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Gobierno de Juan Jos Arvalo

Poder judicial
El gobierno de Arvalo intent cambiar las estructuras judiciales arcaicas,
consolidadas por el mantenimiento de las viejas prcticas de manipulacin,
sumisin y formalismo. La rpida incorporacin de nuevos derechos, la aparicin
de un Parlamento legtimo y la dinmica revolucionaria generaron tensin en un
sistema judicial, quizs dispuesto a acompaar el proceso, pero que se
encontraba atrapado en los vicios de su estructura colonial. La creacin del
Cdigo de Trabajo fue un logro evidente, pero tambin mostr que el sistema
judicial tena problemas para ajustarse a la rapidez del cambio.
Ejrcito
Entre las reformas que se pusieron en marcha tras la cada del gobierno de Ponce
Vaides y que se trataron de consolidar con la Constitucin de 1945, la
reestructuracin del ejrcito tuvo gran trascendencia: la suspensin del generalato,
decretada desde los primeros momentos del triunfo del movimiento revolucionario,
simboliz esta transformacin, que se complet con una inquietud por modernizar,
profesionalizar e institucionalizar el Ejrcito. Por primera vez en la historia del pas
una Constitucin conceda todo un captulo y trece artculos al tema del ejrcito,
asentando un modelo que sera retomado en las constituciones posteriores. La
norma constitucional estableci una reorganizacin del ejrcito que result
compleja y no siempre operativa: buscaba confirmar la autonoma funcional que
por primera vez se le confera. Cre el Consejo Superior de la Defensa Nacional,
rgano de consulta y colegiado, constituido por 15 miembros, algunos por eleccin
y dentro de los cuales no se inclua al presidente de la Repblica, a pesar de
considerrsele comandante en jefe del Ejrcito .
Los cargos superiores y operativos del ejrcito eran:

Jefe del Estado Mayor del Ejrcito: designado por el Congreso de la


Repblica a propuesta del Consejo Superior de la Defensa Nacional

Ministro de la Defensa Nacional: rbenz fungi como ministro de la


Defensa durante el gobierno de Arvalo. Fue el primer ministro de esta cartera,
pues la misma anteriormente se llamaba Ministerio de la Guerra

Entre ambos lderes se generaron no pocas rivalidades durante los diez aos de
vigencia de la Constitucin de 1945, como las que opusieron al mayor Francisco
Javier Arana, jefe del ejrcito y lder de la derecha hasta su asesinato en 1949, y al
coronel Jacobo rbenz Guzmn, ministro de la Defensa en ese tiempo, y lder de
la izquierda. Por otra parte, segn algunas interpretaciones, el estatus jurdico y la
estructura organizativa que la Constitucin de 1945 reconoci al ejrcito fueron
precisamente los factores que determinaron que la oficialidad entrara de lleno en
el juego poltico. En este sentido, las votaciones para integrar el Consejo Superior
de la Defensa Nacional y el propio carcter de este rgano, impulsaban la
discusin para la toma de decisiones sobre la poltica militar que deba adoptar el
Ejrcito de Guatemala y lo convertan en un estamento deliberativo. 1 En todo caso,
de acuerdo con la Comisin para el Esclarecimiento Histrico que evalu la
situacin de Guatemala a finales de la dcada de 1990, an cuando la nueva
regulacin pudo haber contribuido al incremento del peso poltico del ejrcito en el
pas, los cambios que se produjeron en la sociedad guatemalteca y en el contexto
internacional durante aquellos aos generaron entre muchos oficiales la sensacin
de su peso poltico frente a la debilidad del Estado y del resto de organizaciones
partidistas y sociales
Encuentro inicial con Jos Manuel Fortuny
En el otoo de 1947, la oposicin de rbenz como ministro de Defensa a la
deportacin de varios obreros acusados de comunismo intrig al antiguo miembro
del Frente Popular Libertador, Jos Manuel Fortuny, por lo inesperado de dicho
comportamiento, y ste decidi visitarlo, descubriendo en aquella entrevista a un
hombre distinto del estereotipo del militar centroamericano. A ese primer
encuentro siguieron otros hasta que el propio rbenz invit a Fortuny a su casa,
donde las discusiones y conversaciones se hicieron comunes prolongndose
habitualmente por horas. Al igual que rbenz, Fortuny estaba inspirado por un
fiero nacionalismo y un ardiente deseo de mejorar la suerte del pueblo
guatemalteco; como rbenz, buscaba respuestas en la teora marxista. Se trat de
una relacin solo comparable a la que tendra con Mara Vilanova; Jos Manuel
Fortuny sera su amigo ms cercano
Muerte del coronel Arana
Antecedentes
Las prerrogativas y beneficios econmicos que recibieron los mandos militares por
parte de los gobiernos revolucionarios, as como las lisonjas y el inters de ciertos
dirigentes polticos por acercarlos a sus posiciones, acrecentaron las ambiciones

de algunos para acercarse al poder poltico o al poder econmico, lo que produjo


divisiones y conflictos en el interior del ejrcito. En 1947 el Dr. Arvalo, en
compaa de un amigo y dos bailarinas rusas que estaban de visita en Guatemala,
tuvo un accidente automovilstico en la carretera a Panajachel: cay al barranco y
qued gravemente herido, mientras que todos sus acompaantes murieron. Los
dirigentes del partido oficial suscribieron un pacto con el teniente coronel Arana, en
el que ste se comprometa a no intentar ningn golpe de estado contra el
presidente convaleciente a cambio de que los partidos revolucionarios apoyaran a
Arana como su candidato oficial en las siguientes elecciones; este fue el famoso
Pacto del Barranco. Sin embargo, la recuperacin del robusto presidente fue
casi milagrosa y pronto pudo hacerse cargo del gobierno nuevamente. Arana
haba aceptado este pacto porque quera ser conocido como un hroe
demcrata de la sublevacin contra Ponce y crey que el Pacto del Barranco
garantizara su posicin cuando llegara el momento de las elecciones a
presidente.
Arana era una persona muy influyente en el gobierno de Arvalo, y haba logrado
ser nominado como el siguiente candidato a la presidencia, por delante del capitn
rbenz, a quien se le dijo que por su corta edad apenas 36 aos en ese tiempo
no tendra problema en esperar su turno para las elecciones siguientes