Está en la página 1de 27

Benjamn Keach (c.

1640-1704)
Ha

sido identificado como el principal telogo Bautista de su era, de

similar

importancia para su denominacin como lo fue Richard Baxter para los


Presbiterianos ingleses, John Owen para los Congregacionalistas.

Fue

bautizado en la Iglesia de Inglaterra el 29 de febrero de 1640, una

semana despus de su nacimiento. Sin embargo, a la edad de quince, Keach estaba


convencido que su bautismo como nio era invlido, y convencido por el contrario del
bautismo de creyentes por inmersin, fue bautizado en una iglesia Bautista General. A
los dieciocho aos estaba predicando el evangelio en aquellas iglesias que as lo
invitaran. Esto hizo por casi una dcada. En 1668 se muda a Londres junto a su esposa
y tres hijos. Durante el viaje fueron atacados por ladrones quedando desposedos de
todo su dinero el cual haban obtenido al vender todas sus posesiones para mudarse
a la capital- y sus posesiones. Quedando totalmente desposedos fueron ayudados por
diferentes iglesias Bautistas Particulares, entre ellas la iglesia de William Kiffin,
proveyendo

para

ellos

dinero,

comida

hospedaje.

Por cuatro aos se rene privadamente con una congregacin en casas debido a la
persecucin. En 1672, cuando el rey Carlos II publica la Declaracin de Indulgencia
edifican un lugar para congregarse formalmente. Poco a poco fue creciendo hasta el
punto de albergar a casi mil personas cada domingo. Para este momento Keach era
calvinista.
El nombre de la iglesia era Horselydown la cual luego se convertira en la Iglesia de
New Park Street y posteriormente el Tabernculo Metropolitano de Charles Spurgeon.
Dicha iglesia tendra tres eminentes pastores: Keach, John Gill y luego Spurgeon.
Llegado a Londres conoce a Kiffin, Knollys, entre otros de los grandes Bautistas
Particulares. Y en 1670, luego de la muerte de su primera esposa, se vuelve a casar, y
fue Hanserd Knollys quien ofici la ceremonia. Sin embargo, la predicacin no era todo
el trabajo de Keach. l fue un gran escritor. Escribi ms de 43 obras algunas
polmicas, otras prcticas y otras poticas.
Entre las obras polmicas estn aquellas que trataban sobre el Bautismo como, Oro
refinado, o el Bautismo en su Pureza Primitiva. Probando que el Bautismo en Agua es
una Santa Institucin de Jesucristo y que debe continuar en la Iglesia hasta el fin del

73

mundo, en la cual, escribe, es evidente que Baptismo, o Bautismo, no es aspersin, o


rociamiento, o echar un poco de agua sobre el rostro, o ninguna otra parte del cuerpo.
Sino

que

es

la

Inmersin

el

hundimiento

de

todo

el

cuerpo.

Entre sus obras prcticas se encuentra su Tropologa, o La llave para Abrir las
Metforas de la Escritura, o tambin su exposicin de las Parbolas del Seor.
Keach fue un gran alegorista. Quizs el ms grande de todos era Bunyan, sin embargo,
Keach estaba hombro a hombro con l. Entre sus obras poticas o alegricas ms
importantes se encuentra, Sion en angustia; o, Los Gemidos de la Iglesia Protestante,
publicada en 1666.
Sin embargo, quizs su mayor influencia entre los Bautistas Particulares haya sido por
causa de la controversia que surgi en su iglesia con respecto al canto de himnos.
En la Inglaterra de los siglos XVI y XVII, por causa de lo ocurrido en la Reforma
Protestante, se haban quitado de la Iglesia Anglicana todos los himnos prefirindose
por Salmos Mtricos. Las iglesias separatistas tambin haban adoptado esa medida.
Muchos repudiaban el cntico congregacional.
Algunos como John Smith, un Bautista General, afirmaban que slo se deban cantar
salmos, pero que estos no deban provenir de algn libro, sino del espritu. Si uno
cantaba usando mtrica, rimas o tonadas contristaba al Espritu Santo.
Entre las iglesias Bautistas Particulares no hay evidencia de canto de himnos antes de
1650. Sin embargo, entre 1673 y 1675, Keach empez a introducir los himnos y
cnticos congregacionales en su iglesia al final de la Cena del Seor.
Isaac Marlow, un miembro de su iglesia, public en 1690 un tratado llamado, Un Breve
Discurso Concerniente a Cantar en la Adoracin Pblica de Dios, en el cual afirmaba
que pasajes como Colosenses 3:16 no indicaban que cantar incluyera un
pronunciamiento verbal, sino un hablar en el corazn.
Keach escribi una respuesta en 1691 en un tratado que llam, La Brecha Reparada
en la Adoracin a Dios, o Cantando Salmos, Himnos y Cnticos Espirituales Probando
ser una Ordenanza Santa de Jesucristo. En este tratado Keach describe varios tipos
de voces: un sonido gritado de la lengua; un sonido de lloriqueo; una voz de
predicacin; un sonido de oracin o alabanza; una voz de cntico. Y dijo,

74
~

74

Todas estas son distintas una de otras. Cantar no es un simple canto del corazn, o
cntico mental; sino una modulacin melodiosa y musical, o cambio de la voz. Cantar
es un deber hecho siempre con la voz, y no puede ser hecho sin la lengua.
Horselydown fue la primera iglesia Bautista Particular en Inglaterra en practicar el canto
congregacional de himnos. La controversia poco a poco fue cediendo y para 1710 era
historia, pues la gran mayora de iglesias Bautistas Particulares haban cambiado de
parecer y haban adoptado la enseanza de Keach.
Benjamn Keach fue autor de dos colecciones de himnos, Meloda Espiritual, y
Canciones Espirituales, sin embargo, a pesar de su entusiasmo por los himnos, sus
composiciones eran de muy mala calidad.
Sufri grandes persecuciones. Una vez, se dice, que fue amarrado por unos soldados
quienes planearon pasarle por encima con sus caballos con el fin de matarlo, sin
embargo, lleg un oficial y le salv la vida.
Otra vez fue apresado por publicar un tratado llamado, El Instructor de un Nio, en el
cual desaprobaba el bautismo de infantes. Fue llevado al juez quien le conden a ir a la
crcel y pararse dos sbados en la picota en medio del mercado de la ciudad con un
rtulo sobre su cabeza que dijera, Por escribir, imprimir, y publicar un libro cismtico
llamado El Instructor del Nio.
Usualmente cuando una persona era puesta en la picota los transentes lo
ridiculizaban y en ocasiones lo apedreaban. Sin embargo, se dice que Benjamn se
par en la picota, pero los que iban pasando respetaban tanto a Keach y conocan su
piedad que no le hicieron dao. En lugar de quedarse callado defendi su doctrina
mientras la gente le escuchaba.
De pronto, un ministro de la Iglesia de Inglaterra empez a insultarlo y fue a l a quien
la multitud empez a insultar y a criticar por su vida impa.
Tambin sufri una vida de debilidad y se enfermaba frecuentemente, muriendo el 18
de Julio de 1704 a los sesenta y cuatro aos. Uno de los miembros de su iglesia
escribi de l lo siguiente,

