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Unidad 2: La concepcin del entorno sociofsico

Introduccin
En el momento en que nos situamos ante un determinado entorno se ponen en marcha un conjunto de mecanismos
fisiolgicos y psicolgicos que permiten captar este entorno y hacernos una idea de como es, qu podemos encontrar
y qu podemos hacer en l. Las sensaciones recibidas son integradas en unidades de contenido y significado que nos
permiten reconocer, comparar o explorar el entorno, experimentar sensaciones o emociones y actuar en consecuencia
integrando las motivaciones e intereses personales, les caractersticas ambientales y el contenido social que se deriva
del propio contexto. En definitiva, tener una experiencia ambiental.
Los conceptos implicados en todo este proceso se encuentran claramente relacionados entre si tal y como puede
observarse en el ESQUEMA INICIAL, de tal manera que no podemos, a nivel experiencial, fragmentar o separar en
el tiempo los diferentes elementos que contribuyen a nuestra experiencia ambiental.

Existe una tendencia importante a considerar todo este proceso enmarcado en lo que podemos
denominar percepcin ambiental. As, ITTELSON (un de los primeros investigadores en ocuparse del
tema) destaca como la percepcin ambiental incluye componentes cognitivos (pensamientos),
afectivos (emociones), interpretativos (significados) y evaluativos (actitudes, apreciaciones),
operando conjuntamente y a la vez con diversas modalidades sensoriales (Ittelson, 1978).
A pesar de ello, tanto por razones expositivas como por tradicin investigadora, la tendencia es a
distinguir entre percepcin ambiental, cognicin ambiental, significado ambiental, actitudes
ambientales y evaluacin/valoracin ambiental, y as lo encontrareis a partir de este momento. Pero
tambin podris descubrir que cuando se habla de cualquiera de estos elementos aparecen
referencias constantes a cualquiera de los otros y que una comprensin global de la Unidad pasa por
la consideracin global del entorno experienciado (tanto en su vertiente fsica como psicolgica y
social) y por la consideracin global del proceso de captar este entorno sociofsico.

La percepcin ambiental
1. Sensacin y percepcin
En primer lugar es necesario establecer una distincin inicial entre sensacin y percepcin.
. Sensacin y percepcin
En 1690, el filsofo John Locke propuso el siguiente experimento. Tenemos tres recipientes con agua. El primero
contiene agua fra, el segundo tibia y el tercero caliente. Ponemos una mano en el recipiente de agua fra y la otra en
el de agua caliente. Pasado un rato, notaremos cmo la diferencia de temperatura entre las dos manos va
desapareciendo. Cuando creamos que las dos manos estn en la misma temperatura, las ponemos a la vez dentro del

recipiente con agua tibia. Aunque no nos lo podamos creer, parece que el agua del recipiente tiene dos temperaturas:
caliente para una mano y fra para la otra.
Con esta demostracin, Locke razonaba sobre la visin objetiva y subjetiva de la realidad. Las calidades aparentes de
los objetos (como la temperatura) no se encuentran en los propios objetos sino en la mente de las personas que los
perciben. El objeto no est caliente, deca Locke, tan slo posee la capacidad de despertar en nosotros la idea de calor.
Si no, no se podra explicar por qu un mismo objeto puede parecernos en el mismo momento fro y caliente. En el
fondo, en relacin con lo que nos interesa aqu, la distincin clave se encuentra entre el hecho de captar una sensacin
(en este caso resultado del proceso de adaptacin trmica de la piel de la mano) y la percepcin de la temperatura
(calor-fro) que provoca una determinada experiencia ambiental. Esta experiencia parte, efectivamente, de las
sensaciones, pero va ms all convitindose en un proceso ms complejo.
Mientras la sensacin es el resultado de la activacin de los receptores sensoriales del organismo y de la intervencin
del Sistema Nervioso Central que decodifica los impulsos nerviosos procedentes de los diferentes rganos
sensoriales, la percepcin es un proceso psicolgico de integracin en unidades significativas de determinados
conjuntos de informaciones sensoriales.
Perfilemos estas definiciones:
SENSACIN
Fenmeno que hace referencia a la manera cmo nuestros receptores sensoriales y el sistema nervioso representan
fsicamente nuestro ambiente externo. Como proceso, los estmulos ambientales generan la excitacin de grupos de
receptores sensoriales de la misma modalidad que, a travs de su conexin con el sistema nervioso central, aportan
informacin al organismo.
PERCEPCIN AMBIENTAL
Proceso a partir del cual se organiza e interpreta la informacin sensorial en unidades significativas. La percepcin
ambiental es el resultado del proceso psicolgico por el cual las diversas sensaciones se organizan e integran para
configurar un cuadro coherente y significativo del entorno o de una parte de l.
As, nosotros podremos recibir un conjunto de sensaciones: colores verdes y ocres, texturas rugosas y
discontinuas, rumor suave, olores, etc. Pero el resultado no es la simple suma de todas estas
sensaciones: lo que percibimos es.. un bosque, es decir, una unidad de significado.

El proceso de captacin de sensaciones es relativamente simple y muy automtico, es decir, los receptores sensoriales
se activan en funcin de la presencia o no de estmulos sensoriales. Aunque la persona puede centrar su atencin en
captar determinadas sensaciones, constantemente estamos procesando mucha ms informacin sensorial de la que
normalmente somos conscientes. En cambio, el proceso perceptivo es mucho ms activo y complejo desde el punto
de vista psicolgico; la persona, como ser propositivo, busca y estructura sus percepciones implicando a la vez
procesos cognitivos, emocionales, interpretativos y evaluativos que se asocian a estas percepciones. As, podramos
decir que, mientras en el primer caso la persona "capta" pasivamente sensaciones, en el segundo la persona "percibe"
activamente su entorno.
Antes de entrar propiamente en las teoras de la percepcin ambiental, es necesario recordar que existe una larga
tradicin en Psicologa sobre el estudio de la percepcin.
2. Los orgenes en el estudio de la percepcin ambiental
Cuando los primeros psiclogos empezaron a analizar la percepcin humana se dieron cuenta inmediatamente de la
gran complejidad que comporta su estudio. De una u otra manera era necesario simplificar el anlisis y la
consecuencia de ello fue la fragmentacin y estudio particular de aspectos especficos de este complicado proceso.

As pues, el enfoque tradicional del estudio psicolgico de la percepcin apuesta por analizar la reaccin de las
personas ante estmulos especficos convenientemente aislados en situacin de laboratorio del resto de aspectos que
influiran en una situacin real.
A diferencia de este enfoque tradicional, los psiclogos ambientales han tendido a poner el nfasis en el estudio del
entorno desde una perspectiva holstica, con toda la complejidad que conlleva, procurando analizar los procesos
globales que permiten a una persona captar el entorno y, en ltimo trmino, introduciendo la propia persona dentro
del proceso de definicin y configuracin del propio entorno.
La persona no slo capta las propiedades y caractersticas del entorno fsico, sino que tambin "construye" y
contribuye a definir e interpretar el entorno de una determinada manera.
Evidentemente, para llevar a cabo estos propsitos, la Psicologa Ambiental
ha recogido elementos aportados por esta perspectiva ms tradicional
aunque, como veremos, hay diferencias importantes de enfoque. A la vez,
tambin ha recogido aportaciones de determinadas tradiciones psicolgicas
que se acercan ms a la perspectiva holstica o integradora que la
caracteriza, especialmente la corriente de la Gestalt y determinadas
integraciones del cognitivismo.
Percepcin objetual y percepcin ambiental
William ITTELSON fue uno de los psiclogos ambientales pioneros en el estudio de la percepcin (Ittleson 1970,
1973, 1978). Este investigador plantea la diferencia entre las perspectivas comentadas anteriormente distinguiendo
entre dos tipos de percepcin:
Percepcin objetual. Responde a la clsica concepcin psicolgica de la percepcin.
Percepcin ambiental. Considera el entorno de forma molar, holstica, de manera que el entorno puede ser
concebido propiamente como una unidad perceptiva.
3 pueden ser las principales diferencias entre estos dos enfoques:
En la percepcin objetual se enfatiza la bsqueda de las propiedades de estmulos simples como la
luminosidad, el color, la profundidad, la forma o el movimiento aparente. La percepcin ambiental, en
cambio, focaliza la bsqueda en escenas a gran escala, considerndolas como entidades globales.
La investigacin en la percepcin objetual considera a la persona como un ser que capta pasivamente los
estmulos ambientales; se enfatiza el estudio de las reacciones humanas ante estmulos simples. La
investigacin en la percepcin ambiental considera a la persona como un ser que se encuentra "dentro" del
entorno, que se mueve en ste como un elemento ms; el foco de atencin es, pues, el estudio de las mltiples
experiencias ambientales que una persona puede tener en su relacin con el entorno.
A diferencia de la percepcin objetual, la percepcin ambiental considera, adems, que la persona organiza su
experiencia en el entorno a partir de unos determinados propsitos u objetivos. Estos pueden ir desde
objetivos esencialmente utilitaristas o funcionalistas hasta objetivos de carcter emocional, esttico o
relacional.
An as, debe reconocerse que los retos que plantea esta perspectiva ambiental de la percepcin son muy importantes,
traducindose muchas veces en dificultades metodolgicas. A pesar de ello, el reto principal consiste en buscar
planteamientos metodolgicos que respondan a los objetivos de estudio planteados y a no reducir stos en funcin de
las dificultades metodolgicas que aparecen.

