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1. La Grecia antigua y su influencia en la cultura occidental.

La civilizacin de la Grecia antigua se caracteriza, a lo largo de su historia, por la


conformacin de la polis como ciudad-estado en donde confluyen diversos ideales que
habrn de influenciar tambin a la historia de occidente como cultura 1. La nocin de
autonoma ser tremendamente importante en el transcurso de esta historia,
desplegndose como el proceso de autoinstitucin de las leyes por parte de cada ciudad,
nocin que ser la base, a su vez, para la idea de libertad, que se consolidar como el
leitmotiv principal de dicha civilizacin. As, lo importante en la vida poltica de la
Grecia antigua desde una perspectiva germinal- ser el proceso histrico
autoinstituyente, en donde la actividad y las luchas se desarrollarn a travs del cambio
de las instituciones en torno a la polis como proceso permanente:

Las poleis, en todo caso, Atenas, sobre la cual nuestra informacin presenta
menos lagunas, no cesan de cuestionar su propia institucin; el demos contina
modificando las reglas dentro del marco que vive. Todo esto, claro est, es inseparable
del vertiginoso ritmo de la creacin durante ese perodo, en todos los dominios, y ms
all del campo estrictamente poltico. Se trata de un movimiento explcito de
autoinstitucin. La significacin capital de la institucin explcita es la autonoma:
nosotros establecemos nuestras propias leyes2.
La Grecia antigua ser la instancia histrica donde se cre la democracia y la
filosofa, y por ende, donde estn nuestros propios orgenes, y, en la medida en que el
sentido y el vigor de esta creacin no estn agotados, dicha civilizacin continuar
siendo un germen. La democracia, la demostracin ms cabal de este proceso de
autoinstitucin, apelar en su mximo esplendor a la idea de una comunidad de
ciudadanos, en donde el demos se regir por sus propias leyes, y, teniendo una
jurisdiccin independiente se gobernar a s mismo. Dicha comunidad afirmar la
igualdad poltica (), es decir, la participacin por igual en la actividad del
1

El hecho fundamental de la historia griega en los siglos que van desde Homero hasta Alejandro es la
polis, considerada como la forma definitiva de la vida del estado y del espritu. Esta estructura
multiforme, como la variedad individual del paisaje griego, haba desplegado toda la riqueza de vida
interior y exterior de los pueblos helnicos, y cuando despus del despertar de una comunidad espiritual
panhelnica, desde fines del siglo VI, la evolucin operada en el campo estatal condujo al agrupamiento
de numerosas unidades pequeas en estructuras federativas, la existencia independiente del estadociudad sigui siendo el lmite ante el que, tarde o temprano, tenan que detenerse las nuevas
necesidades. Werner Jaeger. (1961). Paideia: Los ideales de la cultura griega. Mxico: Fondo de
Cultura Econmica. p. 1079
2
Castoriadis, Cornelius (1998). Los Dominios del Hombre: Las encrucijadas del laberinto. Barcelona:
Editorial Gedisa. p. 102-103.

poder de todos los hombres libres 3. Con relacin a esto seala Castoriadis que es
curioso comprobar como en rigor, la historiografa slo existi en dos perodos de la
historia de la humanidad, a saber, en la Grecia antigua y en la Europa moderna, siendo
dos tipos de sociedades donde se desarroll un movimiento de cuestionamiento de las
instituciones existentes. Las otras sociedades habran conocido esencialmente el reinado
indiscutido de la tradicin, junto con el simple registro de los acontecimientos que
consignaban los sacerdotes o los cronistas de los reyes; en cambio, el mismo Herdoto
ya declara que las tradiciones de los griegos no son dignas de crdito, siendo un hecho
manifiesto que la ruptura con la tradicin y la bsqueda de causas verdaderas van
naturalmente juntas4. As, la historia griega supo trascender al tiempo a travs de la
concepcin del Estado, y, por ejemplo, los imperios asirios y los persas, que eran
incomparablemente mayores en poder y en extensin que todas las polis juntas de la
Grecia antigua y mucho mejor organizados, se hundieron en el tiempo convirtindose
para nosotros tan slo en fenmenos histricos, y no formas polticas especialmente
dignas de atencin. La profunda significacin que ha tenido el estado griego para el
desenvolvimiento del pensamiento poltico de Occidente se muestra incluso
externamente, en el hecho de que no podemos hablar de poltica sin utilizar
expresiones griegas, como se puede ver en la misma palabra, que hace eco del nombre
del Estado griego, es decir, la polis.
El fenmeno de la autonoma se refleja, por ejemplo, en la progresiva y
constante tendencia a lo individual (ya sea como referencia a una persona o a una polis
o a grupos o sectas religiosas), que se manifiesta en la condicin esencial de la cultura
griega clsica, la idea de ciudad estado, o polis. La tendencia que se manifiesta dentro
de este espectro cultural hace claro su aspecto ms llamativo en el hecho de que los
griegos, si bien tenan una concepcin general de lo que eran, a su vez conservaban
siempre la clara independencia cultural y legislativa de su ciudad estado. De esta forma,
los griegos, en cuanto cultura, representaban esta idea del contraste entre lo universal y
3

