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Versin provisional,

para ser ajustada luego de su presentacin y discusin.


Fundacin Rmulo Betancourt
V Diplomado de Historia Contempornea de Venezuela
Conferencia de cierre.
Caracas, Sbado 16 de mayo de 2015

VENEZUELA CONTEMPORNEA:
PARA UNA VISION PROSPECTIVA

Germn Carrera Damas


Escuela de Historia
Facultad de Humanidades
Y Educacin. U.C.V.

Introduccin:
Al amparo del ttulo puesto al presente texto, pretendo explorar, en
relacin histrico-crtica con los participantes en el V Diplomado de Historia
contempornea de Venezuela, impartido en la prestigiosa Fundacin Rmulo
Betancourt, algunas de las cuestiones troncales que formaran, en una visin de
la Historia contempornea de Venezuela que intente completar la comprensin
del curso del proceso histrico contemporneo, con arreglo a una visin
prospectiva de su continuidad histrica. Para estos fines, se combinan la
discusin prospectiva de algunas de las cuestiones fundamentales del presente
histrico de la sociedad venezolana, -basndose en los aportes de una breve
exposicin general-, y la contribucin de los textos recomendados. Todo con la
esperanza de que ese conjunto nutra un enriquecedor intercambio crtico entre
los participantes del V Diplomado de Historia contempornea de Venezuela.

Parte I.- Al cabo de dos dcadas y media de ejercicio ininterrumpido, la


Repblica liberal democrtica, cuya reinstauracin arranc desde el experimento
de poder colegiado establecido en 1959, comenz a dar signos de una suerte de
fatiga institucional; lo que dio oportunidad a que se propalase la falaz y daina
expresin agotamiento del modelo. En la realidad de la fatiga institucional se
manifestaba la potencial inadecuacin que habra de resultar de atribuirle al
Estado institucionalizado en el marco de La Repblica Liberal Democrtica,
pautado en la estructura constitucional, el cometido de promover la
implantacin y la promocin de modos de funcionamiento socioeconmicos en
la formulacin de los cuales se adverta un obligante cometido de inspiracin
socialista. Esta dificultad originaria, resultaba de la conciliacin estratgica de
los respectivos proyectos sociopolticos de los partidos democrticos,
suscriptores tanto del denominado Pacto de Punto Fijo como del Programa mnimo
de Gobierno, acordado entre los candidatos presidenciales.
Este compromiso poltico, ya presente en la Constitucin de 1947, fue
actualizado y enriquecido con motivo de la redaccin de la Constitucin de
1961; circunstancia que observ en la sexta conferencia del ciclo Una nacin
llamada Venezuela, -dictado semanalmente a partir del 14 de febrero de 1974-,
titulada Tarda institucionalizacin del Estado liberal democrtico en el marco del
desarrollo dependiente de la implantacin (1958-1974). Entonces intent sintetizar la
cuestin en estos trminos:
La Venezuela de la dcada del 60 se encuentra a s misma como una
sociedad cargada de tremendos problemas socioeconmicos que afectan a la
mayora de la poblacin en una forma especfica, pero es tambin la Venezuela
que marcha aun tras el espejismo liberal, para la cual no existe, por definicin,
contraste entre libertad y hambre, no existe puja entre libertad y hambre. Estn
planteados de esta manera los trminos en que se habrn de debatir todas las
cuestiones: realizacin del orden liberal como objetivo sociopoltico y
satisfaccin de ingentes necesidades sociales como objetivo socioeconmico.

Se da de esta manera una coyuntura, por decir lo menos, con cierto


grado de contradiccin: entre el orden sociopoltico liberal y las reformas
socioeconmicas socialistas. Culmina de esta manera la persecucin del
espejismo liberal: la estructura constitucional se consolida, el orden poltico se
ampla,

partir

de

1958

esto

aparece

como

una

constante,

independientemente de los zigzags o de las lagunas que se puedan percibir en


el funcionamiento constitucional. Pero esto sucede en una sociedad que ingresa
a la problemtica contempornea, cuyas expresiones esenciales son el
desempleo, el hambre y el atraso.
Se arbitran formas de armonizar dos realidades que guardan entre s no
pocos puntos de roce y hasta de conflicto. La forma obvia de armonizar estas
realidades, la del Estado benefactor, -la del Estado filantrpico-, fue la primera
ensayada, y creo que sus resultados y la reaccin que suscit hacen innecesario
su tratamiento. Me refiero, ms que a los llamados planes de emergencia, a
los diversos planes asistenciales, mediante los cuales se intent armonizar la
existencia de un orden liberal democrtico con la satisfaccin de las necesidades
apremiantes de grandes sectores de la poblacin.*
___________________
* Germn Carrera Damas, Una nacin llamada Venezuela. Caracas, Monte
vila Editores, 4 edicin, 1991, pp. 178-179.

En la Sptima conferencia del ciclo, que marc la finalizacin del mismo,


puse una nota que reza: El desarrollo de este tema consiste en una glosa de un
captulo de mi obra Historia contempornea de Venezuela (Bases metodolgicas, en
preparacin. Efectivamente, en el captulo V de dicha obra, aparecida en 1977,
titulado Nueva perspectiva para el estudio de la Historia contempornea de Venezuela,
la parte 4.- La tarda institucionalizacin del Estado liberal, se inicia en estos
trminos:

Al igual que los dems, y cual ningn otro, est lejos de ser ste un
tema acadmico, ms o menos desligado del presente sociopoltico. Es, por el
contrario, la expresin de esa realidad, y quizs la ms importante en trminos
de cuestin de cuya respuesta puede depender en mucho el destino poltico de
Venezuela contempornea. No en balde puede afirmarse que hay reiteracin de
parte de los ms altos representantes del Poder pblico al proclamar que no
existe contradiccin entre los dos grandes objetivos de la accin social
contempornea: libertad y desarrollo.*
______________________________

* Germn Carrera Damas, Historia contempornea de Venezuela. Bases


metodolgicas. Caracas, Universidad Central de Venezuela, Ediciones de la
Biblioteca. (Coleccin Historia VI), 1977, pp. 216-217.

La puesta en marcha de los compromisos sociopolticos fundacionales as


contrados, desencaden en el tejido social, -con especial nfasis en sectores
menos participativos en la dinmica social, como lo eran la mujer y los
analfabetas- fuerzas de cambio que desembocaron en una crisis de desarrollo
sociopoltico. ste desbord la capacidad de conduccin y liderazgo de las
estructuras gubernamentales; y la de la clase poltica para encauzarlo. Percibida
est situacin, necesariamente conflictiva, un grupo de analistas polticos lleg a
la conviccin de que se haba vuelto necesario ajustar el rgimen sociopoltico
as concebido e instaurado:

El contraste as establecido entre el orden sociopoltico liberal y


la reforma socioeconmica de tendencia socialista, se puede trazar siguiendo la
evolucin constitucional en tres reas fundamentales: a) La correlacin entre las
llamadas garantas de la esfera liberal individualista: y los denominados
derechos sociales y econmicos b) La planificacin, considerada como el
instrumento idneo para orientar y normar la accin del Estado encaminada a
correlacionar

un

volumen

limitado

de

satisfactores

con

necesidades

creciente y c) La polmica en torno a la planificacin como expresin

sinttica

de

la

confrontacin

entre

el

Estado

Liberal,

tardamente

institucionalizado, y la proyeccin socioeconmica de la accin del Estado*


________________________

Ibdem, pp. 219-220.

De hecho, este enfoque de la cuestin me ha permitido formular la


siguiente comprobacin:

Haciendo valer la circunstancia de que la

planificacin supone un sistemtico ejercicio de prospectiva, es razonable


concluir que el despertar, en Venezuela, del inters por el cultivo de la
perspectiva en diversas reas del desenvolvimiento de la sociedad, se tradujo,
igualmente, en el recurso a la Historia para la conformacin de la
imprescindible plataforma bsica de los diagnsticos prospectivos. Lo que
legitima nuestra preocupacin por fundamentar la legitimidad metdica de la
Historia prospectiva.*
_______________________
*Fragmento de la Parte VI, Fundamentacin histrica del inters del cultivo de
la prospectiva histrica en Venezuela., de la obra titulada Historia prospectiva, en
proceso de edicin).

Parte II. Para atender a los requerimientos del enfoque adoptado en esta
conferencia, debo comenzar por la caracterizacin de la crisis en ciernes,
como expresin sinttica de la confrontacin entre el Estado Liberal, tardamente
institucionalizado, y la proyeccin socioeconmica de la accin del Estado...,

determinando si lo era de funcionamiento, - y que por lo mismo poda ser


enfocada con arreglo a criterios bsicamente poltico-administrativos-, o si lo era
de desarrollo del modelo sociopoltico, en su proceso de institucionalizacin,
iniciado en 1945-1946; y reanudado en 1959. Desechada la posibilidad de
interrumpir la reinstauracin de la Repblica liberal democrtica; la cual, a su vez,
interrumpa la vigencia de la Repblica liberal autocrtica, continuada desde 1830,
caban dos eventuales enfoques de la cuestin:

A.- Uno, que prescinda, expresamente, de eventuales cambios de fondo


en el rgimen sociopoltico republicano liberal democrtico, apuntaba hacia la reforma
poltico-administrativa; dirigida a corregir la que podra denominarse crisis de
funcionamiento del Gobierno. En consecuencia, aunque se proclamaba el propsito
de depurar el rgimen, -y por lo mismo de buscar desarrollarlo-, se vea la
cuestin, fundamentalmente, como la necesidad de incrementar la eficiencia de
la Administracin pblica, tanto en su concepcin como en su funcionamiento.
Tal fue la posicin asumida, durante su segunda Presidencia, por el Dr. Rafael
Caldera. La expuso en una conferencia pronunciada en el IESA, en Caracas, en
el 22 de mayo de 1985, titulada Gerente del Estado. Reflexiones sobre una
experiencia.*
___________________________
*Para los fines demostrativos de la presente Conferencia, vale observar que el
Decreto fundacional de la Comisin Presidencial para la reforma del Estado (COPRE).
est fechado en el 17 de diciembre de 1984.

Partiendo de la consideracin de que en Venezuela, el Jefe del


Gobierno es al mismo tiempo Jefe del Estado, apunta el expositor que: La
responsabilidad ms grande (sic) del presidente como gerente del Estado es la
de velar permanentemente por que las rdenes se cumplan, porque las
disposiciones se realicen, y esa de estar con los ojos abiertos permanentemente
es una de las responsabilidades, a mi juicio, ms importantes de esta funcin.
Lo que le llev a concluir que:

El problema del pas, el problema que se plantea con la reforma del


Estado, en el sentir general, ms que todo es un reclamo de eficiencia. No
estamos pensando en un Estado distinto, ni queremos renunciar al Estado
democrtico que hemos construido a travs de tantos esfuerzos y tantos
sacrificios. Lo que queremos es un Estado eficiente, un Estado ms consciente

de sus obligaciones con la poblacin, y para esto es indudable que ese sentido
gerencial que se plantea como base de este coloquio es indispensable

El Presidente Dr. Rafael Caldera pareca responder, de esta manera, a los


que calificara de Los desafos de la gobernabilidad democrtica; ttulo de la obra
que recoge su pensamiento respecto de esta cuestin, los cuales enuncia:

Desafo para la gobernabilidad es la pobreza. Desafo para la


gobernabilidad es la corrupcin. Desafo para la gobernabilidad es la
corrupcin. Desafo para la gobernabilidad es el desempleo. Desafo para la
gobernabilidad es la dificultad de los gobiernos en desarrollo para competir con
los que estn desarrollados. Desafo para la gobernabilidad es la conversin de
los partidos polticos, que son instrumentos fundamentales para la vida
democrtica, en organismo clientelares. Desafo para la gobernabilidad es el
acelerado proceso de urbanizacin que ha llevado incontables camadas en
forma irregular a hacinarse en las urbes, y que no ha sido posible ordenar
porque muchas veces las condiciones no han sido apropiadas para programar
en libertad proyectos bien pensados de urbanizacin. Desafo para la
gobernabilidad es el populismo, que de vez en cuando reaparece y cuyo fracaso
ha sido patente en donde se ha aplicado, por las incapacidad de ofrecer
soluciones verdaderas y estables a grandes problemas colectivos. Desafo para
la gobernabilidad es la loca rivalidad entre los dirigentes y grupos polticos, as
como la alternabilidad de los gobiernos, indispensable por la necesidad de
prevenir el establecimiento del autoritarismo a travs de la prolongacin de los
titulares en el poder.

Consecuente con su visin de la gobernabilidad y de la primordial


funcin gerencial del Jefe del Estado-Jefe del Gobierno, el Presidente Dr. Rafael
Caldera culmin su inventario de los que consideraba desafos a la
gobernabilidad, con un revelador texto que titula Ssifo. Se abre con esta

afirmacin: Otro de los grandes desafos para la gobernabilidad en el pas es el


mito de Ssifo, como smbolo del reiterado recomenzar sobre la base de
desconocer y descontinuar lo ya hecho. En este texto, que me atrevo a calificar a
la vez de curioso y revelador, se apunta una significativa contraposicin de
enfoques del smbolo invocado. Efectivamente, luego de una afirmacin de
altsimo valor sociohistrico: Yo fui el primer Presidente de la Repblica
elegido por voluntad popular en las filas de un partido poltico que le hizo
oposicin severa al gobierno anterior, pero no incurr en el error de desconocer
los proyectos que tena en marcha mi predecesor, se entrega a un listado de
obras materiales que hered inconclusas. Subestimando la significacin
poltica de su presidencia como consolidacin de La Repblica liberal democrtica?
Cediendo a la comn valoracin de los gobiernos por su obra material?*
____________________
*RC Biblioteca Rafael Caldera, Los desafos de la gobernabilidad democrtica.
Presentacin de Fernando Luis Egaa. Caracas, Cyngular, 2014.

B.- Simultneamente haba sido planteado otro enfoque de la cuestin. Si


tambin contrario al cambio del rgimen sociopoltico republicano liberal
democrtico del Estado, centraba, sin embargo, su atencin en lo sociopoltico,
pero guardando orgnica vinculacin con los otros enfoques mencionados-. Se
consideraba necesario ajustar el rgimen republicano liberal democrtico, en
funcin de la nueva realidad sociopoltica generada por el desarrollo del mismo,
abrindole cauce al cambio socio histrico de esa manera generado y
estimulado. De all la sinttica frmula adoptada, modernizar el Estado
profundizando la Democracia como fundamento programtico de la Comisin
Presidencial para la Reforma del Estado (COPRE), designada por Decreto 403 de la
Presidencia de la Repblica, de 17 de diciembre de 1984; incluido en los textos
recomendados, al igual que el diagnstico histrico bsico y los objetivos,
recogidos en dos textos de mi autora: Captulo II. El Proyecto de reforma integral

del Estado dentro del contexto histrico: sus objativos.* y La reformulacin del
Proyecto nacional venezolana en perspectiva histrica.**
________________________

* La reforma del Estado. Proyecto de reforma integral del Estado. Caracas, Comisin
Presidencial para la reforma del Estado, 1988.
** Venezuela: del siglo XX al siglo XXI: un proyecto para construirla. Carlos Blanco,
Coordinador). Caracas. Comisin Presidencial para la reforma del Estado (COPRE),
1993.
Cabe subrayar el hecho, comprobable en los textos mencionados, de que
el concepto de reforma integral del Estado se corresponde con la variedad y la
especificidad de las reas tratadas, en todos los rdenes; si bien ubicadas en el
propsito de profundizar la Democracia; vale decir de abrirle cauces al
propsito, ya en marcha, de propiciar la conformacin de la sociedad
venezolana como una genuina sociedad democrtica, tambin en todos los
rdenes y niveles de la accin social. Es oportuno subrayar el hecho de que tal
orientacin programtica se corresponda con la conviccin de que la
conformacin de una genuina sociedad democrtica deba ser obra de la propia
sociedad, en pleno ejercicio de La soberana popular, en todos los niveles y reas.
Por ende, habra de quedar superada la etapa del Estado rector universal de la
sociedad y dispensador de gracias.
Parte III.- La experiencia vivida por la sociedad venezolana a partir de
fines de la dcada de 1990, enfocada con sentido prospectivo, quizs permita
que, a mi vez, intente actualizar mi visin, cual lo hice en la Conferencia que
dict atendiendo una invitacin de la Cmara de Comercio de Cuman, en el 18
de septiembre de 2014, - incluida en las lecturas recomendadas-. Pero, estimo
necesarias algunas puntualizaciones previas:
A.- Considero que es muy importante ventilar crticamente la errnea, y
ms que ello tendenciosa afirmacin, inculpatoria, dirigida contra la clase
poltica democrtica, respecto de no haberse percatado oportunamente de una

situacin que podra acarrear inminente crisis del rgimen sociopoltico


republicano liberal democrtico. A los sumo, la diferencia en el enfoque de la
situacin sera atribuible, propiamente, a un error de diagnstico, que podra
formularse como la contraposicin entre dos visiones de la cuestin: la polticoadministrativa y la histrica prospectiva. Contrariando esta imputacin estn
hechos aqu registrados:
En primer lugar, la simultaneidad en la preocupacin por la marcha del
rgimen sociopoltico republicano liberal democrtico, demostrada por los dos
partidos socialistas con responsabilidad directa de ejercicio del Poder pblico, el
social demcrata y el social cristiano.
En segundo lugar, la prueba de que esa preocupacin se tradujo en
accin gubernativa. En el caso del partido social cristiano, promoviendo la
reforma de la Administracin pblica, partiendo de lo conceptual gerencial. En
el caso del partido social demcrata, instaurando la Comisin Presidencial para
la reforma del Estado (COPRE), y promoviendo el inicio de la puesta en prctica
de sus recomendaciones, segn lo proclam el reformador Presidente Dr. Jaime
Lusinchi, al intervenir, ya ex presidente, como senador vitalicio, en el 5 de
noviembre de 1991, luego de apuntar la circunstancia tradicional de ser su
gobierno objeto de crticas:

No era dable, entonces, esperar una situacin distinta para quien


dirigi Venezuela (sic) un gobierno que entre otros muchos logros garantiz
durante cinco aos la paz social en Venezuela. Ni una sola huelga importante
registr la economa. Ningn conflicto social de alguna consideracin presenci
el pas. Mantuvo a raya la delincuencia. Control la inmigracin ilegal. Luch
efectivamente contra el flagelo de la droga; y la vida social y poltica del pas se
desenvolvi normalmente durante su ejercicio. El candidato del partido de
gobierno gan las elecciones. Soport sin grandes traumas econmicos o
sociales la ms abrupta cada de los precios del petrleo. Logr el crecimiento

econmico en trminos reales. El PTB creci ms que la poblacin. Se


increment la inversin privada. La industria y el comercio crecieron a todo lo
largo del perodo constitucional. Control las importaciones de bienes
innecesarios. Aument las exportaciones. Redujo considerablemente el
desempleo y defendi el salario real de los trabajadores. Dej en supervit el
conjunto de las empresas del Estado. Redujo sensiblemente la deuda pblica.
Cuando termin su mandato, la Repblica tena una deuda pblica menor, en
trminos netos, de la que registr al final del perodo constitucional anterior.
Construy ms viviendas en un perodo constitucional. Fueron en total 317.356
viviendas.

