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Discriminacin en el trabajo

Segn la OIT (Organizacin Internacional del Trabajo), hay ms xenofobia y rechazo


por cuestiones raciales o religiosas.
Se present un informe sobre la desigualdad de trato en el mbito laboral.
Las mujeres, el grupo ms afectado.
A pesar de los esfuerzos normativos por erradicar la discriminacin laboral, el
problema persiste. Si bien algunas de las formas ms aberrantes se redujeron, muchas
continan siendo un elemento cotidiano, y otras estn adoptando nuevas y ms sutiles
fisonomas.
"Por ejemplo, el efecto combinado de la migracin, la redefinicin de los lmites
nacionales, los crecientes problemas econmicos y las desigualdades han exacerbado
problemas como la xenofobia y la discriminacin racial y religiosa", explica Juan
Somavia, director general de la OIT, que agrega que tambin estn avanzando otras
relacionadas con enfermedades, la edad u orientacin sexual.
As, el informe que lleva el ttulo La hora de la igualdad en el trabajo responsabiliza de
la discriminacin a "los prejuicios y estereotipos que han resistido a dcadas de
esfuerzos legislativos y medidas adoptadas por los gobiernos, los trabajadores y los
empleadores contra la desigualdad de trato en el mbito laboral".
Adems, la investigacin elaborada por la OIT demuestra que muchas de las personas
que sufren la discriminacin, especialmente por sexo o raza, se enfrentan a una
persistente brecha de igualdad social.
"Es necesario salvar esta brecha -dice Somavia, en el informe-. El fracaso en la
eliminacin de la discriminacin en el trabajo afecta gravemente la paz social y la
democracia y conlleva una mayor dificultad para enfrentar los desafos planteados por
la creciente migracin, los cambios tecnolgicos y las consecuencias sociales de la
globalizacin."
Algo ms que techo de cristal
Las mujeres son claramente el grupo ms numeroso objeto de discriminacin. Si bien
cada vez ms mujeres tienen acceso al mercado de trabajo, an queda mucho por
hacer. Adems del techo de cristal, las diferencias salariales entre hombres y mujeres
siguen siendo significativas en la mayora de los pases. Adems, es ms comn
encontrar mujeres en los empleos peor pagados y con menores condiciones de
seguridad.

La discriminacin racial tambin persiste y afecta, entre otros, a los migrantes, a las
minoras tnicas, y a los pueblos indgenas y tribales. La migracin internacional ha
alterado los modelos de discriminacin racial. La percepcin de estos trabajadores
como extranjeros, incluso cuando no lo son, puede generar discriminacin contra ellos,
sin evaluar que la diversidad cultural enriquece el intercambio dentro de las
organizaciones.
Otra de las formas de discriminacin que tom impulso en los ltimos aos es contra
las personas que padecen enfermedades, especialmente HIV, y los discapacitados. En
el caso de las personas afectadas por el virus, los empleadores les exigen realizar
exmenes mdicos que puede derivar en una negativa de contratacin, despidos,
descenso de categora, denegacin de prestaciones del seguro de salud y reducciones
salariales o acoso.
A los discapacitados, que representan del 7 al 10 por ciento de la poblacin mundial,
se les niega oportunidades, tanto en el mercado de trabajo como en la educacin y la
formacin profesional. La tasa de desempleo alcanza entre ellos el 80 por ciento en
muchos pases en desarrollo. Y los que estn empleados, perciben bajos ingresos, no
calificados y de escasa importancia o sin proteccin social alguna. El informe tambin
advierte sobre dos formas de segregacin que aumentaron durante la ltima dcada:
la religiosa y la etaria. La discriminacin por la fe puede incluir la conducta ofensiva de
colegas o de personal jerrquico hacia miembros de minoras religiosas, la falta de
respeto hacia las costumbres religiosas, as como tambin la obligacin de trabajar en
das festivos o feriados religiosos.
La exclusin del trabajo por edad se manifiesta en fijar lmites etarios para la
contratacin, un desigual acceso a la formacin profesional y condiciones que
prcticamente obligan a los trabajadores a jubilarse en forma anticipada.
Soluciones
En el informe se afirma que el lugar de trabajo, ya sea la fbrica, la oficina, la
plantacin o la casa, es un lugar estratgico para comenzar la lucha contra la
discriminacin. "Cuando se renen personas con diferentes caractersticas y se las
trata de manera equitativa, se contribuye a combatir los estereotipos y a remediar la
fragmentacin social, los conflictos raciales y tnicos, y las desigualdades de gnero."
Para Somavia, "no existe una nica solucin para erradicar el problema. La eliminacin
de la discriminacin laboral es responsabilidad de todos. El Estado tiene la obligacin
de prohibir las prcticas discriminatorias, y establecer leyes y polticas encaminadas a
promover la igualdad de oportunidades. Y, a su vez, empleados y empleadores
deberan identificar y combatir las prcticas discriminatorias en el trabajo. Es
importante que puedan escucharse las voces de los trabajadores discriminados sin
importar dnde trabajen", concluye.
Diferencias por genero
En la Argentina, Brasil y Mxico, las mujeres se concentran en cuatro categoras
ocupacionales: servicios, administracin, comercio y profesionales y tcnicos. En los
tres pases, ellas representan entre el 42 y el 45% de los trabajadores insertos en
actividades de comercio y venta. Su participacin tambin es significativa en la

categora de los profesionales y tcnicos, en donde ocupan el 39%, 49% y 36% del
total de los trabajadores, respectivamente.
Cabe sealar que, en los tres pases, las mujeres ganan menos que los hombres que
ocupan la misma posicin, con la sola excepcin de la Argentina en lo que hace a los
trabajadores de servicio. En los tres pases, sin embargo, la brecha de ingresos por
sexo presenta variaciones importantes, segn el grupo ocupacional. Mientras que en la
categora relativa a comercio y ventas, el diferencial de ingresos vara entre 68% y
74%, en la categora de profesionales y tcnicos, las mujeres ganan el 81%
(Argentina), 64% (Brasil) y 74% (Mxico) de lo que ganan los hombres del mismo
grupo ocupacional.
(La Nacin, 18/05/2003)