consideramos U1l
de aproximacin.
Todo pueblo que alcanza un cierto
halla inclinado a practicar la educaci
principio mediante el cual la comuni(
trasmite su peculiaridad fsica y espir
La naturaleza del hombre en su dua
ral y espiritual, crea condiciones espt
miento y la trasmisin de su forma pec
nes fsicas y espirituales cuyo conjunl