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Mahoma y Carlomagno

Henri Pirenne
Entre el 650 y el 750, el Imperio romano sufre un quiebre que representa la transicin de la
Edad Antigua, cuyos ltimos das estuvieron caracterizados por la anarqua y la regresin
econmica, hacia la Edad Media. Este proceso es el resultado de la decadencia del reino
merovingio, el ascenso de Carlomagno, la alianza del papado con la nueva dinasta y el
predominio de la Iglesia y los seores feudales. El historiador Henri Pirenne postula, entonces, que
las invasiones germnicas no fueron el motivo por el cual se desarticulara el Imperio romano pues
estos pueblos se romantizaron y copiaron las practicas econmicas y culturales, sino, ms bien, las
circunstancias antes mencionadas, en combinacin con la expansin islmica (que convirti el
Mediterrneo en un lago musulmn) crearon las condiciones para la separacin entre el Oriente
bizantino y el Occidente al desplazar el eje de la vida histrica hacia el norte. Lamentablemente,
Henri Pirenne, historiador belga especializado en la Edad Media, quien sola revisar todos sus
libros, falleci antes de poder terminar este que inclua la gran tesis de toda una vida. Su hijo y
discpulo, Jacques, asumi la tarea de revisar y publicar el libro. La tesis es sustentada en dos
partes: La Europa occidental antes del Islam, en la que se explica la situacin antes de la llegada
de Mahoma, y el Islam y los carolingios, en la cual se relatan los grandes cambios como resultado
de la expansin islmica.

En la primera parte del libro, el autor nos narra la situacin del Imperio antes de la llegada
del Islam y cmo sus caractersticas y circunstancias previas influyeron en el desenlace de la
historia romana con la llegada de Mahoma. El Imperio caracterizaba por tener al mediterrneo
como eje central que una a las provincias. El mar era el medio por el cual se difunden las ideas y
se realiza el comercio, adems haca del territorio una unidad econmica en donde el oro
Constantino es la moneda imperial. Esto se ve reflejado en el cambio de capital de Roma a
Constantinopla debido al carcter martimo de la ltima.
El Imperio era resguardado en las fronteras por legiones que impedan el acceso a los brbaros.
Sin embargo, en el siglo III, durante una crisis institucional, el Imperio se ve expuesto a los
brbaros y no puede evitar su irrupcin que lleg hasta lo que es hoy en da es Espaa. Luego, los
emperadores ilirios reestablecieron las fronteras aplicando ms resistencia de fondo pues
reaccionaron al fuerte avance germano. A pesar de los esfuerzos hechos por los emperadores, estos
no logran desalojar a los pueblos germnicos y, poco a poco, estos se asentaron al trabajar en
campos y en el ejrcito (el cual va a termin constituido casi en su totalidad por cuerpos
germnicos).Tambin, estas comunidades, en un principio, invasoras adoptaron varios aspectos de
la cultura romana como, por ejemplo, la escritura y la religin cristiana.
Roma tena a su favor factores como el mar, la composicin del ejrcito, armas y la diplomacia
con los cuales enfrentaba las dificultades; sin embargo existan dos peligros latentes, por un lado,
existan sectores que no apoyaban la resistencia, es decir, que no estaban dispuestos a combatir
contra los invasores, y por otro lado, se encontraban los brbaros, lo cuales, a pesar de su gran
ejrcito, no tenan una buena organizacin. Los germanos siempre haban sentido una gran
admiracin por Roma, estos anhelaban ser parte de Imperio y asimilar sus costumbres y ser
reconocidos por este. Hay que aclarar que cuando los germanos llegaron al Imperio no eran
ignorantes a la idea de civilizacin, ya que estos estuvieron en contacto con la antigua cultura
greco-oriental de la cual aprendieron varias costumbres. La denominacin: brbaros era, tan
solo, utilizada por los romanos para referirse a todos quienes vivieran fuera del Imperio y no
perteneciesen al mismo.

Los brbaros los llevo a invadir el territorio imperial lo hunos, lo que determinara la ola de
invasiones. Estos llevaron a los godos al Imperio en donde se mostraron invencibles y para el ao
376 estos fueron admitidos como un pueblo reconocindolos como federados por el emperador y
obligados a formar parte del ejrcito romano.