El autoestablecimiento, la autodefinicin del cuerpo poltico contiene y contendr siempre- un


elemento arbitrario. Quin establece la Grundnorm, para decirlo en la terminologa de Kelsen, la
norma que rige el establecimiento de las normas, es un hecho. Para los griegos, ese quien es el cuerpo
de los ciudadanos varones libres y adultos (lo que, en principio, quiere decir, hombres nacidos de
ciudadanos, por ms que la naturalizacin fuera conocida y hasta practicada). La exclusin de las
mujeres, de los extranjeros y de los esclavos en cuanto a la ciudadana es ciertamente una limitacin que
para nosotros resulta inaceptable. En la prctica dicha limitacin nunca fue suprimida en la Grecia
antigua Ibd. p. 102-103
4
Ibd. p. 123.

lo particular, idea tan trabajada por cierto, en toda la filosofa occidental. De tal variedad
dentro de un marco general nos dan cuenta tambin los presocrticos, ya que, el hecho
de que varias personas piensen de manera distinta acerca de cmo conceban el mundo,
y que eso se haya planteado de alguna manera como natural, parece ser algo
extraordinario dentro de los marcos generales de lo que se entenda en ese entonces
como tradicin5, de forma tal que, por ejemplo, este fenmeno no podra haberse dado
entre los persas o los egipcios, culturas en donde el individuo como entidad
relativamente autnoma no exista, y el hombre estaba inserto dentro de una tradicin
en donde el hecho de pensar por s mismo era un fenmeno inexistente en lo que a
discurso se refiere.

2. La idea de juzgar y elegir como caracterizacin social del mundo griego y de la


cultura occidental.
La actitud del griego frente al mbito poltico era el de una problematizacin
constante, siendo el primero entre todos los pueblos que se plante cuestiones polticas,
tratando de darle al problema del poder una respuesta consciente y satisfactoria. As, se
constituye como el gran hecho histrico de los griegos, el haber desarrollado dichas
problemticas -herencia que nunca se perdi del todo en Occidente-, quedando para
siempre planteado el problema de la configuracin poltica en dicha tradicin. As, el
mismo hecho de juzgar y de elegir presupone, en su sentido profundo, el hecho de que
pertenecemos a una tradicin particular, de la cual, la Grecia antigua habra sido la
primera instancia de comunidad donde tal fenmeno se habra dado como posibilidad
sistemtica:
Quiero decir, ms precisamente que el simple hecho de juzgar, decidir o
elegir, en un sentido profundo, presupone, no slo que formamos parte de esta historia
particular, en la que por primera vez se hizo efectivamente posible juzgar y decidir, sino
que antes de todo juicio y decisin de contenidos nosotros ya hemos juzgado
afirmativamente y elegido esta tradicin y esta historia. Pues tal actividad, y la idea
misma de juzgar y decidir son grecooccidentales, fueron creadas en ese mundo y en
ninguna otra parte. La idea no se le habra ocurrido ni podra habrsele ocurrido a un
hind, a un hebreo clsico, a un autntico cristiano o a un musulmn. Un hebreo no
5