Aument

la

matrcula

escolar

la

estructura

escolar

significativamente, en educacin bsica, media y superior. Implant programas


actualizados en preescolar y en los 9 grados de educacin bsica. Promulg el
Reglamento de la Ley de Educacin y restituy el desayuno y el vaso de leche
escolar. Defendi nuestro territorio y la soberana nacional sin dudas ni
vacilaciones. *
______________________

Citado por Antonio Ecarri Bolvar, Socialdemcratas vs. Comunistas.


Caracas, Los libros de El Nacional, 2011, pp. 232-233.

Para la mejor apreciacin crtica de lo transcrito de inmediato, dirigido a


probar el cumplimiento de las dos vertientes del rgimen sociopoltico
republicano liberal democrtico; al igual que para valorar los resultados de la
COPRE, vale reproducir el siguiente juicio del mismo autor, al referirse a la
actuacin del grupo de presin poltica denominado Los notables, -cuya figura
ms representativa fue Arturo Uslar Pietri-; autores de una requisitoria contra el
rgimen sociopoltico liberal democrtico y contra La Repblica liberal
democrtica misma:

ni Carlos Andrs Prez ni AD fueron sordos ni insensibles frente a


muchos de estos planteamientos, pues sabemos que durante el gobierno de

Jaime Lusinchi se constituy la Copre tal como lo reconocen Los Notables en


su misiva de reclamo a Prez-, integrada por las ms importantes
personalidades de la intelligentzia venezolana, muchos de los cuales no slo no
eran militantes de AD, sino tradicionales adversarios del partido de
gobiernoLo que ocurri entonces fue que muchas de las reformas, como la
eleccin de gobernadores y alcaldes, fueron vistas con simpatas, pero el
deterioro del gobierno y la credibilidad de los polticos, fundamentalmente los
pertenecientes a los partidos AD y Copei, llevaban la peor parte (sic), y cuando
se convocaron elecciones, por primera vez en la historia de Venezuela, en
muchos estados ganaron opositores al gobierno y eso, lejos de aliviarle la carga
a ste, increment su debilidad y se generaliz la sensacin de inestabilidad en
el pas.*
_______________________

Ibdem, pp. 253-254.

El desenlace de este proceso, que considero caracterizado por los


esfuerzos de los gobiernos democrticos por actualizar el rgimen sociopoltico
republicano liberal democrtica, atendiendo a las consecuencias de su propio
desarrollo, caracterizado por la brecha as abierta entre la demanda de
satisfactores y las dificultades halladas para darles pronta y sostenida atencin,
es la que he denominado la segunda (y ltima?) severa indigestin de la Repblica
liberal democrtica.

B.- La interpretacin ms comn de este trance socio histrico vivido por


la sociedad venezolana, padece los efectos de privilegiarse, al explicar los
acontecimientos, una visin de corto plazo, llevada hasta la inmediatez en
procura de fundamento para estrategias polticas que no fueron capaces de
formular sino justificaciones tericas histricamente desvirtuadas. Estas fueron
recogidas en una frmula, la del pretendido agotamiento del modelo, queriendo

significar su incapacidad para resolver la cuestin social, pero sin observar que
con ello reconocan, inadvertidamente, la plena realizacin del modelo; hasta el
punto de hacer necesaria su reformulacin; de lo cual no slo se tena conciencia
en los partidos democrticos; sino que se haban diseado procedimientos
reformistas cuya aplicacin se inauguraba.
En ausencia de una proposicin alternativa respecto de la socialista
moderna, se desat una campaa de descrdito del rgimen sociopoltico
republicano liberal democrtico que cal tambin en un sector de la
socialdemocracia y el socialcristianismo; algunos de cuyos voceros vieron lo
propuesto y actuado en funcin de la reforma del rgimen sociopoltico como
un censurable intento de

volver a 1945-1948 a 1958-1959. Con lo cual

incurrieron en la negacin del pasado democrtico manipulada como chantaje y


contribuyeron a darle paso a una retrgrada empresa no slo anti democrtica
sino tambin anti republicana,

C.- No son menos significativas las consecuencias de subestimar, como


suelen hacerlo los crticos superficiales, la dificultad del trnsito desde la
condicin de sbdito a la de ciudadano. Demuestran creer que bast la
instauracin poltica de la Repblica para que funcionase socialmente el
rgimen sociopoltico republicano. Ignoran que en la estructura de poder interna
de la sociedad coexistan dos sistemas: el jurdico-poltico y el jurdico-social; y
que si bien interrelacionados integran esa estructura, obedecen a dinmicas
especficas. As, mientras el jurdico-poltico es susceptible de cambios radicales,
al menos como postulados, el sistema jurdico-social se corresponde con el
cambio social, es decir que, como realizacin, est plenamente subordinado a l
y, por lo mismo se resiste a la voluntad poltica.
A este respecto, es muy ilustrativo el curso de la Repblica liberal
autocrtica venezolana, suerte de hbrido de la monarqua constitucional con la

monarqua absoluta, bajo la gida formal de la Repblica. Mas, tampoco la


monarqua constitucional ha escapado de esta ambigedad, segn una
elocuente comprobacin: la reciente transmisin dinstico-constitucional de la
Corona espaola, dio lugar a siguiente reconocimiento:

XXXVIANIVERSARIODELACONSTITUCINDE1978
DECLARACINDELAGRANJA
CONSTITUCION:ESTABILIDADYCONCORDIA
En el trigsimo sexto aniversario de la Constitucin Espaola de 1978,
el Partido Popular quiere hacer la siguiente Declaracin:
La Constitucin del 78 fue el culmen de un largo proceso constitucional
que comienza en 1812. Con todos los aciertos y todos los errores de los que
aprendimos los espaoles desde hace casi 200 aos, construimos la Constitucin
desde la Transicin. Todos los grandes avances que contenan aquellas
Constituciones se mejoraron en la de 1978 y se desterraron los errores de las que
eran programas de unos contra otros.

Significara este reconocimiento que a los espaoles les ha tomado dos


siglos

ascender,

por

fin,

la

condicin

de

sbditos

monrquico-

constitucionales? Pero esta comprobacin, nos permitira estimar el tiempo


histrico requerido para que los sbditos de una monarqua absoluta
adquiriesen la condicin de ciudadanos de una repblica moderna liberal? No
tener conciencia de la dialctica histrica de continuidad y ruptura, ilustrada por la
transcrita Declaracin de La Granja, hizo incurrir a los partidos polticos
democrticos venezolanos en el grave error de desatender el primordial papel
del rgimen sociopoltico republicano, como escuela de ciudadana; al mismo
tiempo que subordinaban esa formacin a la promesa de satisfacer necesidades
bsicas, descuidando la asimilacin de los valores republicanos democrticos.
Lo que hizo de tan injustificable actitud el semillero de la crisis del rgimen
sociopoltico por esos mismos partidos instaurado. Quizs venga al caso
recordar una expresin del Miguel Gorbachev empeado en propiciar el cambio
sicosocial de mayor magnitud y trascendencia del Siglo XX, en la extinta Unin

de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS): Cambiar la mentalidad de la gente


es la cosa ms difcil. La perestroika depende de la opinin pblica, y sta es
conservadora.*
__________________________________
*Changing peoples mind is the most difficult thing. Perestroika depends on
public opinin, and its conservative). International Herald Tribune. Pars, 5/6/90.

D.- Correlativamente con la desatencin de la enseanza-aprendizaje de


los valores republicanos, se subestim la virtualidad histrica del militarismo
tradicional, entendido como la conjuncin del militarismo militar con el
militarismo civil, bajo la sombra de un pervertido bolivarianismo. Conjuncin
que mantiene planteada la necesidad de superar el atavismo monrquico,
socialmente arraigado como propensin al ejercicio desptico del Poder, al
amparo de la prctica de la sumisin como expediente salvacionista para
recurso de pobres necesitados convertidos en mendicantes oficiales.
Mas el concepto de propensin ha de ser entendido, en este caso, como la
supervivencia del atavismo monrquico, cuya erradicacin sistemtica se inici,
propiamente, en 1946, con el rescate de La Soberana popular, en su permanente
secuestro desde 1828, resultante de la jurdicamente cuestionable dictadura
comisoria de Simn Bolvar, dirigida hacia el fin inmediato de preservar la
independencia de la Repblica de Colombia, mediante la consolidacin de su
unidad. El haberle sido confiada la tarea de restablecer la estructura de poder
interna colonial, muy severamente trastornada, en la Venezuela separatista, en
virtud de la alianza entre los militares que no se fueron con Bolvar y los prceres
civiles temerosos de las repercusiones de la orientacin moderna liberal, y
eventualmente abolicionista, que tomaba la Repblica de Colombia, sembr el
tutelaje militar-militarista en la Venezuela slo constitucionalmente republicana,
que prevaleci de manera absolutista hasta el inicio de la instauracin de La

Repblica liberal democrtica; a partir de lo cual entr ese militarismo, revistiendo


diversos atuendos, en la fase recurrente que hoy campea.

Parte IV: Entro a tratar de un asunto cuya naturaleza muy compleja me


obliga a justificar mi intento. Este ltimo consiste en proponer una valoracin
histrico-crtica de la situacin por la que se est forzando a atravesar a la
sociedad venezolana. La dificultad por la que, a mi vez, atravesar, consiste en
atribuirle algn sentido histrico a esa situacin; sobre todo cuando la he
caracterizado como la segunda indigestin del rgimen sociopoltico republicano
venezolano, en La Larga marcha de la sociedad venezolana hacia la Democracia.
El as caracterizado episodio que vivimos los venezolanos ha sido
proclamado, por sus responsables, como la verdadera Democracia, la verdadera
independencia; la construccin del socialismo del siglo XXI, y otras cosas. Pero sera
diferente el calificativo a otorgarle si al ubicar la cuestin en la perspectiva
histrica que venimos explorando la enfocramos como el intento, -por sus
promotores ignorado-, de resolver, mediante la supresin del Estado
republicano la antinomia creada constitucionalmente en 1947 y refrendada en
1961, entre un Estado republicano liberal democrtico y el mandato
constitucional de promover y conducir cambios polticos de inspiracin
socialista? Los indicios son elocuentes. En cuanto al Estado liberal democrtico:
secuestro de la Soberana popular, supresin de la separacin de poderes, en
suma: abolicin de la Repblica. En cuanto al mandato constitucional: la
instauracin de una parodia fidelista del socialismo estalinista.
A- Quizs sea el aspecto ms riesgoso y comprometedor del ejercicio del
oficio de historiador encarar el trance de percibir, en los actores de la tragediadrama-farsa histrica, propsitos, aspiraciones y hasta creencias de los que ellos
mismos no tuvieron conciencia. Suponindolos en un bsico nivel de
racionalidad? Suponindoles un apreciable grado de conciencia histrica?

Suponindolos capaces de correlacionar condiciones, recursos, y aptitud?


Triste resulta comprobar, en la prctica, que lejos de satisfacerse esos requisitos,
o siquiera algunos de ellos, los actores slo se destacan por la ignorancia de los
mismos.
B.- En un reciente artculo de prensa, titulado Control del estmago, salud
y mente, Jurate Rosales public en su seccin Ventana al mundo, la siguiente
valoracin del resultado, ya visible, del desenfrenado intento de una
construccin del socialismo del siglo XXI que trastroc los dos ltimos nmeros
romanos, y se ha revelado como una aberracin de la utopa:

La combinacin de la propaganda, las necesidades bsicas y el


sometimiento, llegan a su punto de mximo control, cuando el ciudadano,
presionado por la penuria y tras horas de colas, sale con una sonrisa de triunfo,
cargando una bolsa con cuatro rollos de papel higinico. Est feliz por haberlo
conseguido, no piensa que el gobierno ha llegado a controlarlo hasta en la
forma en que ha de cagar.
La etapa final y culminante, es el poder que el sistema adquiere sobre
cada ciudadano a la hora de electoral. En Venezuela ser ms difcil para el
gobierno. Pese a todo lo descrito anteriormente, ac pervive todava la fe en la
democracia, y por ms que el gobierno se esfuerce en aplicar artimaas de
fijacin de fechas, cambio de circuitos, control -por medio del alimento, salud y
mente-, nunca estar seguro de ganar, incluso manipulando las cifras. Hay que
reconocer que existe una subyacente resistencia popular. En Venezuela todava
estn vivas las exigencias propias de todo ser libre*
________________________
*El nuevo pas. Caracas, 27 de abril de 2015.

C.- Parece, por consiguiente, que lo urgente y necesario es avivar esa


pequea y poderosa a la par que persistente-, llama de la Libertad. y sta se

nutre de principios. He reiterado muchas veces dos comprobaciones extradas


de la Historia. Y me refiero a la escrita con H grande. Una, bien conocida y
puesta en prctica por los regmenes totalitarios falsarios del socialismo, desde
el estalinista hasta el chavista, pasando por el fidelista, consiste en que la miseria
vital no engendra rebelda; engendra sumisin, al hacer de la supervivencia la razn
vital. Pero hay otra comprobacin, felizmente subestimada o ignorada por los
dspotas de todo pelaje. Consiste en que la limosna no genera lealtad; al faltar se
convierte en rencor. Lo comprob en Mosc, cuando viv, en La Plaza Roja, la
implosin de 70 aos de socio-zarismo.
Conclusin = Consideracin final?
La conclusin la estn escribiendo, sobre todo, los nuevos actores de la
lucha por la reanudacin del rgimen sociopoltico republicano liberal
democrtico: las mujeres, que estn practicando

su funcin poltica

ejemplarmente; los jvenes en edad de vivir heroicamente la angustia de su


porvenir; los ciudadanos soldados, que se ven despojados de su ciudadana
constitucional por mandos descalificados en lo institucional; y la Iglesia
cristiana catlica, que cumple ejemplarmente su contrato con la Democracia.
Esto me induce a incurrir en la incorreccin metdica de permitirme
reemplazar la conclusin por una consideracin final: habida cuenta de lo dicho,
ratifico mi certidumbre histrica de que, prosiguiendo en La Larga marcha de la
sociedad venezolana hacia la Democracia, en unas dos generaciones ella ser la
primera sociedad genuinamente democrtica de Amrica latina.

Caracas, mayo de 2015.

LECTURAS RECOMENDADAS
Primer texto:
Sobre la creacin de la Comisin Presidencial para la Reforma del Estado
(COPRE).
Decreto 403, de 17 de diciembre de 1984.
Segundo texto
CALDERA, Rafael. Gerente del Estado. Los desafos de la gobernabilidad
democrtica. (Biblioteca Rafael Caldera). Presentacin de Fernando Luis Egaa.
Caracas, Cyngular, 2014.
Tercer texto:
Carrera Damas, Germn. Sexta conferencia: Tarda institucionalizacin del Estado
Liberal democrtico en el marco del desarrollo dependiente de la implantacin (1958-1974). Una
nacin llamada Venezuela.
Cuarto texto:
------------------------------- Sptima conferencia: Problemas histricos de Venezuela
contempornea. Proposicin metodolgica. Prospectiva del proceso socio histrico de Venezuela
contempornea. Una nacin llamada Venezuela.
Quinto texto:
Carrera Damas, Germn, Captulo II. El proyecto de reforma integral del Estado
dentro del contexto histrico: sus objetivos. La reforma del Estado. Proyecto de reforma
integral del Estado. I. Caracas, Comisin Presidencial para la Reforma del Estado,
1988.

El proyecto de reforma integral del Estado


dentro del contexto histrico: sus objetivos.*
1.- La coyuntura histrica en la cual se formula el proyecto de reforma
integral del Estado.
La comprensin del proceso de planteamiento y promocin de la
reforma del Estado debe apoyarse en una ponderada evaluacin de las
circunstancias en las cuales se desarrolla. Es lo que desea significar la expresin
coyuntura histrica.
Para no correr el riesgo de confundir los orgenes y desvirtuar los
propsitos de ese proceso, es necesario satisfacer los siguientes requisitos:

a.- Mediante el rescate y la puntualizacin de la historicidad del


propsito de reforma del Estado, se le despoja de todo viso de arbitrariedad y
de oportunismo.
b.- Por la misma va ser posible poner al servicio del actual proyecto
todos los intentos que, aunque de desigual naturaleza, son relacionables con l.
c.- Igualmente, se contribuye a la consolidacin de este nuevo intento de
reformulacin sistemtica del proyecto nacional en la conciencia social.
El nuevo planteamiento y el decidido impulso de que ha sido objeto el
propsito de reforma del Estado, no obedecen a una decisin impetuosa o
fortuita. Por el contrario, se inscriben en un curso histrico claramente fijado a
partir de la formulacin del proyecto nacional venezolano, en los trminos de
alcanzar un Estado Democrtico y Social de Derecho.
El Decreto de Garantas dado por el General Juan Crisstomo Falcn en
1863, y la Constitucin Federal de 1864, marcaron el inicio de un curso
histrico, siendo ellos mismos, a la vez, la culminacin del debate que se abri
con la Constitucin de 1811. Unas veces en los congresos, otras en los campos
de batalla, pero siempre en la prensa, ese debate recogi la riqueza ideolgicopoltica del siglo XIX venezolano. Se fue preparando una convergencia de la
escindida clase dominante que, esbozada con motivo de la Revolucin de Abril
de 1858, culmin con el Tratado de Coche, de 1863, luego de la Guerra Federal,
y se consagr con la inicial poltica del gobierno de la Federacin.
En cierto modo, algunas de las reformas guzmancistas, y seguramente
las recogidas en el Programa de Febrero de 1936 y en la Constitucin de ese
mismo ao, si bien se insertaron en el tronco bsico del Estado Liberal,
marcaron la necesidad de enmiendas y reformas cuyo sentido final ha sido el
de desarrollar un Estado Democrtico y Social de Derecho. Ese contenido haba
sido reducido al mnimo, si algo de l subsisti, en el lapso 1899-1935.
Generalmente, cuando se evala este perodo se cometen dos errores. Se
le hace homogneo, y se le estima, adems, constante en sus rasgos principales.
Por otra parte, suele olvidarse que la nocin de autocracia liberal no es un
contrasentido conceptual. La primera reformulacin sistemtica del proyecto
nacional, diseada durante el perodo 1945-1947, y comenzada a practicar en
1948, si bien naufrag en una dcada dictatorial, mantuvo su intenso valor
programtico, como punto de referencia para las definiciones polticas de todo
orden. La persistencia de este programa frente a prcticas represivas orientadas
hacia su erradicacin, puede ser tomada, a un tiempo, como una clara
expresin de la legitimidad del intento, en el sentido de su correspondencia con

los requerimientos sociales, y como una lcida percepcin de lo que habra de


ser el desenvolvimiento de la sociedad venezolana.
La reformulacin sistemtica del proyecto nacional, iniciada en 1958,
plasmada en la Constitucin de 1961, y puesta en prctica desde entonces, ha
tenido el sentido esencial de institucionalizar el Estado democrtico vigente. El
consenso alcanzado en esa oportunidad puede ser interpretado, en parte, como
producto del horror a la dictadura. Sin embargo, el tenor del instrumento
constitucional producido no slo contina y ampla el programa de 1945-1947,
sino que desborda creativamente el marco del Estado liberal democrtico en la
esfera de los derechos econmico-sociales y promueve un Estado Democrtico
y Social de Derecho.
A partir de 1984, y por mandato del Decreto Ejecutivo de creacin de la
Comisin Presidencial para la Reforma del Estado, se ha emprendido una
nueva reformulacin sistemtica del proyecto nacional. Si bien ese intento tiene
como antecedentes una secuencia de iniciativas y diseos de reformas
administrativas ms o menos amplias, se singulariza por el carcter expreso de
su cometido principal: elaborar un Proyecto de Reforma Integral del Estado,
PRIE, en el marco de un amplio propsito de estmulo del desarrollo
democrtico de la sociedad.
Se abandon, con ello, la estrecha creencia en la viabilidad de una
reforma administrativa conseguida al margen de una reforma poltica y, ms
an, social. El mrito primordial de la empresa acometida es que concierne al
proyecto nacional como totalidad.
El PRIE no significa una ruptura, tampoco una intrusin, en la lnea
evolutiva del proyecto nacional. Por el contrario, las reformulaciones que lo
componen expresan, cabalmente, la satisfaccin de demandas generadas por el
propio proyecto nacional en su prolongada realizacin histrica.
Una caracterstica fundamental de esta reformulacin es la de potenciar
cambios ya ocurridos o en curso. Al conducir a la correspondiente toma de
conciencia, se convierte en factor desencadenante del proceso global.
La diferente naturaleza de este nuevo proceso brota directamente del
ejercicio de lo que se busca potenciar mediante la reformulacin: la Democracia
como principio del sistema.
Quiz sea este hecho lo que ha permitido alcanzar un nivel de
concertacin y un grado de consenso nunca antes logrado. Este solo rasgo
diferencia claramente el actual proceso del Programa de Febrero y del Pacto de