Estos, dentro del Imperio, no se encuentran en una situacin favorable y el siguiente ao, el 377,
se revelan con miras hacia el Mediterrneo. El ao siguiente, 378, en Adrianopolis muere el
emperador Valente y los germnicos toman Tracia y despus de saquearla, llegan hasta
Constantinopla la cual opone resistencia impidiendo que lleguen al mar. En el 382, los establece
en Mesia donde continan como pueblo. Durante estas guerras, estos elegieron como rey a Alarico
quien tiene como objetivo, tomar Constantinopla.
El Imperio qued desprotegido y esta situacin es aprovechada por los godos quienes saquean
Grecia, Atenas y el Peloponeso. Estilicn los combate y los desva, pero a pesar de esto, se quedan
en el Imperio y bajo la autorizacin de Arcadio se convierten en una federacin, adems de darle a
Alarico el ttulo de Magister militum per Illyricum (capitn de Iliria), apartndolos de esta forma
de ,su objetivo, Constantinopla. Los germanos en el 401 avanzan hasta Italia con objetivo de
extenderse. Alarico solo vela por su conveniencia y termina pactando con Estilicn en contra de
Aracadio con quien haba pactado. Estilicn, finalmente, muere y entra Honorio al poder.
Honorio se niega a hacer trato con Alarico (409) quien responde nombrando como emperador al
senador Prisco Atalo, a quien despus Alarico traicionara para acercarse a Honorio. A pesar de
esto, Honorio sigue manteniendo distancia con Alarico provocando que este saquee Roma y se
termine llevando a Gala Placidia, hermana del emperador. Luego pasa hacia el sur de Italia para
planear su pase a frica. Este no se culmin ya que Alarico fallece en el 410.
A Alarico le sucede, su cuado, Atalfo que tambin aspira un ttulo romano y quien comienza una
campaa hacia el norte, contrae matrimonio con Galia Placidia y se convierte en el cuado del
emperador. Alarico pretenda, un acercamiento a Honorio, que seguir inquebrantebable, ser un
tipo de restaurador del Imperio, ya que reconoca la supremaca de las leyes con respecto a la
brutalidad de los brbaros. Para esto nombre a Atalo nuevamente emperador de Occidente. Este no
concreta sus planes y le deja el puesto a Walia con el mismo propsito de restaurador, quien ya en
Espaa y sin recursos se encuentra en una situacin de desesperacin.
Debido a el avance de vndalos, alanos y suevos que entraban por Galia hasta el Mediterrneo con
el objetivo de llegar hasta frica, Walia y su ejrcito oponen resistencia a los brbaros a quienes
terminan desplazando. Gracias a esto, estos van a comenzaron a ser considerados como ejrcito
romano y se les cedieron las tierras por las que tanto reclamaban. El rey del pueblo segua siendo
reconocido como rey solo de ellos y estos se vean bajo el dominio del emperador a la vez que
para el pueblo romano el que los godos pasen a ser del territorio es visto como superioridad del
Imperio. A pesar del establecimiento godo, no se da una permanente pacificacin, ya que 20 aos
luego, estos se rebelaran contra Narbona y conseguiran un tratado que probablemente, los
reconoca como independientes (437). Esto se da debido al avance de Genserico el cual llega a
pasar el estrecho de Gibraltar y llega hasta frica. Este se convierte en una amenaza para el
Imperio cuando llega hasta el puerto del Mediterrneo el cual haba sido su sostn hasta ahora.
Atila saquea Mesia y Tracia hasta Termpilas, a esto responde Aecio, que apoyado por los otros
pueblos federados, lo detienen en Troyes dejando como evidencia el trabajo de germnicos y
romanos. Atila muere en el 453 y libra a Occidente del peligro mongol y es cuando el Imperio
voltea hacia Genserico quien aprovechando la muerte de Valentiniano y entra a Roma en el 455 y
la saquea.

Teodosio II, visigodo, se deslig del Imperio y favoreci a la eleccin del galo Avito, quien lo
apoy en su despliegue hacia frica. Avito fue tomado prisionero por Ricimero, pero a pesar de
ello, esto no detiene a Teodorico. Los bungurdios mientras tanto tomaron Lyon. Mayoriano,
recientemente en el poder, recupera Lyon y se enfoca en Genserico, pero muere en el 461. Lyon
vuelve a caen en manos bungurdias. Teodorico reanuda su gran campaa, pero muere y Eurico, al
poder, llega hasta la pennsula de Espaa. La cada de Rmulo Augusto entreg Provenza a los
visigodos en el 476 y desde entonces el Mediterrneo estar ya perdido. Oriente se ve amenazado
por la presencia de Genserico y se opondrn a este con las pocas fuerzas que les quedan.