75

Coleccionar cada transaccin particular de la vida de este digno ministro no se puede


esperar a tal distancia de tiempo; ni siquiera coleccionar todo lo excelente y amigable
en l pues es demasiado trabajo para lograrse. Slo observar que era una persona de
gran integridad de alma; de hecho, un Natanael; su conversacin no era vana, sino
seria, sin ser tonta o aburrida. Comenz a ser religioso tempranamente, y continu
fielmente hasta el final. No fue impresionado por la furia de sus perseguidores, a pesar
de haber sufrido mucho de ellos por causa de Cristo. Predicar el Evangelio era el placer
de su alma, y su corazn estaba tan dedicado en la obra del ministerio, que de tiempo
en tiempo su primera aparicin en pblico al final de sus das era una continua escena
de trabajo y esfuerzo. Su gran estudio y constante predicacin agotaron sus espritus
animales y debilitaron su fuerza, sin embargo, hasta el final descubri un celo contra
los errores del da. Su alma era demasiado grande para retroceder de cualquier verdad
que poseyera, tanto por poderes o por cumplidos de los ms eminentes. l cumpla los
deberes de su oficio pastoral con una diligencia incansable, predicando en tiempo y
fuera de tiempo, visitando aquellos bajo su cuidado, alentando a los serios,
defendiendo las grandes verdades del Evangelio, y ponindolas en la ms clara luz.
Qu tan bajo ira por causa de la paz! Y cunto soportara las enfermedades de sus
hermanos dbiles! l era prudente, as como pacfico; perdonara y olvidara daos,
siendo caritativo, as como cuidadoso. No era adicto de censurar duramente a los que
diferan de l en temas menores, sino que amaba a todos los santos, y constantemente
se ejercitaba en esto, para mantener una conciencia vaca de ofensas contra Dios y
contra el hombre. Mostr un esfuerzo incansable para recobrar el decado poder de la
religin, pues vivi lo que predic. No usaba tonos inusuales ni gestos indecentes en su
predicacin.
Su estilo era fuerte y masculino. Usualmente usaba notas, especialmente en la parte
final de su vida; y si sus sermones no tuvieran el embellecimiento de lenguaje en que
algunos se gloriaban, ellos tenan esta ventaja peculiar, ser llenos de divinidad slida, la
cual es mucho mejor carcter para los discursos del plpito que decir que eran llenos
de elocuencia pomposa y vuelos de ingenio. No era una de sus menores excelentes
calificaciones para el trabajo ministerial, que l saba conducirse en la casa de Dios,
con respecto al ejercicio de aquella disciplina que es tan necesaria en la sociedad hoy
en da. Con paciencia y mansedumbre, con gravedad y prudencia, con imparcialidad y
fidelidad, se comportaba en su congregacin; y con prudencia en conducta manejaba
todos los asuntos en toda ocasin.

76

~
75

De estos tres hombres escribi Cramp,


Knollys, Keach, y Kiffin podran ser llamados los primeros tres entre los ministros
Bautistas de aquellos das. Sus talentos y su carcter les dio la influencia, que aparent
ser ejercida sabiamente para el beneficio de la denominacin. Ellos fueron honrados en
vida, y su memoria es bendita.

Hanserd

Knollys (c. 1599-1691)

Naci

en Chalkwell en 1599. En 1627 ingres a la Universidad de


Cambridge en donde hizo una maestra en gramtica.
Durante sus estudios en la universidad fue convertido
por Dios habiendo conocido y escuchado a diversos
predicadores

puritanos.

mismo

escribi,

oraba diariamente, escuchaba a todos los ministros


piadosos que poda, lea, escudriaba las santas Escrituras, lea buenos libros, me
rodeaba

de

graciosos

cristianos

entonces

llamados

puritanos.

En 1629 fue ordenado Obispo de Petersborough dentro de la Iglesia de Inglaterra.


Predicaba 3 o 4 veces cada domingo, sin embargo, poco a poco lleg al
convencimiento que su posicin en la Iglesia de Inglaterra no estaba de acuerdo con el
Nuevo Testamento, especialmente porque crea que hacer la seal de la cruz durante
los bautismos o aceptar personas perversas a la Cena del Seor era inaceptable; y por
ende termin renunciando a su posicin.
Debido a la persecucin que estaban enfrentando los disidentes (inconformistas)
decidi embarcarse a Nueva Inglaterra en 1638. Sin embargo, por diversas razones
regres a Londres en 1641 y se gan la vida enseando en la escuela. Para la mitad de
los 1640s estaba convencido del credobautismo y estaba totalmente identificado con
los Bautistas Calvinistas de Londres.
Parte de su tiempo lo usaba predicando el evangelio y pronto abri un lugar para
congregarse en Santa Helena en donde se reunan hasta mil personas a escucharle

77

~
76

predicar. En 1645 fue ordenado pastor de esa iglesia, oficio que ocup hasta su muerte
en 1691.
Junto con William Kiffin llamaron a la primera asamblea nacional de Bautistas
Particulares, la cual se llev a cabo en Setiembre de 1689, en donde afirmaron lo que
conocemos como la Segunda Confesin Bautista. El fin era presentar un frente unido
junto con los presbiterianos y congregacionalistas para enfrentar las persecuciones del
gobierno.
Su nombre es el primero en la lista de firmantes, lo cual confirma la posicin que
Knollys mantena entre los Bautistas Particulares de Londres.
Debido a la pobreza de la iglesia nunca pudieron mantener a su pastor por lo cual
trabaj como maestro hasta el final de su vida, siendo encarcelado y perseguido en
mltiples ocasiones por su fe. De esto escribi, He ganado grandes experiencias de la
fidelidad, la bondad y la verdad de Dios, en Sus grandes y preciosas promesas; y he
ganado alguna experiencia del engao de mi propio corazn y del poder de mis propias
corrupciones, y del poder reinante de Cristo, cautivando y subyugando mis pecados
conquistando al diablo, al mundo, y al pecado, y luego dndome la victoria, y dndome
el triunfo, para bendecir Su nombre.
Entre sus obras se encuentra su gramtica de la lengua en latn, griego, y hebreo,
escrito en latn y publicada en 1665. Tuvo gran influencia en el pensamiento
escatolgico bautista publicando su comentario sobre el libro de Apocalipsis publicado
en 1668 y un tratado llamado, El mundo que ahora es, y el mundo que ser; o la
Primera y Segunda venida de Jesucristo, publicado en 1681. Previamente haba
escrito una exposicin del captulo 25 de Mateo en 1674.
En 1646 public un tratado llamado, El Brillo de un Fuego Ardiente en Sion. Era una
respuesta a un panfleto escrito por John Saltmarsh llamado, El Humo en el Templo, y
en el cual afirmaba que las iglesias bautistas particulares eran iglesias falsas y no
podan por lo tanto administrar las ordenanzas de Cristo debido a que no posean todos
los dones del Espritu Santo.
En su respuesta deja claro la posicin Bautista Particular representada luego en la CBL
1689, argumentando lo siguiente, Tales dones [extraordinarios] y milagros eran para

78

traer la Palabra del Evangelio al mundo, y para glorificar la primera venida de Cristo en
la carne, ms que para luego, hebreos 2: 3-4; Juan 20:29-31. [24]
Adems, afirm que todos los Bautistas Particulares crean que su proclamacin del
evangelio iba acompaada de milagros,Tan frecuentemente como el Evangelio viene a
alguna Alma no slo en Palabra, sino en poder y en el Espritu Santo, 1 Tesalonicenses
1: 3-4, hay un Milagro originado en ellos que reciben el Evangelio, Lucas 7:22, y ellos lo
reciben entonces al Espritu Santo y sus dones y gracias...Entonces no necesitamos
quedarnos para un Ministerio con Milagro, siendo que tenemos una Palabra con
Milagro.
Como el resto de los Bautistas de su tiempo, Knollys afirmaba que la confirmacin de
sus iglesias era que Dios obraba el milagro de la regeneracin o del nuevo nacimiento
cuando ellos predicaban el Evangelio de Jesucristo. Esto era, a su criterio, lo que les
confirmaba como iglesias verdaderas.
Knollys muri el 19 de Setiembre de 1691 cuando tena 93 aos. En 1845 se cre la
Sociedad Hanserd Knollys con el fin de republicar las obras de los Bautistas
Particulares del siglo XVII.