Aristteles seala: Pues bien, la mayora de los filsofos primitivos creyeron que los nicos principios
de todas las cosas eran los de ndole material; pues aquello de lo que constan todos los entes y es el
primer origen de su generacin y el trmino de su corrupcin, permaneciendo la substancia pero
cambiando en las afecciones, es, segn ellos, el elemento y el principio de los entes. (...) Pero, en cuento
al nmero y a la especie de tal principio, no todos dicen lo mismo.... Aristteles. (tr. 1998). Metafsica.
Madrid: Gredos, traduccin de Valentn Garca Yebra. p. 21.

tiene nada que decidir o elegir; recibi de una vez por todas la verdad y la ley de
manos de Dios; si se pusiera a juzgar y a decidir sobre esto ya no sera hebreo. ()
Por otra parte, un grecooccidental, un europeo que presenta argumentos racionales
para rechazar la tradicin europea confirma, eo ipso esa tradicin, as como el hecho
de pertenecer permanentemente a ella.6
Junto con la autonoma de las ciudades se conceba tambin la autonoma de las
personas, y ya en los tiempos primitivos del desenvolvimiento estatal de los griegos el
individuo posea una amplia autonoma, tanto los nobles (como en Homero) como el
simple ciudadano libre, como ya se muestra por ejemplo en Hesodo. As, una frmula
como la de obedeced a la autoridad no se encontrara ni al comienzo ni al fin de la
vida poltica griega, constituyndose siempre la libertad del individuo como el elemento
fundamental de la estructura poltica, de manera tal que ni siquiera en las races de la
vida poltica griega se encuentra un principio jerrquico expresado en un orden divino 7.
Tal idea de la libertad del individuo (especficamente del ciudadano), se relacionar con
el progresivo desarrollo en la historia griega de una conciencia interior. Con relacin
a esto seala Vernant que existiran dos temas decisivos en el mbito de la investigacin
de la civilizacin griega, a saber, el paso del pensamiento mtico a la razn y la
construccin progresiva de la persona, proceso que se reflejara a travs de innovaciones
en todos los dominios y que marcarn un cambio de mentalidad profundo que
representar el nacimiento del hombre occidental, manifiesto incluso a travs de valores
que reconocemos en este momento 8. As, desde el hombre religioso de las culturas
6

Ibd. p. 102.
Con relacin a esto Knauss seala la ancdota de los espartanos que se negaban a rendir honores divinos
a Jerjes: En el libro VII de su obra histrica, Herdoto nos narra la bella ancdota histrica de los dos
enviados espartanos, Esperitas y Bulis, que, como reparacin por el embajador asesinado, van
voluntariamente a Susa a entregarse al Gran Rey. Los enviados exponen ya a Hydarnes, el strapa de la
costa, su concepcin de la libertad y del poder poltico. En la corte del Gran Rey tiene lugar la negativa
expresa a realizar la proskynese, fundndose en que entre ellos no era costumbre rendir a un hombre
honores divinos. Jerjes fue lo bastante generoso para portarse mejor que los espartanos, perdonndoles
la vida y hacindoles volver a su pas. Como se ve, Herdoto nos describe a los brbaros mucho ms
humanos que los helenos, pero, a la vez, ha sabido subrayar certeramente, aunque quizs de modo
hiperblico, aquel punto que tena que hacer a los persas incomprensible al hombre griego: el hincarse
de rodillas ante el monarca como ante un dios. La monarqua teocrtica oriental fue siempre algo ajeno
a la mente griega. Cuando Alejandro Magno quiso introducir en su corte la proskynese, el rito oriental
de hincarse de rodillas ante el monarca, se amotinaron sus macedonios, que, en este punto, se sentan
totalmente griegos. Knauss, Bernhard. (1979). La Polis, Individuo y Estado en la Grecia Antigua.
Madrid: Editorial Aguilar, traduccin de Felipe Gonzales Vicen. p. 34-35.
8
Existe finalmente una ltima razn que orienta hacia la antigedad clsica al historiador del hombre
interior. En el espacio de algunos siglos, Grecia ha conocido, dentro de su vida social y espiritual,
transformaciones decisivas. Nacimiento de la ciudad y del derecho advenimiento, con los primeros
filsofos, de un pensamiento de tipo racional y una organizacin progresiva del saber en un cuerpo de
disciplinas positivas diferenciadas: ontologa, matemticas, lgica, ciencias de la naturaleza, medicina,
moral, poltica-, creacin de nuevas formas de arte, respondiendo a los diversos modos de expresin, as
inventados, a una necesidad de hacer autnticos aspectos hasta ahora desconocidos de la experiencia
7