Despus de la muerte de Mayoriano, los emperadores en Rvena, no tienen un poder real.
Ricimero fue sustituido por Orestes el cual entrega a su hijo, Rmulo Augstulo el trono, pero
Orestes fue asesinado y las tropas nombrarn rey a Odoacro quien se impone ante Rmulo y es
reconocido por Zenn, emperador de Oriente. En el 448, Zenn, para reconquistar Italia de los
ostrogodos, se ala contra Teodorico para desalojar a Italia de este pueblo. En el 493, Odacro es
asesinado y Teodorico asume el mando de Italia con bendicin de Zenn. Es as como Occidente
queda disuelto en varios pueblos brbaros, que a pesar de todo, siguen bajo el mando del
Emperador de la Romania. La soberana del Imperio se ha conservado casi en su totalidad y
Constantinopla sigue siendo la capital del Imperio.
El Imperio seguira siendo, a pesar de las incursiones brbaras, una potencia. Los invasores fueron
una minora que se adapt en a las costumbres de la Romania. Estos nunca llegaron a forman una
coalicin que, aunque en minora, podra haber destruir el Imperio, ya que estos no sentan por
Roma odio o rivalidad, sino, al contrario, ellos admiraban al sistema, cultura y territorio y tenan
como objetivo el adoptar la forma de vida romana y aprovechar el territorio. Los brbaros no
constituan de una cultura necesaria para la conservacin de su esencia, como si lo tuvieron los
anglosajones.
La lengua romance se impuso a la lengua germnica. Esto se evidencia en la ausencia de
influencia en la lengua romance de la lengua germnica ni sintctica ni fonticamente. Tampoco
influenciaron en su tipo de organizacin, y que todo fue adoptado de la cultura del Imperio y
hasta, por un tiempo, fueron opacados por esta.
El rey era la figura, tan solo, representativa de estos pueblos migrantes, ya que estos no tenan
ningn tipo de poder o influencia. Este al principio utilizara las insignias germnicas, pero
posteriormente tomara las romanas y as todo el sistema romano de imponer poder, es por ello
que se reconocern estos reino como absolutistas, laicos y los instrumentos del reino son el fsico
y el tesoro (Pirenne, 1934). Esto se entiende desde el punto anterior en el que el rey era la nica
autoridad y por su potencia financiera, a la vez que este dispone de todos los recursos de la tierra
que el Imperio les ha cedido para su ocupacin. El reino funcionaba de manera laica, es decir, todo
el gobierno por el cual rega el rey era de caracterstica secular, lo que beneficiaba al rey debido al
buen entendimiento que se tena con la aristocracia laica. Sin embargo, el reino mantena una
buena relacin con la Iglesia debido a que esta le daba el apoyo del pueblo. Esto era prcticamente
el mismo sistema imperial. Se puede concluir que la mayora, por no decir en su totalidad, de las
costumbres y dimensiones brbaras se ven opacadas por la cultura del Imperio.
(aqu ya empieza el captulo 2) En general, el sistema de posesin de tierras perdura en el Imperio
a pesar de las invasiones. Al principio, con la llegada de los brbaros, hubo descontrol en la
organizacin; sin embargo, luego, lleg el equilibrio ya que estos compraban las tierras a los
habitantes que se haban visto perjudicados por las migraciones. Los germanos no introdujeron
ningn tipo de reorganizacin, los romanos seguan poseyendo sus tierras y en lugar de pagar a un
amo romano, lo hacan a un germano. Se conserva el uso de la libra romana, lo que evidencia la
estabilidad econmica de esta moneda.

Los impuestos territoriales, la organizacin de la gran propiedad y confiada a los conductores que
la arriendan y el sistema romano de concesin de tierras sigue casi igual, por no decir igual a como
funcionaba el Imperio antes de la llegada de los germanos. Se organizan cultivos para cedrselos a
la Iglesia romana. Estas grandes fincas son administradas por los conductores que se encargan de
los censos, aportes y rinden cuentas, por lo que tienen que ser especiales y saber escribir. La
produccin de cereales sigue masificndose a la vez que la gran propiedad produce entonces
importantes ingresos metlicos. El flujo del trigo sigue regular, pero a pesar de ellos, el Imperio
sigue comprando este producto. frica era para ese momento el proveedor principal de cereales y
olivos. Aunque la sociedad era bsicamente agraria, esta no constitua el total ya que el comercio
juega un gran papel en la vida econmica, social e intelectal. Las clases sociales siguen iguales:
los libres, que son una minora, conforman la aristocracia; luego estn los colonos que son
conformados por visigodos, lites y libertos y finalmente se encuentran los esclavos. Se reduce la
tarifa del tributo ya que no disminuyen los gastos de los romanos en un ejrcito que ser cubierto
por los germnicos. As resulta hasta beneficiosa la entrada de las tribus brbaras a las tierras
imperiales.