William

Kiffin (c. 1616-1702)

Es quizs el

Bautista Particular ms importante del siglo XVII. La


Enciclopedia Bautista lo describe as, por la mitad de un

siglo,

fue el padre de los Bautistas Ingleses. Adems, fue el nico

Bautista Particular

que firm, tanto la Primera Confesin Bautista de 1644, como

la de 1689.
Kiffin

naci en Londres en 1616. A los nueve aos de edad perdi a su


padre y madre debido a la plaga de 1625. A sus 13 aos aprendi el oficio

79

de

guantero.

Su conversin se dio muy joven, a la edad de 16 aos. Se cuenta que l andaba por
toda la ciudad de Londres buscando iglesias puritanas que estuvieran abiertas para
escuchar sermones. Y fue escuchando las predicaciones de dos pastores puritanos,
John Davenport y John Goodman que Dios lo convirti.
En su autobiografa Kiffin escribi lo siguiente acerca de su conversin,
Al final del ao 1632, le placi a Dios traer al Sr. Goodman a Londres. Yo segua su
ministerio y lo encontraba muy provechoso. Por un tiempo haba visto mi falta de Cristo,
y crea que era nicamente por l que deba esperar el perdn; y tambin haba visto
que el valor y las excelencias se encontraban en l por encima de todos los otros
objetos; as que ahora senta mi alma descansar y confiar en l.
Ahora, la evidencia de su conversin no se hizo esperar. Desde el inicio de su vida
cristiana mostr su amor por las Escrituras y sus deseos por crecer en el conocimiento
de ellas. l mismo escribi,
Cercano a este tiempo conoc algunos jvenes que diligentemente atendan los
medios, a quienes le haba placido a Dios darse a conocer y Su gracia. Estos, siendo
aprendices, as como yo, no tenamos oportunidades para conversar excepto en el Da
del Seor. Siendo nuestra constante prctica asistir al sermn de la maana, que
iniciaba a las seis en punto, tanto en Cornhill como en la Iglesia de Cristo,
designbamos reunirnos una hora antes, para orar y comunicar las experiencias que
habamos recibido del Seor; o sino repetir algn sermn que habamos escuchado
previamente. Despus de un poco de tiempo tambin leamos alguna porcin de la
Escritura, y hablbamos de ella segn Dios se placa en capacitarnos. Estos ejercicios
los encontr de gran ventaja, y por grados llegu a una pequea medida de
conocimiento, encontrando el estudio de las Escrituras de mucho gozo y deleite, el cual
atenda segn Dios se placa en darme oportunidades.
Dndose cuenta, en esos primeros aos, que haba algunos ministros que se haban
separado de la Iglesia de Inglaterra, busc estudiar y examinar todos los puntos de
disputa entre ellos. Y de nuevo, en su autobiografa, escribi lo siguiente,

80

Me suministr de todos los libros y manuscritos que pude. Despus de examinar


minuciosamente lo que haba encontrado, comparndolo con lo que lea en las
Escrituras, que Dios siempre era muy celoso de Su adoracin, y haba dejado muchos
ejemplos de Su severidad en aquellos que le haban aadido algo...Ms provocado
estaba para pedirle a Dios su direccin; y escudri ms cercanamente las
Escrituras...Un tiempo despus me un a una congregacin Independiente.
Fue en 1638 cuando se uni a una iglesia independiente liderada por Samuel Eaton, y
que haba sido parte de la iglesia JLJ, pero, a diferencia de sta que era semiseparatista, la de Eaton estaba firmemente opuesta a la Iglesia Anglicana. Algunos de
sus miembros haban sido bautizados como creyentes, sin embargo, no por inmersin.
Eaton muere en 1639 y la iglesia llama a Kiffin para que sea su pastor, oficio que ocup
hasta el da de su muerte en 1701. En esta iglesia conoci a su esposa con la cual
estuvo casado por 44 aos.
Adems, Kiffin fue un extraordinario comerciante mercantil, lo cual lo hizo un hombre
muy influyente en Inglaterra y Europa, y aparentemente en muy poco tiempo era uno de
los hombres ms ricos de Londres. [17] Su nombre est conectado con todos los
procedimientos pblicos de los Bautistas Particulares en casi la mitad del siglo XVII.
Esto lo hizo un hombre muy perseguido. No slo queran encarcelarlo por su doctrina,
sino que tambin buscaban su dinero. El mismo rey Carlos II, quien en algn momento
necesitaba dinero y quien era recordado por olvidar sus deudas, le envi una carta a
Kiffin solicitndole un prstamo de 40 mil libras.
Un buen salario para un pastor a finales del siglo XVII era aproximadamente de 75
libras al ao. Muy pocas iglesias podan pagarles esa suma a sus pastores. La gran
mayora de pastores ganaban entre 30 y 40 libras al ao.
Ahora, cuando Kiffin recibi la carta, conociendo a Carlos, le respondi que en ese
momento no contaba con esa suma de dinero, pero que si su Majestad aceptaba las 10
mil libras que le enviaba, entonces l estara muy agradecido.
El rey obviamente acept el dinero y Kiffin pens que se haba ahorrado 30 mil libras.