arcaicas al hombre poltico y razonable (que harn que Aristteles lo defina como
animal poltico), la mutacin pondra en tela de juicio grandes cuadros de
pensamiento junto con un nuevo conjunto de construcciones psicolgicas:
Modos de expresin simblica y manejo de signos, tiempo, espacio, causalidad,
memoria, imaginacin, organizacin de los actos, voluntad, persona, todas estas
categoras mentales se encuentran transmutadas en cuanto a su estructura interna y su
equilibrio general.9
Dentro de este contexto se desarrollar el pensamiento occidental en diversos
mbitos, manifestndose a su vez a travs de diversas instancias a lo largo de su
historia.

3. Griegos y brbaros.
El mundo de la Grecia antigua se encontraba inserto y conviviendo con otras
culturas diametralmente opuesta a sus nociones sociales, constituyndose como un
subconjunto de la antigedad:
El historiador est condenado a definir en cada momento sus conjuntos y el
conjunto de sus conjuntos; las definiciones del historiador son siempre provisionales
la cultura griega es un conjunto, pero puede llegar a ser un conjunto ilusorio si se
asla el mundo griego del mundo tracio o ilirio e incluso del conjunto mediterrneo y
se ve fatalmente obligado a mantenerse a la vez en el eje espacial y en el eje temporal,
de modo que si adopta provisionalmente categoras universales como lo crudo y lo
cocido, slo es para ponerlas en movimiento.10
Precisamente los griegos tuvieron conciencia de esa suerte de subconjunto
cultural, y haciendo hincapi en esta diferenciacin, denominaron en general a las otras
culturas como brbaros, ya que estos no podan concebir la idea de Estado, es decir,
la nocin de un gobierno caracterizada, no por una dinasta -que implicaba
categricamente las ideas de herencia y linaje-, sino por un cierto ideal de participacin
ciudadana en el mbito del poder. De esta forma la oposicin entre brbaros y helenos
humana: poesa: poesa, lrica y teatro trgico en las artes del lenguaje, escultura y pintura concebidos
como artificios imitativos en las artes plsticas. Vernant, Jean Pierre (1983). Mito y pensamiento en la
Grecia Antigua. Barcelona, Ariel Filosofa, traduccin de Juan Diego Lpez Bonillo. p. 14-15.
9
Ibd.
10
Vidal-Naquet, Pierre. (1983). Formas de pensamiento y formas de sociedad en el mundo griego, el
cazador negro. Barcelona: Ediciones pennsula. p. 167. A su vez tambin se dieron claras diferenciaciones
entre las distinas polis, en lo que desarrollo cultural se refiere.

se remita esencialmente a la forma poltica en que estos vivan, siendo el no griego un


brbaro en sentido poltico, ya que no gozaba de la libertad en el mbito de
participacin en el poder11. As por ejemplo, ser un lugar comn de los poetas trgicos
e historiadores de la poca, el comparar a los griegos con los sbditos del Gran Rey de
Persia, como hombres libres frente a esclavos:
No slo combatan pro aris et focis, sino por un ideal de vida que haban
conquistado en buena lid y del que tenan conciencia que era el nico que les poda
asegurar un total desarrollo de la persona humana. En los Persas de Esquilo (472),
cuando Atossa pregunta al coro (versos 230 y ss.): Dnde est Atenas? Es acaso
una ciudad tan grande y tan poderosa por su ejrcito y por sus tesoros que Jerjes haya
considerado necesario abatirla? Quines son, pues, esos atenienses? Qu jefe les
conduce al combate y les gobierna como dspota?, los ancianos contestan: No se
dicen esclavos de ningn hombre ni obedecen a nadie (v. 242). 12
A comienzos del siglo IV a. C. Iscrates formular la oposicin de helenos y
brbaros sealando que los primeros no han conocido en su vida la igualdad jurdica, ni
el sentido de la comunidad ni el amor patrio, ya que lo nico que saben es tratar a unos
con arrogancia y servir a los otros como esclavos, y ser o bien serviles o bien altaneros,
encontrndose el elemento poltico en este testimonio claramente perfilado como
contraposicin al mundo brbaro:
Los griegos miraban de arriba abajo a los extraos, no tanto por orgullo de
sus propias conquistas civilizadoras o tcnicas, sino por el sentimiento de que la forma
de vida se haban dado era la nica humanamente digna y la nica que poda servir
para el libre desarrollo de las fuerzas que alientan en el hombre. La poca de plenitud
de este sentimiento de la fuerza poltica conformadora, es tambin la poca, por eso, de
la ms viva oposicin frente a los brbaros, es decir el siglo V, que vio el triunfo de la
forma poltica griega sobre el sistema de los grandes imperios de Oriente.13

