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Taller de Proyectos y Procesos

Ingeniera Civil Industrial


Facultad de Ingeniera y Tecnologa

Hidrxido de Litio

Integrantes:
Profesor Andrs Soto
Nicols Espinoza
Leonardo Sandoval
Felipe Snchez
Felipe Cceres
Eduardo Moreno
Gonzalo Correa
Nicols Crdova

Hidrxido de litio
El hidrxido de litio es un derivado del Carbonato de litio ,se representa
qumicamente por (LiOH), es un slido blanco cristalino sin olor que absorbe
humedad del aire (propiedades higroscpicas). El hidrxido de litio es muy
corrosivo, es soluble en agua, y levemente soluble en etanol. Luego de ser
procesado a partir del cloruro de litio , se puede encontrar en forma anhidra
(de forma comercial) o tambin de forma monohidratada.

imagen 1
versin comercial de hidrxido de litio producida por SQM

Aplicaciones
Debido a sus propiedades higroscpicas, el hidrxido de litio comnmente es
usado para absorber la humedad en el aire, adems se utiliza en naves
espaciales y submarinos, para absorber el dixido de carbono (1 gramo de
hidrxido consume 0,51 gramos de CO2), purificando as el aire. Otro de los
comunes usos que se es aplicado el hidrxido de litio es como espesante en las
grasas lubricantes tanto industriales como automotriz, esto debido a que
permite que as la grasa pueda trabajar en un amplio rango de temperaturas
extremas, sin perder sus propiedades lubricantes y adems protegindola de la
oxidacin y repeliendo el agua

Obtencin
El hidrxido de litio no se encuentra libre en la naturaleza. Puede ser obtenido
de diferentes formas, las principales son a travs del espodumeno, el cual es
un mineral es un mineral blanco-grisceo (donde sus principales yacimientos
radican en Australia y Estados Unidos) y a travs de Carbonato de Litio que es
extrado de Sal Muera mediante procesos qumicos y sus principales
yacimientos estn en Chile(salar de Atacama) y Bolivia.

Hidrxido de litio a partir de espodumeno

espodumen
}
o

Calcinad
or

Calcinas

Enfriado
r

Agua

Calcina

Molienda
y
lixiviaci
n
Solucin
acuosa de

Cristales
Centrifug

Cristales

Cristalizad
or

Solucin acuosa
de litio
Sedimentaci
n
Deshecho

Vapor
Hidrxido de litio
Secador
monohidratado

deshidratad
or

Hidrxido de litio
anhidratado

Para este proceso principalmente entra un concentrado de espodumeno y


caliza en un calcinador en donde son calentada hasta aproximadamente 900
C para luego proceder a un proceso de enfriado, siguiente a eso, las calcinas
son llevadas a un proceso de molienda la cual posee una malla de 147
micrones (100 mallas por pulgada lineal) y lixiviacin para que con agua se
obtenga una solucin acuosa con hidrxido de litio (10% de hidrxido de litio
contenido en la solucin). Luego del proceso de lixiviacin, la solucin acuosa
es introducido en el proceso de espesamiento, el cual separa el flujo en dos,
una parte con gran porcentaje de agua (F1) y el otro con gran porcentaje de
impurezas (F2). F2 es introducido en un filtro para eliminar gran parte de las
impurezas, para mezclarse con el F1. Posterior a eso, la solucin entra a la
etapa de cristalizacin el que se mantiene a una temperatura de 80 a 90C el
cual posee un centrifugado que recircula liquido hacia el cristalizador, luego los
cristales pueden presentarse en el secador, que junto con tratamientos con
vapor formaran hidrxido de litio monohidratado, o si se prefiere hidrxido de
litio anhidratado pasa a un proceso de deshidratacin para obtenerlo.

Hidrxido de Litio a partir de Carbonato de Litio (desde salmuera)


Carbonato de Litio

Agua de lavado

Hidrxido de Calcio

Tratador

Lavador
Pulpa de reaccin
qumica

Pulpa de reaccin
qumica lavada

Cristalizador
es

Filtro de
prensa
Deshechos

Cristales
Vapor

centrifuga

Cristales

Deshecho de
liquido

Secador

Hidrxido de litio
monohidratado

Para comenzar el proceso se trata el carbonato de litio con hidrxido de calcio


con la siguiente reaccin qumica:

Para as obtener una pulpa con solucin de hidrxido de litio y carbonato de


calcio que ser llevada a un lavado en un sistema con aproximadamente 5
decantadores (se aade agua de lavado), los decantadores estn en serie, y
luego es llevado a un filtro prensado (aproximadamente la solucin contiene
10% en hidrxido de litio) para en contracorriente en los decantadores
proceder a un sistema de un conjunto de evaporadores en donde se cristaliza
el hidrxido de litio, el resultado son cristales de hidrxido de litio
monohidratados y licor con contenido en hidrxido de litio que ser recirculado
al conjunto de evaporadores (cristalizadores) luego de un proceso de
centrifugado el cual separa los cristales del licor. Finalmente, los cristales
pasan a un secador en donde se tratan con vapor para as obtener hidrxido de
litio monohidratado.

