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Microbiologa general

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MICROBIOLOGA GENERAL
LECTURA 01
CONCEPTO Y ALCANCES DE LA MICROBIOLOGA
La microbiologa es el estudio de los microorganismos, su biologa, su
ecologa y utilizacin en la produccin de bienes agrcolas o industriales
como tambin en la alteracin y deterioro de dichos productos. La definicin
de microbiologa
se fundamenta en tres conceptos: microorganismo,
biologa y ecologa. El conocimiento de la biologa y la ecologa microbiana
son imprescindibles para poder comprender de qu forma los
microorganismos interaccionan con los seres vivos y qu tipos de relaciones
establecen con ellos.
Los microorganismos son organismos que no pueden ser visibles a simple
vista es decir que deben de ser observados con la ayuda de un microscopio,
abarca una enorme heterogeneidad de tipos estructurales, funcionales y
taxonmicos: desde partculas no celulares como los virus, viroides y
priones, hasta organismos celulares tan diferentes como las bacterias, los
protozoos y parte de las algas y de los hongos.
Dentro de la biologa de los microorganismos se estudia la estructura,
metabolismo y gentica. La estructura de los microorganismos condiciona
de forma importante su metabolismo. El metabolismo es el conjunto de
reacciones de utilizacin de los alimentos y de produccin de energa
(catabolismo) que permiten a los microorganismos crecer y multiplicarse
(anabolismo) y, como consecuencia, alterar el ambiente en el que se
encuentran. La gentica es el proceso de transmisin de la informacin que
permite el desarrollo de un microorganismo con una morfologa y un
metabolismo determinado; esta transmisin de informacin puede ocurrir
entre unas clulas y sus descendientes (transmisin vertical) o entre clulas
que conviven en un mismo ambiente y que pueden no estar relacionadas
genealgicamente (transformacin, conjugacin y transduccin).
La ecologa microbiana estudia cmo se relaciona un microorganismo con
el ambiente que lo rodea, utilizando los nutrientes que encuentra y
produciendo desechos que lo alteran de forma substancial. Esta alteracin
del ambiente puede tener valoraciones diferentes desde el punto de vista
humano: por un lado, la alteracin producida por ciertos grupos bacterianos
o fngicos son de inters en la produccin de alimentos; mientras que las
producidas por otros grupos dan lugar a procesos patolgicos.
La microbiologa se divide en las siguientes ramas:
- Bacteriologa: estudia a las bacterias
- Micologa: estudia a los hongos
- Virologa: estudia a los virus y otras partculas infecciosas
- Protozoologa: estudia a los protozoarios
IMPORTANCIA DE LA MICROBIOLOGIA

Microbiologa general
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El estudio de la microbiologa es importante desde que los microorganismos
son parte de nuestra naturaleza, han sido de utilidad para el humano
aun desde antes del conocimiento de su existencia.
La mayora de los microorganismos son inocuos para los seres vivos o
son beneficiosos para los ecosistemas e incluso su actividad ha sido bien
aprovechada por el hombre.
El estudio de los microorganismos y el conocimiento de ellos ha sido
aplicado en el mbito salud, alimentacin, industrial y ambiental.
En los ltimos aos, los descubrimientos de diversas herramientas
tecnolgicos (procesos biotecnolgicos) como la Reaccin en Cadena de la
Polimerasa (PCR), la tecnologa del ADN recombinante, las enzimas de
restriccin, et., han ampliado los campos de aplicacin y el papel que
cumplen los microorganismos.

Bibliografa:
-

Madigan M., John M. Martinko & Jack Parker. Brock: Biologa de los
microorganismos. Cap. 1 de la 12 edicin. 2009.