Dentro del Imperio, el comercio prosigui su curso. La navegacin oriental estaba centrada en
Siria, a donde llegaban las caravanas de la India, China y Arabia. A partir de esto, los sirios se
coronaron como los amos del mar, ya que ellos eran el eje central para que la importacin y
exportacin funcione adecuadamente; es decir, el medio por el cual el comercio se desarrollaba
desde las grandes ciudades orientales. Este comercio no solo se refera a objetos de lujo, como:
oro, plata y ropas; sino en objetos ms sofisticados como marfiles y hierbas amargas egipcias,
velos orientales para los altares, aceite, papiros, bebidas de lujo y, lo ms importante, especias.
Esta ltima es importante porque supone un comercio cuya amplitud supera la de simple joyas y
su difusin; en definitiva, no se vio interrumpida por las invasiones. No obstante, los sirios no eran
los nicos porque tambin exista la presencia de judos, estos ltimos estaban en distintas zonas
antes de las invasiones y permanecen despus de ellas. La labor que desarrollaban estaba ligada al
comercio como mercaderes de esclavos, pero sobretodo se dedicaban al prstamo dinero con
intereses.
Por otro lado, tanto sirios como judos, se dedicaban al manejo de esclavos, la exportacin e
importacin de estos. Sin embargo, las invasiones germnicas le dieron un nuevo periodo de
prosperidad, ya que ellos la practicaban tomando como prisioneros a los brbaros y lombardos en
sus respectivas guerras. Consista bsicamente en que los esclavos podan ser vendidos y
comprados sin escrpulos, porque eran considerados paganos y los tratados solo ponan un lmite
para su trfico cuando estos eran cristianos y lo hacan fuera del reino. Un aspecto que pudo
dificultar el comercio de esclavos fue la intervencin de la Iglesia cuando se le admite los
Sacramentos, indirectamente se elev su condicin; no obstante, nada cambi luego de esto. El
comercio , tal y como exista en el Imperio antes de las invasiones, se ha mantenido despus de
ellas y desempeaba un importante papel en la vida econmica de Occidente. Dentro de este
aspecto se incluye la circulacin monetaria. El sueldo romano era la unidad dentro de todo el
Imperio en el momento de las invasiones; sin embargo, no se observa cambio alguno luego de
ellas. Es ms, los reyes germnicos acuan monedas con la efigie de los emperadores. Existan
monedas de plata, bronce y oro, esta ltima era la moneda oficial. Como fue dicho lneas arriba,
son los judos los que se involucran ms en este aspecto, por ser recaudadores de peaje. El
movimiento comercial mediterrneo sigui su curso, lo mismo ocurre con la agricultura; ambas
comparten el puesto de ser la actividad econmica que permite el progreso del Imperio.
La vida intelectual y la cultura antigua despus de las invasiones no decrecen. Existe un quiebre en
la poblacin, en donde se ve afectado por el pesimismo y desaliento pues es el triunfo oficial y
definitivo de Constantino en el 306, al cual nadie pretende oponerse. Constantino es el primer
emperador que autoriza el cristianismo en lugar del paganismo romano, se registran muchos

ingresos a la Iglesia, por inters de conservar su influjo social o para obtener un amparo. Las
invasiones germnicas de occidente no podan cambiar nada y no cambiaron nada, con ellos la
decadencia del Imperio contina de una forma ms acelerada. Los germanos no aportaron ninguna
nueva idea ms de dejar perdurar la lengua latina como nico medio de expresin, esta actitud se
repiti en lo intelectual, poltico o econmico; es decir, conservan intacta la situacin existente.
Sin embargo, la Iglesia representa por excelencia la continuidad del romanismo y una de sus
muestras es que todo su personal es romano; adems, posee una inmensa influencia que se deja
notar en la presencia del Papa en Roma y cada obispo en ciudad. Uno de los cambios que realiza
la Iglesia para beneficio del pueblo es adaptarse a un latn vulgar o mejor dicho a un latn sin
retrica, llamada lengua de los laicos. Por ms grande que es la influencia, la Iglesia y el Estado
nunca se integran entre ellas, el poder es puramente secular. Los reyes y emperadores la protegen
pero no se subordinan a ella, la Iglesia les es fiel a cambio de su proteccin.