11

Las teocracias y jerarquas orientales reunieron, es verdad, una multitud de reglas sobre la manera
de tratar al pueblo, reglas en las que alienta un rasgo de vieja y superior sabidura. Pero aqu no hay
camino que conduzca a la nueva idea de Estado creada por los griegos, y vigente todava en el Estado
occidental. Los griegos mismos eran conscientes de esta diferencia. La oposicin tan repetida entre
brbaros y helenos no se refera tanto a la altura cultural como a la forma poltica en que los pueblos
vivan. Los griegos eran demasiado inteligentes y desprovistos de prejuicios para no ver que los persas,
por ejemplo, posean una cultura superior a la suya en cosas materiales, y que el imperio persa posea
instituciones que Grecia no podra producir nunca. Pero sin embargo los persas eran brbaros en
sentido poltico. Knauss. Op. Cit. p. 34.
12
A. J. Festugiere. (1953). La libertad en la Grecia antigua. Barcelona: Seix Barral, Traduccin de Juan
Petit. p. 19.
13
Ibd. p. 36.

De igual manera como el mundo helnico se senta diferente al mundo brbaro


por el cual estaba rodeado- as tambin cada Estado griego, es decir, cada polis, se
consideraba como un mundo para s, diferente de la ciudad vecina, que en ocasiones
slo se distanciaba a unos pocos kilmetros, y tal sentimiento se deba al hecho de que
cada ciudad tena su orden poltico peculiar 14. Por otra parte es particularmente notable
el hecho de que el mundo de la Grecia antigua no viva en la prosperidad econmica,
habiendo suelo fructfero slo en pocos lugares, careciendo a su vez de materias primas.
As, en ninguna polis se lleg a una acumulacin de grandes riquezas, no habiendo
medios considerables y sin limitacin, ni para el ciudadano individual ni para el
Estado15. As, en razn inversa a la insignificancia de su extensin territorial y del poder
material (que contrastaba en gran medida con la riqueza de los imperios asiticos), se
har manifiesta la significacin espiritual para la historia de occidente de esos pequeos
Estados griegos de la Grecia antigua.