Punto Fijo, pese al notable contenido social del primero y la eficacia poltica del
segundo.
El PRIE no ha sido diseado frente al Estado-gobierno, sino que se ha
promovido, e incluso institucionalizado, por ste, mediante la creacin de la
COPRE.
La creacin de la COPRE, su concepcin y funcionamiento, marcan un
alto nivel de creatividad en el sistema poltico; y bien pueden ser tomados como
signos de vitalidad del proyecto nacional que se busca reformular. No slo cabe
destacar este signo de vitalidad, sino tambin el hecho de que le fuese confiada
tan delicada materia a un rgano que, por su constitucin, reproduce el tejido
social. Los miembros de la COPRE fueron convocados para pensar con libertad,
afincados en un sentido del deber esencialmente patritico.
No es fcil hallar ejemplos de un Estado-gobierno que al tomar la
iniciativa de una reformulacin integral del proyecto en el cual el mismo se
inscribe, de hecho vigoriza su legitimidad al promover su ms amplia y
profunda fundamentacin.
El PRIE emana directamente de la sociedad, y esto sin detrimento del
papel desempeado por el Gobierno. Importa mucho comprender esta aparente
contradiccin para apreciar la incuestionada legitimidad del proceso de
elaboracin del proyecto, y la fuerza que ste ha derivado de la conciencia
poltica y la opinin pblica.
La forma como la COPRE interpret su mandato y lo ha venido
cumpliendo, debe ser sealada como expresin clara de este rasgo. La
representatividad, el consenso democrtico que rige sus trabajos, y la dialctica
misma de sus relaciones con el Estado, son prueba de la autonoma con que se
ha elaborado el PRIE.
El estmulo a la participacin, y el recurso constante a la opinin pblica,
han reforzado la forma autnoma como la COPRE ha interpretado y ejercido su
mandato. A la vez la ha rodeado de un singular consenso legitimador de esa
autonoma. No se ha creado confusin con los rganos del poder pblico, ni
con los partidos polticos, en lo que se refiere a roles y competencias. La COPRE
ha tenido siempre presente su condicin de rgano asesor de la Presidencia de
la Repblica, sin omitir que lo indito de su funcin ha hecho necesarios
procedimientos de ajuste y planteado algunas dificultades en su marcha.
2.- Caracterizacin histrico-jurdica de la coyuntura en la cual se gesta la
reformulacin sistemtica del Proyecto nacional.

Definir este contexto es una operacin de conocimiento clave para


comprender la dinmica del proceso y evaluar su alcance. Ello permite captar,
situndolo en esa perspectiva, el sentido de la modernizacin eficiente del
Estado y de la democratizacin profunda y amplia de la sociedad. Rodeando
estas consideraciones estn dos objetivos que por tcitos no son menos
perceptibles. Ellos son el de asegurar la permanencia del sistema, haciendo
funcionar en condiciones controladas su capacidad de perfeccionamiento, y el
prevenir presiones asociables con la violencia, en cualquiera de sus formas.
Hay, pues, un propsito de cambio dentro de la estabilidad.
Ha sido este el curso seguido por las democracias desarrolladas. Ahora
bien, no faltar quien rechace la idea de que se busque prevenir traumas
sociales, como los que han puesto a sociedades cercanas en un trance de
disolucin poltica y social.
La caracterizacin histrico-jurdica de la coyuntura en la cual se gesta
esta reformulacin sistemtica del proyecto nacional, est dominada por la
tarda y dbil institucionalizacin del Estado Democrtico y Social de Derecho.
El Estado liberal busca institucionalizarse cuando el cambio social ya ha
generado situaciones y conflictos cuyo tratamiento poltico se inspira en fuentes
ideolgico-polticas y jurdico-constitucionales ajenas, e incluso contrapuestas,
al liberalismo democrtico, particularmente en lo que concierne a los derechos
sociales y econmicos.
La tarda institucionalizacin del Estado Democrtico y Social de
Derecho en Venezuela ha tenido como consecuencia la inadecuacin entre el
sistema jurdico-poltico y el sistema jurdico-social de la estructura de poder
interna. Por el primero se entiende el conjunto orgnico de normas y de
relaciones sociales concretas que rigen el proceso de formacin, ejercicio y
finalidad del poder poltico. Por el segundo, el conjunto de normas y de
relaciones sociales concretas que rigen los procesos de reproduccin de la
sociedad en lo concerniente a personas, bienes y valores culturales.
El estancamiento poltico durante el gomecismo, la cicatera apertura
poltica subsiguiente y la detencin drstica de este proceso poltico entre 1948
y 1958, causaron un gran retardo histrico en la institucionalizacin del Estado
Democrtico y social de Derecho. Cuando ste se inici de manera sistemtica,
en 1961, lo hizo en contraste con una concepcin del sistema jurdico-social que
debe ms a las corrientes socialistas que a las liberales. Ms an, las
circunstancias histricas condujeron a poner todo el esfuerzo social en la
institucionalizacin del sistema jurdico-poltico, porque ello se corresponda
con la aspiracin social, fuertemente interiorizada, de un orden poltico
democrtico.

Dicho proceso tuvo tambin repercusiones directas en el sistema


jurdico-social, causndole un fuerte retardo e impidiendo que ejerciese presin
sobre el sistema jurdico-poltico estimulando su modernizacin. De all la
insuficiencia de los factores de cambio, en lo social, todava perceptible en el
incipiente grado de sus organizaciones.
Asimismo, este rezago llev a concebir un instrumento corrector: la
planificacin, entendida sta como el mecanismo idneo para procesar la
correspondencia entre satisfactores y necesidades, mediante la asignacin
racional de los recursos y la promocin de su incremento. Hoy puede afirmarse
que este instrumento ha sido insuficiente para el cumplimiento de ese
cometido.
Por otra parte, los mecanismos de accin poltica han compensado la
carencia de los mecanismos de accin social, que hubieran podido subsanar con
su accin las fallas de la planificacin, generndose con ello verdaderas
aberraciones que hoy militan contra el crdito de la Democracia. En buena
parte, la insuficiencia de los instrumentos previstos para compensar la
contradiccin consagrada por la tarda institucionalizacin del Estado liberal
democrtico, y su acentuacin, debida sobre todo al lento desarrollo del sistema
jurdico-social, han hecho necesario el PRIE, y han aumentado la urgencia de su
puesta en aplicacin.
La concepcin del PRIE se apoya en el postulado de que la reforma del
sistema poltico es requisito para el desarrollo de la sociedad. Esta conviccin
no se asienta, sola ni fundamentalmente, en una razn terica. La experiencia
histrica venezolana permite afirmar que existe una relacin de causalidad
entre la evolucin democrtica del sistema poltico y el relativo desarrollo
correspondiente del sistema social. La experiencia de 1945-1948 es ilustrativa a
este respecto: desde el Estado se desencadenaron procesos de cambio social que
carecan de apoyo previo o activo.
La correlacin entre la descentralizacin poltico-administrativa y el
desarrollo social acta como uno de los principios motrices del PRIE. Es un
hecho comprobado que en el marco de la fuerte centralizacin actual,
desbordada por el crecimiento y el desarrollo econmico, se han generado
varios centros que presentan un nivel avanzado de desarrollo social. Sin
embargo, parece no requerir comprobacin el supuesto de que la continuidad
y el incremento de los casos ya dados, as como la generalizacin del fenmeno
a toda la sociedad, requiere de la descentralizacin. A sta contribuye
decisivamente una reformulacin del sistema jurdico-poltico.

La participacin democrtica, ms amplia y profunda, al fortalecer la


representacin como matriz del sistema poltico, constituye un mecanismo
bidireccional, pues revierte el compromiso sobre la sociedad, inducindola a
enriquecer y afinar, fortalecindolos, los mecanismos mediante los cuales se
expresan y se promueven las aspiraciones socioindividuales. El resultado
esperado ser un notable incremento de la organizacin social, para hacer ms
eficaz la participacin poltica democrtica.
Las reformas del sistema poltico que amparen la expresin y la
promocin de los intereses socioindividuales, harn verdadero y operativo el
ejercicio de su porcin del poder social por los diversos sectores y clases
sociales. A su vez, tal ejercicio debe ser visto como un activo factor de
concientizacin social.
El logro de un Estado moderno y eficiente est vinculado con la
presencia de una sociedad democrtica ms amplia y participativa; y viceversa.
La experiencia histrica venezolana no es concluyente en este sentido, pero la
consideracin de los cambios operados en nuestra sociedad permite percibir en
la prctica social cursos de cambio que no hallan el espacio correspondiente en
el actual sistema poltico.
En este orden de ideas, la reforma contribuye a dotar a cada ciudadano
de una cuota bsica de poder social, y de canales idneos a partir de los cuales
pueda desarrollar su capacidad de preservar y ampliar sus derechos
constitucionales, as como incrementar su capacidad de contribuir a la
conduccin de la sociedad.
Igualmente, es propsito del PRIE crear las condiciones propicias para la
formacin y preservacin de la capacidad social, en la cual se fundamenta la
participacin poltica democrtica. Con tal propsito es necesario disear vas
para alcanzar una equitativa distribucin del ingreso, allanar los caminos hacia
la propiedad, y erradicar la pobreza crtica. La experiencia histrica de la
Humanidad toda parece indicar que pobreza y democracia son trminos que
ser avienen mal.
El logro de los objetivos antes expuestos, conlleva el consiguiente
aumento de su capacidad de funcionamiento como impulsor de la evolucin
del sistema poltico. Para ello es necesaria la plena incorporacin a la vida social
y, por ende, a la poltica, de distintos sectores que hasta ahora han permanecido
en situacin de precaria incorporacin, como es el caso de los nacionalizados,
los marginales y los indgenas, entre otros, todava insuficientemente
participativos en el proyecto nacional como agentes activos.

3.-Alcance histrico de la reformulacin del Proyecto nacional.


El alcance del PRIE est dado por su sentido de reafirmacin del Estado
Democrtico y Social de Derecho. Tal reafirmacin consagra la que ha sido
permanente aspiracin desde la fase de la formulacin inicial del proyecto
nacional, a partir de 1811. Esa aspiracin de justicia social no slo ha persistido
aun en las condiciones estructurales ms adversas, es decir cuando exista una
sociedad esculida, agobiada por la ignorancia, la enfermedad y la
arbitrariedad en todos sus niveles y modalidades, sino que ha sido capaz
tambin de superar los largos trances dictatoriales.
La persistencia del propsito y la constancia del mensaje doctrinario, a
travs de los canales educativos formales e informales, han radicado en la
sociedad venezolana una voluntad democrtica siempre reivindicada tras los
eclipses padecidos, y hasta ahora tenazmente renuente ante nuevas
solicitaciones. Por ello, importa mucho deslindar este proceso de reforma del
Estado, del conjunto de medidas de emergencia suscitadas por la crisis
econmica que padecemos desde hace una dcada y por el peso de la deuda
externa. stas han estimulado el proceso, pero no lo han determinado.
La insercin del PRIE en esta lnea de desarrollo histrico es la clave de
la viabilidad del intento, as como el determinante de las actitudes sociales ante
el mismo. Es de primordial importancia que se entienda el sentido de esta
insercin, porque de su comprensin pueden derivarse, alternativamente,
desaliento o serena confianza, como resultado de la confrontacin de los
propsitos con los interese sociales.
Cabe tener presente que la reformulacin del proyecto nacional, a la cual
entiende contribuir el PRIE, es un proceso poltico global que moviliza muy
diversos y numerosos factores de poder social. El PRIE ha sido diseado para
que conforme una directriz de referencia, a fin de que el libre juego de esos
factores de poder social se realice con mayor facilidad y concrecin. La
comprensin de este papel es lo que legitima la aspiracin de integralidad del
PRIE. sta debe ser entendida como una decisin de basar el diseo propuesto
en un conjunto de lneas maestras, cuya potencialidad las lleve, al desarrollarse,
a integrar la red de relaciones institucionales y sociales que conforman el
Proyecto Nacional. Ese desarrollo del potencial de las lneas maestras ser el
resultado del juego de los factores de poder, a lo largo del proceso. La
integralidad no debe ser entendida como predeterminacin detallada del curso
que habra de seguir la sociedad venezolana.
Por obra de la comparacin histrica, siempre cargada de riesgos, pero
legtima va de avaluacin del alcance de proyectos y situaciones, es posible

afirmar que la presente reformulacin del proyecto nacional venezolano no


reviste el carcter de trance histrico mayor, como lo fueron, en cambio, el
trnsito dese le sociedad monrquico a la republicana, y la subsiguiente
reorientacin de esta ltima. La carga de conflictos, traducida en violencia
social, que acompa esos trances histricos mayores del pasado, no est
presente hoy. Ello se explica porque la actual reformulacin se plantea a partir
de un rgimen democrtico, y no lleva consigo ninguna modificacin esencial
del sistema poltico, sino que propende a su perfeccionamiento.
La presente reformulacin es una instancia de un prolongado proceso, y
revista el carcter de una necesidad histrica, percibida por la totalidad social.
Estas condiciones hacen que en el curso del proceso se inserten otras lneas de
accin social de menor duracin, pero que pueden llegar a tener gran
intensidad, establecindose de esa manera correlaciones que inciden en el
proceso, acelerndolo o retardndolo, afinndolo o perturbndolo. No es
posible concebir otro curso histricamente ms vlido dentro de la concepcin
democrtica.
Este proyecto se recomienda no slo por su racionalidad, su necesidad y
urgencia, sino tambin por la proyeccin con que ha sido concebido. Un
proceso de esta naturaleza mueve razones, pero tambin lesiona intereses. Sin
que pueda establecerse una ponderada similitud, no es del todo ocioso sealar
que la racionalidad, la necesidad y la urgencia del trnsito de la monarqua a la
repblica, combinado con el de la colonia a la independencia, fueron
demostradas con lujo de razones polticas, filosficas e incluso teolgicas; y aun
as requirieron catorce aos de guerra y todava hoy hay quien estime que fue
un cambio prematuro.
Finalmente, todo el proceso se concibe bajo la gida de la ms amplia y
profunda participacin democrtica. De ello depende la viabilidad del PRIE, en
la prctica social y poltica. Con este enfoque debe velarse porque el debate en
torno al PRIE se realice en un plano de alta racionalidad, apoyada en el uso
persuasivo de la informacin y en la prctica honesta del derecho a disentir,
parte esencial de la convivencia democrtica.
4. Los objetivos del Proyecto de Reforma Integral del Estado.
Hechas estas consideraciones estratgicas acerca de las circunstancias en
las cuales se plantea la reformulacin del proyecto nacional, cabe puntualizar
los objetivos del PRIE como eje de ese proceso:
1. El PRIE propone proyectar los logros de un modelo y compensar lo
que de l se haya agotado. Esta es una circunstancia que reviste el ms alto

valor, por cuanto es el factor concluyente diferenciador entre esta reformulacin


del proyecto nacional y las precedentes, las cuales pueden ser colocadas bajo el
signo de la aceleracin de un reticente proceso democratizador (1945-1948), y
de su restauracin (1958-1961). Es el propio desarrollo del Estado Democrtico
y Social de Derecho lo que hace necesario y posible el PRIE.
El PRIE es concebido y elaborado en momentos cuando la situacin
poltica global del mundo arroja una balance favorable al Estado democrtico.
Los pronstico negativos acerca de l, formulados en Amrica Latina sobre
todo en la dcada de 1960, han resultado infundados. A su vez, las expectativas
surgidas a favor de otros modelos, no han arrojado un balance particularmente
estimulante.
Las comprobaciones precedentes, sumadas al desarrollo europeo y al
curso seguido por los regmenes liberal-democrticos en diversas partes del
mundo, destacando para el caso la experiencia venezolana en Amrica Latina
en contraste con las solicitaciones extremas, militar-desarrollistas, militaristas
tradicionales, corporativistas, entre otras-, permiten refrendar la conviccin de
la perfectibilidad del Estado Democrtico y Social de Derecho y la confianza en
su capacidad de auto perfeccionamiento y desarrollo.
La cuestin clave en estas consideraciones acerca de la vitalidad del
modelo de Estado democrtico, en el caso venezolano, es que ha sido
precisamente su capacidad para generar, auspiciar o estimular cambios sociohistricos, lo que hace necesaria la reformulacin del proyecto nacional. Es
decir, que sta es una proyeccin de los logros del modelo. Tal es el resultado
de una evaluacin que no se apoya en el deber ser tericamente definido,
sino en una operacin crtica que correlaciona las nociones de Tiempo
histrico, Base de partida. Capacidad de supervivencia de vicios y
dificultades y Potencialidad demostrada.1 (1.- Vase: Germn Carrera
Damas, Venezuela: Crisis financiera=crisis del Estado?, publicado en Estado
y Reforma No. 1. Ediciones COPRE. Caracas, 1986, p. 99). Tan slo para ilustrar
este ltimo punto tngase en cuenta que en tres de diez dcadas se ha logrado:
liquidar el rgimen dictatorial de diez aos, resolver el conflicto polticoguerrillero, nacionalizar las industrias del hierro y del petrleo,
institucionalizar el Estado Democrtico y democratizar las Fuerzas Armadas,
entre otros resultados fundamentales.
2. El PRIE busca democratizar, con profundidad y amplitud, los
mecanismos generadores del poder, sea ste social o poltico; es decir,
perfeccionarlos en su esencia democrtica. Con ello se entiende corregir la
orientacin que durante las tres dcadas transcurridas ha estado concentrada
en la consolidacin del Estado Democrtico y Social de Derecho, para lo cual se