RECUERDA:
La percepcin ambiental no es el resultado de un simple proceso aditivo de sensaciones ambientales.
De igual manera, la percepcin ambiental tampoco es el resultado directo de un proceso aditivo de percepciones
objetuales.
La persona percibe holsticamente su entorno y lo transforma en unidades significativas para ella.
2.2. La Gestalt
La Gestalt aparece en Alemania a principios de siglo como una reaccin a las teoras reduccionistas y atomistas que
empezaban a imperar en el mbito psicolgico. Max Wertheimer (quien public su "manifiesto" gestaltista en la
misma poca que Watson hizo lo propio respecto al conductismo), Wolfgang Khler y Kurt Koffka son sus
principales representantes.
La Gestalt estudia la incidencia en los sistemas totales, en las estructuras en las que las partes estn interrelacionadas
dinmicamente de manera que el todo no puede ser inferido de las partes consideradas separadamente. Los primeros
estudios sobre el movimiento aparente de la luz (el fenmeno phi) o el anlisis de la percepcin de las pelculas
cinematogrficas muestran como, por ejemplo, si analizamos una pelcula fotograma a fotograma tendremos una idea
muy diferente e imprecisa que si vemos la secuencia en conjunto, es decir, si miramos la pelcula como una totalidad.
Estas totalidades se llaman, precisamente, gestalts (forma, pauta, configuracin o conjunto total). De aqu se
desprende el principio general de esta corriente: "el todo es ms que la suma de las partes".
Fue un movimiento de gran amplitud, con gran incidencia en la arquitectura. Corrientes artsticas como la Bauhaus y
arquitectos como Venturi utilizaron, de una u otra forma, los principios gestlticos para sus construcciones (si queris
saber algo ms sobre este movimiento arquitectnico y artstico, resulta muy aconsejable visitar la pgina Web de
The Bauhaus School).
La Gestalt tuvo, sobretodo, una gran importancia por sus contribuciones al estudio de la percepcin, definiendo una
serie de principios de organizacin perceptiva que permiten captar de forma integral estas totalidades o gestalts. Estos
principios se estructuran bsicamente en dos leyes: la Ley de la figura-fondo y la Ley de la buena forma (llamada
tambin Ley del agrupamiento o Ley de la pregnancia).
Segn la Ley de la figura-fondo, el proceso perceptivo remite a un mecanismo bsico segn el cual tendemos a
focalizar nuestra atencin sobre un objeto o determinado grupo de objetos (figura) destacndolos del resto de los
objetos que los envuelven (fondo).
En esta figura, por ejemplo, se puede, ver segn se juegue con esta ley de una forma o de otra, una cara con una vela
delante o dos caras separadas per una vela.

FUENTE: Myers (1995) pg.165. Extrado de R.N.Shepard, Mind Sights (1990).


La Ley de la buena forma remite a un principio de organizacin de los elementos que componen una experiencia
perceptiva y que los gestaltistas llamaron Pregnancia (Prgnanz). Este mecanismo permite reducir posibles
ambigedades o efectos distorsionadores, buscando siempre la forma ms simple o la ms consistente; en definitiva,
nos permite ver los elementos como unidades significativas y coherentes.
Uno de los principios bsicos de la Gestalt es que la forma percibida es una propiedad emergente que no es intrnseca
de los componentes de un objeto (Rock y Palmer, 1990). En la percepcin hay ms de lo que est al alcance de los
sentidos.
La Gestalt
Posiblemente percibiris esta casa como una estructura integral, aunque imposible. Este es un efecto de la aplicacin
de la ley gestltica de la buena forma o del agrupamiento.

Continuad y encontraris la respuesta al enigma perceptivo.


FUENTE: Myers, D.G. (1995), pgs.166, 180.

Como podis observar, desde otro ngulo esta estructura no parece tan "imposible". Simplemente dejan de actuar las
leyes de continuidad y cierre que operaban sobre nuestra percepcin inicial.
FUENTE: Myers, D,G. (1995) Psicologa (3 ed.). Madrid: Panamericana. 1 reimpresin.
Adems, la Ley de la buena forma se rige por una serie de principios bsicos:
Proximidad: permite relacionar elementos que estn unos cerca de los otros.
Semejanza: permite relacionar elementos en funcin de su similitud.
Continuidad: permite agrupar diversos elementos en una fila o curva uniforme.
Cierre: permite ignorar determinados "vacos" para completar una figura.
Vemoslo grficamente

PROXIMIDAD Seis lneas


SEMEJANZA Estrellas y flores o una cruz
o
de flores?
tres pares de lneas?
CONTINUIDAD Las huellas, CIERRE Formas sin sentido o un cuadrado
van en alguna direccin?
y un crculo?

En definitiva, la Gestalt contribuy de manera decisiva a la consideracin global del proceso


perceptivo y, por lo tanto, a la consideracin holstica del entorno percibido, herencia que ha sido
recogida por la Psicologa Ambiental. Adems, introdujo la idea de que las personas somos agentes
activos estructuradores del entorno y, por lo tanto, hay procesos internos que hacen de mediadores
entre el mundo de los estmulos y nuestra experiencia sobre stos. Ello, que en un primer momento
iba en contra de la tradicin conductista imperante, fue retomado posteriormente por el cognitivismo.

2.3 El cognitivismo
La corriente cognitiva en psicologa empieza como un movimiento que pretende dar una respuesta a las
inconsistencias y lagunas del conductismo. De esta forma, intenta superar el reduccionismo y el mecanicismo del
clsico esquema estmulo - respuesta (que ya haba sido matizado por los mediacionistas) incorporando los
procesos internos que suceden en la mente de la persona los cuales, ms que mediar entre los dos componentes del
esquema conductista, se convierten en motores de la experiencia psicolgica humana.
As se pasa del esquema estmulo - respuesta al de input - output y, en medio, toda una serie de mecanismos y
procesos cognitivos que, como antes veamos, ya haban estado claramente reivindicados por Wertheimer y sus
colegas gestaltistas. En definitiva, segn comenta Jerome Bruner en su libro Actos de significado. Ms all de la
revolucin cognitiva (1990), se trataba de recuperar los aspectos subjetivos y significativos de la experiencia
psicolgica, de priorizar la "agentividad" o el rol activo de la persona y descubrir los principios que regan tal
agentividad. Como seala el propio Bruner o Angel Rivire (1991) la adaptacin de la "metfora del ordenador" y el
modelo ciberntico de procesamiento de la informacin ayud a entender muchos de estos procesos, pero de nuevo se

"qued por el camino" la "persona", los aspectos afectivos y emocionales que se encuentran implicados en el
comportamiento y los aspectos simblicos y significativos de este comportamiento.
La referencia a Bruner es pertinente aqu ya que fue l uno de los impulsores del movimiento llamado New Look in
Perception dedicado a estudiar, desde la perspectiva cognitiva, aspectos esenciales de los procesos perceptivos. Dos
son las aportaciones que, desde nuestra perspectiva, pueden ser de especial inters: el concepto de hiptesis
perceptiva y los procesos de categorizacin perceptiva.
Las hiptesis perceptivas son consideradas actos previos a la propia actuacin. Se refieren a expectativas o
intenciones de las personas a percibir un estmulo a) de una manera determinada, b) con un propsito, y c) con un
significado. A la vez, estas hiptesis se encuentran fuertemente influenciadas por el consenso social y, por tanto, por
los grupos de referencia

En un experimento ya clsico, Bruner y Goodman (1947) pudieron demostrar que dos nios, cuando vean la misma
moneda, diferan en la apreciacin de su tamao. Un nio perteneciente a un grupo social con pobres ingresos, vea la
moneda mayor que otro nio perteneciente a una clase ms rica. Evidentemente, los procesos de socializacin de los
nios en sus respectivos grupos de referencia y las hiptesis perceptivas activadas ante la percepcin de la moneda
pueden explicar en gran parte estos resultados sorprendentes.