81

Pero, Kiffin usaba su dinero para el reino de Dios. Frecuentemente estaba ayudando
con su influencia a otros hermanos que estaban siendo perseguidos y encarcelados,
intercediendo ante el rey por ellos. Adems, usaba su dinero para ayudar a los pobres o
para ayudar a ministros jvenes que deseaban estudiar para el ministerio.
En esos tiempos se estaba debatiendo la necesidad del bautismo por inmersin para la
membresa de la iglesia. Unos, como Kiffin, argumentaban que el bautismo era un
requisito para solicitar la membresa a una iglesia. Otros, como Henry Jessey que
rechazaban el paidobautismo y que crean que era bueno requerir el credobautismo
para la membresa, permitan a personas no bautizadas bblicamente ser miembros de
sus iglesias. Y un tercer grupo argumentaba que el bautismo era una cuestin personal
y por lo tanto irrelevante para la membresa de la iglesia.
En este tercer grupo se encontraba John Bunyan a quien se le opusieron Kiffin y
Benjamn Coxe, el padre de uno de los grandes bautistas particulares, Nehemas
Coxe.
Muchos consideran a Bunyan un bautista, sin embargo, su visin del bautismo no era la
de un bautista de sus tiempos. Bunyan era un congregacionalista. Y Kiffin escribi su
nico tratado contra Bunyan llamado, Un sobrio Discurso del derecho a la comunin
con la iglesia donde se prueba por la Escritura, el ejemplo de tiempos primitivos y la
prctica de todos los que han posedo la religin cristiana, que ninguna persona no
bautizada pueda ser admitida regularmente a la Cena del Seor.
William Kiffin crea y enseaba que el bautismo era necesario para la membresa de un
creyente en una iglesia.
Kiffin tampoco fue un extrao para el sufrimiento. Constantemente fue perseguido,
como ya vimos, y gran parte de su dolor se dio por la muerte de sus hijos. Escuchen lo
que escribi despus de la muerte de su primognito,
Le placi al Seor llevarse del mundo para S a mi primognito, lo cual no fue una
pequea afliccin para m y mi esposa. Su obediencia a sus padres y su progresin en
los caminos de Dios eran tan evidente que lo haca tan afable a los ojos de aquellos
que lo conocieron. El dolor que sent por su prdida me presion grandemente, con
ms que un dolor ordinario; pero en medio de mi gran afliccin, le placi al Seor
sostenerme por aquella bendita palabra trada poderosamente a mi mente (Mateo

82

20:15), No me es lcito hacer lo que quiero con lo mo? O tienes tu envidia, porque
yo soy bueno? Estas palabras silenciaron mi corazn, tanto que sent una perfecta
sumisin a Su soberana voluntad, estando bien satisfecho que fue para gran ventaja de
mi querido hijo, y una voz para m para ser ms humilde, y cuidadoso de mis caminos.
[19][20]
El 2 de octubre de 1682 muri su amada esposa, de quien escribi lo siguiente,
Le placi al Seor llevarse Consigo a mi querida y fiel esposa, con quien viv casi
cuarenta y cuatro aos, cuya ternura hacia m y fidelidad a Dios eran tales que no
pueden ser expresadas por m, pues constantemente simpatizaba conmigo en todas
mis aflicciones. Verdaderamente puedo decir, nunca la escuch pronunciar el menor
descontento bajo todas las variadas providencias que le atendieron a ella o a m; ella
miraba la mano de Dios en todas sus penas, as para alentarme en los caminos de
Dios: su muerte fue la mayor pena para m que jams haya conocido en el mundo.
Kiffin muri el 29 de diciembre de 1701. De nuevo, Cramp escribe de l lo siguiente,
l fue un eminentemente buen hombre. No podemos sino admirar la quieta
compostura y sumisin filial de alma con la que registr an los ms dolorosos eventos
de su vida. Le placi al Seor tal fue la expresin habitual de sus ideas y
sentimientos.

William Collins (c. 1702)

83

Como lo fue con Nehemas Coxe, se desconoce mucho del nacimiento y la infancia de
Collins. La fuente principal de su
biografa proviene de John Piggott un
pastor Bautista Particular y amigo
personal de Collins, quien predic su
funeral.
Muy

temprano

en

su

vida

estaba

apasionado con la lectura y el


estudio de libros. Fue estudiando las
Escrituras que Dios lo convirti en su
juventud. Pronto se dedic a viajar y permaneci mucho tiempo en Francia e Italia
estudiando.
A su regreso a Inglaterra se dedic a estudiar Teologa. Debido a sus grandes capacidades
intelectuales fue invitado por miembros de la Iglesia Anglicana con el fin de pertenecer a
ella. Sin embargo, el rechaz todas estas ofertas argumentando que, era mi conciencia,
no mis emociones, lo que me hacan un Disidente.
En sus primeros aos, luego de haber recibido su ttulo en Teologa, se dedic a viajar por
Inglaterra predicando el Evangelio. Fue as como desarroll sus capacidades como
predicador y fue tambin como recibi el llamado de la Iglesia PettyFrance.
All fue probado y luego de que la congregacin comprob su piedad, dones y habilidades,
le ordenaron junto con Nehemas Coxe como pastor el 21 de Julio de 1673. Piggott
describi su carcter de la siguiente manera,
ustedes en esta Iglesia lo saben, y creo que aceptarn, que l era irreprochable como el
administrador de Dios, no guiado por su voluntad, no airado, no dado al pecado, no
pendenciero, sino amante de la hospitalidad, del bien, sobrio, aferrado de la Palabra fiel
como haba sido enseado, siendo capaz, por sana doctrina, tanto de exhortar y convencer
a los que contradicen. Era apto para ensear, y capaz, de traer algo apropiado para la
edificacin, del excelente suministro de conocimiento divino que haba atesorado; habiendo
en ms de una ocasin ido al plpito y predicado un excelente sermn, en la opinin de
jueces competentes. Sin embargo, a pesar de estar calificado, no le sirvi a Dios ni a
ustedes con aquello que no le costara nada, sino que se aplic a estudiar profundamente
para cada sermn, cuando su salud se lo permita.

84

Sus predicaciones trataban de la pecaminosidad del hombre, sin embargo, su punto era
mostrarles a sus oyentes las excelencias de Cristo y las virtudes de Su obra redentora, as
como su deseo de salvar pecadores. Escribi Piggott,
Qu tan bien distingui entre la justificacin y la santificacin, exaltando la justicia
imputada de Cristo, sin devaluar la obra del Espritu! As que sus sermones eran tiles bajo
la influencia de la gracia divina, para convertir y edificar, para iluminar y establecer, siendo
extradas de la fuente de la verdad, las sagradas Escrituras, con las que l constantemente
conversaba en sus idiomas originales, habiendo ledo

a los mejores crticos

[comentaristas], antiguos y modernos; as que los hombres de la mayor penetracin


pudieran aprender de sus discursos, as como aquellos de la menor capacidad.
Su deseo era glorificar a Dios en todo, especialmente en su predicacin. De nuevo, Piggott
escribi, l no estudiaba para entretener, sino para instruir a sus oyentes; no considerando
lo que a ellos les gustara sino lo que les beneficiara, siempre teniendo en su mente un
sentido del valor de las almas; y por lo tanto constantemente adverta a sus hermanos del
ministerio a tener el mayor cuidado posible para llevar adelante la salvacin de pecadores,
para

exaltar

Cristo,

no

predicarse

ellos

mismos.

A pesar de que no sabemos mucho del resto de su vida, entre sus obras tenemos su
Catecismo Bautista que ha sido atribuido a Benjamn Keach, pero que los historiadores
reconocen fue escrito por l y que an est en publicacin.

William Collins fue otro de los firmantes de la Segunda Confesin Bautista de 1689 y muri
el 30 de octubre de 1702.

85

Nehemas Coxe (c. 1689)


Realmente casi no se conoce nada de su nacimiento y
niez excepto que vivi en Bedfordshire con su padre,
Benjamn Coxe. Y si deseamos entender su vida debemos
empezar con su padre
.Benjamn Coxe fue el hijo de uno de los ministros de la
Iglesia de Inglaterra. Ingres en la universidad de Oxford
en abril de 1609 y se gradu 4 aos despus con un
Bachiller en Artes, obteniendo su Maestra en 1617.
Se

cree que para este momento Coxe estaba criticando las

innovaciones de William Laud en la adoracin a Dios dentro de la Iglesia Anglicana. Sin


embargo, para 1640 era miembro de la iglesia de PettyFrance y es claro que para 1642
Benjamn ya estaba defendiendo la posicin de los Bautistas Particulares en un panfleto
llamado, Una Tesis o Posicin Concerniente a la Administracin y el Recibimiento de la
Cena

del

Seor

Aclarado

Confirmado.

