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GUIA CONTENIDO 23 HISTORIA Y CIENCIAS SOCIALES

EL HUMANISMO Y EL DESARROLLO DEL PENSAMIENTO CIENTIFICO


PARTE IV
Aprendizaje esperado: El absolutismo como forma de gobierno. Despotismo Ilustrado
del siglo XVIII, el concepto de "razn" y discusin sobre sus efectos en el mundo
moderno.
el legado poltico - ideolgico de la Ilustracin.

1.0 LAS IDEAS ABSOLUTISTAS.

Se entiende por Absolutismo una forma de


gobierno, propia de las monarquas, en la que el
monarca tiene prcticamente un poder ilimitado.

Segn Maquiavello : el egosmo destructor del hombre slo puede ser dominada por una voluntad ms
fuerte y no limitada por ley humana alguna. Tiempo despus el pensador Thomas Hobbes profundiza estas
ideas al agregar que pertenece a la esencia de la soberana el ser absoluta y eterna en poder, misin y
tiempo. El prncipe soberano es nicamente responsable ante Dios. Todos los prncipes de esta tierra estn
sometidos a las leyes naturales y divinas . Las ideas de Hobbes tuvieron gran influencia en las Cortes
Europeas del siglo XVII, as como su obra clsica El Leviathan es considerado la mxima expresin
ideolgica del absolutismo europeo.
2.0 LA CONSOLIDACION DEL ABSOLUTISMO EN FRANCIA BAJO EL REINADO DE LUIS XIV
Es sin duda en Francia donde el absolutismo tuvo su mxima expresin. Donde los gobiernos de los
cardenales Richilelieu (1624 - 1642) y Mazarino (1642 - 1661), sientan las bases de una monarqua
centralizada y hegemnica, que beneficia al monarca y supedita el poder feudal y de la Iglesia
Catlica en un monarca que fundamenta su poder con argumentos divinos. Ello llegar a su mxima
exaltacin con la llegada al trono del rey Luis XIV. El gobierno del monarca Luis XIV (1662 - 1715)
constituye el ejemplo ms claro, bien organizado y desptico del sistema absolutista de gobierno durante el
siglo XVII. Algunas frases del monarca como: el estado soy yo o despus de m el infierno son todo
un smbolo del orden poltico establecido en Francia.
La voluntad del monarca que representa la del Estado, determinar la vida entera de Francia y, orienta
la economa y la sociedad hacia el endiosamiento de la monarqua absoluta. Se construye un sistema
administrativo donde el pas queda dividido en provincias, una administracin centralizada y racional de las
arcas fiscales, un ejrcito de 275.000 hombres, muy bien armado y organizado por armas y unidades
tcticas.
Es definitivamente la voluntad soberana del llamado Rey Sol la que gobierna mediante el apoyo de un
gabinete, formado por ministros de su total confianza y donde todos los elementos del poder estn
destinados a la exaltacin del rey. La expresin arquitectnica est plasmada en lo que es el palacio de
Versalles. Una concepcin artstica caracterstica del barroco y funcional a los afanes absolutistas del
monarca y su squito nobiliario.
3.0 LA ORGANIZACIN SOCIAL BAJO EL ABSOLUTISMO.
Arriba en la cspide estaba el rey y su squito, inmediatamente despus la nobleza o primer estado ;
ms abajo tenemos al clero o segundo estado, en los niveles subordinados un tercer estado
compuesto por quienes no compartan el poder, bsicamente la burguesa y, un cuarto estado o
campesinado, que con cierta frecuencia es aglutinado como parte del tercer estado.
La nobleza representaba slo un 1.3% de una poblacin que a mediados del siglo XVIII era de 18 millones de
habitantes. Detentaba el poder poltico gobernando desde el palacio de Versalles, siendo seguida por las
cortes provinciales que administraban el pas, la llamada Baja Nobleza. La nobleza controlaba las mejores
tierras de Francia, no pagaba impuestos y adems mantena una serie de privilegios sociales.

El clero representaba el 0.5% de la poblacin del pas y era bastante heterogneo. Un alto clero de
cardenales y obispos vinculados a la nobleza y, con prerrogativas especiales ( percepcin del diezmo
eclesistico ) y un bajo clero, compuesto por religiosos de provincia y aldeas, de un nivel social distinto, de
escasa educacin y con menores prerrogativas. En conjunto el clero representaba la unin de los principios
del trono y el altar de modo de ejercer un control frreo sobre la poblacin.
El tercer estado o estado llano estaba compuesto por la burguesa y sta tampoco era homognea en
sus niveles de ingreso. Exista una burguesa orientada a las actividades productivas, una parte de esta,
dedicada a la actividad mercantil de alcances internacionales, cre grandes fortunas y con el paso del tiempo
se vincul al orden nobiliario. Pero la mayor parte de la burguesa estaba compuesta por pequeos y
medianos comerciantes y artesanos que conformaban la base del estado llano.
Finalmente el campesinado viva en condiciones precarias, sometido a un rgimen de servidumbre.
Pagaba fuertes impuestos al Estado, a la Iglesia y a la nobleza. Esa mayora olvidada de los libros de
historia, que con su trabajo diario permita alimentar a la poblacin de Francia.
4.0 EL MERCANTILISMO.
Las ideas econmicas de las monarquas absolutas estaban centradas en la creacin de una economa
nacional dirigida, con planificacin y contabilidad ordenada. Para ello el ministro de hacienda de Luis XIV
Jean Colbert procedi a crear las condiciones financieras indispensables mediante la fundacin de aduanas
como impuestos directos e indirectos que tenan por objetivos mantener el ejrcito y la administracin central,
as como sufragar los gastos de la Corte.
Siguiendo las concepciones econmicas de la poca, por la cual la riqueza del pas consiste en sus
disponibilidades de metales preciosos y moneda, el mercantilismo propiciar una balanza comercial favorable
por medio de la exportacin de productos suntuarios (artculos de lujo, perfumes, cristalera, porcelanas,
vestimentas, etc) como la importacin de metales preciosos o productos exticos. Se crean monopolios
estatales y manufacturas subvencionadas (grandes industrias artesanales con divisin del trabajo), se
fomenta el incremento de la marina mercante y de las compaas comerciales ultra martimas.