A partir del proceso anterior se puede obtener hidrxido de litio desde


carbonato de litio, pero el carbonato de litio no se encuentra directamente en
la naturaleza, si no que mediante diferentes procesos a partir de la extraccin
de salmuera por lo tanto el proceso es el siguiente:

Extraccin
de salmuera

Pozas de
concentraci

Salmuera 6%
litio

Remocin
de boro

Precipitaciones de
minerales

Sedimentaci
n

Sedimentaci
n

Precipitacin
de carbonato
de litio

Sedimentaci
n

Secado

Carbonato de
litio

En este proceso se usa un flujo de entrada de salmueras de altas en cloruros,


son introducidos en estanques de evaporacin solar (6 estanques), en el cual
se extraen algunos componentes innecesarios para este proceso (Halita,
Silvinita, Silvita, Carnalita, Bischosfita, Carnalita de litio), para salir salmuera
con un 4 a 6% de Li, este flujo es introducido a un mezclador, y mezclado con

Na 2 CO 3(s)

a 23 a 24% en agua, el siguiente proceso es el de sedimentacin,

el cual ayuda a eliminar los slidos, a continuacin sigue un mezclador,


continuando con un sedimentador el cual filtra la purga de la solucin,

La extraccin de las salmueras del Salar, se realiza con bombas de pozo


profundo, colocadas en pozos de aproximadamente treinta metros de
profundidad. Las salmueras con un contenido de alrededor de 0,23% en peso
de litio son bombeadas a varios pozos de evaporacin solar donde el litio se
concentra en varias etapas hasta alcanzar una concentracin de alrededor de
5,8% en peso de litio. La operacin de concentracin demora alrededor de un
ao. Para cumplir con esta operacin, las pozas son construidas en forma
especial con capas de grava fina y arcillas sobre la cual se coloca una
membrana impermeable de PVC de espesor determinado. Sobre todo esto se
coloca una capa especial para la proteccin de las mquinas de laboreo y
proteccin de la accin de los rayos ultravioleta.
Se tienen ms de 15 pozas de diferentes tamaos, en un rea aproximada de
15.000 m2, de 1,5 metros de profundidad promedio.
Actualmente con la incorporacin de nuevos pozos de produccin, la mezcla de
salmueras al inicio del proceso entra con alrededor de 0,23 % de litio y al final
del proceso de evaporacin sale con un contenido de alrededor de 5,8 % de
litio contenido.
Sales de Descarte:
En la primera poza se mezcla una salmuera rica en sulfato con otra salmuera
rica en calcio, eliminndose el in sulfato como yeso evitando la precipitacin
del litio como sulfato, por

desplazamiento, de tal manera que la primera sal de descarte es yeso + halita:

El proceso contina con la precipitacin de:

Precipita, adems, carnalita de litio

Para recuperar el litio que contiene, se coloca esta sal en una plataforma de
drenaje, se repulpea y lava con una solucin saturada en MgCI 2

La bischofita, MgCI26H2Ono disuelta se separa por centrifugacin y se desecha


o descarta.
Tal como se indic anteriormente, la salmuera concentrada final contiene: 5,8%
de litio; 2% de Mg y 0,7% de B, esta se almacena en una poza revestida de
plstico, se transporta (camin y ferrocarril) a las Plantas de Tratamiento.
En la planta qumica se elimina Mg como: MgC0 3y como Mg(OH)2. La salmuera
concentrada se diluye hasta un contenido de 0,6 % Litio con el licor madre que
proviene de la etapa de precipitacin del carbonato de litio con Na 2C03.
El producto final se obtiene por adicin de Na 2C03 en caliente (86C) a la
salmuera que es una solucin de salmuera libre de Mg (1 ppm de Mg).
Precipitando L2C03. Este precipitado de carbonato de litio se filtra y luego se
seca en hornos rotatorios. El Li2C03 se obtiene con una pureza de 99,5 %, lo
que cumple con los requerimientos del mercado (99, 1 %) se vende en formas
variadas como cristales, granulado, envasado en sacos o en tambores.
Tambin se prepara segn la necesidad en forma de pellets (para la industria
de aluminio) .
La industria del litio metlico requiere como materia prima inicial un Li 2C03con
un menor contenido de boro. Por esta razn se estudi un proceso que rebaj
el contenido de boro de la salmuera desde 7.000 ppm a 10 ppm. El proceso se
realiza por extraccin con solvente, basado en una patente norteamericana
que permite remover cido brico de soluciones acuosas de cloruro de
magnesio.
En este mtodo el extractante es una mezcla 1: 1 en volumen de alcohol isooctlico y nafta en medio cido (con HCI hasta alcanzar pH 2).

Exportaciones
Explotacin del litio a partir de salmuera

De todas estas fuentes, las salmueras aportan actualmente sobre el 60% de la


produccin total de litio y el futuro este porcentaje aumentar an ms con la
progresiva explotacin del Salar de Atacama y de otros salares de la cordillera
de Los Andes.
60000 toneladas de carbonato de litio son producidas en Chile

Eleccin de hidrxido de litio

Comnmente se conocen las propiedades elctricas del litio tanto como para la
fabricacin de bateras y de artculos electrnicos, pero se ignoran otras
propiedades relevantes de los derivados del litio , tales como la propiedad
higroscpica del hidrxido de litio, o los tratamientos hacia las grasas o
lubricantes para que mantengan sus propiedades aun as trabajando bajo
temperaturas extremas.
Desde el punto de vista de procesos, se eligi el de hidrxido de litio a partir de
salmueras, por qu llevar a cabo ese proceso es ms barato en el desierto ya
que el poder de evaporacin es muy grande , por lo tanto se ahorra una gran
cantidad de energa

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