Coxe estaba argumentando que cuando alguien administraba la cena a un fornicario, o a


un borracho, extorsionador, o idlatra, estaba cometiendo un grave pecado. Para Coxe, los
hijos de Dios no deban tener comunin del todo con este pecado, sino reprocharlo.
Coxe estaba limitando la cena del Seor a los creyentes. Para l slo los creyentes deban
participar de este sacramento, y por lo tanto muy pronto llegara a cuestionar el bautismo
de infantes y a confirmar el credobautismo.
Y parece que en ese mismo ao lo hizo, ya que en 1643 Richard Baxter lo ret a un debate
pblico sobre el tema del bautismo. Por ello fue encarcelado y se le prometi un
prolongado encarcelamiento debido, segn el mismo Baxter, a que no quiso prometer salir
del pas y no volver ms.
En 1644 se public la Primera Confesin Bautista de Londres y cuando en 1645 un
presbiteriano llamado Daniel Featley atac siete puntos de esta confesin, Benjamn Coxe
no slo firm la nueva edicin en 1646, sino que tambin escribi un apndice a la
confesin explicando en mayor detalle la posicin de los que la suscribieron.
Debemos recordar que para este momento los Bautistas Particulares estn siendo

86

perseguidos, no slo por la Iglesia Anglicana y la monarqua, sino tambin por sus
hermanos presbiterianos, quienes los vean como una secta.
El 29 de enero de 1646 cuando las divinidades presbiterianas estaban entrando a
Westminster para sentarse a redactar su confesin de fe, Coxe junto a otro ministro
Bautista Particular llamado Samuel Richardson, se pararon fuera de la puerta, mientras
ellos entraban, entregndoles una copia de la Confesin de Fe de 1644 con el fin de
mostrarles su ortodoxia y sus innumerables puntos de acuerdo. Todo con el fin de lograr
algn tipo de tolerancia
.En ese mismo ao, viendo la expansin del arminianismo en el pas, escribi un tratado
durante su encarcelamiento en Coventry llamado, Algunas Escrituras Equivocadas
Sinceramente Explicadas en Respuesta a Uno Infectado con Algunos Errores Pelagianos.
Las dos proposiciones de este tratado dicen,
Nosotros simplemente no slo negamos que el hombre tenga algn libre albedro, sino
que slo mantenemos que ningn hombre natural, ningn hombre por s mismo, tiene el
suficiente poder, o libertad de su voluntad, para escoger aquel camino, que es bueno y
justo, y aceptable a los ojos de Dios. Para la escogencia de los malos caminos, aceptamos
que todo hombre natural est tan libre, si se le puede llamar a esto Libertad.
Consecuentemente, no mantenemos que algn hombre es compelido o forzado por
violencia a escoger el mal, o rechazar el bien, sino que por medio de la corrupcin de la
naturaleza del hombre no renovado hace voluntariamente y rechaza el buen camino y
escoge el camino malo. Que el hombre no regenerado no pueda hacer otra cosa, no es el
fruto de alguna fuerza o compulsin puesta sobre l, sino slo de su maldad obstinada, o
perversa obstinacin de su propia voluntad corrompida y depravada. Los elegidos, de
hecho, sin fingimiento obedecen el Evangelio de Jesucristo, y escogen al Seor como su
Dios, pero esto cuando ellos han sido eficazmente llamados, y no antes. Esto lo hacen, no
de ellos mismos, ni por la bien usada habilidad o poder dado a todos los hombres, pero
slo por la especial gracia de Dios, dada a ellos, Quien obra en ellos tanto el querer como
el hacer por Su buena voluntad concerniente a ellos desde la eternidad.
Explicando, por ejemplo, el pasaje en Josu 24:15, Y si mal os parece servir a Jehov,
escogeos hoy a quin sirvis, Coxe explic lo siguiente,
Aqu yo pregunto qu parte del verso desean que sea abierto, quizs este: escogeos hoy
a quien sirvis, o este pero yo y mi casa serviremos a Jehov. El primero implica que los
Idlatras libremente escogen aquellos dolos, con los cuales ellos se comprometen en

87

prostitucin espiritual. Libremente, esto es, no siendo forzados o compelios para esto por
ninguna violencia para hacer esto de su voluntad. Esto no negamos, sino reconocemos y
mantenemos, como pueden ver de la primera proposicin. La ltima parte del versculo
mantiene la resolucin constante y libre de los Santos para servir al Seor. Esto tambin es
enseado en mi segunda proposicin. Pero aqu deben recordar tambin, que esto es el
fruto de la gracia especial de Dios dada a los Elegidos, Quien obra en ellos tanto el hacer
como el querer. Este poder es obrado por el infinito poder de Dios.
Adems, fue uno de los que junto a William Kiffin se opuso a la doctrina de la comunin
abierta de John Bunyan, argumentando en favor de la necesidad del bautismo previo a la
membresa a la iglesia local. Y esto fue importante en el ministerio de su hijo, Nehemas, y
un legado que le pas a l.
Con respecto a su hijo, Nehemas Coxe, se dice que era mdico y fue hecho miembro
honorario del Colegio Real de Medicina. El historiador Whitley afirma que fue Nehemas
quien ayud a Richard Baxter, quien haba debatido con su padre, a no ser encarcelado
afirmando que Baxter estaba muy dbil para soportar una crcel.
Adems, haba sido entrenado en el oficio de zapatero en su niez. El 14 de mayo de 1669
a la iglesia abierta de Bedford y el 21 de diciembre de 1671 John Bunyan fue llamado al
pastorado y siete ms con l, entre los cuales estaba Coxe.
Mltiples oportunidades se le abran a la iglesia para el ministerio evangelistico, pero
tambin para la reflexin teolgica. En 1672 la iglesia orden redactar una pequea
confesin de fe, sin embargo, no hay registro de que esto haya ocurrido.
Sin embargo, a pesar de ser muy joven hay registros que demuestran que era uno de los
hombres estimados en la iglesia, tanto as, que se constantemente se le comisionaba para
participar en la toma de decisiones y en los casos de disciplina eclesistica.
Aparentemente algunas de las iglesias hermanas a Bedford haban enviado cartas para
que le permitieran a Coxe ser su pastor, sin embargo, no hay pruebas de que Bedford haya
accedido.
Cmo lleg Coxe a PettyFrance es desconocido. Lo que s sabemos es que el 21 de Julio
de 1673 la minuta de esta iglesia lee, el hermano Collins y el hermano Coxe fueron
solemnemente ordenados pastores o ancianos de esta iglesia. [35] Coxe haba llegado a