ha incurrido en un costo social y aun poltico que ya resulta incongruente con


los logros del modelo.
El procedimiento democrtico generador del poder poltico puede ser
considerado como arraigado. Ya no puede suponrsele como algo arraigado o
transitorio, si bien la experiencia histrica, y en particular la latinoamericana,
prueba que en torno suyo debe estarse en constante alerta, tanto para prevenir
su anquilosamiento, como para enfrentar supuestos salvadores. Por ello, en la
reformulacin de este aspecto del modelo se requiere la mayor suma de cautela
histrica.
Las proposiciones extraas o contrarias al rgimen democrtico han sido
consecuentemente rechazadas mediante el empleo de los recursos provistos por
el propio modelo, y que abarcan desde lo represivo hasta la persuasin poltica.
Las confrontaciones electorales, genuinamente democrticas, legitiman esta
consideracin. Quienes proclaman su crisis, y aun su agotamiento, deben
reflexionar sobre el hecho de que ste no ha estado corto de recursos como para
caer en la dictadura, aun de naturaleza comisoria.
La participacin de la totalidad social en este proceso es la ms directa
consecuencia de este curso de afirmacin del Estado democrtico. A esta
totalidad social fueron confiadas, en ltima instancia, la subsistencia del mismo
y su defensa. Consecuentemente, se ha desarrollado una aspiracin de
participacin poltica acrecentada que demanda estmulos, nuevas reas de
realizacin y canales ms expeditos para expresarse.
3. El PRIE se propone corregir las relaciones entre el Estado y la
sociedad, vinculando a la sociedad, ms estrecha y eficazmente, no slo con los
mecanismos de formacin sino tambin con los de ejercicio y de finalidad del
poder. El logro de este objetivo habr de significar un gran paso hacia delante
en el perfeccionamiento del Estado Democrtico y Social de Derecho, y a la vez
un gran impulso al proceso, por diversos respectos primordial, de
conformacin de una sociedad genuinamente democrtica.
Se han venido creando las condiciones para corregir la pasividad social
que ha caracterizado hasta el presente la relacin entre el Estado y la sociedad.
Lo que es ms, todo apunta hacia la necesidad de un esfuerzo sostenido y eficaz
para enderezar esa relacin, volvindola autntica expresin del predominio de
la sociedad sobre el Estado, no por rechazo de ste sino por fortalecimiento de
la primera. As lo determinan: la presencia excesiva del Estado, que lo torna
ineficaz y estorba su desarrollo; el ms alto grado de complejidad alcanzado
por la sociedad; el surgimiento o la agudizacin de problemas fundamentales
que slo pueden ser encarados socialmente. Entre ellos estn la contaminacin

y deterioro ambiental; el trfico y consumo de estupefacientes; la delincuencia


e inseguridad; la marginalidad urbana y el deterioro de los subsistemas
educativo y sanitario; entre otros.
La correccin de las relaciones entre la sociedad y el Estado, para que
sean realmente un eficaz instrumento de mejoramiento social y de
perfeccionamiento poltico, exige que la aspiracin de participacin
democrtica trascienda la esfera de los mecanismos de formacin del poder y
se realice en el mbito de ejercicio y la finalidad del mismo. Pas la poca de las
llamadas campaas de concientizacin. Su no desdeable aporte en forma de
peso social puesto tras las polticas emanadas del Estado, ha de cambiarse por
modalidades de participacin activa, de autogestin, fruto de la iniciativa social
responsable, en primer lugar, ante s misma.
En suma, el desarrollo democrtico de las relaciones entre la sociedad y
el Estado significa, esencialmente, presencia y participacin social, no slo
creciente sino tambin genuina, en el ejercicio y la finalidad del poder pblico.
En segundo lugar significa que el poder pblico debe estar abierto al papel
necesariamente autnomo que habr de jugar esa presencia; as como tambin
al libre juego de sus modos y medios de expresin. De esta manera la presencia
democrtica de la sociedad pondr humildad en un sistema poltico que en no
pocos casos ha sido tentado por la prepotencia.
4. El PRIE se propone contribuir a replantear los trminos bsicos del
juego poltico venezolano en concordancia con lo observable en el mundo
contemporneo, centrndolo en la administracin eficaz, pero democrtica, de
recursos limitados, de suyo o coyunturalmente. El factor carismtico, de
incuestionable vigencia socio-histrica, tendr que vincularse cada vez ms, por
propia capacitacin o mediante imprescindible asesora, en una concepcin
administrativa de la poltica: despus del mitin, la plaza ha de ser barrida.
En la visin de s misma que ha tenido la sociedad venezolana, se ha
operado un cambio, si se quiere brutal, que encierra una gran potencialidad
conceptual. Se ha pasado de un funcionamiento basado en una presuncin de
recursos no limitados, a otro basado en la certidumbre de la limitacin, actual o
a corto plazo, de recursos naturales: tierra agrcola, bosques, aguas, energa,
entre otros.
En virtud de esta certidumbre, a la que se ha llegado casi sin transicin
luego de haber desdeado durante aos advertencias ilustradas, la poltica
tendr que dejar de ser, cada vez ms, un ejercicio de conduccin de hombres
para volverse uno de administracin de recursos. Ahora bien, la naturaleza y la
magnitud de las dificultades que determinan ese trnsito requieren, no slo de

una esencial conversin del sistema poltico contemplado en el proyecto


nacional, sino tambin de una conversin semejante del sistema social. A
manera de ejemplo: si Venezuela es hoy, seguramente, uno de los pases que
tiene ms posibilidades de sortear la crisis econmica, ello se debe tanto a los
recursos de que dispone como al tratamiento genuinamente democrtico del
problema.
Un Estado moderno y eficaz, como el que propone erigir el PRIE, en el
marco de una sociedad amplia y profundamente democrtica, debe apoyarse en
un intenso y vasto desarrollo social y ser su cabal expresin. De otra manera la
vocacin tecnocrtica vinculada con el abuso de los criterios de eficiencia y
modernidad, puede tender a conformar ese Estado en detrimento de la
democracia, de lo cual no faltan ejemplos histricos. La presencia decisoria de
la sociedad en sus relaciones con el Estado se vuelve, de esta manera, clave del
desarrollo del conjunto y, por ende, del xito de la reformulacin del proyecto
nacional.
5. El PRIE se propone contribuir al despeje y ensanche de los canales
mediante los cuales se hace posible la participacin social, ampliada y
profundizada, en el ejercicio de la democracia y en la determinacin de los
grandes objetivos sociales. La experiencia venezolana no autoriza a desconfiar
de la aptitud del sistema poltico para determinar esos objetivos, pero la
complejidad y la vastedad de la nueva problemtica contempornea hacen
necesario reforzar esa aptitud con el concurso consciente y activo del todo
social.
Est planteada la concordancia del sistema jurdico-poltico, factor
constitutivo del proyecto nacional, con el cambio social ya ocurrido, e incluso
para propiciarlo y anticiparlo. En este sentido debe prestarse especial atencin a
la articulacin entre las polticas nacionales, necesariamente globales, y las
regionales, ms especficas. De una sociedad poco menos que reducida a ser un
cuerpo indiferenciado, regido por una cabeza nica, la sociedad venezolana
actual ha pasado a ser un organismo nacional integrado por diversos centros de
decisin social, que necesitan para su desenvolvimiento y desarrollo canales
polticos apropiados, no como forma de diferenciarse ni de distanciarse entre s,
sino de concurrir a la formulacin realista de polticas globales.
La reformulacin del proyecto nacional, situada en esta perspectiva,
presenta otro rasgo de novedad: ya no se propone inducir la sociedad a seguir
pautas predeterminadas por la racionalidad poltica, aunque estuviesen muy
bien fundadas en la experiencia histrica, como ha quedado demostrado. Se
propone, en cambio, abrir el sistema poltico a la innovacin social a travs de la
participacin. Por ejemplo, ya no se tratar slo de elegir democrticamente,

garantizando en lo posible la representatividad y la responsabilidad del electo


respecto del elector. A este ltimo le tocar ejercer una suerte de derecho previo
escogiendo a quienes puedan aspirar a ser electos.
Los retos que se vislumbran son de tal condicin y magnitud, que el
enfrentarlos con alguna posibilidad de xito requiere de una mayor, y hasta
decisiva, participacin de la sociedad en la determinacin de los grandes
objetivos sociales. Para ello no basta con el mandato democrtico actualmente
practicado, sino que parece necesario institucionalizar modos de consulta
directa y especfica de la sociedad, compaginando sus resultados con la
conduccin social democrtica institucionalizada.
4.6. El PRIE se propone contribuir a capacitar mejor la sociedad para que
pueda enfrentar exitosamente riesgos actuales o inminentes, y abrirse con ello
el futuro. Consciente de los riesgos implcitos en todo ensayo de prospectiva,
su necesidad, sobre todo en un proceso de reformulacin del proyecto
nacional destinado a incidir en el curso ya esbozado en la sociedad, parece
ineludible enclavar al PRIE en lo que podra denominarse la proyeccin
prospectiva. En este sentido cabra diferenciar modalidades en los riesgos a los
cuales se hace referencia, centrando la atencin en aquellos que no slo parecen
tener una prolongada vigencia sino tambin una tendencia a agravarse.
Es posible componer un cuadro de los riesgos que se ciernen sobre la
democracia venezolana, agrupndolos en funcin de criterios explcitos. En
funcin de ese cuadro, y a manera de sntesis no slo de ellos sino tambin del
tiempo histrico en que se insertan, es posible concluir que la peor postura para
enfrentarlos sera una que desvirtuase y desalentase la participacin poltica, y
que estuviese dominada por el temor a la presencia creativa de la sociedad.
Como va para alejar la posibilidad de esa inconveniente postura se ha
concebido la renovacin de los instrumentos disponibles o requeridos para
enfrentar los riesgos apuntados, acuciados quiz por la fundada preocupacin
de que la prdida de eficiencia de los medios actualmente empleados conduzca
la conciencia pblica hacia la expectativa, nunca desdeable, de intervenciones
salvadoras; o, en el menor de los casos, que la lleve a reivindicar viejas frmulas
ordenadoras. En pocas palabras, de un Estado policial, como recurso
desesperado de una sociedad privada de mecanismos de auto preservacin, o
contrariada en el uso de los mismos. No debemos olvidar que el fascismo fue
popular antes de ser declarado el enemigo de los pueblos.
Pero el descubrimiento de la potencialidad creadora de la sociedad, es
requisito indispensable para el cumplimiento de una tarea todava ms ardua:
la que se desprende de la obligada concurrencia, con alguna posibilidad de

supervivencia decorosa, en un escenario mundial caracterizado por demandas


y retos que ya son en parte previsibles y que superan, con mucho, los recursos y
disponibilidades actuales.
5.- Las amenazas al rgimen democrtico.
De manera general, puede afirmarse que las amenazas que se ciernen
sobre la democracia en Venezuela deben ser apreciadas en una perspectiva
social estructural. Con esto se quiere significar que si bien guardan una estrecha
relacin con el sistema o rgimen poltico, su vnculo esencial es con la
evolucin de la sociedad, con el estado histrico de su desenvolvimiento y con
el contexto internacional. Esto permite afirmar, entre otras cosas, que tales
amenazas se ciernen sobre la democracia en este momento, pero que de manera
igual o semejante pueden hacerlo y lo hacen sobre otros sistemas polticos. En
tales casos, lo que distingue a los sistemas polticos es el modo de encarar los
problemas o amenazas; entendiendo por ello desde la conceptualizacin de los
mismos hasta los recursos y los procedimientos movilizados para encararlos.
Parece posible clasificar las amenazas que se ciernen sobre la sociedad
venezolana, y sobre su rgimen democrtico, atendiendo a dos criterios bsicos,
cuya presencia, aislada o combinadamente, permite diferenciar entre: a) las
amenazas que tienen entidad especfica, que son individualizables; y las
amenazas que tienen el carcter de resultantes de la combinacin de dos o ms
factores individualizables o del juego del conjunto de los mismos; y b) las
amenazas frente a las cuales la sociedad venezolana tiene una capacidad de
accin, en acto o en potencia, relativamente alta; y aquellas amenazas frente a
las cuales esa capacidad es reducida o est subordinada a esquemas de
cooperacin o competencia internacionales.
Las amenazas frente a las cuales la sociedad venezolana tiene una
capacidad de accin, en acto o en potencia, relativamente alta y autnoma,
tienen que ver con:
1.- La marginalidad, entendida como participacin escasa, insuficiente o
decreciente, segn las siguientes modalidades: Econmica, expresada, entre
otras cosas, como debilidad del mercado interno; Social, como insuficiencia de
la sociedad civil; Poltica, como distorsin o deterioro de la participacin; y
Cultural, como acceso deficiente o viciado a las estructuras y a los productos
culturales.
2.- El desempleo, en su diversidad de situaciones y de correlaciones: en
funcin de la dinmica econmica interna y en funcin de la atraccin de mano
de obra y de destreza.

3.- La ineficiencia, entendida como la incapacidad para manejar los


cambios de escala, en lo interno, y como incapacidad de articulacin con el
exterior, y expresada como: insuficiencia de recursos humanos y como mal uso
de los mismos.
4.- El agotamiento de los recursos naturales no renovables y el deterioro
del ambiente, percibidos como: disminucin acentuada de las disponibilidades
de agua; destruccin de los bosques; y agotamiento de la tierra agrcola de
primera, por uso urbanstico o industrial y erosin.
Las amenazas respecto de las cuales la capacidad de accin de la
sociedad venezolana es menor, o est condicionada determinantemente por
esquemas de cooperacin o de competencias internacionales, tienen que ver
con:
1.- Las migraciones no controlables. Vale decir que no lo son, y que
probablemente no podran serlo, ni en su origen ni en su ingreso, situacin que
se expresa en los siguientes trminos: las migraciones no controlables como
factor de deterioro de la calidad de vida; como factor de desquiciamiento social,
y como factor de la rigidizacin del sistema poltico.
2.- La internacionalizacin de violencia, en sus modalidades
frecuentemente vinculadas: desestabilizacin y desorganizacin poltica y
social en reas vecinas o relacionadas.
3.- El trfico de estupefacientes, como uno de los problemas ms
serios que ha tocado enfrentar en los ltimos tiempos, que se ha convertido en
un asunto de difcil contencin, que desafa abiertamente nuestros pases. Su
erradicacin amerita acciones efectivas que van mucho ms all del esfuerzo
nacional aislado. El narcotrfico es una manifestacin internacional que debe
ser abordad en el marco de la cooperacin internacional.
Las amenazas resultantes de la combinacin de dos o ms factores
individualizables o del juego del conjunto de los mismos, tienen que ver con:
1.- La corrupcin, entendida como una prctica social: cambio y
desarrollo en la corrupcin; escala y modalidades; internalizacin social de la
corrupcin; formas toleradas y hasta institucionalizadas.
2.- La desorganizacin social: la criminalidad; las conductas delictivas:
urbanismo anrquico, etc.; el deterioro de los servicios pblicos: educacin,
sanidad, transporte, comunicaciones, entre otros; y el aprovechamiento libre
de los servicios bsicos, tales como agua y luz.

3. La prdida de confianza en la funcionalidad del sistema democrtico,


expresada como: incredulidad generada por la falta reciproca de veracidad;
suspicacia y descalificacin respecto de la vida poltica, sindical y gremial, y
abstencin electoral.
4. El desaliento y apata social y poltica, con alto poder corrosivo, que es
funcin del deterioro de la clase media, y se convierte en caldo de cultivo del
terrorismo y en antesala probable del golpe de Estado.
La gama de las amenazas que se ciernen sobre la sociedad venezolana y
su sistema democrtico demanda respuestas que comprometen todos los
recursos con que cuenta la sociedad, pero sobre todo el empleo eficaz de los
mismos. El debate previsible se focalizar en el ltimo aspecto, y en funcin del
mismo ser cuestionado el sistema democrtico en un doble sentido: lo ser por
quienes crean tener derecho a esperar de l una eficaz y oportuna movilizacin
de los recursos sociales; pero no lo ser menos por quienes tomen pie en las que
estimen vacilaciones o debilidades del sistema democrtico imputaciones que
se derivarn naturalmente del celo que ese sistema deber mantener en
salvaguardar los derechos, so pena de traicionar su esencia-, para declararlo
ineficaz y para trabajar por la substitucin por un sistema autoritario, si es que
no francamente dictatorial. Debe evitarse a toda costa que un sector social,
importante por su nmero o por su poder social, llegue a esta conclusin. En
este sentido el PRIE entiende cumplir una funcin preventiva de una quiebra de
la confianza de la sociedad en la aptitud del sistema democrtico para
preservarla de la accin de las amenazas mencionadas. La escasa, tarda o
renuente determinacin en la instrumentacin del PRIE podra traer como
consecuencias especiales graves:
- La desventaja de no contar con la movilizacin social como
potenciadora de los recursos sociales existentes, y como fuente ella misma de
nuevos recursos sociales, para enfrentar las amenazas. La experiencia histrica
demuestra que los Estados solos son incapaces para enfrentarlas con xito, o
deben consentir cambios en su naturaleza que de manera casi indefectible van
en desmedro de su contenido democrtico.
- La radicacin en la sociedad de un estado de escepticismo o de
desaliento que constituye terreno abonado para las posturas antidemocrticas.
Una vez radicado tal estado social de nimo, es no slo difcil sino muy lenta
tarea el erradicarlo.
- La inadecuada utilizacin de los recursos de todo orden, pero en
primer lugar humanos, que habran de impulsar el desarrollo del pas,

disminuyendo con ello su presencia en escenarios ms amplios, y debilitando


su capacidad de competencia.
Uno de los propsitos del PRIE es mostrar que la capacidad de respuesta
de la sociedad venezolana ante las amenazas que se ciernen sobre ella y sobre
su sistema democrtico, es funcin de la identificacin real y consciente de la
sociedad con ese sistema. Por tal se entiende el resultado del ejercicio pleno de
la participacin en todos los rdenes vitales: socioeconmico, poltico y
cultural.
Al mismo tiempo, el PRIE busca fortalecer la posicin del Estado y de la
sociedad venezolana en la muy controversial escena internacional. Para el
efecto se toma como criterio bsico la comprobacin de que la presencia
internacional de la sociedad venezolana tiende a hacerse cada da ms amplia y
significativa, como consecuencia del propio desarrollo socioeconmico y de
requerimientos surgidos del propio orden internacional.
La creciente significacin de Venezuela en el mbito poltico y
econmico, continental y mundial, exige conformar un Estado moderno y
eficiente, por razones de desarrollo productivo, de acceso a los mercados y de
preservacin de los intereses nacionales en el marco de negociaciones cada da
ms complejas y exigentes. El papel que Venezuela est llamada a desempear
en el teatro latinoamericano, y aun mundial, necesitar de la fuerza poltica y
tica derivada de una genuina democracia desarrollada.
La condicin internacional de los peligros que acechan a la democracia,
llega a conformar verdaderas agresiones no slo contra la democracia sino
tambin contra la soberana. Esta situacin impone la conjugacin de los
factores ya sealados: la democracia como escudo ante amenazas que exigen
una capacidad de respuesta que slo puede tener un Estado moderno y
eficiente, capaz por lo tanto de tener presencia significativa en la concertacin
internacional.
En los prximos captulos se desarrollan las lneas maestras, a travs de
las cuales se propone reformar el Estado venezolano en la actualidad y que en
su conjunto constituyen el cuerpo prescriptivo del PRIE.
_____________________
* La Reforma del Estado. Proyecto de Reforma integral del Estado,
Captulo II, pp. 75-99.

Sexto texto:
Carrera Damas, Germn, La reformulacin del Proyecto Nacional venezolano en
perspectiva histrica. Venezuela, del siglo XX al siglo XXI: un proyecto para
construirla. Carlos Blanco (Coordinador). Caracas, Comisin Presidencial para la
Reforma del Estado (COPRE), 1993.