Por otra parte, el arte dentro del Imperio contina con su proceso de orientalizacin bajo la
influencia de Persia, Siria y Egipto. En primer lugar, Persia ejerci su influencia mediante la
importacin de sus alfombras. En segundo lugar, el arte de Egipto se transmiti gracias a los
marfiles y telas. Por ltimo, el arte sirio llega a travs de orfebrera y marfiles. Adems, surge una
reaccin antihelenstica que se deja notar con la estilizacin de la figura, gusto por la decoracin,
zoomorfismo, los adornos y el color. Puede decirse que las invasiones germnicas colaboraron con
el arte del Imperio porque estos sufrieron hondas influencias orientales llegadas por el mar Negro
que provenan de las llanuras rusas. Como se puede notar, el periodo del establecimiento de los
brbaros en el Imperio no ha introducido nada nuevo. Los germanos solo se dedicaron a destruir el
gobierno imperial, ms no el Imperio en s, pues ellos mismos se alojan a l.

En la segunda parte del libro, se explican los cambios que se dieron debido a la irrupcin del
Islam en el Imperio Romano. El Imperio no haba tenido, antes de la poca de Mahoma, relaciones
con la pennsula Arbiga; jams la haba considerado como una amenaza, pues crean que su
civilizacin estaba an en una etapa tribal. Mahoma durante una lucha confusa de tribus le brind
a su pueblo una religin que se proyectara sobre todos: el Islam. En el ao 634, dos aos despus
de la muerte de Mahoma. El ataque rabe tuvo xito gracias a la atencin de los emperadores a la
amenaza germnica y al agotamiento de los romanos y los persas, luego de su lucha, con esto
Bizancio recuper Siria, Palestina y Egipto; sin embargo, las provincia que Persia le acaba del
devolver al Imperio se las va a arrebatar el Islam. Se apoderan de la fortaleza bizantina de Bothra;
en el 635, Damasco cae ante ellos; en el 636, la batalla de Yarmuk les da toda Siria; en 637 o 638
hacia Asia conquistan Mesopotamia y Persia; y en el 641 cae Alejandra y lo ocupan- mientras la
expansin contina. Todas las conquistas logradas son gracias a la desorganizacin bizantina y a la
nueva forma de combatir por el descontento religioso de los monofisitas y de los nestorianos de
Siria, a quienes no se le quiere hacer ninguna concesin. Los rabes no han sido absorbidos por las
regiones de superior civilizacin por su orden moral, una fe nueva; se quiere que se obedezca a un
solo Dios, Al, y a su profeta Mahoma y -como este era rabe- a Arabia. Al es uno y todos sus
servidores deben imponerlo a los incrdulos, a los infieles, y no se puede producir ninguna fusin
entre las poblaciones conquistadas y los musulmanes, los vencidos tendrn que adoptar las
costumbres arbigas, no se ataca la fe de los otros, sino que se las ignora y de esa manera se los
aparta de ella y se los lleva a Al, su derecho sacado del Corn sustituye al derecho romano, su
lengua al griego y al latn. La unidad mediterrnea se ha roto. La expansin del Islam disminuye
bajo el califa Otmn y su asesinato, en el 656, inicia una crisis poltica y religiosa que solo cesa
con el advenimiento de Muawiya en el 660. Sin embargo, a partir de la segunda mitad del siglo
VII aspira a convertirse en una potencia martima en las aguas dominadas por Bizancio. frica era

importante, ya que de ella dependa la seguridad de Sicilia e Italia, el paso hacia Occidente; por lo
tanto, Constante II se establece en Siracusa para defenderla. Ante esto se dio una tregua que solo
funcion hasta la subida al trono de Muawiya en el 660, en el 681 Okba llega al Atlntico, los
bizantinos pasan a la ofensiva y su victoria les devuelve la costa de frica, lo cual es una amenaza
para la expansin rabe. Hasan se apodera de Crtago, cuya conquista sera definitiva; se crea una
nueva capital en el fondo del golfo: Tnez, cuyo puerto de la Goleta se convierte en la base del
Islam en el Mediterrneo y con la creacin de las flotas rabes, dispersan a los navos bizantinos,
el dominio es de ellos. Musa ibn-Nusair (Muza impone el Islam a las tribus bereberes y son ellos
quienes conquistarn Espaa el 711 cuando un ejrcito de bereberes cruza el estrecho de Gibraltar,
mandado por Tariq, el cual se extiende en el Narbonesado. En el 720 los musulmanes se apoderan
de Narbona y Toulouse pertenecientes al reino franco, en el 725 Carcasona es tomada, pero
finalmente la reaccin contra los musulmanes parte del Norte. Luego de todos estos sucesos se dio
el cierre del mediterrneo occidental, Siria y Egipto eran sus dos principales centros, no se han
dejado de importar especias, fabricar papiros, de funcionar puertos; sin embargo, esta produccin
fue poco a poco desapareciendo hasta casi extinguirse del mercado. La invasin Islmica fue
decisiva tanto para oriente como occidente.