88

la iglesia a la cual haba pertenecido su padre en 1640. Para 1676 la iglesia contaba con
ms de 400 miembros.
Adems de mdico, Coxe era un telogo y acadmico del latn, hebreo y griego. Se cuenta
que una vez fue encarcelado por predicar el Evangelio. Cuando fue llevado ante el juez
Coxe se defendi en griego, y cuando fue examinado por el juez respondi en hebreo. Se
dice que el juez pidi una condena y haba ledo que los que le acusaban lo describan
como,
Nehemas Coxe, el amarrador de cordones [era zapatero].
Todos le pedan que respondiera en ingls, sin embargo, Coxe insista tener el derecho de
responder en el lenguaje que l quisiera. Como los abogados no saban griego ni hebreo,
el juez tuvo que desestimar los cargos sin antes decir a la corte, Bueno, el amarrador de
cordones los ha atado a ustedes, seores.
Tan diestro era como telogo que cuando Thomas Collier, un famoso evangelista, empez
a desviarse doctrinalmente de la ortodoxia calvinista, los ancianos de las iglesias en
Londres enviaron a Coxe para intentar volverlo a los caminos bblicos o para refutar sus
errores.
Debido a ellos Coxe escribi en 1677 un tratado llamado, Verdad Vindicada, o Refutacin
de las Herejas y Graves Errores Afirmados por Thomas Collier, en el cual siendo un joven
telogo expuso las doctrinas ortodoxas de las iglesias Bautistas Particulares.
Tambin sabemos de su capacidad intelectual, pues el 26 de agosto de 1677 el libro de
minutas de la iglesia PettyFrance se dej registrado la comisin de publicar una Confesin
de fe. Fueron Nehemas Coxe y su co-pastor William Collins quienes editaron lo que sera
la Segunda Confesin Bautista de Londres de 1689.
Entre las obras ms importantes de Coxe est su Discurso de los Pactos que Dios hizo
con

los

Hombres

antes

de

la

Ley.

En

1684

public

un

tratado

llamado,

Disputacin Mdica Inaugural de la Artritis.


De su vida domstica se sabe muy poco. Se cas con Margaret Portman y tuvo un hijo. La
minuta de la iglesia registra que despus de su muerte en mayo de 1689, la iglesia se
comprometi con el cuidado de su hijo.
Sin embargo, su nombre pas a ser olvidado por mucho tiempo, habiendo sido el principal
editor de la Confesin Bautista ms famosa. Su nombre no aparece en la lista de firmantes

89

de la Confesin precisamente porque muri cuatro meses antes de que ms de cien


iglesias Bautistas Particulares se reunieran para afirmar lo que Coxe y Collins haban
editado 22 aos antes.

Hrcules Collins (c. 1702)


Se conoce muy poco de su biografa, sin embargo, se
sabe que sirvi por ms de 25 aos como el tercer pastor de
la

iglesia Bautista ms antigua de Londres en Wapping, cuyo


primer pastor fuera John Spilsbury. Fue ordenado el 23 de
marzo de 1676.

En una minuta del 23 de abril de 1686 se dice que la


membresa era de 387 personas. Para el 20 de diciembre de 1692, dice
otra minuta, 290 haban sido removidas de la iglesia, 216
por causa de muerte y el resto por causas disciplinarias.
Su iglesia se caracterizaba por su gran deseo de pureza. En estos tiempos la iglesia tena
muchos enemigos tanto fuera como dentro. Algunos caan en supersticiones y otros en el
libertinaje, por lo cual fueron disciplinados y muchos excomulgados. Antes de llegar a esta
iglesia, aparentemente l y su esposa eran miembros de la iglesia PettyFrance de William
Collins y Nehemas Coxe.
Fue

encarcelado

en

1684

por

no

conformarse

con

la

Iglesia

de

Inglaterra.

Crosby, un historiador escribi de l, un fiel ministro del Evangelio; a pesar de no tener


una educacin [teolgica], an era un til y laborioso siervo de Cristo, y uno que sufri
encarcelamientos por Su causa. Empez a ser religioso muy tempranamente, y continu
fiel hasta el ltimo da, y no se impresion por la furia de sus perseguidores.
Fue un autor prolfico en su poca, escribiendo once obras. En 1680 escribi el Catecismo
Ortodoxo el cual fue una adaptacin del catecismo de Heidelberg. No slo edit la seccin

90

acerca del bautismo, sino que le aadi el credo Niceno, el credo de Atanasio, y en su
apndice argument en favor del canto congregacional.
El resto de sus obras trataron temas con respecto a la necesidad de separacin de la
Iglesia de Inglaterra; debati el tema del bautismo de creyentes versus el bautismo de
infantes. Entre estas obras se encuentran, Bautismo de Creyentes del Cielo, y la Divina
Institucin del Bautismo de Infantes de la Tierra y la Invencin Humana, publicada en
1691, y la otra, El Antdoto probado Falso, o Error Detectado, y el Bautismo de Creyentes
Vindicado, conteniendo una respuesta a Un Antdoto para prevenir la Prevalencia del
Anabautismo, publicado en 1693.
Su ltima obra se llam, El Templo Reparado, el cual era un manual para aquellos en el
ministerio para dirigirlos en la preparacin y predicacin de sermones.
Finalmente, Hrcules fue otro de los signatarios de la Segunda Confesin Bautista de
1689. Muri el 4 de octubre de 1702 y 5 das despus su hermano John Piggott predic su
funeral basndose en el texto de Mateo 24:44, Por tanto, tambin vosotros estad
preparados; porque el Hijo del Hombre vendr a la hora que no pensis.
La Descendencia del Movimiento Separatista Ingls

Puritanos ingleses

H. Leon McBeth, un historiador bautista concluy en su libro, The Baptist Heritage: Four
Centuries of Baptist Witness, lo siguiente,
la evidencia muestra que los Bautistas se originaron del Separatismo Ingls, ciertamente
parte de la Reforma Protestante.

91

Su origen, su pensamiento, su teologa, surgieron de ese ambiente teolgico de intensa


reforma que sacudi Europa y especialmente Inglaterra, y que molde el pensamiento de
grupos como los Puritanos y los Separatistas.
Algunos de estos separatistas, como veremos, adoptaron el bautismo de creyentes por
inmersin; prctica que les dio el apodo de bautistas.
En el siglo XVII emergen dos grupos distintos, sin contacto uno del otro, que compartan
muchas cosas en el aspecto doctrinal, pero que diferan principalmente en la doctrina de la
expiacin de Cristo y en la organizacin de la iglesia.
El primero de ellos, fueron los Bautistas Generales. Este nombre se debi a que crean en
que la muerte de Cristo, su expiacin, era general. Es decir, crean que Cristo haba muerto
por todos los hombres y que lo nico que logr en Su muerte fue abrir la posibilidad de
salvacin para los hombres.
Crean en el bautismo de Creyentes, sin embargo, no en la inmersin. Practicaban el
bautismo por rociamiento o poniendo paos mojados sobre la cara del creyente.
Este grupo surgi de su contacto con grupos holandeses. Hombres como John Smith y
Thomas Helwys, fueron los lderes con mayor influencia entre ellos. Su teologa fue menos
influenciada por Juan Calvino y mucho ms por Jacobo Arminio, un telogo holands que
rechaz las doctrinas calvinistas de la Reforma Protestante. La iglesia ms antigua entre
este grupo se form en 1609.