4. El mundo de la Grecia antigua como una cultura relativamente reciente.

14

Ciento cincuenta y ocho historias constitucionales abarca la suma reunida por Aristteles como
material de trabajo, una cifra que nos muestra hasta qu punto se podan diferenciar los griegos.
Nosotros apenas si echaramos de ver las diferencias o nos pareceran inesenciales. Para los griegos la
diferencia era importante, tan importante en ciertas circunstancias como para luchar por ella hasta la
muerte. Es conocida la oposicin entre Atenas y Esparta, como tambin su consecuencia, la lucha a vida
o muerte de la guerra del Peloponeso, una guerra que, como suele ocurrir en estas grandes contiendas,
no haba de aportar ninguna decisin, sino el aniquilamiento de las dos partes. Knauss, Op. Cit. p. 3637.
15
A menudo, se pasaba malamente de una cosecha a otra, y la necesidad y el hambre hacan pronto su
aparicin ante los muros de la polis en cuanto un ataque enemigo o una mala cosecha se abatan
sobre el territorio. Son pocos los estados griegos que vivieron pocas de abundancia, y aun estos solo
durante poco tiempo. Los conceptos de riqueza eran muy modestos. La posesin de caballos fue tenida
en todas las pocas segn todava lo testimonia Aristteles- como un signo de gran riqueza, y
Alcibades provoc admiracin al enviar siete troncos de caballos a las carreras de Olimpia; un alarde
de riqueza y lujo que se tuvo por inslito. El tono de vida era sencillo. Como hoy las gentes del sur de
Europa, tambin el griego era frugal: pan de centeno, cebollas y aceitunas, pescado seco y vino, est
siempre mezclado con agua, bastaban como alimento diario. Carne se coma en las grandes ceremonias.
Nada sabemos de construcciones particulares ostentosas. Las calles de Atenas eran estrechas y
tortuosas: viejas callejas estrechas las llama el pseudo Dikaiarchos, un escritor de finales del siglo I a.
C. Slo pocas casas, dice, poseen, en cierto sentido, un buen aspecto. El forastero, que por primera vez
llega a la ciudad, apenas puede creer que esta sea la Atenas de la que tanto ha odo hablar. En
comparacin con las nuevas grandes ciudades de los reinos helensticos, Atenas, en efecto, segua siendo
la pequea ciudad campesina que haba sido en tiempos de Pericles. Ibd. 27-28.

La cultura occidental, teniendo como cuna los orgenes de la civilizacin griega,


representa una cultura bastante reciente en comparacin con otras culturas milenarias
como la china por ejemplo. Un aspecto que se transformar posteriormente en una
caracterstica muy propia de la modernidad, a saber el sntoma de una constante ruptura
con la tradicin, parece tambin haber sido algo muy propio de la cultura griega antigua,
quizs de alguna manera acostumbrada desde de sus orgenes, a construir y reconstruir
sobre la base de sucesivas invasiones16. De esta idea de que los griegos representaban
una cultura nueva en comparacin con la tradicin de las otras, nos da cuenta el propio
Platn en el Timeo, donde seala la historia referida por Soln acerca de su viaje a
Egipto, en donde este ltimo, al interrogar acerca de la antigedad a los ms expertos de
los sacerdotes en estos asuntos, se dio cuenta que ni l ni ningn otro griego era en
absoluto conocedor de estas materias, y al hacer referencia de sus precarios
conocimientos, un sacerdote egipcio le dice lo siguiente:
Oh Soln, Soln, los griegos sois siempre nios, y no existe griego anciano
todos sois jvenes, en vuestras almas, porque no poseis en ellas ninguna opinin
antigua recibida de una tradicin primitiva ni enseanza alguna encanecida por el
tiempo, (
). Y la causa de esto es la siguiente: destrucciones
frecuentes, y en gran nmero, de seres humanos ha habido y habr; unas, las mayores,
por fuego y agua, y otras las menores, por innumerables otras causas.17
De esta forma le seala el sacerdote egipcio a Soln que las genealogas trazadas
por l apenas difieren de mitos de nios, ya que, por ejemplo, recuerdan un slo diluvio
de los muchos ocurridos anteriormente. Esta cita nos muestra el contraste entre el
hombre egipcio, relacionado con una historia y una tradicin milenaria, y el hombre
griego que comienza a surgir con una historia reciente, el cual, separado y de alguna
manera desguarecido de la proteccin de la tradicin, parece encontrarse ante un abismo
existencial. El hombre griego no tiene al parecer una tradicin que lo soporte, y se
encuentra de alguna manera ms desprotegido en relacin a otras civilizaciones
16

En conjunto, las poblaciones all establecidas desde ms antiguo (denominadas como civilizacin
crtico-micnica) se contraponen diferencialmente a las que llegan del Norte, al menos las de habla
indoeuropea que se van introduciendo en oleadas sucesivas, en el segundo milenio, en la parte central y
meridional de la pennsula balcnica; y de manera ms particular se oponen a aquellas de cuya habla
surgi el griego, el cual termin por suplantar a las lenguas para nosotros desconocidas y hasta
entonces en uso. A la ltima oleada de estos invasores hay que atribuir sin duda el derrumbamiento de la
ms antigua civilizacin. Gernet, Boulanger, Luis Andr. (1960). El Genio Griego en la Religin.
Mxico: Unin Tipogrfica Hispano Americana, segunda edicin en espaol. p. 9.
17
Platn. Timeo, 22 c, (tr. 2004). Santiago: Ediciones Universidad Catlica de Chile. versin del griego,
traduccin y notas de Oscar Velsquez.