Con respecto al golpe de estado carolingio y el cambio de orientacin del Papa, los reinos vndalo
y ostrogodo haban cado ante Justiniano, ante el Islam el Imperio retrocedi definitivamente
cuando perdi frica y sus posesiones de Italia estaban amenazadas por los musulmanes
establecidos en Sicilia. Los visigodos haban sido aniquilados y los nicos favorecidos por el
Islam fueron los lombardos, pues debilit el dominio de Bizancio y los protegi del dominio
franco. Francia detuvo la expansin continental del Islam y tena que reconstruir Europa sobre
nuevas bases para poder resurgir. El corte del mundo Merovingio y Carolingio se realiza con el
golpe de Estado de Pipino y la decadencia del estado merovingio se da desde la muerte de
Dagoberto I en el ao 639. La guerra de Justiniano contra los ostrogodos iba a abrirles el camino
del mar, Teodoberto se ala con los ostrogodos, pero luego va en contra de los godos y bizantinos y
conquista la mayora del Vneto y Liguria en el 539. En el 568 los lombardos atacan Provenza y
en el 588 en Italia vencen a Childeberto- ejrcitos francos- por lo que el rey se vio obligado a
firmar la paz con ellos. Pipino venci a los frisones y, luego, se volvi contra los alemanes. En
695- a la muerte de Norberto, se coloc como mayordomo de palacio de Childeberto III a su
propio hijo, Griomaldo, la familia carolingia controlaba as toda la monarqua, como propiedad
familiar, como una realeza paralela a la otra. En el 715 los nobles de Neustria se sublevan contra
Plectrudis y nombran a Raganfredo mayordomo del palacio, pero Carlos, quien es hijo de Pipino,
se pone a la cabeza de los austrasianos. Dagoberto III muere y eligen a Chilperico II como rey.
Carlos derrota a los neustrianos durante su retirada en el 716. Habra firmado la paz con la
condicin de recobrar la mayordoma de palacio, pero ante la negativa se rebela, sube a Austria e
instaura en el trono a Clotario IV y da el obispado a Miln.
Luego de la cada de occidente, se conserv el recuerdo y la reverencia hacia este nuevo Imperio
romano, por ejemplo, la organizacin de la Iglesia en dicesis y provincias es una influencia
directa del Imperio. Adems, lo continuaba en cierto sentido porque todo su alto personal estaba
compuesto por descendientes de las viejas familias seoriales. Para la Iglesia el acontecimiento del
476 no tiene importancia, se sigue viviendo bajo el derecho romano y tal como haba reconocido
al emperador en Rvena, ahora lo reconoca en Constantinopla. A pesar que la invasin de los
reinos germnicos dividiera a la Iglesia en varios Estados bajo el sometimiento de diversos reyes a
los que se deba lealtad absoluta, para el Papa el Imperio segua siendo una unidad.
En el 555, el papa Pelagio I, nombrado por Justiniano, intenta mantener la unidad de la Iglesia en
las pocas ms trgicas de Italia: la guerra contra los lombardos. Los lombardos, estaban retenidos
en Asia y en el Danubio. Justino II, el emperador, era incapaz de enviar tropas y aconseja
combatirlos con oro y aliarse. Sin embargo, estos llegan a Spoleto y Benevento bajo el emperador

Tiberio II. El papa Pelagio II apoya los esfuerzos del emperador. Roma, sede del papa, y Rvena,
ciudad imperial, siguen resistindose. El emperador Mauricio enva a Rvena un exarca o
representante provisto de todos los poderes pero no dispone suficientes hombres. El peligro
aumenta y al subir Gregorio Magno al solio pontificio. En el 592, se corta la comunicacin entre
Roma y Rvena y Gregorio est solo para defender Roma.