El segundo grupo fue el de los Bautistas Particulares. Su nombre se deba a que crean en
la expiacin particular. Es decir, crean que Cristo haba muerto, como dice la Escritura, por
los pecados de Su pueblo, los elegidos, y, por lo tanto, Su muerte haba sido eficaz para
salvar a todos aquellos por los que se sacrific.
Su teologa era ampliamente calvinista y se convirtieron en el mayor de los dos grupos. Su
primera iglesia fue formada en 1633, y a diferencia de los generales, se originaron del
movimiento separatista ingls y adoptaron, como veremos, el credobautismo por inmersin.
Origen
Los Bautistas se originaron del torbellino de la Reforma del siglo diecisis. Los
postulados de sola Scriptura, sola gratia, sola fide, solus Christus y soli Deo gloria, que

92

surgieron de los aos de reflexin teolgica de reformadores como Lutero, Calvino,


Zwinglio, influenciaron ampliamente a los grupos que dieron origen a los Bautistas.
Durante el siglo XVI Inglaterra era un lugar de grandes cambios en los mbitos sociales,
econmicos, polticos, y religiosos. La mano invisible de Dios se mova poderosamente con
el fin de llevar la Reforma a Inglaterra. As fue como la religin en ese pas vio un cambio
radical llegado el reinado de Enrique VIII (1509-1547).
El rey rechaz la Iglesia Catlico Romana. En 1520, Enrique VIII necesitaba un heredero
que le sucediera en el trono. Sin embargo, l estaba convencido que su esposa Catalina de
Aragn, una catlica, le haba dado solamente una hija debido a que l haba infringido la
enseanza de la iglesia catlica con respecto al matrimonio al casarse con una mujer que
haba sido la esposa de su hermano mayor.
Enrique VIII busc que el papa anulara su matrimonio con el fin de tener el permiso para
casarse con otra mujer que le pudiera dar un heredero. Como el papa no le concedi su
peticin, el rey decidi romper con la Iglesia Catlica, se divorci de Catalina y se cas con
Ana Boleyn, una protestante.
En 1534 declar la independencia total de la iglesia en Inglaterra de Roma y la puso, por
razones estratgicas, bajo su autoridad.
El primer ministro que nombr fue Thomas Cromwell, quien impuls fuertemente la reforma
de la iglesia. Disolvi los monasterios y se emple en traducir la Biblia al ingls para
ponerla a disposicin de todas las parroquias en el pas.
Eduardo VI, hijo de Enrique y Ana, le sucedi por un perodo corto de tiempo en el poder.
Durante su reinado se aceler el proceso de reforma habiendo aceptado a lderes de la
teologa protestante.
Se empezaron a disolver los lugares donde se realizaban misas para las almas de las
personas en el purgatorio. Adems, Cranmer cre dos libros de Oracin Comn
teolgicamente protestantes.
Al morir Eduardo VI en 1553 le sucedi la hija de Catalina de Aragn, Mara I, quien era al
igual que su madre una catlica. Ella impuls el retorno de Inglaterra al Catolicismo
Romano y destituy a los ministros puestos por su hermanastro. Otros muchos fueron
perseguidos y muertos bajo la pena de hereja. Esto le otorg a Mara el ttulo de Mara la
sanginaria.

93

Muchos huyeron a lugares del continente como Holanda, Ginebra, esperando la muerte de
la reina en 1558.
Luego de su muerte ascendi al poder Isabel I, hermanastra de Mara I e hija de Ana
Boleyn, quien era una firme protestante. Bajo su reinado se postularon los 39 Artculos de
1563 que constituan la ortodoxia de la nueva monarqua y que eran enfticamente
reformados.
Se excluy a los catlicos de su oficio religioso y muchos fueron perseguidos una vez que
el papa excomulg a la reina en 1570. Sin embargo, ella busc una va media entre el
Catolicismo Romano y el protestantismo. Lo que deseaba era controlar una iglesia
protestante con aspectos de la Iglesia Catlica.
Fue en este contexto que surgi el Puritanismo. Ese trmino se escuch por primera vez en
1565 para describir a todos aquellos que consideraban el proceso de Reforma en Inglaterra
incompleto. Muchos consideraron este sistema intermedio insatisfactorio. Lo que deseaban
era purificar a la iglesia del resto de las supersticiones catlicas.
Estos puritanos eran calvinistas, sin embargo, su interpretacin y lealtad a las Escrituras
les demandaba ms cambios a nivel eclesistico, algo que la corona no estaba dispuesta a
hacer. Muchos empezaron a pensar en formar iglesias fuera de la iglesia de Inglaterra, por
lo cual fueron perseguidos y muchos ejecutados. Otros, como Francis Johnson fueron
encarcelados y exiliados.
En 1603 muere Isabel I y la sucede Jaime VI de Escocia, quien se convirti en Jaime I de
Inglaterra, y quien haba sido criado en el Presbiterianismo. Para los Puritanos esto pareca
una ventaja para avanzar la Reforma de la iglesia en su pas.
En 1604, miles de puritanos, como Henry Jacob, se reunieron y le escribieron ciertas
peticiones de cambio al rey, la llamada Peticin Milenaria. (de miles de personas) Sin
embargo, el rey no iba a hacer nada que pusiera en riesgo el episcopado que exista. Su
lema era, No obispo, no rey. Lo que quera decir es que sin la corona no controlaba a los
obispos, entonces, el poder del rey sobre el pueblo se perdera.
l saba que sus decretos podan llegar ms fcil al pueblo por medio de los obispos de la
iglesia de Inglaterra. En esos tiempos era obligatorio que todos los habitantes del pas
asistieran a la iglesia cada domingo. Por lo tanto, esto le provea al rey de oportunidades
para controlar a sus sbditos.

94

Los obispos apuntados por l, por ejemplo, podan avisarle si alguien no cumpla con sus
decretos. Su control sobre el pas dependa de su control sobre la iglesia.

Los puritanos estaban muy decepcionados y por ende se dio un sentimiento generalizado
de separatismo, pues segn ellos la adoracin pura a Dios se dara slo por medio de
congregaciones independientes de la Iglesia de Inglaterra.
Sin embargo, los puritanos que no se haba separado totalmente de la iglesia continuaban
predicando y enseando las doctrinas de la Reforma Protestante.
En 1629 el hijo de Jaime I, Carlos I, nombr a William Laud como Arzobispo de Londres.
Laud era un enemigo del calvinismo y les prohibi a sus obispos ensear los 39 Artculos
de la Iglesia. Los puritanos que estaban haciendo esto tuvieron que huir a Holanda o
Nueva Inglaterra (Estados Unidos), pues eran perseguidos, encarcelados o expulsados del
ministerio.
Laud tambin haba instaurado un sacramentalismo eclesistico sumamente rgido. Las
mesas donde se daba la comunin se volvieron a usar segn el patrn Catlico Romano,
se ense a que todos deban arrodillarse delante del altar, y que el bautismo le imparta al
infante la gracia divina para salvacin.
Esto aument el descontento entre los puritanos y moviliz muchos al separatismo.
Los Bautistas fueron el producto de estos tiempos. Ellos fueron, como dice Bebbington,
herederos de la Reforma, del Puritanismo, y Separatismo. Ellos adoptaron los mismos
principios de lealtad minuciosa a la Palabra de Dios, el deseo apasionado de adorar a Dios
correctamente, y el deseo de reestructurar la iglesia de acuerdo a los preceptos de Dios.
Sus prioridades bblicas, litrgicas, y eclesisticas los llev de la lealtad a los Puritanos al
separatismo y, eventualmente, un paso ms all de repudio del bautismo de infantes. Los
Bautistas fueron los que tomaron los principios de la Reforma a su ltima conclusin.
El Separatismo contribuy mucho, pues tomaban la Biblia muy en serio y determinaron vivir
sus vidas por sus enseanzas. Insistan en una iglesia compuesta exclusivamente de
aquellos que haban sido redimidos; rechazaban el obispado, favoreciendo un gobierno
participatorio, y una liturgia simple en la adoracin a Dios.
Bautistas Particulares