Por cierto, este enlace os llevar directamente al texto original de Bruner y Goodman, todo un clsico en
psicolog
La categorizacin perceptiva es, por otro lado, un proceso bsico en la relacin de las personas con sus mundos
perceptivos. Efectivamente, al percibir, la persona analiza los estmulos en funcin de las semejanzas y diferencias
con otros estmulos presentes o no, es decir, construye categoras perceptivas o ubica el estmulo en categoras
anteriormente elaboradas. El proceso de la categorizacin tiene como funcin principal aportar un mecanismo de
reduccin de la complejidad que caracteriza nuestro entorno. Al trabajar con categoras simplificamos nuestro mundo
y lo hacemos ms inteligible.
En la construccin de estas categoras tiene una clara incidencia el proceso de socializacin de la persona y el
desarrollo cognitivo influenciado por los factores biolgicos y culturales, por la experiencia acumulada y por las
relaciones entre los diferentes modos de representacin (enactivo, en relacin a la accin; icnico, en relacin a la
imagen percibida; y simblico, en relacin al universo semntico de los grupos de referencia).
Los procesos de categorizacin perceptiva se han aplicado tambin en el momento de categorizar a las personas. La
Psicologa Social, especialmente de la mano de Henri Tajfel, ha incorporado estas ideas hasta llegar a elaborar teora
sobre la percepcin social, el prejuicio y el estereotipo y la identidad personal y social.

3. Principales teoras sobre la percepcin ambiental


3.1. Supuestos bsicos comunes a las teoras en percepcin ambiental
3.2. La aportacin de Berlyne
3.3. El funcionalismo probabilstico de Brunswik
3.4. La perspectiva ecolgica de Gibson
3.5.La perspectiva transaccional de Ames
3.1. Supuestos bsicos comunes a las teoras sobre percepcin ambiental
Aunque las teoras que se presentan a continuacin representan aproximaciones sensiblemente diferenciadas en la
manera de entender la percepcin ambiental, no estn en absoluto desconectadas entre s ya que, en la mayora de
ocasiones, los autores que las desarrollan parten de elementos o de ideas comunes, convenientemente reorientadas y/o
ampliadas para ajustarlas a los respectivos enfoques. Por otro lado, algunas de estas aportaciones han estado
integradas e incorporadas a desarrollos tericos afines como es el caso de los estudios sobre juicios estticos del
entorno o preferencias de paisajes que se expondrn en el apartado 5 de esta UNIDAD.
Adems de estas influencias mtuas, las teoras sobre la percepcin ambiental tambin parten (y comparten en buena
medida) de una serie de ideas comunes con respecto a la concepcin global de la persona y del entorno:
Consideracin de la persona como un agente activo, orientado y participativo dentro del proceso perceptivo.
Consideracin del entorno con una unidad global sobre la cual se estructura los procesos perceptivos.
Incorporacin, en mayor o menor grado, de los aspectos cognitivos, interpretativos y valorativos dentro de las
teoras sobre la percepcin ambiental.
En definitiva, consideracin de la percepcin ambiental como un proceso global, ms all de la simple
captacin y estructuracin estimular.
Cuatro sern las aportaciones principales que se analizarn a continuacin en relacin con la percepcin ambiental: la
aportacin de Berlyne, la teora ecolgica de la percepcin de Gibson, la teora funcionalista de Brunswik y el
enfoque transaccional de la percepcin de Ames.
.2. Las propiedades constitutivas del ambiente de Berlyne
Dos son las contribuciones ms importantes de Berlyne en el mbito de la percepcin ambiental. La descripcin de
las propiedades colativas, conferidoras o comparativas del entorno (Collative properties) y el anlisis de la
capacidad exploradora de la persona en la percepcin del entorno (Berlyne, 1960; 1974).
Las propiedades colativas del ambiente son aquellas capaces de provocar respuestas investigadoras, inquisitivas en
la persona que percibe un determinado estmulo ambiental (entendido de manera amplia, como imagen ambiental).
En la medida en que se presentan en una determinada proporcin y combinacin, estas propiedades despiertan en la
persona una actitud de curiosidad porque provocan algn tipo de conflicto perceptivo que incita a comparar este
estmulo con otros para intentar resolver el conflicto.
Las propiedades colativas descritas por Berlyne son:
La complejidad, o grado en que una variedad de componentes caracterizan el estmulo ambiental.
La novedad, o grado en el que un estmulo contiene caractersticas nuevas o previamente
desapercibidas por la persona.

La incongruencia, o grado en el que un factor estimular no se ajusta a su contexto.


La sorpresa, o grado en el que no se confirman las expectativas de la persona sobre la situacin
perceptiva.
Todo estmulo, imagen o unidad ambiental percibida contiene, en diferentes proporciones y
combinaciones, algunas de estas propiedades y el resultado de esta proporcin y combinacin genera
un determinado tipo de conflicto perceptivo ante el cual se activa nuestra curiosidad perceptiva y
nuestra actitud investigadora para resolverlo. En otras palabras, estas propiedades actan llamando
ms o menos nuestra atencin sobre el estmulo y el conflicto que genera y, por lo tanto, atrayndonos
ms o menos. Por esto la teora de Berlyne ha ejercido una clara influencia en las investigaciones
sobre preferencias de paisajes (vase Kaplan y Kaplan) que se analizarn en el apartado 5 de esta
Unidad.

Ampliemos con algunos ejemplos las propiedades descritas por Berlyne.


En cualquier caso, parece que tanto los estmulos poco "conflictivos" como los que lo son demasiado, no
contribuyen a despertar esta actitud en la percepcin. Por ejemplo, un entorno percibido como poco complejo
puede generar un efecto de monotona ambiental que incita poco a su exploracin o atencin. Por el contrario,
un entorno excesivamente complejo puede resultar difcil de interpretar, generar sobreestimulacin ambiental
y provocar respuestas de inhibicin por imposibilidad de desentraar su sentido. Parece que la adecuada
combinacin de unos niveles intermedios de estas propiedades o una sutil desproporcin entre alguna de estas
caractersticas seran propuestas adecuadas para activar este papel activo y explorador de la persona en el
proceso de percepcin ambiental.
Precisamente, la segunda aportacin importante de Berlyne corresponde a la distincin entre dos tipos de
exploracin perceptiva:
La exploracin diversiva tiene lugar cuando uno se encuentra infraestimulado y busca estmulos que lo
activen en el entorno. Tras tres horas de espera en la antesala del mdico, por ejemplo, uno ya habr ledo
todos los ttulos colgados en la pared o todas las revistas a su alcance, aunque realmente no tenga ningn
inters por todo ello.
La exploracin especfica tiene lugar cuando uno se encuentra excitado por un estmulo particular y lo
investiga para reducir la incertidumbre o para satisfacer la curiosidad asociada a la excitacin estimular.
Evidentemente, Berlyne hace su propuesta de propiedades colativas estrechamente vinculada a sus tipos de
exploracin, de manera que la exploracin de un estmulo se da en funcin de su complejidad, novedad, sorpresa o
incongruencia.
El funcioanlismo propabilstico de Brunswik

Clicar en la fotografa para acceder a su biografa.


La teora funcionalista de Egon Brunwik (Brunswik, 1956; 1959) parte de la idea general de que la informacin
sensorial que proviene del entorno y que posibilita la percepcin ambiental de una persona, nunca tiene una
correlacin perfecta con el entorno real. As, la persona recibe constantemente seales complejas y engaosas sobre el

ambiente. Esta ambigedad en la percepcin comporta que la persona que observa un entorno deba estar haciendo
estimaciones probabilsticas de la verdadera situacin, elaborando juicios probabilsticos sobre el ambiente.
Para explicar estos procesos de carcter eminentemente cognitivo, Brunswik propone su MODELO DE
LENTE. El proceso de percepcin ambiental parte de la captacin de una amplia variedad de
estmulos provenientes del entorno. Estos estmulos varan en cuanto a su validez ecolgica: unos
estmulos proporcionan una representacin ms precisa del entorno real que otros.

La persona estructura este conjunto de estmulos dispersos - procurando combinar aquellos que considera tienen
mayor validez ecolgica- y los concentra para configurar una percepcin integrada del entorno. La precisin
perceptiva alcanzada se pone a prueba mediante acciones en el entorno, lo que proporciona un feed-back necesario
para reconsiderar, si es pertinente, el juicio probabilstico que est en la base de una determinada percepcin.
Si lo deseis, podis observar un ejemplo extrado de un entorno cercano, perfectamente interpretable desde la
perspectiva de Brunswik. Se trata del caso de la Plaa Nova de Barcelona.
Brunswik tambin distingue entre dos tipos de estmulos o seales:
Estmulos distales, que son la fuente de patrones sensoriales que le llegan a la persona (una montaa lejana, la
presencia de un ro, etc.). Son, en definitiva, las caractersticas objetivas del entorno.
Estmulos proximales, resultantes del impacto de un determinado patrn sensorial en la persona (patrn de luz que se
forma en la retina del ojo de una persona), incluyendo tambin una primera elaboracin de la informacin sensorial.
As, segn el Modelo de Lente, el proceso perceptivo consiste en seleccionar los estmulos distales que se consideran
ms vlidos ecolgicamente y procesar o utilizar los estmulos proximales resultantes (impresiones subjetivas de los
primeros) para llegar a una percepcin o juicio ambiental.