La reformulacin del Proyecto Nacional Venezolano en


perspectiva histrica.*
La necesidad de reformular el Proyecto nacional es de carcter
histrico. Tiene el sentido esencial de que se inscribe en un proceso de esa
naturaleza. Pero tambin tiene el sentido de que su viabilidad est
condicionada por el grado de correspondencia que tal reforma logre respecto
del desenvolvimiento de la sociedad apreciado en el largo perodo. Nada ms
cargado de riesgos, en estas circunstancias, que el ceder a la tentacin de tomar
atajos. Nada ms contrario al inters de la sociedad que el subestimar la
gravedad de esta situacin. Nada ms irresponsable que el eludir la accin
consiguiente. Nada ms culpable que el anteponer a la accin constructiva, en
funcin de la gravedad de esta situacin, cualesquiera otros intereses,
individuales o colectivos.
Por mucho tiempo se ha debatido sobre la modalidad que tal
reformulacin debe tener. El debate se ha desarrollado entre los polos
representados bsicamente por las nociones de evolucin y revolucin.
Desde la dcada de 1930 los partidarios de esta ltima buscaron ms que
la reformulacin del Proyecto nacional su sustitucin por un proyecto diferente,
simplificado en el pasado reciente por el socialismo. Sea dicho de paso que
desde la dcada mencionada la proposicin socialista ha sido muy diversa en
su expresin. Ha abarcado desde el nacionalsocialismo y el fascismo hasta el
socialismo autocrtico, amn de la controversia en torno a la ortodoxia
ideolgica.
A su vez, las proposiciones identificadas con un criterio de evolucin
incorporaron a su fondo liberal democrtico, madurado a lo largo del siglo XIX,
nociones extradas del socialismo que incluyeron desde el antiimperialismo
hasta la organizacin partidista de corte leninista, pasando por el culto a la
nacionalizacin, vista sta no slo como un instrumento del antiimperialismo
sino tambin como un principio propiciador de una economa nacional
independiente, ms eficiente y compatible con las aspiraciones de justicia social.

Hoy puede considerarse que la proposicin socialista ha dejado de jugar


un papel polar. Presumiblemente, as ser por mucho tiempo, pues no ser
corto el que tomar el componer proposiciones orgnicas de inspiracin
socialista compatibles con valores tales como los inherentes a la economa libre
de mercado, al ejercicio de la democracia poltica y a la prctica de los derechos
humanos.
Este cambio, dramtico en alto grado, ocurrido en el ya estrecho abanico
de opciones abierto a la reformulacin del Proyecto nacional, encierra grandes
riesgos. Ellos estn representados globalmente por una suerte de reafirmacin
de los factores y actitudes conservadores, que necesariamente se movilizan en
funcin de la reformulacin del Proyecto nacional. Parecen extraer su fuerza de
la creencia ahistrica, de que el socialismo, descalabrado como sistema
sociopoltico y econmico, ha perdido, y por siempre, toda vigencia como
filosofa social.
Cierto que en esa creencia quienes la abrigan cuentan con el concurso,
seguramente involuntario, de los fundamentalistas del socialismo autocrtico,
dedicados a urdir coartadas para preservar su fe.
Hoy ms que nunca, en esta materia, reformular significa crear. Quizs
slo sea comparable con esta circunstancia la del trnsito de la Monarqua a la
Repblica, en el primer tercio del siglo XIX. En la ocasin de la formulacin
definitiva del Proyecto nacional, recogida casi programticamente en la
Constitucin de 1864, la tarea consisti sobre todo en una reorientacin
conceptual sistemtica del Proyecto nacional, que haba venido gestndose
desde 1811.
Bien diferente es la situacin actual. Tal diferencia se deriva sobre todo
de dos grandes logros. El rimero consiste en que el Proyecto nacional ha
completado una etapa: las de institucionalizacin bsica del Estado liberal
democrtico. Pero este objetivo se ha alcanzado sobre todo en el sistema o nivel
sociopoltico, y en el seno de ste en el rea poltico-institucional representada
por los mecanismos de formacin, ejercicio y finalidad del poder. El segundo
logro consiste en que, al amparo del Estado liberal democrtico, la sociedad
venezolana ha alcanzado un grado de madurez sociopoltica en el cual requiere
ms expeditos cauces para su funcionamiento y desarrollo, so pena de padecer
grave desconcierto y hasta extravo.
La reformulacin del Proyecto nacional se vuelve, en suma, necesaria
conformacin de una sociedad democrtica. Ello demanda la adaptacin del
sistema sociopoltico para que la sociedad pueda actuar creativamente en
relacin con los componentes fundamentales de la estructura de poder interna:

el rgimen social de la propiedad y el trabajo, el papel social de la mujer, la


funcionalidad social del Estado de Derecho como un eficaz complejo de deberes
y derechos que integran la genuina ciudadana, etc. Todo lo cual requiere, a su
vez, la introduccin en el sistema jurdico-poltico de reformas y ajustes que
auspicien, faciliten y canalicen el cambio social. Resumiendo, si bien hasta el
presente la conduccin del Proyecto nacional ha sido asunto casi exclusivo del
Estado, la reformulacin ahora planteada ha de ser sobre todo asunto de la
sociedad.
I
Con referencia a una determinada formacin social, creo posible afirmar
que, en un momento dado, su historia tiene un sentido, el cual puede ser
despejado partiendo de la aparentemente catica acumulacin de hechos. La
circunstancia de que ese sentido no sea siempre el mismo, sino que se
modifique en funcin de la duracin histrica considerada al despejarlo, no
invalidara la afirmacin inicial. Por el contrario, sera prueba de la objetividad
de la historia, la cual se corresponde con el dinamismo que la caracteriza. Por lo
tanto, mal puede pretenderse que el sentido de la historia sea inmutable. Pero
no menos infundado sera pretender que la historia carece de sentido o siquiera
el que ste sea inescrutable. En momentos de desconcierto social que no cabe
confundir con crisis- conviene no perder de vista estos conceptos.
Por esta razn afirmo que la historia de Venezuela, vista desde hoy,
revela un sentido: el de la formacin de una sociedad democrtica, como
objetivo, como tarea histrica y como resultado. Importa mucho subrayar estas
tres circunstancias. La primera nos dice de la claridad con que se eligi el
camino a seguir socialmente. La segunda nos dice de la tenacidad y de la
constancia demostradas al seguir ese camino. La tercera nos dice de los
resultados alcanzados, pero sobre todo de la formacin de una conciencia de lo
real respecto de lo alcanzado al cabo de casi dos siglos de afanes.
Antes de proseguir vale la pena hacer dos observaciones. Primera, en
Amrica Latina dos siglos no constituyen un perodo mediano, menos an
corto. En cambio sera otra la perspectiva si nos situramos en Europa, en el
Medio Oriente o en el Sudeste asitico. Parece pues sensato referir, en este caso,
el largo perodo al tiempo histricamente necesario para la realizacin de una
forma histrica. Segunda: la determinacin de que han dado prueba las
sociedades latinoamericanas al formular su respectivo proyecto nacional, as
como la tenacidad demostrada en su realizacin, hablan muy alto de la
capacidad de esas sociedades para formular objetivos nacionales. Estos,
agrupados en el proyecto nacional identificado con el Estado liberal
democrtico en el marco de la Repblica, han sido incesantemente ensayados

pero nunca descartados. A diferencia de otras sociedades que, si bien ms


desarrolladas y estructuradas, han demostrado menos constancia en su
organizacin sociopoltica.
Es oportuno subrayar estas observaciones, pues, si nos referimos a la
formacin de una sociedad democrtica, los casi dos siglos venezolanos no
difieren mucho, por ejemplo, de los casi dos siglos norteamericanos, lastrados
en gran parte por el racismo; de los dos siglos franceses, con sus irrupciones
autoritarias; y no sigo con las referencias.

II
Sentadas estas consideraciones de criterio, es oportuno esbozar nuestro
campo de trabajo. En los casi dos siglos de la historia de Venezuela que
interrogaremos para que nos entreguen su sentido fundamental, es posible
advertir tres grandes etapas-objetivos. Jalonan la vida de un pueblo que
conquist la capacidad de regir su destino luego de romper el nexo colonial con
la metrpoli espaola. Esto sin perder de vista la circunstancia de que tal
conquista se obtuvo al cabo de ms de diez aos de una guerra larga y cruenta,
que consumi ms de la tercera parte de la poblacin, da considerablemente
la base econmica y desangr, por as decirlo, los signos de civilizacin y
cultura formados a lo largo de los tres siglos precedentes. Los crticos severos
de las sociedades latinoamericanas, y por consiguiente de la venezolana, no ha
tomado debida cuenta de estas circunstancias, que estuvieron ausentes, por
ejemplo, del experimento republicano norteamericano. Procesos recientes,
como la descolonizacin producto de la Segunda Guerra Mundial en frica,
Asia y el Caribe, han permitido apreciar, en las nuevas modalidades de ruptura
del nexo colonial, la enorme dificultad del trnsito por ella representada,
incluso en los casos en que esa ruptura result de procedimientos polticoadministrativos consensuados.
Es aconsejable tener presente esta ltima observacin; no para justificar
malandanzas sino para medir con mayor acierto el significado de las tres
grandes etapas-objetivos que marcan el desenvolvimiento histrico de la
sociedad venezolana.
La primera etapa objetivo estuvo orgnicamente vinculada con la guerra
de Independencia. Su punto de partida fue la declaracin misma de la
independencia, y casi simultneamente la promulgacin de la Constitucin
federal de 1811. Se conform el objetivo que estuvo vigente hasta 1864, es decir
la instauracin de un Estado soberano, republicano, estructurado segn las

pautas constitucionales del liberalismo. La disputa sobre federalismo o


centralismo no comprometi el fondo doctrinario del objetivo; hasta el punto de
que, visto desde hoy, el pleito parece haber sido entre liberales conservadores y
liberales reformadores, La diferencia radicaba, propiamente, en la proyeccin
social del debate. Restablecer la estructura de poder interna, desarticulada por
la guerra, era el propsito nico de la clase dominante. El procurarlo,
rescatando y consolidando los fragmentos de la preexistente estructura de
poder interna, o el procurarlo mediante ajustes y cambios que permitieran
canalizar, y por lo mismo regularlos, los conflictos sociales que traducan la
lucha de los diversos sectores y clases sociales por la libertad y la igualdad, era
lo que en realidad estableca la diferencia entre los dos bandos de los cultores y
promotores del Estado soberano, republicano y liberal. Me refiero a la lucha de
los criollos por la igualdad, frente a los espaoles peninsulares; a la de los
pardos por la igualdad, respecto de los criollos; y a la de los esclavos por su
libertad, respecto de los esclavistas. Libradas en diversos teatros y con medios
igualmente diversos, estas luchas corrieron sobre todo a lo largo de la ltima
fase de la sociedad colonial venezolana y se prolongaron en la Repblica
independiente. Obsrvese que los criollos blancos fueron uno de los polos en
todas las luchas, por ser los actores dominantes de la vida social.
La confrontacin entre estas concepciones de la poltica desemboc,
luego de una guerra de cinco aos, -la llamada Guerra Federal-, en la segunda
etapa-objetivo: la conformacin del Estado liberal democrtico. De hecho, el
nfasis ya no se puso en la forma constitucional sino en los mecanismos de
formacin del poder poltico y en la finalidad del mismo; no as en lo
concerniente a su ejercicio. En cuanto a los mecanismos de formacin del poder,
la modernizacin del sufragio se vio anulada en la prctica por la instauracin
de una suerte de rgimen de partido nico, el Partido Liberal, vencedor en la
guerra, por virtual disolucin del Partido Conservador, vencido; y por la
absorcin por el primero de muchos de los sostenedores del segundo. Por esta
va se desemboc en una autocracia intolerante, la del general Antonio Guzmn
Blanco. No obstante qued consagrada, en la conciencia poltica as como en el
marco constitucional, la ampliacin democrtica del Estado liberal, respecto de
lo cual ya no fue posible retroceder sino sobre la base de las situaciones de
facto que desalentaron la formacin de partidos polticos modernos. En el
orden social se lograron dos resultados importantes en el largo plazo: se cerr
definitivamente el paso a la posibilidad del retorno institucionalizado de
privilegios, y se echaron las bases de un Estado laico mediante la ruptura del
poder econmico, social y poltico de la Iglesia cristiana catlica, el indicio de la
organizacin modernizada de la administracin pblica y el decreto sobre
instruccin primaria pblica, gratuita y obligatoria. La instauracin de la
prolongada autocracia del general Antonio Guzmn Blanco, 1870-1876, si bien

fren el desarrollo poltico promovi, de propsito y de hecho, la liberalizacin


de la sociedad, abriendo la va para su democratizacin. Al mismo tiempo, y
bajo la cubierta ideolgica del federalismo, ech las bases de un centralismo
integrador que alcanz su mximo nivel en la siguiente etapa-objetivo.
El adelanto en la conformacin de una sociedad democrtica requera la
institucionalizacin del Estado liberal democrtico. Ello slo fue posible,
justamente, mediante la democratizacin combativa de la sociedad: la
organizacin de la poltica en partidos y sindicatos, la gremializacin docente y
la lucha por la libertad de informacin. Se dibujaron de esta manera las dos
variantes correlativas de la tercera etapa-objetivo: una, la de la
institucionalizacin del Estado liberal democrtico, entr en su fase de
realizacin en 1945-1948, transitoriamente, y a partir de 1958 de manera
sostenida. Respecto de la otra vertiente, las Constituciones de 1947 y 1961
recogieron y compusieron el programa de democratizacin de la sociedad,
formulado y promovido sustancialmente, por el recin constituido partido
Accin Democrtica (legalizado en 1941), en medio de una intensa
confrontacin ideolgica con otros partidos recientes, pero sobre todo con las
fuerzas sociopolticas tradicionales agrupadas en el llamado lopecismo. Haba
transcurrido poco menos de un siglo desde la formulacin constitucional del
Estado liberal democrtico (1846). Sus postulados aguardaban por un
desarrollo social que comenz a producirse a partir de 1930, bajo el impulso de
la explotacin petrolera. Esta sac a la sociedad venezolana de su estado de
aguda carencia de elementos dinmicos (se desarroll la burguesa, se
consolid y desarroll la clase media y se form la clase obrera). El Estado
dispuso de los recursos necesarios para adelantar, desde el poder, la
fundamentacin de la sociedad democrtica: desarrollo y difusin de la
educacin, mejoramiento de las condiciones sanitarias, vinculacin
interregional, etc.
III
Llegados a este punto, creo que se hacen necesarias algunas precisiones.
La primera precisin es la de que se trata de etapas-objetivos que corresponden
al todo social y que se realizan histricamente. Digo que corresponden al todo
social por cuanto no son la obra de un partido o de un crculo gobernante,
entendidos como agrupaciones que se mueven segn fines exclusivos. Integran
el proyecto nacional venezolano y como tal este ltimo recoge la contribucin
de todos los grupos o sectores insertos en la estructura de poder interna. Cierto
es que la formulacin de ese proyecto, que no est representado por la sola
expresin constitucional del mismo, si bien esta ltima es parte fundamental de
l-, corre a cargo de una clase o sector dominante socialmente. Pero tal
formulacin, si bien se corresponde primordialmente con los intereses propios

del sector o clase que la hace o patrocina, no puede dejar de corresponder, en


algn grado, a los intereses propios de los sectores o clases que guardan una
posicin subordinada, pero interdependiente, en la estructura de poder interna.
Si no fuera as el proyecto no podra contar con el respaldo promotor del todo
social. no podra ser auto sostenido y no podra, esencialmente, perfeccionarse
a s mismo.
Pero las etapas-objetivos que integran el proyecto nacional venezolano, el
cual podra expresarse como la procuracin de un Estado soberano,
republicano, liberal y democrtico, como marco institucional para la
conformacin de una sociedad democrtica, corresponden al todo social por
cuanto se realizan por el juego de la contradiccin. Y esto es as porque aun
cuando los diversos sectores y clases sociales se encuentran articulados en la
estructura de poder interna, tal articulacin no es el producto de un propsito.
Es una resultante que se produce como saldo de una confrontacin crtica de
individuos, grupos y clases en funcin del peso de los invariantes histricos,
representados en este proceso por la resistencia que todos los sectores oponen
al cambio, a la transformacin social. Esa resistencia se expresa como oposicin,
pero tambin como defensa activa de intereses. Este enfoque de la lucha social
es lo que permite afirmar que no puede el historiador discernir signos positivos
o negativos exclusivos, por ejemplo, a la participacin que tuvieron en la
formulacin y promocin del proyecto nacional los liberales conservadores y
los liberales reformadores. Y es justamente este enfoque el que permite captar y
apreciar en su valor histrico el papel desempeado por cada fuerza o sector en
las confrontaciones, de todo orden, que han terminado por arrojar un saldo
vlido para todo el cuerpo social. La democracia poltica, genuinamente
practicada, no es otra cosa que la asuncin de esta dialctica de la vida
sociopoltica.
Digo, por ltimo, que las etapas-objetivo se corresponden con el todo
social, y se realizan histricamente, por cuanto tal realizacin no ha seguido
una lnea recta, constantemente progresiva en su curso, aunque s en su
resultado, en lo que se revela como el sentido de la historia de que habl al
comienzo de estas reflexiones. Plagado de fracturas, de contradicciones en
apariencia insalvables, y en no pocos casos dominado por lapsos prolongados
de estancamiento y aun de retroceso, el cumplimiento de esas etapas-objetivo a
que me vengo refiriendo se corresponde con la dinmica esencial de la historia.
Para sta nada sucede en vano ni nada de los sucedido est desprovisto de
perdurabilidad, por cuanto todo se realiza a un tiempo en s mismo y en su
contrario, al igual que se traduce en un incesante juego de continuidad y
ruptura.
La primera etapa-objetivo