amparadas por una larga tradicin. De esto nos da cuenta tambin Platn en el
Alcibades, en donde Scrates aconseja a Alcibades a que se preocupe de s mismo,
debido a que l, y al igual que todos los atenienses, lo nico que tienen es su educacin:
O no te has dado cuenta de la grandeza actual de los reyes lacedemonios,
cuyas mujeres estn confiadas por el Estado al cuidado de los foros, para que en la
medida de lo posible no les nazca, sin que se den cuenta, un rey que no proceda de los
Heraclidas? Y en cuanto al rey de los persas, hasta tal punto destaca su majestad que
nadie puede sospechar que el monarca pueda tener por padre sino a otro rey. Por esa
razn, no tiene otra guardia que el temor. Cuando nace el primognito, a quin
corresponde la corona, primero lo festejan todos los sbditos del rey y luego, pasando
el tiempo, en el da de su natalicio, toda Asia lo celebra con sacrificios y fiestas. En
cambio, cuando nacemos, Alcibades, apenas si se enteran los vecinos.18
Aqu da cuenta Scrates de la simpleza de la estirpe ateniense en comparacin
con los espartanos o fuera del mbito griego con los persas, que se encuentran de alguna
manera protegidos y precedidos por una tradicin que los avala en la existencia. Ante
esta carencia el ateniense, en un mundo en constante conflicto, si se propone rivalizar
con Jerjes o algn otro posible enemigo, debe, obligatoriamente -ya que no tiene una
tradicin que lo avale- confiar en su propio esmero y destreza:
De modo que yo creo que si alguien le dijera a la madre del rey y esposa
de Jerjes, Amestris: se propone rivalizar con tu hijo el hijo de Dimaca, una mujer
cuyo atavo puede valorarse en cincuenta minas como mucho y cuyo hijo posee en
Erquia un terreno que ni llega a trescientas fanegas, se preguntara sorprendida en
qu confiaba el tal Alcibades para proponerse rivalizar con Artarjerjes, y pienso que
ella misma dira que este hombre no podra confiar para su empresa en otra cosa que
en su esmero y en su destreza ( ), que son las nicas dignas de
consideracin entre los griegos.19
As, asistimos a la creacin cultural de un hombre que debe hacerse a s
mismo, de manera que Scrates insta a Alcibades a que le haga caso y junto con l a la
mxima de Delfos concete a ti mismo ya que los rivales que tienen no los pueden
superar por otro medio que por la aplicacin y el saber. Constatamos entonces que desde
esta perspectiva, el proceso de desarrollo del hombre ateniense -y podramos pensar que
con esto son tambin los atisbos del hombre occidental20-, no se vincula y tampoco se
18

Platn. (tr. 1992). Alcibades.121 b. Dilogos dudosos, apcrifos, cartas. Madrid: Gredos.,
traducciones, introducciones y notas por Juan Zaragoza y Pilar Gmez Card. p. 57.
19
Ibd. p. 60, 123 d.
20
Patocka seala a este respecto: Esto es lo que constituye la especificidad de Europa: Europa es el
nico sitio en que la filosofa naci en el sentido de este despertar, mediante el cual el hombre se
desprende de la tradicin, para entrar en el presente del universo. Esto slo sucedi en Europa o, ms

desarrolla hacia fuera, sino ms bien hacia adentro, proceso estructurante que, se
desarrollar an mas drsticamente en la modernidad.

precisamente, en lo que fue el germen de Europa: Grecia. () Justamente por eso me parece que puede
uno aventurarse a afirmar que Europa sobre todo Europa Occidental, pero tambin lo que se ha dado
en llamar la otra Europa- ha surgido del cuidado del alma. : ste es el
germen del que naci lo que ha sido Europa. Patocka, Jan.(1991). Platn y Europa. Barcelona:
Ediciones Pennsula, traduccin de Marco Aurelio Galmari.