Ciertamente la influencia de Brunswik en la psicologa actual ha


sido notable. Aqu tenis un buen ejemplo: la Sociedad Brunswik,
una asociacin de investigadores que toman como punto de partida
el trabajo de Brunswik para desarrollar temas como la emisin de
juicios, la toma de decisiones o la Teora del Juicio Social. La
pgina, amplsima, incluye ensayos de "brunswiknianos", la
bibliografa completa del autor, su biografa, foros de debate,
recursos en la red as como los boletines de la Sociedad y los
congresos que organiza, entre otras muchas informaciones.
Enlace directo con la bibliografa completa de Egon Brunswik.
Enlace directo con ensayos de investigadores sobre la teora de
Brunswik.

3.4. La perspectiva ecolgica de Gibson


La obra de James J. Gibson (1950; 1966) y, especialmente, su libro The Ecological Approach to Visual Perception,
publicado el 1979, produjo un gran impacto dentro de las teoras clsicas de la percepcin en Psicologa. Su
concepcin radicalmente diferente sobre el modo sobre cmo percibimos, le supusieron no pocas crticas por parte de
las diferentes tradiciones (que an hoy se mantienen) ms reduccionistas en el estudio de la percepcin humana,
aunque ha recibido tambin un amplio reconocimiento. En esta lnea, Neisser (1990) destaca que Gibson fue el
primer investigador sobre percepcin que aport algo realmente nuevo a la Psicologa moderna.

Clicad en la fotografa para obtener una breve referencia de la obra de Gibson


Para Gibson, la percepcin del ambiente es ms directa y menos procesual de lo que se haba estado manteniendo
desde los posicionamientos cognitivistas. La percepcin es holstica e integrada en un marco ecolgico, de manera
que las propiedades ambientales se perciben no como puntos diferentes y aislados sino como entidades significativas
dentro de un determinado contexto ecolgico de variables relacionadas entre s. En este sentido, Gibson recibe la
influencia de Brunswik, en concreto su idea de validez ecolgica, pero difiere en lo esencial: la percepcin no es tan
interpretativa sino mucho ms directa. Si Brunswik enfatiza el procesamiento al nivel de estmulos proximales,
Gibson parte de los estmulos distales y lo ampla para hablar del patrn ptico ambiental (ambient optical array).
Para Gibson, toda la informacin que una persona necesita percibir del ambiente ya est contenida en el impacto
producido por un patrn ptico ambiental. Este patrn, como explica Neisser (1990), no es ni un estmulo (distal o
proximal), ni una estructura cognitiva, ni tan slo un significado proyectado. Es bsicamente, el entorno visto desde
una determinada perspectiva, con unas determinadas "gafas". Las diferentes relaciones ecolgicas (interacciones
dentro de un sistema integrado) entre la persona, el ambiente fsico y el ambiente social, hacen que la exploracin

activa -y la necesidad de moverse por el entorno y utilizarlo- permita tomar contacto con los objetos de diferentes
maneras y, por tanto, producir diferentes patrones pticos ambientales.
Este proceso permite descubrir en el entorno las diferentes affordances, concepto clave en Gibson que puede
traducirse como oportunidades ambientales, atributos o posibilidades de uso del entorno. As pues, la informacin
ambiental no se construira internamente a partir de las sensaciones que se reciben del entorno, sino que ms bien
uno percibe directamente el significado del patrn de estimulacin ambiental en forma de affordances. Estas
oportunidades o atributos son propiedades invariantes de los objetos que informan sobre sus posibles usos y
funciones. Percibir las ofertas del ambiente es percibir cmo interactuar con l o, dicho de otra manera, lo que se
puede o se ha de hacer en un entorno determinado.
La percepcin de ofertas u oportunidades es especfica de la especie y tambin puede
diferir entre los miembros de una misma especie en funcin de la edad, gnero,
personalidad, etc. Adems, la perspectiva ecolgica contempla el entorno desde una
perspectiva dinmica, cambiante. Por lo tanto, la modificacin de alguno de los
elementos que configuran este sistema cambia las oportunidades de manera distinta para
los diferentes organismos que se encuentran en el entorno modificado.
Como ya se ha comentado, las ideas de Gibson sobre la percepcin
conmovieron buena parte de los cimientos cognitivistas de la
poca. Adems de los trabajos ya mencionados, aqu teneis dos
ejemplos de materiales originales no publicados. En primer lugar,
este enlace os llevar a la pgina "James Gibson's Purple Perils"
donde podris consultar anotaciones y escritos surgidos de los
seminarios que imparti el autor entre 1954 y 1979 y que nunca
fueron escritor para su publicacin (aunque en ellos encontramos
buena parte de las semillas que germinarn en sus publicaciones).
Es una buena forma de aproximarse de una manera ms completa
al pensamiento de J.J. Gibson aunque al ser fragmentos y apuntes
es preciso conocer algo de sus teoras para no perderse en el
camino.
En este enlace encontrareis otra rareza acerca de la obra de Gibson.
Se trata de correspondencia que mantuvo con alumnos suyos
acerca de determinados aspectos que suscitaron polmica en sus
clases. Recomendable slo para "gibsonianos" acrrimos o
espritus intelectuales inquietos.

3.5. La perspectiva transaccional de Ames


Aunque las ideas sobre la percepcin de Adelbert Ames son anteriores a las de los otros autores analizados (Ames,
1951), su ubicacin aqu responde al hecho de que su aportacin representa una de las corrientes ms actuales en
Psicologa Ambiental: el transaccionalismo, del cual fue l uno de los fundadores.
Para recordar cules son las principales caractersticas del transaccionalismo podis ir a la UNIDAD 1. En trminos
generales, esta perspectiva contempla la percepcin como una transaccin o "dilogo" entre las personas y el entorno,
o sea, ms all de un simple mecanismo estmulo-respuesta, lo que sucede es una transaccin entre los principios
que se asumen, las percepciones y las caractersticas ambientales.

Para Ames y otros autores que se sitan en esta lnea como Kilpatrick (Ames, 1951; Kilpatrick, 1954; Ittelson y
Kilpatrick, 1952), la persona ejerce un rol activo en el proceso perceptivo y esta participacin es, a la vez, dinmica y
creativa. La persona percibe el entorno e interpreta en funcin de los principios adquiridos a lo largo de su
experiencia ambiental. Cuando aparece algn conflicto perceptivo, que contradice la experiencia perceptiva, la
persona "dialoga" con el entorno y reajusta su experiencia ambiental. As, como comentan Ittelson y Kilpatrick: "el
mundo que cada uno conoce es un mundo en gran medida creado a partir de la experiencia propia que se adquiere al
interactuar con el ambiente".
La consecuencia de todo ello es que los juicios perceptivos que la persona se forma del entorno son altamente
subjetivos. El mundo que percibimos es un mundo creado por nosotros mismos a travs de nuestras experiencias y
transaccin ambiental, y es un mundo que refleja nuestras expectativas, necesidades y objetivos particulares, o sea,
nuestra manera de ser y de estar en el mundo.
Para poner a prueba estos principios, Ames dise una serie de experimentos perceptivos en los que la aplicacin de
asumciones previamente adquiridas comporta como resultado una percepcin distorsionada y una experiencia
incomprensible por parte del observador. Sin embargo, cuando uno es capaz de adivinar que principio aplicado no es
correcto, o sea, cuando comprende por qu lo que ve no parece posible, entonces su experiencia ambiental cambia y
tambin lo hace su interaccin con el entorno. Dos de estas demostraciones son "la ventana de Ames" y "la habitacin
de Ames".
A travs de este enlace podis
acceder a una demostracin de
la "ventana de Ames". Para ello
necesiteris tener o descargar el
Quicktime o el Real Video de la
red.

La habitacin de Ames

En cierta manera, la perspectiva de Ames anticipa desarrollos posteriores sobre la percepcin ambiental. As el
manual de Holahan (1982) sita a Ames dentro de teoras probabilsticas, al lado de Brunswik, aunque su idea de
percepcin incluye un proceso ms dinmico y creativo. Por otro lado, en el manual de Bechtel (1997) se destaca que,
de alguna manera, Ames parece haber anticipado el concepto de affordance de Gibson mediante la idea de
"percepcin de alternativas": la percepcin del entorno es la percepcin de series de alternativas ambientales que nos
permiten "negociar" con el ambiente y relacionarnos con l.
a percepcin ambiental
4. Variables que influyen en la percepcin ambiental
Aunque hemos podido ver como la percepcin ambiental es un proceso psicolgico global y unitario, siendo el
resultado la conjuncin de un gran nmero de variables, diversos estudios han aportado informacin sobre algunas
variables que pueden ejercer influencia sobre este fenmeno. De manera muy esquemtica nos centraremos en tres
tipos de variables: personales, culturales y variables del propio entorno fsico.
Variables personales
Habilidades perceptivas personales. La edad, la actividad habitual o determinadas caractersticas de los
rganos perceptivos pueden afectar la percepcin del entorno.
Gnero. Algunos estudios (Nasar, Valencia, Omar, Chueh y Hwang, 1985) sugieren que los hombres perciben
de manera significativamente diferente las distancias entre edificios visibles que las distancias entre edificios
no visibles.
Experiencia. Edney (1972) o Nasar y colaboradores (1985) apuntan a que la experiencia en un entorno o la
familiaridad puede afectar a la percepcin de ste.