No slo en el sentido de inicial sino tambin en el de primaria, del


proyecto nacional venezolano, la primera etapa-objetivo fue la instauracin de
un Estado soberano, republicano y liberal. Su procuracin y logro requiri de la
sociedad venezolana dar tres grandes pasos orgnicamente vinculados entre s,
tanto en su concepcin como en su desarrollo; de manera que no se puede
establecer una secuencia de los mismos ni componer un orden de prioridad. Sin
embargo es posible diferenciarlos para los fines del anlisis histrico.
El primer paso fue la ruptura del nexo colonial con Espaa. Aunque esa
ruptura se complet en el lapso 1821-1824, no es posible fechar su inicio. Pero s
es posible afirmar que esa ruptura ya se encontraba resuelta, potencialmente, en
el sentido de la voluntad de su logro, cuando se firm el Acta de la Declaracin
de Independencia, el 5 de julio de 1811. Nada importa, en ese orden de ideas, el
que algunos firmaran a regaadientes; el que otros al firmar se negaran a s
mismos por temor al futuro; o el que otros conspirasen luego activamente
contra lo declarado. Siempre podremos discutir los historiadores, para salud de
nuestra profesin, sobre las races profundas del acto inicial y primario de la
soberana. Sobre si expresaba la voluntad de todo un pueblo o si, por el
contrario, fue en cierto grado impuesto por un pequeo grupo de cabezas
calientes, como se le llam entonces. Procurando eludir los riesgos de la
explicacin ex post factum, pero tambin las acechanzas de la Historia que
pudo ser, cabe afirmar que el sentido profundo de la controversia ideolgica,
del enfrentamiento social y del choque blico desencadenados con este primer
paso, termin por corresponderse con la aspiracin del todo social venezolano.
El segundo paso no estaba necesariamente implcito en el primero, y tal
fue la abolicin de la Monarqua. Conceptualmente, no era imprescindible, ni
mucho menos ineludible, la abolicin de la Monarqua para romper el nexo
colonial. Si bien fue polticamente necesario hacerlo, en el trance de la ruptura
del nexo colonial ello no significaba la necesidad del abandono absoluto y sobre
todo definitivo de la Monarqua como forma de organizacin social y poltica. Y
digo social porque el venezolano haba demostrado ser un pueblo
genuinamente monrquico, tanto al oponerse a los intentos de otras
monarquas como al repudiar a quienes, como Francisco de Miranda, quisieron
inducirlo por voluntad propia a la ruptura del nexo colonial. La tozudez de
Fernando VII en 1814, y la invasin de Espaa por los Hijos de San Luis en
1823, cerraron la puerta a la monarqua constitucional, la cual era, por otra
parte, el legado original de la Revolucin Francesa. La superacin de los
mandatos de la conciencia monrquica, orgnicamente vinculados con los
mandatos de la conciencia cristiana catlica, fue un duro trance para los
venezolanos. Lo fue no slo para quienes, como Juan Germn Roscio, vertieron
su crisis de conciencia en un libro que hoy nos luce tan farragoso y lleno de

vericuetos teolgico-filosficos como fue de autntica y profunda la crisis de


conciencia que lo gener. Lo fue tambin para los miles de analfabetos que
vean en la ruptura del nexo colonial y en el abandono de la Monarqua no slo
un acto de desobediencia a la voluntad del Rey sino, tambin y sobre todo, uno
de desacato a la de Dios.
Nuestra historiografa republicana ha pasado sobre esta crisis de
conciencia demostrando una superficialidad interesada; pero seguramente
tambin, y lo digo ahora para la historiografa republicana de nuestro tiempo,
haciendo gala de un profundo desdn por los fenmenos psicosociales
conectados con las formas ideolgico-religiosas. Fue este, sin embargo, el
primer gran triunfo de los venezolanos sobre s mismos. La proyeccin de tal
hecho como prueba de la firme determinacin de una sociedad en el propsito
de regir su destino, ha quedado minimizada por la necesidad que tuvieron la
historiografa de la independencia, y la de la Repblica, de desestimar nuestro
pasado monrquico para legitimar la Independencia. Pero tambin y
especialmente para exonerarnos del cargo de felona que hicieron los
defensores del rey, fuesen espaoles peninsulares o criollos venezolanos, pues
el hecho es que el 19 de abril de 1810 se jur ante Dios defender los derechos de
Fernando VII y el 5 de julio de 1811, tambin ante Dios, se aboli la Monarqua
al declarar la independencia e instaurar la Repblica. Este pudor historiogrfico
nos llev a creernos nunca realmente monrquicos, si es que no republicanos
que se ignoraban a s mismos. Fue ese, sin embargo, el primer gran triunfo de la
conciencia poltica de los venezolanos, porque el adversario tena la fuerza de
nuestra ms arraigada forma de conciencia colectiva. Por otra parte, nuestra
conducta de entonces no difiri en nada de la seguida por todos los pueblos
que, en una circunstancia dada, al luchar por la independencia y o por la
libertad lo hicieron contra la Monarqua, como ocurri en las colonias inglesas
de Amrica y en los viejos reinos europeos, comenzando por Francia y la
propia Espaa.
El tercer paso fue la construccin de la Repblica, identificada para el
caso con la instauracin del Estado liberal. Si los pasos anteriores eran en s
difciles, ste lo era an ms. Ya no se trataba de demoler lo existente sino de
reemplazarlo por la realizacin de un concepto. El nexo colonial y la Monarqua
pertenecan a lo tangible, as como a la creencia. Arraigada sta en cada uno lo
volva el ms celoso guardin de lo que, segn los demoledores, no era otra
cosa que privacin de la libertad. La Repblica, en cambio, era una abstraccin
imposible de captar por quienes habran de construirla en lo cotidiano. Por eso
nada asombroso, mucho menos contradictorio, hubo en que la Repblica fuese
el producto de un acto de fuerza, vuelto voluntad comn al cabo de catorce
aos de violencia. Por otra parte, la Historia sabe muy bien que los caminos que

conducen hacia la Libertad no siempre son trazados por la Libertad misma. La


construccin de la Repblica chocaba con la adversa experiencia republicana,
sobre todo en Francia, pero tambin en Estados Unidos, nica repblica
establecida en 1821-1824, aunque al favor de la deliberada invocacin mentirosa
de principios nunca realizados si es que no irrealizables, como lo han sido en
gran parte la libertad, la igualdad y, sobre todo, la fraternidad. As lo percibi
Alexis de Tocqueville y lo ejemplariz en Venezuela Francisco Javier Ynez,
antes que el francs. Se lanzaron los venezolanos, como las otras sociedades
criollas de Amrica, las sociedades indgenas no han sido jams republicanas,
ni lo son hoy-, a la construccin de la repblica liberal, tarea en la cual haban
fracasado entonces los europeos y para la cual haban labrado los
norteamericanos una solucin imperfecta; en la que no ha sido difcil para
algunos historiadores norteamericanos percibir vicios semejantes a los que
plagaron durante el siglo XIX la Repblica en Amrica Latina. Aqu, como all,
se tard en comprender que no bastaba con romper el nexo colonial, y con
abolir la Monarqua, para tener repblicas pobladas de ciudadanos. Simn
Rodrguez lo advirti en 1828, y ello le cost un exilio intelectual que ha durado
casi dos siglos.
La segunda etapa-objetivo
La conformacin del Estado liberal democrtico constituye la segunda
etapa-objetivo del proyecto nacional venezolano. Se plante una vez resuelto el
problema fundamental producido por la guerra de independencia, es decir el
del restablecimiento de la estructura de poder interna de la sociedad. Esto se
logr al favor de la salida de las masas populares de la historia de Venezuela,
gracias al triunfo poltico, ms que militar, del liberalismo reformista en la
Guerra Federal (1859-1863). Se requera llevar a la prctica la consolidacin de
la estructura de poder interna. Para ello era necesario arbitrar los conflictos
sociales bsicos, a los cuales me he referido, y propiciar el desarrollo
modernizador de la estructura de poder interna abrindole cauce a la
transformacin de la clase dominante en una burguesa a la europea. Tal fue
el propsito de la empresa liberalizadora dirigida por el autcrata civilizador
general Antonio Guzmn Blanco, y por algunos de sus ilustrados
colaboradores. Para alcanzar ese objetivo hubo que dar tres pasos acerca de los
cuales cabe hacer las mismas consideraciones enunciadas para los pasos
contemplados en la etapa-objetivo precedente.
El primer paso consisti en montar el que denomino inicial intento
sistemtico de conformacin liberal democrtica de la sociedad venezolana. Lo
ms notable de este intento consisti en que no se detuvo en el diseo del
marco legal requerido, sino que simultneamente se emprendi el llevarlo a la
prctica. Con lo primero se dot a la sociedad venezolana de un punto de

referencia jurdico-doctrinario, sobre cuya formulacin y alcance ya no se


retrocedi. Con los segundo se lograron dos importantes resultados: el primero,
la comprobacin de que s era posible salir del marasmo estructural en el cual
se encontraba sumida la sociedad venezolana desde finales del siglo XVIII; y el
segundo, el dotarse esa sociedad de una pauta modernizadora cuyo carcter en
gran parte imitativo no la despojaba por completo de virtualidad, pero una
pauta de la que hasta entonces haba carecido. Dura tarea fue la demolicin de
reliquias del rgimen colonial. stas no slo haban sobrevivido a la ruptura del
nexo colonial sino que incluso haban ganado vigor al favor del descrdito de la
repblica subsiguiente. Levant tenaz resistencia de parte de poderosos
sectores sociales. El enfrentamiento con la Iglesia; la exaltacin, si bien ms
retrica que real-, de los popular; y la prdica del liberalismo en todas las
manifestaciones de la sociedad, fueron posturas que aun cuando se mostrasen
al cabo cargadas de inconsecuencia, nutrieron actitudes y designios. Hallaron
expresin incluso entre los ms cercanos colaboradores del autcrata
civilizador, quienes al reaccionar contra los excesos despticos de ste
atenuaron el alcance de las reformas emprendidas. Pero no llegaron a anularlas
totalmente, quedando por lo tanto como base adquirida para nuevos
desarrollos.
El segundo paso de la etapa-objetivo que he caracterizado como de
conformacin del Estado liberal democrtico, consisti en la bsqueda del
equilibrio, difcil, entre el propsito liberal democrtico modernizador y el
reformismo modernizador autocrtico. La dificultad radic en que el
restablecimiento de la estructura de poder interna, desarticulada por la guerra
de independencia, no bastaba para que la sociedad tomase un nuevo rumbo. La
ausencia de estructuras sociales, polticas y econmicas, expresaba la marcada
debilidad de una clase dominante poco numerosa. Esta se hallaba, adems,
desprovista de factores de poder y de medios que le permitiesen ejercer
holgadamente el control de la sociedad, recin recuperado. Pero, sobre todo, de
convertirlo en capacidad para orientarla e impulsarla siguiendo un nuevo
curso. El desenlace de la llamada Guerra Federal, al ser ms poltico que militar,
evit el insuperable descalabro de la clase dominante. Pero los esfuerzos por
reconstituir la unidad de esta clase, que se haba roto en la dcada de 18301840, como consecuencia del debate sobre los medios y la estrategia ms
idneos para restablecer la estructura de poder interna, no fue sin embargo
bastante para dotar la sociedad de un ncleo dirigente coherente.
Simultneamente, el advenimiento de un nuevo estilo en la expansin
imperialista europea, impulsado este proceso por la llamada segunda
revolucin industrial, gener una onda modernizadora que muy pronto
repercuti en Venezuela, dotando a los reformadores liberales de un punto de
referencia tan atractivo como prestigioso. Se dieron de esta manera las

condiciones para que se actualizara el que he bautizado como reformismo


modernizador autocrtico, suerte de caudillismo ilustrado, representado
excelentemente por el tantas veces mencionado general Antonio Guzmn
Blanco. El resultado fue una disociacin chocante entre la vida poltica, en la
cual la apariencia liberal modernizada apenas encubra un ejercicio autocrticocaudillesco del poder; y una administracin pblica liberal modernizadora que
no ya induca sino que impona el cambio social. Este rasgo tradicional del
reformismo acarre el disgusto y la oposicin incluso de quienes por su nivel
cultural estaban esencialmente identificados con el liberalismo modernizador.
De hecho, con su actitud contribuyeron de manera significativa al peso de los
invariantes histricos, aunque en este caso se manifestaron ms como renuencia
al cambio que como defensa doctrinaria del pasado, sintetizada esta actitud en
el abandono definitivo del conservatismo como doctrina poltica.
El tercer paso de esta etapa-objetivo lo constituye esa que he
denominado la agona decimonnica de la sociedad venezolana. Consisti en
la urgencia de generar fuerzas sociales y econmicas capaces de sostener e
impulsar el proyecto nacional liberal democrtico. Todava prevalece en la
sociedad venezolana, alimentado por la historiografa marxista desorientada,
un sentimiento de rencor respecto del autcrata civilizador que nos hizo
tomar conciencia del atraso y del primitivismo de la sociedad que formbamos.
El estilo prepotente, ostentoso e inescrupuloso del dspota ilustrado puso su
parte en la generacin de este sentimiento, revelador de la impotencia de la
sociedad para promoverse en lo econmico y lo poltico, especialmente. Pero es
un hecho que el proyecto liberal democratizador constituy el inicio, todava
mal comprendido, de una importante tradicin venezolana: la del ejercicio
pedaggico del poder, en el sentido, o como remedo quizs, del despotismo
ilustrado del que Europa nos ha dado tantos ejemplos, algunos de ellos muy
recientes, por cierto. Como el ejercicio del poder asociado a la formulacin y
realizacin de un proyecto de transformacin de la sociedad, as luce, visto
desde el presente, aquel momento de la historia de la sociedad venezolana. Pero
todava se ha entendido menos la parte de esa poltica, aunque fue
fundamental,
consistente en la bsqueda de medios que creasen las
condiciones requeridas para asegurar la perdurabilidad y el desarrollo del
proyecto nacional. El General Antonio Guzmn Blanco saba muy bien que el
proyecto liberal democrtico modernizador no poda realizarse plenamente en
la sociedad venezolana de su tiempo, a menos que se lograse lanzarla por una
va de fortalecimiento econmico y cultural. Por ello la apertura hacia el capital
europeo, a su juicio tan necesaria para el progreso del pas como era de
lucrativa para sus intereses personales. Por eso sus realizaciones en los rdenes
educativo y cultural.

La tercera etapa-objetivo
Vivida hoy por la sociedad venezolana, consiste en la conformacin de
una sociedad democrtica. Se abri esta etapa con la superacin de la
contradiccin encerrada, en el propsito liberal democratizador y
modernizador, entre el ejercicio del poder poltico y la promocin del cambio
social, sintetizado ste en la nocin de progreso, la cual para el efecto tambin
haba variado de contenido. Ciertamente, durante la parte inicial del siglo XIX
el progreso fue entendido como una nocin que reuna, inseparablemente, lo
material, lo poltico, lo social y lo moral. El ejercicio autocrtico del poder
pblico condujo a una cruda diferenciacin entre el progreso material y todo lo
dems; reclamndose para el primero la prioridad y convirtindolo en coartada
para justificar el abandono de las otras dimensiones del progreso. El final del
siglo XIX, y las casi cuatro primeras dcadas del XX, se gastaron en este debate,
representado cabalmente por el rgimen del general Juan Vicente Gmez.
Pero muy lejos se estaba de sospechar que el progreso material,
constituido para el caso por el efecto mltiple y transformador del
advenimiento de la civilizacin petrolera, conducira ciertamente a plantearse la
necesidad de devolverle a lo social, a lo poltico y a lo moral, el papel que les
corresponda. De all que la lucha por la democratizacin se plantease desde
1936 con el sentido de realizacin de un propsito: el de impulsar la
conformacin de una sociedad democrtica en la cual recobrasen vigencia las
dimensiones abandonadas del progreso.
De manera no sorprendente, porque en la Historia no hay lugar para
sorpresas, se reanudaba la tendencia inaugurada por el general Antonio
Guzmn Blanco. Digo esto a sabiendas de que a quienes daban nuevo impulso
a la tendencia no slo no se les habra ocurrido proclamarse continuadores del
autcrata civilizador, sino que se consideraban expresamente a s mismos
como la enmienda de cuanto aqul haba representado de manera negativa.
Pero el hecho es que a partir de 1945 se abri para la sociedad venezolana un
perodo de ejercicio pedaggico del poder. ste se consagr a definir, decidir y
promover la democratizacin de la sociedad venezolana, considerado tal
objetivo como requisito para erradicar la posibilidad de nuevas autocracias, y
como condicin para impulsar la modernizacin. Con lagunas, estancamientos
en algunas ocasiones, e intentos de retroceso en otras, esta concepcin del
ejercicio del poder pblico ha prevalecido hasta el presente. Para ello el Estado
ha desempeado el papel de agente promotor de la democratizacin y de la
modernizacin. Se ha suplido, con su determinacin poltica, la insuficiencia
todava notoria de las estructuras sociales, econmicas y culturales,
sustituyndolas en la formulacin de aspiraciones sociales.

Pero, no debemos equivocarnos al evaluar esta funcin del Estado: ella


ha encontrado eco, y ha gozado de su apoyo, en una sociedad cuya
participacin mediante el ejercicio del sufragio no ha dejado lugar a dudas.
Consecuentemente, y durante medio siglo, han sido rechazadas por esa va las
solicitudes de signo contrario, hasta el punto de que no resulte aventurado
sostener que la sociedad venezolana ha demostrado ser, en este sentido, ms
lcida que algunos sectores de la vida poltica, econmica y aun cultural, para
los cuales el ejercicio de la Democracia contina resultando incmodo. Estos se
amparan en un falso concepto de la respetabilidad debida a las diversas
posiciones polticas, por el slo hecho de ser tales. Esta confusin acerca de la
tal respetabilidad ha conducido a un ejercicio acrtico de la Democracia que ha
desvirtuado la lucha ideolgica entre los actores sociales. Pero, resultado ms
cargado de consecuencias, ha desembocado en el cuestionamiento del propio
sistema democrtico por quienes se acogen, selectiva y oportunamente, a sus
valores y procedimientos cuando les favorecen, para luego volverlos irrisorios
cuando les son adversos. Esto mediante una prdica irresponsable, pues se
exime de contrastar lo combatido con proposiciones que puedan ser, a su vez,
objeto de examen crtico. La lucha ideolgica cede as el campo a la reiteracin
de consignas y simples rumores, destinada a sembrar confusin y desaliento, en
un clima social de desesperanza.
IV
Creo necesario hacer un breve alto para discutir, aunque sea
someramente, y para beneficio de la coherencia conceptual de estas reflexiones,
algo que luce como una contradiccin y que realmente tiene mucho de ello:
Cmo compaginar el propsito de conformar una sociedad democrtica con la
ausencia de estructuras sociales que de suyo propendan a ese logro, y con una
funcin rectora, sustitutiva, del Estado? Una posible explicacin radica en que a
partir de 1936 el Estado venezolano entr en una lnea de crecimiento de su
poder econmico, como resultado del rgimen legal de la explotacin petrolera,
cuya culminacin ha sido la situacin todava vigente de que en Venezuela
quien controla eficazmente el Estado controla la sociedad. Esta parece una
perogrullada, pero gana sentido cuando el verbo controlar no se entiende slo
como regir sino sobre todo como capacidad para conformar la sociedad, porque
sta carece de la necesaria capacidad de autogestin, si as puede decirse, que le
garantice el goce de un alto grado de autonoma respecto del poder estatal.
Luego de ms de tres dcadas de ejercicio institucionalizado de la Democracia
en el sistema poltico, se ha comprendido que la democratizacin profunda y
amplia de la sociedad es un requisito indispensable para proseguir el esfuerzo
modernizador; y se ha entendido, tambin, que la modernizacin del Estado es
condicin para profundizar esa democratizacin.

