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Renacimiento es el nombre dado a un amplio movimiento cultural que se produjo en Europa Occidental durante los

siglos xv y xvi. Fue un perodo de transicin entre la Edad Media y los inicios de la Edad Moderna. Sus principales
exponentes se hallan en el campo de las artes, aunque tambin se produjo una renovacin en las ciencias, tanto
naturales como humanas. La ciudad de Florencia, en Italia, fue el lugar de nacimiento y desarrollo de este
movimiento, que se extendi despus por toda Europa.

El Renacimiento fue fruto de la difusin de las ideas del humanismo, que determinaron una nueva concepcin del
hombre y del mundo. El trmino renacimiento se utiliz reivindicando ciertos elementos de la cultura clsica
griega y romana, y se aplic originariamente como una vuelta a los valores de la cultura grecolatina y a la
contemplacin libre de la naturaleza tras siglos de predominio de un tipo de mentalidad ms rgida y dogmtica
establecida en la Europa medieval. En esta nueva etapa se plante una nueva forma de ver el mundo y al ser
humano, con nuevos enfoques en los campos de las artes, la poltica, la filosofa y las ciencias,

sustituyendo

el teocentrismo medieval por el antropocentrismo.

En ese sentido, el historiador y artista Giorgio Vasari formul una idea determinante: el nuevo nacimiento del arte
antiguo (Rinascita), que presupona una marcada conciencia histrica individual, fenmeno completamente nuevo.
De hecho, el Renacimiento rompi, conscientemente, con la tradicin artstica medieval, a la que calific como un
estilo de brbaros, que ms tarde recibir el calificativo de gtico. Sin embargo, los cambios tanto estticos como
en cuanto a la mentalidad fueron lentos y graduales. El concepto actual de renacimiento ser formulado tal y como
hoy lo entendemos en el siglo xix por el historiador Jules Michelet.

Desde una perspectiva de la evolucin artstica general de Europa, el Renacimiento signific una ruptura con la
unidad estilstica que hasta ese momento haba sido supranacional. El Renacimiento no fue un fenmeno unitario
desde los puntos de vista cronolgico y geogrfico: su mbito se limit a la cultura europea y a los territorios
americanos recin descubiertos, a los que las novedades renacentistas llegaron tardamente. Su desarrollo
coincidi con el inicio de la Edad Moderna, marcada por la consolidacin de los estados europeos, los viajes
transocenicos que pusieron en contacto a Europa y Amrica, la descomposicin del feudalismo, el ascenso de la
burguesa y la afirmacin del capitalismo. Sin embargo, muchos de estos fenmenos rebasan por su magnitud y
mayor extensin en el tiempo el mbito renacentista.1