95

En 1610, Henry Jacob, uno de estos puritanos que le solicit a Jaime I los cambios
puritanos, tiene que huir a Holanda despus de haber sido encarcelado por publicar un
tratado favoreciendo la reforma de las iglesias en Inglaterra.
Cuando vuelve en 1616 siendo un semi-separatista es decir que consideraba necesario
separarse de la Iglesia de Inglaterra, pero que no la consideraba una iglesia falsa establece
una iglesia separatista en Londres, de la cual l era el pastor.
Esta iglesia lleva el nombre de sus tres primeros pastores, Henry Jacob, John Lathrop y
Henry Jessey; la Iglesia Jacob-Lathrop-Jessey (JLJ), y se rene ilegalmente luchando
contra las imposiciones anti-calvinistas y sacramentalistas de Laud y la Iglesia Anglicana.

En 1622 Jacob se muda a Nueva Inglaterra y muere all. Luego, bajo el pastorado de
Lathrop la iglesia contina discutiendo las doctrinas de la gracia, pero sobre todo la
doctrina del bautismo, secundario a la persecucin doctrinal que estn experimentando.
Las gentes en estas iglesias separatistas estn abriendo sus Biblias para responder a las
acusaciones que les haca la iglesia de Inglaterra.
Primero, en 1630 un miembro de la iglesia llev a un infante para ser bautizado y fue
cuando algunos bajo el liderazgo de John Duppa que haban estado estudiando las
Escrituras objetaron la legitimidad del bautismo de infantes. Sin embargo, los argumentos
de Duppa no fueron aceptados por la iglesia y experimentaron la primera divisin de 12 de
sus miembros.
En 1633 Samuel Eaton llegaron a la conclusin que el bautismo de infantes no era vlido
porque haba sido administrado por una iglesia falsa. Por lo tanto, segn ellos, requeran
de un nuevo bautismo, el cual an no era el bautismo de creyentes, sino un simple
segundo bautismo.
Sin embargo, histricamente se puede ver la lucha que esta iglesia est teniendo con las
Escrituras y su enseanza del bautismo. La pregunta que queran contestar era: Quin
debe administrar el bautismo?
Como consideraban a la iglesia anglicana una iglesia falsa, entonces su bautismo de nios
deba ser rechazado.

96

En 1638, bajo el pastorado de Henry Jessey, la iglesia contina


luchando con esta doctrina y ahora la pregunta que deseaban
contestar era: Quines deben ser los receptores del bautismo?
Y estudiando las Escrituras llegaron a la conclusin que la
imposicin doctrinal de Laud era incorrecta. La Biblia que
estaban estudiando no enseaba que el bautismo impartiera
una gracia especial para la salvacin del nio, pero tampoco
enseaba que los nios deban ser bautizados.
Henry Jessey. Bautista particular cofundador Iglesia JLJ

Como buenos calvinistas, la controversia los forz a ir a las Escrituras y en ellas


encontraron la respuesta a sus preguntas: el bautismo es exclusivamente para los
creyentes. Sin embargo, a pesar de que esta iglesia estaba bautizando slo creyentes a
partir de ese momento, an no era por inmersin.

La iglesia JLJ contina estudiando las Escrituras y llegan al convencimiento que el


bautismo bblico es el bautismo de creyentes por inmersin, y enva a uno de sus
miembros, Richard Blunt, a Holanda para contactar a una iglesia que estaba practicando el
bautismo por inmersin.
Blunt es bautizado all y cuando regresa a Londres en enero de 1642 bautiza por
inmersin a los 53 miembros de la iglesia JLJ, convirtindose as en la primera iglesia
bautista particular del siglo XVII. El famoso manuscrito Kiffin ofrece una minuta de los
sucesos de la iglesia JLJ,
1640. 3er Mes. La Iglesia se convierte en dos por mutuo consentimiento, la mitad con el
Sr. Barebone, & la otra mitad con el Sr. Jessey el Sr Richard Blunt con l, convencido del
Bautismo y que debe ser sumergiendo en cuerpo dentro del agua, asemejando la muerte y
la resurreccin. 2 Col: 2.12. Rom: 6.4. tuvieron conferencia sobre esto en la Iglesia, y luego
con algunos de los nombrados que tambin estaban convencidos: Y luego de orar en la
conferencia sobre esto, no habiendo sido practicado por nadie en Inglaterra a creyentes
profesantes, y escuchando que algunos en Holanda los haban practicado acordaron
enviar al Sr Blunt (quien comprenda el idioma holands) con cartas de recomendacin,
quien fue amablemente aceptado all, y regres con cartas de ellos. El Sr Blunt bautiz al

97

Sr Blacklock quien era un maestro entre ellos y l y el Sr Blunt bautizaron al resto de sus
amigos que eran del mismo parecer y muchos siendo aadidos aumentaron en gran
manera. Los nombres de todos Enero 11: Richard Blunt, Samuel Blacklock, Thomas
Shephard y su esposa, Gregory Fishburn, Dorothy Fishburn, Mary Millisson, John Cadwell,
Elizabeth Cadwell, Samuel Eames, Thomas Munden, Thomas Kilcop, William Willieby,
Robert Locker, Jary Locker, John Braunson, John Bull, Richard Ellis, Mary Langride,
William Creak, Mary Haman, Robert Carr, Sarah Williams, Martin Mainprise, Joane & Ann
Dunckle, Henry Woolmare, Elizabeth Woolmore, Robert King, Sarah Norman, Thomas
Waters, Isabel Woolmore, Henry Creak, Judeth Manning, Mark Lukar, Mable Lukar, Henry
Darker, Abigail Bowden, Elizabeth Jessop, Mary Creak, Susanah King, John Cattope,
George Denham, Nicholas Martin, Thomas Daomunt, Ailie Stanford, Richard Colgrave,
Nath Matthon, Elizabeth Hutchinson, Mary Burch, John Croson Sybilla Lees, John
Woolmore. Por lo tanto 53 en total.
Pronto la iglesia de John Spilsbury adopta el bautismo por inmersin. En ese mismo ao
William Kiffin, otro pastor puritano separatista se convenci del bautismo de creyentes por
inmersin.
Para 1644 existan siete iglesias bautistas particulares en Londres; para 1675 haba 121
iglesias y para 1713, 221 iglesias bautistas particulares, demostrando el crecimiento tan
impresionante en Inglaterra y Gales.

ENTONCES,

LOS

BAUTISTAS

SURGEN

HISTRICAMENTE

DEL

MOVIMIENTO

PURITANO SEPARATISTA INDEPENDIENTE DE INGLATERRA DEL SIGLO XVII. FUE


POR LO TANTO UN MOVIMIENTO, PURITANO, CALVINISTA, REFORMADO

98

Benjamn
Keach

Hanserd
Knollys

99

William
Kiffin