Este no es un juego de palabras. Es el sealamiento del nudo conceptual


con que se enfrenta hoy la sociedad venezolana, al comprenderse, igualmente,
que desde el poder se puede modernizar y aun democratizar el sistema
poltico, pero que no se puede hacer lo mismo con la sociedad. A sta se le
pueden abrir cauces, pero el movimiento ha de provenir de ella misma, si se
procura un resultado genuino, auto sostenido y capaz de velar por su
preservacin.
Quiz un ejemplo ayude a comprender mejor lo que quiero decir: me
refiero al peso del racismo en una sociedad democrtica y a su eventual
superacin. La conformacin de una sociedad democrtica, iniciada en Estados
Unidos algo antes que en Venezuela, permaneci all inconclusa hasta la dcada
de 1960, cuando comenzaron a darse pasos significativos y consecutivos para
atenuar, y eventualmente liquidarlo, el lastre racista que marcaba la sociedad.
Omitir este hecho al calificar a la sociedad norteamericana de democrtica, o
restarle significacin al mismo tiempo que se subrayan los rasgos no
democrticos de nuestra sociedad, ha sido el enfoque tradicional de esta
cuestin. Sin embargo, todava hoy se aprecia en Estados Unidos retardo de la
sociedad, en esta materia, respecto del poder pblico.
En Venezuela, la superacin de la discriminacin racial como
fundamento expreso y reconocido de la sociedad ha sido obra de esta ltima
ms que del Estado; y es sta una de las pocas materias en las cuales la norma
constitucional no ha hecho sino consagrar la prctica social. Esta odiosa barrera,
que fue fundamento de nuestra estructura social hasta los congresos de
Colombia y la Guerra Federal, fue derribada por la dinmica social, y hoy
podemos decir que en este sentido la nuestra es una sociedad democrtica, en
la cual si bien sobrevive en algn grado la prctica del racismo, como en todas
las sociedades democrticas hasta ahora conocidas, no es el racismo lo que la
define ni siquiera sectorialmente.
Una de las caractersticas de la sociedad venezolana contempornea ha
sido el retardo entre la conciencia histrica y la conciencia social. Seguimos
viviendo la porcin fundamental de nuestra historia con criterios
decimonnicos. Pero pareciera que en lo concerniente a la relacin entre
modernizacin y democratizacin se ha producido, seguramente por obra de la
conciencia poltica, la superacin de ese retardo. El actual planteamiento sobre
la reforma del Estado en Venezuela se corresponde plenamente con el momento
histrico que vive la sociedad. Con esto ltimo quiero decir que los trabajos que
se adelantan en cuanto a la reforma del Estado no se inspiran en los propsitos
de un individuo, grupo o clase, sino que expresan una fuerte determinante
histrica. De all que cueste trabajo percibir, en el proceso de reforma del
Estado, los rasgos que anot al principio de estas reflexiones como propios de

las etapas-objetivo: es asunto que corresponde al todo social y se realiza


histricamente.
V
La historicidad del cambio sociopoltico constituido por la actual
reformulacin del proyecto nacional determina la necesidad del mismo, en el
sentido de que expresa una fase culminante de procesos sociales objetivos. Pero
sera ingenuo colegir de ello la idea de que tal cambio sociopoltico habr de
realizarse automticamente. Menos an sin enfrentar obstculos que pueden
entrabar el proceso por tiempo indeterminado. Lo que s quiere decir la
historicidad del proceso, en su sentido de necesidad, es que tal cambio tendr
lugar tarde o temprano, con o sin trauma social. Esto significa que hay espacio
para la conduccin social y poltica, y que sta, propiamente orientada y
orientadora, puede condicionar el proceso de cambio sociopoltico constituido
por la reformulacin del proyecto nacional.
La COPRE [Comisin Presidencial para la reforma del Estado] ha
suscitado y acumulado una experiencia que puede tomarse ya como un
ejemplo vlido de esta dinmica del cambio histrico. Aunque nacida de una
decisin poltica que intent captar una necesidad del sistema sociopoltico: la
de modernizar el Estado correlativamente con la profundizacin de la
democracia, en el sentido de ampliar la participacin social, econmica y
poltica, la COPRE entendi que su accin deba desarrollarse de manera
simultnea y coordinada en tres planos: el societal, el del pensamiento y el de la
opinin pblica. Las claves para operar eficazmente en esos planos fueron su
acreditada autonoma frente al aparato del Estado, no menos que su
independencia poltica. Gracias a estos factores se obtuvo un nivel de
aceptacin pblica no alcanzado por ninguno de los previos ensayos de
reforma administrativa. Se cometieron, sin embargo, tres errores estratgicos: se
sobrestim la capacidad de conduccin social de los partidos polticos, y se
pas a depender con exceso de la voluntad de cambio poltico que stos
pudieran honrar con sus actos, lo que llev a disminuir el esfuerzo por obtener
un creciente respaldo social. El segundo error consisti en quebrantar la
autonoma de la COPRE respecto del aparato del Estado. El tercer error
consisti en no evaluar correctamente la capacidad de resistencia al cambio que
suscitar, en los partidos polticos como en otras asociaciones de intereses, la
puesta en marcha del proceso de cambio. Nunca se incurri, sin embargo, en la
ingenuidad de pensar que bastara a las reformas propuestas con la fuerza de
su razn para ingresar en la prctica sociopoltica.
Se cre, de esta manera, una situacin que si bien era histricamente
previsible, no dej de sorprender y aun de desconcertar a extensos sectores.

Esto ocurri bajo el efecto obnubilador de acontecimientos que tuvieron un


fuerte impacto en la conciencia social, en los cuales se conjugaron factores
estructurales, tales como el programa de reajuste econmico, con la puesta de
manifiesto de los vicios del sistema poltico que se haba procurado remediar,
preventivamente, por obra de los trabajos de la COPRE. Estos estaban llamados,
legtimamente, a proponer un trmino de referencia para que actuara el poder
de cambio potestativo de los rganos del Estado, democrticamente
constituidos. La funcin de la COPRE no era otra que la apertura de cauce a las
corrientes participantes en la reformulacin del proyecto nacional.
El intenso y enriquecedor cultivo de ideas y de visiones de la realidad
venezolana que ha tenido lugar en la COPRE, proyectado en un esfuerzo de
visin histrica de largo plazo, me permiti sacar algunas conclusiones que
expuse hace cinco aos en trminos que creo oportuno recordar, porque
pueden ayudar a comprender mejor el punto de vista que vengo exponiendo. El
ltimo de octubre de 1986, ante los integrantes de la Fundacin Orlando
Letelier, me refer a Venezuela como una sociedad que, luego de veinticinco
aos de vida democrtica, quiere reformarse a s misma para consolidar sus
estructuras democrticas y hacerse ms justa, ms cnsona con fundadas
aspiraciones de mejoramiento social y ms libre. Ubiqu este propsito de
reforma en el curso histrico seguido por el proyecto nacional: ese gran
esfuerzo de estructuracin en el orden social, poltico, econmico e
ideolgico que se inicia en Venezuela como en otras sociedades
latinoamericanas con la ruptura del nexo colonial espaol, no es otra cosa que
la reforma del Estado. El instrumento bsico del cambio, y aun lo sostengo as,
es el sentido democrtico del pueblo venezolano: Tenemos un pueblo que
vota en un alto porcentaje, aun en situaciones de extrema dificultad como las
que hemos vivido, y lo hace con la conviccin de que su acto tiene sentido.
Vienen los politlogos a decirle al pueblo que eso no es as, que eso es una
ilusin y da la impresin de que el pueblo es ms sabio de lo que los
politlogos creen o que, en definitiva, tiene muy claramente establecido su
objetivo: el sentido de la participacin entendida como contribucin al
mantenimiento de un sistema que por definicin no solamente es perfectible,
sino que slo se justifica como sistema en la medida en que lucha por su
perfeccionamiento. Por ello, subray, el trabajo de la COPRE se lleva a cabo
con una conciencia clara de lo que es la oportunidad histrica, de los
factores que estn activos en la sociedad y de aquellos pasos que se
corresponden con nuestra tradicin de pueblo. En ese sentido, negu que sus
integrantes se hayan entregado a la tarea de soar el mejor Estado deseable
o que se hayan lanzado al mercado a buscar modelos de reemplazo, que en su
opinin no existen. No obstante, alert en el sentido de que 25 aos de vida
democrtica no bastan para dormir tranquilos; pero la impaciencia democrtica

entendida como anhelo pospuesto durante muchos aos, pareciera empujar a


quienes gobiernan en nombre de la Democracia hacia posiciones cada vez
menos democrticas. (El Nacional, 1 de noviembre de 1986).
Estos conceptos se apoyaban, tambin, en una estimacin de las
amenazas que se cernan entonces y ahora sobre la democracia venezolana. No
cabe recordarlas aqu de manera puntualizada. S debo consignar la dolorosa
comprobacin, por obra del acontecer poltico reciente, de que no andaban muy
descaminadas mis previsiones.
La puesta en marcha de las primeras reformas preconizadas por la
COPRE, es decir la eleccin directa de los gobernadores y de los alcaldes, tuvo
un doble efecto: uno, positivo, fue la demostracin de que s era posible iniciar
un proceso de reforma del sistema poltico. El otro, negativo pero ineludible,
fue el de alertar al mundo poltico sobre una gran reto a su hegemona y
suficiencia; si bien ese reto an estaba en ciernes. Se produjo una normal
reaccin de desinters por el grueso de la reforma, conducente a la detencin
de su curso. En ello han participado todas las fuerzas polticas, mientras que las
sociales parecan no sentirse partcipes del proceso, y se conformaban con
denostar al aparato poltico sin poner mucho empeo en promover las
reformas, tampoco para ellas exentas de incmodas consecuencias.
La evolucin histrica del Proyecto nacional prueba que tanto la
formulacin inicial del mismo como sus reformulaciones subsiguientes, no
pueden ser, como he sealado, ni espontneas ni automticas, queriendo decir
con esto que sean ajenas a la deliberada y sostenida accin social. Justamente
por ser histricos tales procesos expresan, esencialmente, el concurso y la
accin de los componentes sociales, clases, grupos e individuos-. Este papel de
la sociedad podra sintetizarse como la resultante de la interaccin de tres
trminos: la situacin, los actores y los recursos, dependiente la eficacia del
conjunto de dos condiciones bsicas. La situacin
Por la situacin entiendo la fase crtica que atraviesa actualmente el
proceso de reformulacin del proyecto nacional. Ella no es prueba del
estancamiento, ni mucho menos del fracaso, del proceso. Prueba, por el
contrario, su pertinencia, su operatividad y la correspondencia de su desarrollo
y culminacin con los intereses bsicos de la sociedad venezolana. La crisis del
socialismo silenci de un golpe los alegatos acerca del agotamiento del
modelo, tan del gusto de quienes buscaban substituirlo por uno ms
autnticamente democrtico, que nunca osaron definir. Por eso resulta la
desorientacin que padecen la clase dominante y la clase poltica. No parecen
haber comprendido cabalmente la situacin; y no son capaces de coadyuvar,
coherente y sostenidamente, a la superacin de la misma. No se percatan de

que sin la rectora de una clase dominante coherente y consciente de sus


objetivos sociales, y sin la conduccin de una clase dirigente consciente de su
funcin, el proceso de reformulacin se vuelve calamitoso y socialmente
oneroso, con grave riesgo para sus propios intereses.
Los actores
Los actores estn representados, como he apuntado, por una clase
dominante extraviada y confusa, vctima de la accin de un falso
cosmopolitismo y de un tenaz hbito, socialmente difundido, de riqueza fcil.
En el seno de la clase dominante habr de tomar cuerpo, y de prevalecer, el
sector ms lcido de la misma, consciente de su deber de velar por quienes
habrn de heredar la tierra. La clase dirigente se ve seriamente afectada por el
debilitamiento de la clase media y por el desaliento de los intelectuales. Estos
pierden conciencia de que su principal deber consiste en mantener abierta la
esperanza de un futuro mejor, no como acto de fe sino como rendicin de una
funcin crtica, no slo irrenunciable sino imprescindible socialmente, si no
como lectura responsable de nuestro ciclo de nacin. Por su parte, las clases
trabajadoras, que tan importante papel jugaron en la iniciacin del proceso
democrtico y en su consolidacin, se encuentran cercadas por el asedio de lo
cotidiano y el deterioro de sus organizaciones. La historia reciente de la
Amrica Latina se esfuerza por probar que la madurez poltica alcanzada por
algunas de sus sociedades ha vuelto por completo improcedente, por ineficaz,
toda forma de delegacin de la conduccin social en sectores sustitutivos de las
clases dominante y poltica. Por ello el reconocido fracaso de los expedientes
militares, siempre gravosos en todos los terrenos, incluso para las propias
fuerzas armadas, como institucin.
Los recursos
Los recursos que es necesario movilizar para potenciar la accin de los
actores sociales han sido sealados por la COPRE desde 1987. Ellos son,
bsicamente: la reforma del sistema poltico, con un sentido de profundizacin
de la democracia mediante la ampliacin y la instrumentacin de la
participacin en los mecanismos de formacin y ejercicio del poder; el
perfeccionamiento del Estado de Derecho mediante la organizacin de un
sistema judicial que imparta justicia; y la reproduccin informada y crtica de
las actitudes sociales mediante un sistema de enseanza que no slo instruya
sino que tambin eduque para la democracia.
El objetivo de esta conjugacin de factores es restablecer, consolidar y
desarrollar el inters social por la Democracia, mediante la satisfaccin de dos
condiciones esenciales: el cultivo, en todas las reas, del sentido social de la

responsabilidad individual y de la conduccin social; y la decidida reduccin,


mediante el ejercicio de los derechos econmicos y sociales ya contenidos en la
Constitucin, de la brecha existente y aun creciente en la distribucin del
ingreso y en las oportunidades de ascenso social.
En suma, est planteada para los venezolanos la necesidad y la urgencia
de conformar una genuina sociedad democrtica, y el logarlo depender, en
mucho, de una acertada reformulacin del proyecto nacional.
VI
No puedo abundar en comentarios sobre el estado actual del proceso de
conformacin de una sociedad democrtica en Venezuela. Otros lo harn en
este volumen, con mejores instrumentos que los mos. Pero s quiero
permitirme algo, a manera de cierre ms que de conclusin, y ello es la
expresin de mi conviccin de historiador: la sociedad venezolana, que logr
completar con xito las dos primeras etapas-objetivo que conforman su
proyecto nacional, lo conseguir igualmente con la tercera etapa-objetivo, y no
muy tarde, en el prximo siglo, ser una sociedad cabalmente democrtica.
_____________________
* Venezuela, del siglo XX al siglo XXI: un proyecto para construirla, pp.
13-28.

Sptimo texto:
Cmara de Comercio Industria y Produccin de Cuman
Foro: Hacia donde va Venezuela?
Cuman, 18 de septiembre de 2014.

SOBRE EL TIEMPO HISTRICO


DE LA SOCIEDAD VENEZOLANA
Germn Carrera Damas
Escuela de Historia
Facultad de Humanidades
y Educacin. U. C. V.

Advertencias:
Same permitido iniciar mis palabras formulando dos advertencias.
La primera advertencia consiste en prevenirles de que no tratar de lo
inmediato, tanto en lo presente como en lo previsible. Considero que mis
colegas lo harn con ms propiedad que yo. La segunda advertencia consiste en
que intentar explorar los factores y condicionamientos que generan
vulnerabilidad de la sociedad venezolana ante amenazas contra su
determinacin de llegar a ser genuinamente democrtica; y asomar algunas
medidas que estimo apropiadas y necesarias para contrarrestar, o al menos
disminuirla, esa vulnerabilidad.
Parte I:
Me complace mucho esta invitacin a ofrecer una respuesta a la
pregunta, formulada por Ustedes, que creo nos preocupa a todos: Hacia dnde
va Venezuela? Lo intentar, sin embargo de que creo vigente el dictamen global
dado por Rmulo Betancourt el 6 de enero de 1945, en un artculo de combate,
Significativamente oportuno?, titulado La conchupancia compatibilstica. Dice
as: .Por nuestra parte, no alimentamos tales ideas derrotistas. La
conchupancia conpatibilistica, como tantas otras taras que deforman nuestra
vida institucional, ser barrida por la marea de los acontecimientos histricos.
Venezuela est en marcha hacia la conquista de su futuro, y nada ni nadie podr
detenerla. (Rmulo Betancourt, Antologa poltica, Vol. III, pp. 538-539).
Paso a explicar mis razones:
Declaro que, dada mi dedicacin profesional a la investigacin
histrica, y por ser fiel a mis convicciones sobre el deber social del historiador
venezolano contemporneo, el intentar responder esa pregunta es mi afn
cotidiano. Con ello hago verdad, tambin, un precepto que he expuesto ms de

una vez: Soy historiador: por consiguiente, me ocupo profesionalmente del


pasado; me compromete vitalmente el presente; y me interesa, intelectual y
espiritualmente, sobre todo el futuro. O sea que vivo y laboro en funcin del
tiempo histrico; entendido ste como el continuo integrado por los tres estadios
cronolgicos ordinarios; los cuales percibo e interpreto, por consiguiente, como
Pasado histrico, Presente histrico y Futuro histrico. Ubicada la cuestin bajo la luz
de estos preceptos, creo posible y necesario desagregar mi respuesta de esta
manera:
A.- El Pasado histrico de la sociedad venezolana est poblado de altas
realizaciones, y de dolorosas pruebas de que, contrariamente a lo que asienta el
saber sociopoltico comn, los pueblos si se equivocan. Aado que cuando lo
hacen las repercusiones y consecuencias de las equivocaciones suelen ser
profundas, prolongadas y duraderas. Tal ha ocurrido con el acatamiento, de
aviesos regmenes sociopolticos, basado en el deslumbramiento causado por
las obras pblicas y el engao de las promesas demaggicas; e incluso por la
conformista sentencia de s, pero dio libertad.
B.- Por esta razn, el Presente histrico de la sociedad venezolana revela la
persistencia de la pugna entre la conciencia crtica y los atavismos sociopolticos
que lastran la evolucin y desarrollo de la sociedad; sin embargo de haberse
acelerado stos durante le segunda mitad del Siglo XX, como resultado de la
realizacin, de manera reiterada y mayormente eficaz, de los correlativos
esfuerzos por la superacin de tales atavismos. Tal ocurri con la dictadura
militar de 1948-1958 y la reinstauracin de la Repblica liberal democrtica a
partir de 1959-1960.
C.- El futuro histrico de la sociedad venezolana consistir en su
persistencia, histricamente comprobada, en la prosecucin de la manifestacin
sociopoltica que he denominado La larga marcha de la sociedad venezolana hacia la
Democracia. La sujecin de esta marcha a una constante evaluacin critica
condujo a la designacin, por Decreto Presidencial de 17 de diciembre de 1984,
de la Comisin Presidencial para la Reforma del Estado, COPRE; uno de cuyos
resultados, el de dar inicio a la instauracin de la descentralizacin poltica y
administrativa, es hoy baluarte, aunque asediado, de la Democracia. En este
juego histrico contamos con un As: pareciera que nuestro futuro histrico no
depender tanto de crear riqueza como de aprender a hacerla valer, social y
polticamente.
Parte II:
Mas, en lo concerniente a la valoracin de conjunto del tiempo histrico
de la sociedad venezolana, creo pertinente referirlo a dos comprobaciones bsicas,
que mi ya visiblemente prolongado estudio de la Historia, en sus dobles y
correlacionadas vertientes, la venezolana y la internacional, me permite invocar:

La primera comprobacin reza que los venezolanos somos menos


originales de lo que nos creemos: En este pas, fue el ttulo escogido por Luis
Manuel Urbaneja Alchelpohl para su ms reputada obra. Quiso marcar, con tan
cotidiana exclamacin, la habitual inconformidad con nuestro acontecer. Pero
tambin somos menos imitadores de lo que algunos nos han credo (micos
imitadores, nos llam Po Baroja), o nos creen (de manirrotos sauditas hemos
sido calificados).
La segunda comprobacin reza que, respecto de otros pueblos, los
venezolanos no somos, histricamente tan diferentes como creemos; sobre todo
al pasmarnos ante nuestros defectos y vicios; ni tan iguales como pareceramos
desearlo, al caer asombrados por el progreso social y poltico de sociedades que
tengamos por modlicas.
La realidad es que, como todos los pueblos, aprovechamos,
malgastamos o desaprovechamos, recursos y oportunidades. En ciertas
ocasiones nos descalificamos para la paz y el bienestar,- reconociendo que no
somos suizos-; o lamentando no haber sido colonizados por los progresistas
ingleses; o el haberlo sido por los atrasados espaoles.
A.- Lo sucintamente dicho significara, en suma, que, como pueblo,
nos rige una normativa socio histrica comn, atingente al curso histrico.
Consiste en que, como todos los pueblos: a.- Contamos en nuestro haber con
notables aciertos y realizaciones; b.- Hemos creado mitos acerca de nuestras
virtudes, y amparamos bajo ellos nuestras flaquezas; c.- Hemos cometido graves
y hasta reiterados errores.
a.- En cuanto a algunas de nuestras realizaciones notables:
1.- Elaboramos, formulamos y pusimos en prctica, exitosamente, la
teora de la lucha por la independencia, en el marco de la relacin colonial con
nuestra Corona. Para ello superamos una accidentada trayectoria, que tom ms
de dos dcadas; sacrificamos ms de la tercera parte de la poblacin estimada y
tuvimos como escenario casi la mitad de Sudamrica.
2.- Concebimos y pusimos por obra un singular ejemplo de asociacin
pacfica de pueblos, al aprobar en Angostura, el 17 de diciembre de 1819, la Ley
fundamental de Colombia; promoviendo su constitucin en 1821 y logrando su
independencia en Carabobo, en el 24 de junio del mismo ao.
3.- Fuimos factor poltico y militar primordial en ponerle virtual
finiquito al imperio hispanoamericano, el ejrcito de la Repblica de Colombia,
comandado por el all promovido primer Mariscal de Colombia, el cumans
Antonio Jos de Sucre, en Ayacucho, en el 9 de diciembre de 1824.
4.-Partiendo institucionalmente de 1946, en slo medio siglo
conformamos, enmarcndola en La Repblica liberal democrtica, una sociedad
con alto nivel de modernidad; superando las enormes dificultades

representadas por una poblacin escasa y dispersa; -en medio de un ambiente


hostil, expresin de las distancias agigantadas por el atraso generalizado y
acumulado-; agobiada por las endemias y la indefensin ante los accidentes
geogrficos y climticos; mantenida en un bajsimo nivel cultural y educativo; y
condicionada por una rudimentaria conciencia poltica y por la precaria
integracin social resultante, hecha de despotismo y subordinacin. As lo
atestigua, aunque inadvertidamente, el inventario levantado en el denominado
Programa de Febrero, fechado en el 21 de febrero de 1936, dispuesto por el
Presidente General Eleazar Lpez Contreras.
5.- Sentamos ejemplo mundial en materia de saneamiento social y
ambiental combatiendo el paludismo, el analfabetismo y la desnutricin; una
vez emprendido el rescate de la mayoritaria poblacin difcilmente
sobreviviente en el campo.
6.- Pero lo histricamente ms significativo ha sido el sentido, bsico y
sostenido, de nuestra evolucin sociopoltica, orientada hacia la instauracin de
una repblica liberal moderna, de fundamentacin e institucionalizacin
democrticas; aspiracin manifiesta y sostenida desde su inicial expresin en el
Decreto de Garantas, dictado por el General Juan Crisstomo Falcn en el 18 de
agosto de 1863; cuyo considerando reza: Que triunfante la revolucin deben elevarse
a canon los principios democrticos proclamados por ella y conquistados por la
civilizacin, a fin de que los venezolanos entren en el pleno goce de sus derechos
polticos e individuales.
b.- En cuanto a la creacin de algunos mitos acerca de nuestras virtudes y
desventuras:
1.- Se nos ha hecho creer que carecemos de pasado monrquico, no
obstante que el 30 de marzo de 1845 el plenipotenciario venezolano firm, en
Madrid, el Tratado de Paz y Reconocimiento, en virtud del cual la que por ello
era todava jurdicamente nuestra reina Isabel II: .usando de la facultad que le
compete por decreto de las Cortes generales del Reino de 6 de diciembre de 1836,
renuncia por s, sus herederos y sucesores, la soberana, derechos y acciones que le
corresponden sobre el territorio americano, conocido bajo el antiguo nombre de
Capitana General de Venezuela, hoy Repblica de Venezuela. Tratado aprobado y
ratificado en los das 20 y 27 de mayo de 1846 por los poderes Legislativo y
Ejecutivo. Poda nuestra reina abdicar, graciosamente, a una Corona de la que la
habamos despojado por la fuerza de las armas, segn lo proclam el Congreso
de Colombia? Lo procedente no era slo reconocer la Independencia?
2.- Nos creemos un pas rico. Por lo que no asociamos la riqueza,
orgnicamente, con el trabajo, el conocimiento, el emprendimiento y la
creatividad tcnica. As lo prueba el hecho de que sigamos hablando de renta
petrolera, mientras dilapidamos el capital que se pretende la genera.

3.- Consideramos que somos muy abiertos: Por qu no hemos


superado la candidez de creer que la ayuda y la solidaridad, por desinteresadas,
motivan reciprocidad?
4.- Repetimos que, desprendidamente, y con descuido de nuestras
propias necesidades, contribuimos a que se lograse la independencia de otras
sociedades; cuando, en realidad, lo que hicimos fue demostrar lucidez
estratgica, y capacidad poltico-militar, haciendo posible nuestra
independencia y consolidndola mediante la creacin de la Repblica de
Colombia, librando la denominada Campaa del Sur. Ambas hazaas
sustradas por el militarismo criollo, tendenciosamente, de nuestra conciencia
histrica.
c.-Hemos cometido graves y hasta reiterados errores:
1.- Inicibamos la superacin de nuestra ancestral pobreza, a fines del
Siglo XVIII, cuando, justificadamente, la interrumpimos en aras de la disputa de
la Independencia, propia y, por necesidad estratgica, en la de otros pueblos.
Pero, sobre todo, no fuimos capaces de reanudar, por nuestro esfuerzo, el
camino interrumpido. Y justificadamente alarmados por los efectos destructivos
y socialmente perturbadores de la guerra, pusimos empeo en restaurar el
rgimen sociopoltico colonial bajo el manto de la Repblica.
2.- Justificadamente asustados por los excesos sociopolticos
integrantes de la disputa de la Independencia, creamos en 1830, en funcin de la
ruptura de la Repblica de Colombia, las condiciones para la instauracin de la
tutela del Poder militar sobre el Poder civil; y nos recogimos en el orden
autocrtico del Estado de Venezuela, remedo de nuestra monarqua absoluta,
matriz de la Repblica liberal autocrtica, prevaleciente hasta 1945-1946.
3.- Avanzbamos, a partir de 1946, hacia ser la primera sociedad
democrtica de Amrica Latina, cuando, por prejuiciada incomprensin de la
naturaleza controversial del rgimen sociopoltico democrtico, recamos en la
autocracia, sacrificando la libertad en aras de una atvica aoranza del orden
desptico, vestigio del monarquismo absoluto originario. Vale recordar que fue
exactamente un siglo despus de haber sido declarados jurdicamente
independientes cuando iniciamos, en rigor, la ardua tarea de hacer que sbditos
rebeldes se transformasen en ciudadanos de una repblica liberal democrtica,
al mismo tiempo que se les convocaba a rescatarse del atraso, el analfabetismo,
la enfermedad y, segn la expresin de Rmulo Betancourt, .la clsica, la
tradicional, la inenarrable hambre venezolana.
4.- Las consecuencias de la subversin armada desencadenada desde
los inicios de la reinstauracin de La Repblica liberal democrtica, y el dficit
social as generado, aun se resienten, particularmente en las organizaciones
polticas. Imposible calcular la proyeccin de la prdida de varios miles de
jvenes, particularmente de estudiantes, sacrificados o daados en la negacin y

en la defensa de esa Repblica, a partir de 1959, que se sumaron a los ya


sacrificados por la dictadura militar derrocada en 1958.
5.- La acelerada pero sin embargo tarda democratizacin de la
sociedad, particularmente gracias al reconocimiento de sus derechos polticos a
la mujer, y de la extensin de stos a los analfabetas y a los mayores de 18 aos,
magnific la demanda de satisfactores, en todos los rdenes, desbordando la
aptitud del Gobierno y de la Administracin pblica para encauzarla; al mismo
tiempo que el aparato poltico, abandonada la concepcin pedaggica de la
poltica, desatendi la formacin de ciudadanos y con ello perdi la capacidad
de orientar las genuinas reivindicaciones sociales.
Parte III.En suma, creo posible afirmar que la reanudacin de la
institucionalidad liberal democrtica, ahora heroicamente procurada, exigir de
la sociedad venezolana encarar, adems de las cuestiones precedentes, un
conjunto de grandes retos atingentes al ordenamiento sociopoltico. Intentar
clasificarlos, diferenciando entre los retos sealados poco antes de iniciarse la
presente segunda crisis del rgimen sociopoltico liberal-democrtico, y los
generados por tal crisis. Pero debo subrayar mi conviccin de que esta tarea, si
bien reclamar idoneidad tcnica, requerir, con no menor importancia, que las
determinaciones polticas correspondientes se nutran de una alta dosis de
conciencia histrica crtica, que permita enfocar los problemas y las soluciones
propuestas, emancipndose del inmediatismo poltico, tan proclive a la
demagogia, pomposa y denigrativamente denominado populismo. Pero que
igualmente sean dirigidos a contrarrestar la vulnerabilidad de la sociedad ante
irrupciones autocrticas.
A.- Retos sealados poco antes de iniciarse la presente segunda crisis del
rgimen sociopoltico democrtico:
No slo ha cesado la atencin debida a las amenazas que aun se
ciernen sobre la sociedad venezolana, enunciadas en el Proyecto de Reforma
integral del Estado, presentado por la Comisin Presidencial para la Reforma del
Estado (COPRE) a la Presidencia de la Repblica, en el 19 de noviembre de
1988, sino que ellas se han agravado como resultado de la incuria y la
incapacidad gubernamentales. Me permitir enunciarlas muy brevemente:
a.- Las amenazas frente las cuales la sociedad venezolana posee una
capacidad de accin, en acto o en potencia, relativamente alta y autnoma. Tienen que
ver con la marginalidad, en sus diversas expresiones; el desempleo, franco o
disimulado como comercio informal; la ineficiencia, entendida como incapacidad
para manejar los cambios de escala en las demandas sociales; el agotamiento de
los recursos naturales y el deterioro del ambiente.

b.- Las amenazas respecto de las cuales la capacidad de accin de la


sociedad venezolana es menor, o est condicionada determinantemente por esquemas de
cooperacin o de competencias internacionales. Tienen que ver con las migraciones
no controlables; la internacionalizacin de la violencia y el trfico de estupefacientes.
c.- Las amenazas resultantes de la combinacin de dos o ms factores
individualizables o del juego del conjunto de los mismos. Tienen que ver con la
corrupcin, entendida como una prctica social generalizada y extendida. La
desorganizacin social, manifiesta como la criminalidad, las conductas delictivas,
el urbanismo anrquico, etc., la prdida de confianza en la funcionalidad del sistema
democrtico; y el desaliento y la apata social y poltica.
B.- A esta red de amenazas se han aadido varias y graves derivadas
del errtico, y al mismo tiempo autocrtico, desempeo sociopoltico y
socioeconmico del arcaico rgimen que nos ha sido impuesto desde hace
dcada y media. Ellas son:
a.- La sumisin ante el rgimen monrquico castrista, que luego de
arruinar a los cubanos hace lo mismo con los venezolanos.
b.- El establecimiento de nexos comprometedores con regmenes
sociopolticos que han incurrido en la condena, por los pases democrticos
occidentales con los cuales hemos mantenido, histricamente, conexiones
funcionales en los aspectos culturales y de intercambio.
c.- El establecimiento de lazos econmicos y financieros contractuales
y de alianza, de alcance desconocido por la opinin pblica, con regmenes
sociopolticos cuyos fundamentos autocrticos no son compatibles con los
valores democrticos, arraigados en la sociedad venezolana.
d.- Haber comprometido a generaciones de venezolanos en el
desmesurado crecimiento de la deuda pblica exterior, respaldada con la
entrega de nuestros recursos naturales mediante tratos privilegiados, secretos y
por lo mismo presumiblemente dolosos.
e.- Haber secuestrado la majestad y la competencia de los poderes
pblicos, partiendo del gobierno municipal, que debe ser entendido y ejercido
como escaln primero y primario del Poder pblico; y culminando con los ms
altos poderes del Estado, cuya majestad deber ser restaurada, rescatndola de
manos de quienes controlan ilegal e ilegtimamente el Poder pblico.
f.- Haber deteriorado el tejido social, ahora afectado gravemente por la
corrupcin y el nepotismo; y por el cultivo de prctica sociales disolventes, tales
como la ruptura de las relaciones logro-esfuerzo y falta-sancin, caldo de
cultivo de actitudes mendicantes y de conductas delincuenciales.
g.- Haber predicado y fomentado, sistemticamente, la confrontacin
intra-social, unida a la domesticacin y represin de las organizaciones de
ciudadanos, particularmente de gremios y sindicatos, y al control desptico de
los medios formadores de la opinin pblica y de la educacin ciudadana.

h.- Haber motivado, como urgencia sociopoltica, el restablecimiento


del clima de confianza jurdica y poltica requerido para reactivar el desarrollo
socioeconmico mediante el desenvolvimiento de la creatividad, en todos los
rdenes, comenzando por el empresarial.
Parte IV:
Para contrarrestar la vulnerabilidad padecida por el rgimen
sociopoltico liberal democrtico; y poder as enfrentar con xito las amenazas
de todo orden que se ciernen sobre la sociedad venezolana, habremos de
despejar la conciencia ciudadana de la carga de atavismos que contribuyen a
hacerla presa de tales amenazas. Para ello, habremos de dejar de dar,
culposamente, la espalda a los complejos de creencias que zapan nuestra
condicin socio histrica profunda; todava plagada de las secuelas
sociopolticas del monarquismo, de los vestigios sociales de la esclavitud, del
socialmente empobrecedor machismo, y de la perversin ideolgico-historicista
sistemtica de la conciencia nacional. Estos logros requerirn la revisin crtica
de constantes sicosociales de las cuales cabe mencionar las siguientes:
A.-El complejo de creencias que conforma la conciencia criolla. Es resultado
de la destilacin sociocultural del proceso de descubrimiento, conquista y
colonizacin; iniciado en el Siglo XVI pero no concluido del todo, tanto en el
sentido espacial como en el social. La conciencia criolla, que rige, aun hoy,
nuestra relacin con las sobrevivientes sociedades aborgenes, se manifiesta en
la actualidad como un sainete con msica de arcasmo ideolgico-poltico,
compuesto de un remedo de representacin poltica; de la recoleccin de los indios
para devolverlos a su lugar de origen; y de actitudes coloniales como las asumidas
ante los ineludibles signos autonmicos de los evolucionados wayu.
B.- Todo lo vinculado de manera ahistrica con un antihispanismo que
tiende a minar nuestra conciencia nacional hispano-criolla, despojndola de su
originario componente predominante de autenticidad histrica. En cambio,
promover la culminacin de la compleja integracin de la conciencia criolla en la
conciencia nacional;
limpiando esta evolucin del humillante sesgo
proteccionista, de carcter politiquero-filantrpico, que actualmente la
corrompe.
C.- El vnculo tambin perceptible en relacin con las tenaces secuelas
de una sociedad fundada en la lenta y parcial superacin de la discriminacin social y
racial del aborigen, y particularmente del negro; superacin aun en curso como la
definitiva liquidacin social de la esclavitud. Dificultades stas que se pretende
ocultarlas tras giros de lenguaje, como se pretende hacerlo, respecto de la
mujer, mediante la artimaa del femenino genrico.
D.- Formar conciencia crtica acerca de que, al amparo de la conciencia
criolla se form una cultura de dominacin-subordinacin, manifiesta en la figura

sociopoltica que he denominado El dominador cautivo. Es decir, de dominacin


ejercida respecto de indgenas, esclavos y mestizos; y de subordinacin respecto
de las formas de conducta ante poderes centralizadores, de acatamiento del
mito de la capacidad del poder militar como generador de orden y patrn de
eficiencia; y de adopcin acrtica de paradigmas ajenos a nuestra naturaleza
socio-histrica. Vestigios, todo esto, de la condicin colonial originaria y de la
calamitosa instauracin de la repblica liberal autocrtica, a partir de 1830? Se
explicara, por ello,
la tornadiza bsqueda de patrocinios extranjeros,
tenindolos, poco menos que por incuestionables, por autorizados? Explicara
esto, tambin, la inclinacin a ir tras los seuelos que produce el Poder, aunque
desvirtuado, con el fin de divertir la opinin pblica, apartndola del ejercicio
consciente de la Soberana popular?
E.- Erradicar las ms antirrepublicanas manifestaciones del sometimiento al
poder centralizador, y sus consecuencias mayores; que lo son el cultivo de la mentira
y de la desinformacin respecto del ejercicio del Poder pblico; la arbitrariedad
en la conduccin de las relaciones exteriores, y la discrecionalidad y la
impunidad en el gasto pblico. Fundamental importancia, para el ejercicio
democrtico del Poder pblico y su finalidad, la debera tener el sometimiento
de la formulacin del presupuesto nacional, de su ejecucin y de la rendicin de
cuentas, al libre examen por la opinin pblica. El secretismo generalizado y la
discrecionalidad irresponsable, en materia presupuestaria, tanto civil como
militar, constituyen flagrantes atentados contra la Soberana popular.
F.- Superar la circunstancia de que la expresin sinttica de este
conjunto de condicionantes sociohistricos, como formas de conciencia, es
nuestro embelesamiento con la obra, admirable, de Rmulo Gallegos: porque
deseamos vernos como Santos Luzardo o al menos como Reinaldo Solar? Y
nuestro olvido de Jos Rafael Pocaterra, porque no queremos vernos como los
personajes de la Casa de los Abila ni de Cuentos Grotescos, y menos an de Poltica
Feminista o el Doctor Beb? El vernos tal cual somos ha sido, es y ser, la clave
para abrir franco el paso hacia el futuro histrico democrtico que venimos
edificando. Ello requiere significativos ajustes en nuestra conciencia histrica. Esto
sea dicho por no hablar del santuario de nuestras debilidades y aflicciones: el
desmesurado culto a Bolvar, sobre todo en cuanto se le ha trocado en tope de la
creatividad del venezolano, a la vez que en paliativo, universal y no
cuestionable, de nuestros infortunios.
En suma, como pueblo vivimos un tiempo histrico en el cual se
barajan, con brevedad y densidad: un pasado histrico que es desvirtuado con el
fin de anular nuestra creatividad social; un presente histrico cargado de
cuestionamientos que someten a prueba nuestra capacidad de hacernos como
Nacin; y un futuro histrico que ser promisorio en la medida en que seamos
capaces de abrir las puertas y ventanas de nuestra conciencia histrica,
individual y colectiva, y de hacer salir los fantasmas con los que aun

convivimos. A la par que sepamos crear las condiciones sociopolticas para que
la capacidad adquirida por extensos sectores de la sociedad pueda desplegarse
de manera creativa y productiva, sin valerse de mitos ni ampararse en la
bolivariana segunda religin.
Por mi parte, no vacilo en reiterar que abrigo la certidumbre histrica de
que lo haremos; y de que en una o dos generaciones la venezolana ser la
primera sociedad genuinamente democrtica de Amrica Latina.
Gracias.
Caracas, setiembre de 2014.