Juicios estticos. Smith (1984) muestra que la gente tiene una percepcin ms aguda de la distancia que
separa dos edificios si los encuentran ms bonitos o agradables que si los valoran feos o desagradables.

Variables culturales
Cultura y entorno. Afirmando, sin arriesgarnos demasiado, que la cultura que define a una sociedad est
claramente influenciada por el entorno o hbitat en el cual sta se desarrolla, diversos autores han sugerido
que esta relacin cultura - entorno incide en nuestra experiencia perceptiva. As, los entornos urbanos, en los
que predominan los objetos rectangulares y las lneas rectas, producen experiencias perceptivas sensiblemente
diferentes en los urbanitas que en aquellas personas que viven en entornos rurales donde predominan las
lneas curvas y las formas redondeadas o triangulares (Coren, Porac y Ward, 1984).
Profesin. Algunos estudios han mostrado que lo que definimos coloquialmente como "derivacin
profesional" puede incidir en la manera de percibir el mundo. Valadez (1984) mostr que no existen
diferencias entre arquitectos y no arquitectos en cuanto a aspectos cuantitativos en la percepcin de un paisaje,
pero estas diferencias eran muy significativas en cuanto a los aspectos cualitativos que lo definen.
1. La cognicin ambiental
Hasta el momento hemos aprendido algo respecto a la percepcin ambiental. Sin embargo, a pesar de la gran riqueza
y complejidad que entraan nuestras percepciones del entorno, sin los procesos cognitivos consecuentes no
podramos traspasar nuestra experiencia ambiental del presente instante en el tiempo.
Efectivamente, aunque ya se ha indicado el grado de imbricacin que existe entre los procesos perceptivos y los
cognitivos, si puede establecerse una distincin ms o menos clara entre percepcin y cognicin ambiental es que la
primera hace referencia a procesos derivados de nuestra experiencia directa, "in situ", con el entorno mientras que la
cognicin ambiental se refiere a aquellos procesos que implican informacin ambiental "no presente" en el momento
concreto. La presencia o no de estmulo o informacin ambiental ser pues una diferencia que, en este punto
del programa, puede sernos de utilidad.
A pesar de las diferencias entre autores, la mayora estn de acuerdo en aceptar que nuestras percepciones estn
configuradas por nuestras experiencias pasadas a la vez que son una fuente primaria para nuestros pensamientos
futuros. La llamada "Revolucin Cognitiva" redescubri, desde la dcada de 1960 y especialmente a partir de los
aos 70 las complejas operaciones de la memoria, el pensamiento, la resolucin de problemas o la generacin de
imgenes mentales.

Por cierto, si estis interesados en "redescubrir" algunos textos bsicos de los inicios de la revolucin cognitiva
podis acudir al texto de Bruner y Goodman (1947) que se encuentra ejemplificado en el punto 2.3. del TEMA 2 del
programa, o bien clicar en el icono de la red para acceder al artculo de George Miller (1956) El mgico nmero siete,
ms menos dos: algunos lmites acerca de nustra capacidad para procesar informacin.
La informacin almacenada en nuestra memoria nos da elementos esenciales para destacar aquellos aspectos del
entorno que son necesarios o importantes en un determinado momento, por ejemplo, ante la constatacin de
encontrarse perdido. Como veremos, la orientacin, la capacidad de planificar itinerarios y, en definitiva, la
posibilidad de ser eficaces en nuestros desplazamientos (rpidos y seguros) son los principios que han regido la
investigacin sobre uno de los principales tpicos en cuanto a cognicin espacial se refiere: los mapas cognitivos.
Sin embargo, existen otras razones para prestar atencin a la cognicin espacial.

o Analizando como incorporamos y usamos la informacin ambiental podemos dar pistas a urbanistas y
diseadores urbanos para elaborar intervenciones ms acordes con nuestra manera de interactuar con el
entorno.
o Algunas investigaciones han aportado evidencia de la relacin entre procesos cognitivos-ambientales y
evaluacin o juicios ambientales. As, a travs de tcnicas cognitivas puede analizarse el espacio y distinguir,
desde una perspectiva geogrfica, reas estticamente ms o menos agradables, reas ms o menos familiares
o reas ms o menos seguras.
o Finalmente, el anlisis de la memoria espacial puede dar pistas a los investigadores acerca de como retenemos
y procesamos la informacin "desde el interior de nuestras cabezas".
Desde el paradigma de los mapas cognitivos, Bell, Fisher,
Baum y Green parten del desplazamiento de un lugar a otro
(travel) como unidad de anlisis de la cognicin espacial. La
elaboracin de un plan de accin implica la gestin de
informacin ambiental as como de inputs cognitivos. La
unidad de gestin de este plan ser el propio mapa cognitivo
(entendido aqu en un sentido amplio como estructura
cognitiva espacial) en el cual aparecen tres elementos: lugares
(entendiendo por lugar desde un banco de una plaza a un
pueblo o un pas), asociaciones entre lugares (que implican
distancia y direcconalidad entre lugares, inclusiones de unos
lugares en otros, etc.) y planes de desplazamiento o itinerarios
(puentes entre el mundo mental de los mapas cognitivos y el
mundo de los comportamientos manifiestos sobre el entorno).

Modelo
informal de
cognicin
ambiental

2. Los mapas cognitivos


Quizs nos encontremos ante el tpico ms caracterstico de la psicologa ambiental y, por supuesto, uno de los que
ms lneas de investigacin y literatura cientfica ha generado. Abordado desde la psicologa, la geografa, el
urbanismo o la antropologa se ha trasladado a mbitos que abarcan desde la pedagoga hasta la gestin ambiental.

Mapa cognitivo de la ciudad de Sarajevo, ao 1996

"El mapa cognitivo o esquema sociotemporal es un constructo hipottico del que inferimos su existencia al observar
la conducta y los relatos introspectivos. Se conoce poco sobre su neuropsicologa, ms all de una idea aproximada
de donde se almacena en el crtex. No se entiende la forma o formas en las que se codifica y almacena" (Lee, 1976)
"Un mapa mental es el dibujo de la ciudad que una persona lleva en su mente: las calles, barrios, plazas que son
importantes para ella, de alguna forma enlazadas y con una carga emocional adjunta a cada elemento"
(Milgram,1977)
Los orgenes en el estudio de los mapas cognitivos
El campo de investigacin sobre mapas cognitivos resulta ser un claro ejemplo de cmo se desarrollaron ciertos
tpicos fundamentales en psicologa ambiental ya que, a pesar de que actualmente su estudio se enmarca dentro del
terreno psicolgico, sus fuentes provienen no slo de la psicologa sino de otros mbitos disciplinares.
La primera referencia mencionada en los manuales de psicologa ambiental se refiere al artculo del gegrafo C.C.
Trowbridge On Fundamental Methods of Orientation and "Imaginary Maps", publicado en 1913 y en el cual el autor
estudia la representacin cognitiva del ambiente a gran escala suponiendo que la gente genera imgenes que les
permiten fijar direcciones entre ciudades.
Sin embargo, el trmino "mapa cognitivo" se debe a Edward C. Tolman y a su artculo, escrito en 1948, Cognitive
maps in rats and men. En l el autor observa cmo las ratas aprenden a buscar la comida dentro de un laberinto. Su
conclusin es que, ms all de aprender una secuencia de giros a derecha e izquierda, las ratas parecen poseer en sus
cerebros algo as como un mapa de rutas que le permita relacionar elementos espaciales lo cual, en ltimo trmino,
determinaba su comportamiento y su eficacia en la localizacin de la recompensa.

Por cierto, si tenis curiosidad por leer esta referencia fundamental en el mbito de los mapas cognitivos, clicad
y accederis al artculo original de Tolman (con las figuras originales de sus experimentos).