5.0 EL BARROCO: ARTE AL SERVICIO DE LAS GRANDES MONARQUAS.


El barroco responde a una cultura y como ella obedece a motivos poderosos cuales fueron los de la
contrarreforma, con su espritu combativo, dramtico, social y propagandstico. Las ideas de la
contrarreforma fueron en gran parte difundidas a travs del arte. La arquitectura Barroca: fue una
continuacin de la renacentista. Insensiblemente, aqulla se fue cargando de adornos, volutas, capiteles
ms complicados y vino a dar origen a lo que llamamos estilo barroco, en el Barroco se convierte en
movimiento, en vida, en ampulosidad y gracia desmesurada, rayado en la ostentacin.

Se le ha llamado el estilo de los jesuitas porque el primer edificio tpicamente barroco, o considerado como
tal, se erigi en Roma y es la Iglesia de Jess, segn planos de Vignola. Por esta razn tambin se le ha
llamado el ARTE DE LA CONTRARREFORMA o arte catlico.
En 1624 el arquitecto Lorenzo Bernini (1598-1680) empez el altar mayor de San Pedro de Roma, de claro
estilo barroco. Las columnas retorcidas, salomnicas como se llamaban, la riqueza de los capiteles y el
predominio de formas redondeadas daban idea del esplendor y poder que haba llegado la Roma papal del
siglo XII. En Espaa el barroco coincidi con el Siglo de Oro.

CARCTERSTICAS DEL BARROCO

La predileccin por la gran composicin efectista, llena de movimiento,


La luz como elemento capital de la pintura se convierte en el problema tcnico ms
tpico del barroquismo. Manejan las luces y las sombras estos pintores de una manera
insistente hasta lograr la perspectiva adecuada.
La temtica se enriquece; se representan tipos deformes; aparecen los bodegones, las
naturalezas muertas, los cuadros de loros, paisajes, animales. La pintura religiosa
desarrolla los temas msticos, y los martirios de los santos. Se pinta la Inmaculada,
alegoras eucarsticas, escenas de la vida de Cristo, historia de los santos, etc.

En Italia se destacaron: Caravaggio, precursor del barroco en la pintura italiana, le da al movimiento un gran
impulso y Guido Reni. En Francia Nicols Poussin y Claude Lorrain. En Espaa Jos de Ribera,
Velzquez, Bartolom Esteban Murillo. Tambin son reconocidos gracias a la escuela Flamenca: Rubens,
considerado el ms barroco de todos los pintores por su realismo, viveza de colorido y movimiento; Anton
van Dyck.
6.0 CAMBIOS POLITICOS Y CULTURALES.
Numerosas guerras se sucedieron entre las potencias emergentes de esta poca. As, tenemos el conflicto
que involucr a Gran Bretaa y Francia (GUERRA DE LOS SIETE AOS), y que arruin econmicamente a
esta ltima al perder sus colonias en Amrica. Posteriormente, Gran Bretaa perdi tambin las suyas
con la declaracin de independencia de Estados Unidos en 1776, pas que en 1787 proclam su
Constitucin Poltica.
7.0 SURGE EL CONCEPTO DE RAZN.
As, el llamado Siglo de las Luces represent el surgimiento de una nueva conciencia en que la ciencia y
la razn se transformaron en los pilares sobre los cuales se apoyara el progreso ulterior de la humanidad.
Ambas fueron los principales elementos que dieron inicio al gran cambio que este siglo introdujo en la historia
de la humanidad.
El creciente inters por las ciencias naturales desplaz al que haban suscitado anteriormente las
matemticas que haban logrado hasta ese momento un nivel tan elevado que las haca inaccesibles para
los no especializados en el tema. Sin embargo, su desarrollo como tal se hara sentir muy posteriormente.

IDEAS FUNDAMENTALES DEL


MOVIMIENTO ILUSTRADO

La razn es la herramienta bsica para alcanzar el progreso.