Rodeado por invasores que ponen en peligro la ciudad, y bajo el abandono del emperador, el papa,
para afirmar su poder, erige una columna en el foro. Adems se envan las primeras misiones a
Inglaterra, dirigidas por Agustn, en el 596. Su objetivo era asentar bases nuevas para la iglesia
Romana y as poder independizarse de Bizancio.
Los siguientes aos fueron decisivos. Heraclito pudo alejar el peligro persa de Constantinopla, el
Imperio retomaba su fuerza y justo cuando se iba a poder recuperar toda Italia, a manos de los
lombardos, hace su entrada el Islam en el Mediterraneo (634). La conquista de las costas asiticas
y africanas por los musulmanes fue una catstrofe para la Iglesia, pues redujo significativamente el
territorio de la cristiandad a Europa. Heraclito, tras haber reconquistado a los persas, Siria,
palestina y Egipto, aspiraba a la unidad. Sin embargo, su incompatibilidad religiosa con los
monofisitas impeda la unin. El Islam llega a Siria y a Egipto, lo que representa la prdida de los
dos centros principales de monofisismo.
El Imperio pudo salvar Constantinopla, conservar Roma y el exarcado de Rvena pero se ve
confinado al Mediterraneo Oriental, tras perder Espaa y frica. Y la Iglesia Romana tambin
pierde a sus fieles debido al avance islmico. El Concilio del 680, ligaba a la Iglesia, claramente, a
la suerte del Imperio. De los trece papas que gobernaron entre el 678 al 752, solo dos fueron
romanos: Benito II y Gregorio II, todos los dems fueron sirios, griegos o sicilianos. Sicilia,
recibi a muchos emigrantes sirios tras la conquista de los musulmanes y por ello estaba
helenizada.
La nueva orientacin de la Iglesia hacia Bizancio no se explica, en lo absoluto, en la influencia del
poder bizantino sobre el pontificado. Se explica por otras razones: el exarca, que a partir de
Heraclito estaba encargado de ratificar a los papas, interviene muy poco y la eleccin del papa se
realiza, en total independencia, en un ambiente romano. Despus de la paz con los lombardos, en
la Italia Bizantina, ya no hay ms tropas reclutadas en el pas, pues las otras estn combatiendo
contra el Islam. Bizancio, entonces, no puede imponer su autoridad en la eleccin de los papas.
Pero las tropas, como el clero, representan un papel importante en la eleccin. Y la mayora de los
jefes militares estaban helenizados, as como numerosos sacerdotes. Esto explica la preferencia de
papas griegos y sirios.
Aunque Roma forma parte del imperio, el papa disfruta de independencia. Es un jefe religioso,
civil y militar. El emperador lo considera como el primer personaje de la Iglesia y esto consolida
su poder. En respuesta, el papa lo beneficia con autoridad, que puede utilizar en casos de
emergencia para apoyar al emperador. La momentnea ruptura del 692, no le convena, realmente,
a ninguno de los dos. El ltimo papa que fue recibido en el Imperio, fue tratado con el mayor de
los honores: el emperador se postr ante l y le bes los pies, con este gesto, la paz fue
reestablecida.
En el 751, se discuta quien deba ceir la corona, Zacaras le es favorable a Pipino y este suceso
marcara el final de la dinasta merovingia. El rey merovingio es enviado al monasterio y a partir
de entonces se realiz el gran cambio de orientacin, el Norte domina desde que el islam arruina la
Galia meridional. Durante el nuevo imperio, en el 754, Esteban II, se encuentra en el extremae
occidentis regiones, para pedir proteccin para Roma, ya que Astolfo no haba querido hacerle
caso y el enviado del rey no haba obtenido nada. En Phontion, Pipino lo esperaba, el 6 de enero
del 754. Esteban le pide que intervenga contra los lombardos y Pipino le jura al papa que lo har.

Lucha contra Astolfo, que estaba decidido a apoderarse de Roma y toda Italia, y le devuelve los
territorios al papa.