A pesar de que el artculo de Tolman date de 1948, el tema de los mapas cognitivos en animales todava se
mantiene vivo y en controversia. Como ejemplo, aqu tenis un articulo de 1996 de Andrew T. D. Bennett criticando
las ideas de Tolman y seguidores. Slo para ampliacin colateral del tema.
La tercera referencia puede ser considerada como la fundamental en la gnesis de la lnea de investigacin sobre
mapas cognitivos en psicologa ambiental, y se debe a Kevin Lynch y la publicacin, en 1960 de su libro The Image
of the City.

Kevin Lynch era un urbanista que fue pionero


en el trabajo pionero con los mapas cognitivos
urbanos de personas en los aos cincuenta. l
estaba principalmente interesado en cmo las
personas estructuran su imagen de su ambiente,
para as poder disear intervenciones
urbansticas de acuerdo con las maneras en que
nosotros percibimos y entendemos nuestros
ambientes. Para Lynch, el hecho de poderse
orientar en el entorno es una necesidad
existencial fundamental para los humanos. En
nuestro pasado distante nosotros necesitamos de
un "sentido" de orientacin para mantener
presente la localizacin de nuestras fuentes de
Clicad en la imagen para
comida y cobijo. En la era de las grandes
conocer algo ms de Lynch
ciudades, necesitamos este mismo sentido para
y sus investigaciones
"navegar" entre las numerosas situaciones en las
que llevamos a cabo nuestras actividades
cotidianas: casa, trabajo, ocio,.... Lynch destaca
el miedo que nosotros asociamos con el sentirse
perdidos en nuestros entornos: " La misma
palabra "perdido" en nuestro idioma significa la
incertidumbre geogrfica ms simple; es
sinnimo de desastre absoluto" (p.4).
Para una breve introduccin al los conceptos de cognicin espacial y de
mapas cognitivos podis acudir a un resumen en francs del artculo de
Robert M. Kitchin : Cognitive maps: what are they and why study them
?
Un recurso todava ms interesante. Una buena leccin va internet
sobre cognicin espacial y mapas cognitivos. Elaborada por Daniel R.
Montello, del Departamento de Geografa de la Universidad de
California Santa Barbara resulta una muy buena manera de acercarse,
de forma esquemtica, al tema que estamos tratando.
Una vez ms acudimos al excelente curso de psicologa ambiental de
Simon Ungar, en la Caledonian University de Glasgow para centrarnos
en el tema Percepcin, Cognicin y Evaluacin Ambiental. Buen
recurso para profundizar en el tema y buena estructuracin de los
contenidos con un ndice muy til.

Qu es un mapa cognitivo: caractersticas y funciones


En el punto 2 de introduccin al tema ya habis podido acceder a dos definciones de lo que es un mapa cognitivo
(Lee, 1976; Milgram, 1977). Bell, Fisher, Baum y Green (1996) definen un mapa cognitivo como una representacin
muy personal del entorno familiar que nosotros experimentamos, es decir, una representacin de nuestra personal
comprensin del entorno. Se trata de un constructo del cual no tenemos experiencia sensitiva, slo conocemos que se
almacena en algn lugar del crtex cerebral. Tomemos por ltimo la definicin de Downs y Stea (1973):

"El mapa cognitivo es un


constructo que abarca aquellos
procesos que posibilitan a la
gente adquirir, codificar,
almacenar, recordar y manipular
la informacin sobre la
naturaleza de su entorno. Esta
Pgina informacin se refiere a los
personal de atributos y localizaciones
Roger M. relativas de la gente y los objetos
Downs del entorno, y es un componente
esencial en los procesos
adaptativos y de toma de
decisiones espaciales."

Dr. David Stea

Siguiendo a Aragons (1998), los mapas cognitivos poseen una serie de


caractersticas:
El trmino "mapa" acta como una metfora ya que funciona como si de un
mapa geogrfico se tratase. En otras palabras, el mapa cognitivo es
inobservable; se conoce su funcin pero no su naturaleza.
Los mapas cognitivos se forman dependiendo de cmo sean los
procedimientos de seleccin, codificacin y evaluacin de la informacin.
El mapa cognitivo es funcin de la informacin que recibe la persona de su
entorno y de la accin que desarrolla en l, es decir, est en permanente
cambio mientras el poseedor est en interaccin con el entorno.
Es resistente al olvido, aunque sufre el desgaste del tiempo si la persona no
interacta con el ambiente.
Las tres dimensiones fundamentales de informacin que contiene y que
definen cualquier punto del espacio son: el tamao, la distancia y la
direccin.
Por otra parte, las principales funciones de los mapas cognitivos son:
- proporcionar un marco de referencia ambiental; la persona que no es capaz
de relacionar el lugar en el que se encuentra con su contexto se encuentra
perdida
- organizar la experiencia social y cognitiva
- influir en la organizacin del espacio
- ser un dispositivo para generar decisiones acerca de acciones y
planificacin de secuencias de accin
-conocer dominios no espaciales de experiencia del ambiente
- contribuye a generar una sensacin de seguridad emocional

La imagen de la ciudad: legibilidad y propiedades

Un concepto clave en el anlisis de Lynch de la imagen de la ciudad es el de legibilidad o facilidad con la que un
entorno o una forma urbana puede ser reconocida, organizada en unidades coherentes, aprendida y recordada.
Estrechamente relacionada con la legibilidad se encuentra la imaginabilidad (imageability) o capacidad que tiene un
elemento urbano de suscitar una imagen vigorosa en cualquier observador. Una imagen eficaz sera pues, en trminos
del autor, aqulla con una alta legibilidad y una potente imaginabilidad.
Para Lynch, cualquier forma urbana puede ser definida a partir de tres
propiedades bsicas:

Identidad, es decir, grado de distincin de un elemento con


respecto al resto. Una imagen eficaz requiere la identificacin de un
objeto, su reconocimiento como entidad separable.
Estructura; se refiere a la relacin espacial o pautal de un objeto
con relacin al observador y a los otros objetos.

Significado o valor emotivo o prctico de un elemento para el


observador.

A pesar de considerar estas tres propiedades como fundamentales para definir


un elemento o forma urbana, Lynch slo abordar las dos primeras mientras
que, en sus propias palabras, "el problema del significado en la ciudad es
complejo". De esta forma el autor no entrar en l ya que "los significados de
una ciudad son tan diversos, incluso cuando su forma pueda resultar
fcilmente comunicable, que parece posible separar el significado de la forma,
al menos en las primeras fases de anlisis". Este planteamiento acarrear no
pocas crticas, finalmente reconocidas en el ltimo artculo publicado por el
autor en 1985 (Reconsidering The Image of the City) aunque tambin es cierto
que abrir un gran vaco en el anlisis de la forma urbana, slo restaurado -en
parte- bastantes aos despus.
2.4 Elementos configuradores del mapa cognitivo
Tras diferentes anlisis del material recogido (anlisis de contenido de los dibujos de mapas as como de los
protocolos verbales de los sujetos), Lynch concluy que el mapa cognitivo de un espacio urbano se compone de
elementos que pueden agruparse en cinco categoras principales. As, siguiendo las propias palabras del autor (Lynch,
1985, pp. 62-63) un mapa cognitivo est compuesto por:
sendas "son los conductos que sigue el
observador normalmente, ocasionalmente o
potencialmente. Pueden estar representadas
por calles, senderos, lneas de trnsito,
canales o vas frreas. Para muchas personas
son stos los elementos preponderantes en su
imagen. La gente observa la ciudad mientras
va a travs de ella y conforme a estas sendas
se organizan y conectan los dems elementos
ambientales."

bordes "son los elementos lineales que el


observador no usa o considera sendas. Son
los lmites entre dos fases, rupturas lineales
de la continuidad. Constituyen referencias
laterales y no ejes coordinados. Estos bordes
pueden ser vallas, ms o menos penetrables,
que separan una regin de otra o bien pueden
ser suturas, lneas segn las cuales se
relacionan y unen dos regiones."
barrios "son las secciones de la ciudad cuyas
dimensiones oscilan entre medianas y
grandes, concebidas como de un alcance
bidimensional, en el que el observador entra
"en su seno" mentalmente y que son
reconocibles como si tuvieran un carcter
comn que los identifica. Siempre
identificables desde el interior, tambin se
los usa para la referencia exterior en caso de
ser visibles desde afuera."
nodos "son los puntos estratgicos de una
ciudad a los que puede ingresar un
observador y constituyen los focos intensivos
de los que parte o a los que se encamina.
Pueden ser ante todo confluencias, sitios de
una ruptura en el transporte, un cruce o una
convergencia de sendas, momentos de paso
de una estructura a otra. O bien los nodos
pueden ser, sencillamente, concentraciones
cuya importancia se debe a que son la
condensacin de determinado uso o carcter
fsico, como una esquina donde se rene la
gente o una plaza cercana.
mojones "son otro tipo de punto de
referencia, pero en este caso el observador no
entra en ellos, sino que le son exteriores. Por
lo comn se trata de un objeto fsico definido
con bastante sencillez, por ejemplo, un
edificio, una seal, una tienda o una
montaa. Pueden estar dentro de la ciudad o
a tal distancia que para todo fin prctico
simbolicen una direccin constante."