Todo lo que est de acuerdo con la naturaleza es correcto; la sociedad ha corrompido al
hombre.
La tolerancia, pues cada hombre es una fuente de razn que debe ser respetada como tal.
El progreso, pues la accin humana debe estar encaminada a conseguir un mundo mejor.
La meta es conseguir la felicidad en la Tierra.

8.0 CAMBIOS CIENTIFICOS PERMITEN CAMBIOS CULTURALES Y POLITICOS.


A raz de este conjunto de nuevas ideas, se produjo un fuerte proceso de sistemtica desacralizacin y
laicizacin del pensamiento y de la vida. Debe sealarse, en todo caso, que la idea misma de la primaca de
la razn no es original de este Siglo de las Luces; lo verdaderamente nuevo fue la profunda energa con la
que fue proclamada, como consecuencia del progreso cientfico del siglo anterior, que culmin con el trabajo
de Newton.
Este fsico y matemtico britnico desarroll una labor de investigacin cientfica que constituye, a lo largo del
tiempo, la base de la mayora de los avances en esta rea desarrollados desde su poca. Llev adelante
estudios sobre el movimiento y, aplicando las conclusiones y estudios anteriores de Kpler ( tres leyes, de
Kepler sobre el movimiento de los planetas alrededor del Sol ) , finalmente Newton dedujo la ley de la
gravitacin universal. Adems, invent el clculo infinitesimal y realiz estudios sobre la luz y el color.
De esta forma, el trabajo de Newton dio acceso a una nueva visin e interpretacin de la realidad, slo
superada por los aportes que en pleno siglo XX hara Albert Einstein con su Teora de la Relatividad.
9.0 LA CRTICA POLTICA AL ABSOLUTISMO.
Segn los ilustrados la razn, el impulso a la crtica, la libertad y la tolerancia religiosa, deben apuntar a
garantizar una educacin basada en el progreso humano y promover la fraternidad humana como la paz
eterna entre los pueblos, as como la felicidad individual unida a la prosperidad general. Pero sin duda que el
ms conocido es Voltaire (1694 1778), quien influido por las ideas de John Locke e Isaac Newton, realiza un
fuerte ataque a la religin y a la Iglesia en nombre de la razn, considerando la estupidez humana como fruto
de la ignorancia.
Montesquieu (1689 - 1755), es un brillante intelectual que en sus obras: Las Cartas Persas realiza un
descarnado anlisis de la sociedad francesa, pero es sin duda que en El Espritu de las Leyes donde el
autor comenta las diversas formas de gobierno existente, estableciendo su preferencia por la monarqua
constitucional, donde el monarca somete al poder de las leyes y no al margen de ellas. En segundo lugar
propicia la triple divisin de los poderes del Estado, en una institucin legislativa (Congreso), otra judicial
y otra ejecutiva, donde los poderes se fiscalizan entre s, existiendo el llamado balance o equilibrio de
poderes.
Juan Jacobo Rousseau (1712 - 1778) en sus diversas obras El Emilio y El Contrato Social defiende
una forma de asociacin que conserve a los individuos la igualdad y libertad que naturalmente tenan fuera
de la sociedad. Propugna pues, la soberana del pueblo, una democracia representativa, basada en el
principio de que todos los hombres son iguales, libres y buenos por naturaleza. Desde su perspectiva son la
sociedad estructurada y la cultura artificiosa las causantes de la maldad de los hombres.
La obra programtica capital de la poca es La Enciclopedia, dirigida a instancia del escritor y filsofo Denis
Diderot (1713 - 1784). Su primer colaborador fue el matemtico Jean d Alembert. Concebida inicialmente
segn un modelo ingls, la Enciclopedia super con mucho los planes previstos, para tratar de ofrecer una
visin crtica y completa de la ciencia del siglo XVIII. Sus elementos centrales son: el materialismo, el
atesmo y la creencia en el progreso de la tcnica. La obra fue prohibida en 1752 a raz de la
publicacin de los dos primeros volmenes, lo mismo realizo la Iglesia Catlica en 1758 al ser puesta
en el Index.
Frente a las nuevas ideas algunas monarquas europeas, en especial la britnica y la prusiana (bajo el
gobierno del rey Federico II el Grande), realizaron algunos intentos por rescatar aspectos del pensamiento
ilustrado en sus pases. Surge una nueva concepcin del Estado, creado por el hombre y entregado mediante
contrato (revocable) al soberano. La funcin del rey que detenta todo el poder - es proporcionar la felicidad
a sus sbditos, aunque sin su participacin - (todo para el pueblo, pero sin el pueblo). Estas ideas se
enmarcan en el llamado DESPOTISMO ILUSTRADO.
10.0 EL ARTE NEOCLSICO CARACTERISTICO DEL SIGLO XVIII.
Movimiento que se caracteriza por aplicar las ideas propias de la Ilustracin y por buscar un regreso a los
valores clsicos griegos y romanos. Los rasgos que definen esta corriente podemos resumirlos en los que
siguen:

Vuelta al mundo clsico.


Entienden que el arte y la literatura deben buscar la utilidad.
Eliminacin de la obra de arte de los sentimientos desbordados.

Imitacin de la naturaleza.

Eliminacin de la obra de arte de los sentimientos desbordados.