El reinado de Carlomagno, fue el resultado del de Pipino. Su padre le hered su poltica italiana,
una mezcla entre la lombarda y la romana. Subi al trono en el 768 con el ttulo de patricio, como
su hermano Carlomn. El rey de los lombardos, Desiderio, segua ambicionado en la posesin de
Roma y en el 773, el papa Adriano tuvo que pedir auxilio a Carlomagno quien baja
inmediatamente a Roma y alista a su ejrcito. Lo vence y toma para s el ttulo de rey de los
lombardos. Carlomagno representa para el papa, un amo. Se convierte en defensor de la Iglesia y
su centro cambia de Roma al norte de Europa. En el 812, los dos imperios firman la paz y Carlos
renuncia a Venecia y al sur de Italia, es devuelto al Imperio bizantino. El imperio de Carlomagno
es el punto final de la ruptura, por el Islam, del imperio europeo. Se pudo realizar porque, por un
lado, la separacin de oriente y occidente ha limitado la autoridad del papa a Europa occidental y,
por otro lado, la conquista de frica y Espaa ha convertido al rey de los francos en el dueo del
occidente cristiano. Sin Mahoma, Carlomagno es inconcebible. El antiguo imperio romano se
convirti en el Imperio de oriente y el imperio de Carlos es un Imperio de Occidente y cada uno de
los ignora al otro.
En los comienzos de la Edad Media, la organizacin econmica y social tiende a ser considerada
como un resurgimiento, porque los historiadores consideran que el reinado de Carlomagno
coincide con esto. Sin embargo, segn Pirenne existe un error, debido a la fuerza del prejuicio en
favor del gran emperador. El comercio sigui igual, siempre se haba comercializado y navegado,
esto no es nada nuevo, se dio, ms bien, la continuidad de la economa. Por otro lado, el imperio
carolingio tena don puntos econmicos sensibles: Italia del Norte, gracias al comercio con
Venecia y los Pases bajos, a causa del comercio frisn y escandinavo. Estos son los dos lugares
donde pudo desarrollarse plenamente el renacimiento econmico en esta poca. Antes se ha visto
que la causa esencial de la transformacin fue el cierre del mediterrneo occidental por la
expansin del islam. Los carolingios pudieron detener la ascensin de los sarracenos hacia el
Norte pero no pudieron volver a abrir el mar y no lo intentaron. Su actitud ante los musulmanes
fue solo defensiva. Los primeros emperadores carolingios como Carlos Martel, aumentaron ms el
desorden al tratar de atacar por todos lados. Lo que caus bajas militares y saqueos a la Iglesia.

En conclusin, Henri Pirenne nos deja un trabajo consolidado por muchas aos de trabajo en
donde dos importantes comprobaciones se desprenden de los argumentos: 1.-Las invasiones
germnicas no pusieron fin ni a la unidad mediterrnea del mundo antiguo, ni a la cultura romana,
esencialmente. Esto se puede comprobar en el siglo V, cuando ya no existe emperador en
Occidente: pese a los trastornos y prdidas, como resultado de las invasiones, no aparecen
principios nuevos ni en el orden social, ni en el econmico, tampoco en la lengua, ni la
conformacin de las instituciones. Oriente ahora es el centro del mundo, especficamente,
Constantinopla; sin embargo, en el ao 600 no haba cambiado sustancialmente, en comparacin
al ao 400.2.-Lo que, realmente, puso fin al mundo antiguo fue el avance rpido e inesperado del
Islam. Tuvo como consecuencia separar, definitivamente, Oriente de Occidente y, con esto, puso
fin a la unidad romana. Las comunidades que antes pertenecan al Imperio Romano, como Espaa
y frica, ahora estn a manos del Islam y bajo el mandato de Bagdad. En ellos, ahora, se
desarrolla una nueva religin y nueva cultura en todos los aspectos. El mediterrneo occidental,
deja de ser una va de difusin de ideas e intercambios. Finalmente, Occidente termina
encapsulado y se ve forzado a vivir en aislamiento, el eje de la vida histrica, entonces, se
desplaza hacia el Norte. Aparece la dinasta Carolingia y el papa se ala con ella, porque el

emperador se encargaba de la lucha contra los musulmanes y no pudo impedirlo. En el nuevo


imperio, solo est la Iglesia y debido a la imposibilidad del imperio para conservar la
administracin, esta est a manos del feudalismo y la Iglesia, en menor o mayor medida en las
diferentes regiones, especialmente despus de Carlomagno. En este momento, inicia la Edad
Media y Henri Pirenne nos ha demostrado que la transicin ha sido larga, casi un siglo, desde el
650 hasta el 750. Durante este periodo de anarqua se pierde la tradicin antigua y da paso a
nuevos elementos, como el feudalismo y el Islam, los cuales pasan a la delantera.

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