Una clasificacin similar de los elementos del mapa cognitivo desde el punto de
vista geomtrico reduce las categoras de Lynch a tres: punto (aproximando las
categoras nodo y mojn), lnea (haciendo lo propio con las categoras senda y
borde) y superficie (equivalente a la categora barrio).

Tcnicas de anlisis en mapas cognitivos


Como ya hemos podido observar anteriormente, Kevin Lynch utiliz diversos mtodos para recoger y evaluar la
informacin de sus mapas cognitivos. En definitiva, como tambin se ha dicho, el mapa cognitivo puede ser
considerado un constructo hipottico al cual tenemos acceso a partir de determinadas manifestaciones, todas
supuestamente aproximativas al esquema mental inalcanzable por mtodos cientficos. Diversas pues han sido las
tcnicas para acceder a estos contenidos, cada una de ellas con sus particularidades, ventajas e inconvenientes. Las
principales tcnicas son las siguientes:

Dibujo. Es quizs la tcnica ms extendida. La instruccin habitual en este caso


sera algo parecido a : "por favor, haga usted un mapa de la ciudad de ...
dibujando todos aquellos elementos que se le ocurran". Hay que tener en cuenta
que lo que obtenemos en este caso es una representacin grfica de la
representacin metal de un entorno urbano y, por lo tanto, esta tcnica ha sido
criticada por ser, entre otras cosas, muy sensible a las capacidades personales de
representacin grfica: familiaridad con representaciones topogrficas, soltura
en el manejo de la escala, destrezas grficas, etc.

Listas de lugares. En ciertas ocasiones puede interesar analizar el mapa


prototpico que un grupo tiene de une espacio. En este caso puede recurrirse a la
lista de lugares o elementos espaciales. Se pide a las personas en cuestin que
elaboren una lista detallada de los lugares que recuerden del espacio a analizar.
Aunque se pierde la configuracin espacial del mapa, se gana en rapidez y los
resultados a nivel de frecuencia de aparicin de los diferentes elementos del
mapa cognitivo no sufre alteraciones con respecto a otras tcnicas.

Maquetas. Esta
tcnica puede sustituir
a la del dibujo,
especialmente cuando
se analizan mapas
cognitivos de nios y
nias cuyas destrezas
grficas y su capacidad
de representacin
abstracta del espacio
todava no ha
alcanzado suficiente
madurez.
En este caso la representacin tridimensional resulta ms accesible y el carcter
de la prueba es mucho ms ldico, como en el caso de la fotografa donde nios
y nias acceden a un stand del Saln de la Infancia y la Juventud para realizar
una representacin de su ciudad ideal (Muntaola, 1987).
Reconocimiento diapositivas. Esta tcnica de simulacin, frecuentemente
utilizada, consiste en presentar a los sujetos un conjunto de estmulos
(imgenes) para su reconocimiento y evaluacin. De esta forma puede realizarse

un estudio sobre la legibilidad de un elemento urbano.

Estimacin de distancias. Una ltima tcnica consiste en pedir a las personas


que evalen la distancia entre dos puntos de la ciudad para analizar aquellos
errores o distorsiones que expliquen el grado de correspondencia entre la
geom,etra eucliniana y la representacin espacial. Sin embargo, por entrar de
lleno en el mbito de errores o distorsiones, preferimos tratar este punto en el
apartado 2.7. de este tema.
2.6 Tipos de mapas cognitivos
Diversos autores han abordado el estudio de los mapas cognitivos desde las ms variadas perspectivas (anlisis de las
categoras de Lynch y creacin de nuevas categoras, variaciones en los mapas cognitivos en funcin de diversas
variables tales como el gnero, la experiencia espacial, el medio de transporte, etc.). En nuestro contexto es relevante
destacar las aportaciones pioneras de Aragons y Arredondo (1985) y la de Hernndez y Carreiras (1986).
Uno de los temas frecuentemente investigados ha sido el tipo de mapas cognitivos en funcin, bien del estilo
cognitivo de las personas, bien en funcin de su estado de desarrollo psicolgico. En nuestro pas caben destacar los
estudios pioneros de Enric Pol, Josep Muntaola y Montserrat Morales comparando, por ejemplo, mapas cognitivos y
maquetas de nios y nias de Barcelona y Nueva York. En este punto nos centraremos en dos aportaciones
fundamentales: los estilos cognitivos de Donald Appleyard y las investigaciones en la lnea de desarrollo piagetiana
de Roger Hart y Gary Moore.
Donald Appleyard, arquitecto, trabaj con Lynch en sus investigaciones sobre mapas cognitivos. Junto a l public
trabajos notables como The View from the Road, y sus trabajos han sido influyentes en temas que van desde la
percepcin arquitectnica hasta la seguridad vial. Durante los aos 70 realiz importantes investigaciones en
ambientes a gran escala y en diversos lugares como Venezuela o la Guayana Francesa. De sus estudios Appleyard
concluye que existen dos principales estilos cognitivos:

Espacial, configurado bsicamente por mojones y barrios

Secuencial, configurado bsicamente por sendas y nodos

El trabajo de Donald Appleyard ha sido reconocido en todo el mundo. Esta pgina esta dedicada a l y sus
trabajos y, aunque sea alemana, podis acceder a los principales contenidos tambin en ingls. Si no, es aconsejable
utilizar el Web Translator.

Esta es la pgina
personal de Roger
Hart. Desde aqu
podris acceder al
apartado de
Psicologa Ambiental
de la CUNY (home) o
al Grupo de
Investigacin sobre
Entornos Infantiles

La pgina personal de
Gary Moore

En 1973, Roger Hart y Gary Moore aplican el modelo de Piaget sobre adquisicin del conocimiento espacial y
proponen tres tipos de mapas cognitivos en funcin de los tres estadios posteriores al preoperacional (donde todava
no hay concepcin del espacio). Estos tres tipos de mapas no afectan slo al desarrollo infantil sino que tambin son
tres estadios de conocimiento espacial ante, por ejemplo, una persona en un nuevo entorno urbano. Los tres tipos, con
algn ejemplo aadido, son:

Egocntrico e indiferenciado. Primer estadio en el que el mapa est


regido por las propias acciones y experiencias sobre el entorno. No hay
posibilidad de distanciarse de l, de la experiencia ambiental.

Diferenciado y parcialmente coordinado. En este estadio existe ya un


distanciamiento pero los distintos elementos o grupos de elementos que
configuran el mapa no estn coordinados entre si. La representacin espacial
se organiza en torno a elementos fijos y concretos.

Diferenciado y abstracta y jerrquicamente coordinado. Es el


estadio ms avanzado donde ya no existe ninguna referencia a la experiencia
concreta y donde los distintos elementos se coordinan y secuancian entre si.
La persopna ha sido capaz de abstraerse y realizar una representacin
sumamente parecida a un mapa "de verdad".

Distorsiones y percepcin de distancias


Como hemos podido ir observando hasta el momento, un mapa cognitivo es un producto personal que no tiene por
que tener una relacin isomrfica completa con la realidad. Al fin y al cabo, es una forma propia de estructurar un
conjunto de elementos urbanos y las experiencias vinculadas a ellos. Sin embargo, tambin es cierto que, desde un
punto de vista funcional (y, recordemos, ste era el principal objetivo de la investigacin en mapas cognitivos), un
mapa ha de tener una correspondencia ms o menos directa con la realidad fsica si pretendemos que nos sea til, por
ejemplo, para desplazarnos por la ciudad sin perdernos. A pesar de ellos, es frecuente observar ciertos errores
cognitivos o ciertas distorsiones comunes. Aqu enumeraremos algunas de las ms destacadas:
Un primer conjunto de distorsiones tiene que ver con lo que se ha venido a denominar sesgo Eucliniano, es decir,
tendemos a ver nuestro mundo ms eucliniano, es decir, ms reticulado, de lo que en realidad es. As:

- tendemos a hacer paralelas calles que no lo son


- tendemos a hacer perpendiculares cruces de calles que no lo son
- tendemos ha convertir en ngulos rectos aquellos que no lo son
- tendemos ha convertir en rectas lo que son curvas suaves
Otro conjunto de distorsiones, tambin relacionado con lo que en terminologa gestltica podramos denominar la
buena forma, tiene que ver con el hecho de aumentar o aadir elementos no existentes en la realidad. As:
- tendemos a aadir elementos que nos hacen ms lgico y estructurado el entono, fenmeno tambin denominado
estructuracin inferencial (inferential structuring). Por ejemplo, Appleyard relata cmo un ingeniero que visit la
Guayana incluy una inexistente va frrea en su mapa cognitivo de la zona, simplemente porque le pareca lgica la
posibilidad de que ciertos puntos del mapa estuvieran conectados.
- tambin tendemos a aumentar y distorsionar elementos que nos resultan cercanos o con los cuales estamos
emocionalmente implicados, especialmente nuestra casa. As tendemos a sobrevalorar el tamao de nuestra zona de
residencia con respecto al resto de la ciudad o bien tendemos a acercar nuestro hogar al centro de la ciudad por
encima de otros puntos que, realmente, estn equidistantes del centro.
Un tercer conjunto de errores o distorsiones resultan de la estimacin de distancias entre dos puntos determinados.
En este punto es interesante distinguir entre la distancia percibida (entre objetos visibles o entre la persona y un
objeto visible) y la que nos ocupa ahora, la distancia cognoscitiva (entre dos objetos no visibles o entre la persona y
un objeto no visible).
Esta tcnica, como se ha visto en el punto 2.5. resulta interesante para analizar qu tipo de distorsiones operan a nivel
cognitivo en la representacin espacial. En concreto destacaremos:
- el sesgo de segmentacin, segun el cual, al fragmentar un recorrido en segmentos se altera nuestra percepcin de
distancia en comparacin con la percepcin del recorrido total; en concreto,
- de nuevo, un sesgo eucliniano: la percepcin de distancia aumenta proporcionalmente al nmero de ngulos rectos
(reales o percibidos) que contiene la ruta trazada.
- el sesgo de la escala supraordenada. Para explicar este sesgo es necesario que respondis a una pregunta:
Orientacin y desplazamientos
Uno de los temas de ms reciente actualidad por lo que se refiere a la cognicin espacial es el de el uso de estructuras
cognitivas de carcter funcional que permitan una relacin completa y efectiva con el espacio, es decir, que permitan
el desarrollo de planes de accin segn el esquema ya conocido y que apareca al principio de este tema.
Estrategias de orientacin en entornos urbanos complejos, facilitacin de desplazamientos, exploracin completa de
museos y exposiciones o uso de mapas de localizacin en espacios interiores o al aire libre son alguno de los temas
cuyo estudio se incluye en este apartado. En trminos generales, estamos hablando del estudio de los aspectos que
inciden en la navegacin y que en ingls recibe el nombre genrico de wayfinding.
Por wayfindig se entiende aquella funcin adaptativa que permite desplazarse por un entorno de manera eficaz. Las
estructuras cognitivas han de permitir pues, el acceso a informacin espacial que facilite la orientacin en el entorno y
el desplazamiento.

Ciertamente, uno de los mejores ejemplos


que uno puede encontrar con respecto al
presente tema es el de los laberintos,
complejas estructuras diseadas para
ejercitar precisamente las funciones y
habilidades que se derivan del
wayfinding. Aqu tenis un curioso
ejemplo:
En las primeras dcadas de 1800, un rico
mercader de tabaco, Joseph Williamson,
mand construir en el barrio de Edge Hill
de la ciudad de Liverpool un laberinto de
tneles y cavernas subterrneas que unan
los jardines y terrazas de sus diversas
mansiones. Parece ser que el motivo que
le empuj a ello no era otro que continuar
dando trabajo a buena parte de los
numerosos obreros que participaron en la
construccin de sus posesiones
inmobiliarias. Actualmente, buena parte
de estos tneles, olvidados durante aos y,
actualmente, en el subsuelo de un nuevo
barrio residencial, han estado recuperados
y rehabilitados.
Si clicis en la fotografa de Joseph Williamson
podris acceder a la pgina donde se describen
estos tneles y su historia. Asimismo podis
encontrar fotografas y vdeos aunque, para no
ir demasiado lejos, aqu tenis una fotografa de
la habitacin subterrnea de la mansin de
Williamson donde presumiblemente guardaba el
vino y que es uno de los puntos nodales de su
laberntica obra arquitectnica. Clicando sobre
ella, si tenis instalado el QuickTime, podris
disfrutar de una vista de 360 de esta habitacin.
Por cierto, por dnde seguirais?
Por otra parte, a partir de aqu podis acceder a
un plano completo del laberinto y acceder a
diversas informaciones y fotografas del mismo.

Supuestos bsicos en orientacin y desplazamientos


Uno de los aspectos fundamentales por lo que se refiere a la orientacin y los desplazamientos es la propia
caracterizacin fsica del entorno. As, parece fundamental recuperar el concepto de Lynch de legibilidad o facilidad
con la que un entorno o una forma urbana puede ser reconocida, organizada en unidades coherentes, aprendida y
recordada. Ciertamente aquellos entornos ms "legibles" darn, en principio, mayores facilidades para orientarse y

desplazarse por ellos. Por otra parte, parece que este tipo de funciones se encuentra ms vinculado a la estructuracin
del entorno a partir de mojones y nodos.
Grling y otros (1986) describen tres caractersticas propias de los entornos fsicos que afectan al wayfinding:
Grado de diferenciacin. Es decir, grado en el cual ciertas partes del entorno se perciben como iguales o, por el
contrario, tienen la propiedad de distinguirse del resto.

Gary Evans mostr como el uso del color en entornos poco


diferenciados facilitaba en gran medida los
desplazamientos eficaces.

Grado de acceso visual. Es decir, posibilidad de que diferentes partes del


entorno puedan ser vistas y localizadas desde puntos ventajosos (por
ejemplo, atalayas, lugares con cierta elevacin o puntos exteriores).
Complejidad de la distribucin espacial. Es decir, cantidad y dificultad de
informacin que ha de ser procesada para poder moverse por un entorno.
En trminos generales, una excesiva complejidad dificulta tanto la
navegacin como el aprendizaje espacial.
Sistemas de signos y numeracin. La complementariedad de elementos
fsicos con sistemas simblicos puede facilitar enormemente la orientacin
y la navegacin por entornos con poco grado de diferenciacin o excesiva
complejidad.
Los you-are-here-maps
Como ya se ha comentado en algn que otro momento, vivimos en entornos cada vez ms complejos, tanto desde el
punto de vista estructural como del informacional. La orientacin por ese espacio requiere cada vez ms de elementos
y herramientas de orientacin. En este sentido, los mapas de ubicacin "Ud. se encuentra aqu" o You-Are-Here-Maps
son una importante y profusa herramienta para la navegacin por espacios interiores y tambin exteriores.
A pesar de que su uso es muy extendido, uno de los principales problemas
es que la gente tiene serias dificultades para trasladar la informacin de los
mapas a sus esquemas cognitivos y, en consecuencia, tiene dificultades para
seleccionar herramientas efectivas de desplazamiento por el espacio. En un
estudio llevado a cabo por Marvin Levine (1982, 1984) se analizaron
diversos mapas de ubicacin y se descubri que, partiendo de algunas
consideraciones previas, la incorporacin de pequeos detalles muy simples
podan mejorar extraordinariamente la eficacia de los mapas. Estas
caractersticas o consideraciones son bsicamente tres:
Un primer problema para el usuario se deriva del apareamiento o
correspondencia estructural (structural matching), es decir, la
necesidad de establecer correspondencias entre puntos del entorno
con sus respectivas representaciones en el mapa. Tcnicamente, dos
puntos conocidos e identificados, tanto en el mapa como en el
terreno, han de proporcionar la mnima informacin necesaria para
que una persona pueda relacionar un objeto del entorno con su

correspondiente smbolo en el mapa.


As, los elementos a reconocer en el mapa tendran que parecerse
ms a la realidad de lo que realmente se parecen ya que en la
mayora de ocasiones se recurre a mapas excesivamente
esquemticos o que utilizan perspectivas areas o modos de
representacin tcnicos (mapas de aparejadores o arquitectos, por
ejemplo).
Una segunda forma de generar correspondencia entre los puntos del
mapa y la realidad tiene que ver con la posicin asimtrica del
mapa. Efectivamente, situando el mapa en un lugar que presente una
perspectiva asimtrica del entorno real permite un mejor rastreo
visual y una mayor localizacin de los puntos de referencia. Como
ejemplo, y en trminos generales, es mejor colocar un mapa de
localizacin en una esquina que ante la fachada de un edificio.
Por ltimo, es necesario tener en cuenta la orientacin del mapa, de
tal manera que haya una correspondencia directa entre sta y los
puntos cardinales en el terreno. Aunque la colocacin ideal de un
mapa, pues, sea paralela al suelo (de forma que el norte del mapa
coincidiese con el norte real), muy a menudo el diseo espacial solo
permite la colocacin perpendicular al suelo (colgado, por ejemplo,
de una pared). En este caso debe respetarse la equivalencia forwardup por la cual lo que esta delante de nosotros en el terreno ha de
coincidir con lo representado en la parte superior del mapa. Diversos
estudios han demostrado que un giro de 90 del mapa de localizacin
rompe con esta equivalencia y deja completamente desorientada a la
persona.

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