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Daniel Murcia

Maestra en Lingstica
Universidad Tecnolgica de Pereira

La irona
El espantoso redentor Lazarus Morell.
un buen esclavo les costaba mil dlares y no duraba mucho.
Algunos cometan la ingratitud de enfermarse y morir
Borges


1. la contradiccin semntica


Para establecer un punto de partida en la definicin de la irona se presentan las siguientes
acepciones:

1. Segn el RAE: Es una figura que consiste en dar a entender lo contrario de lo que se
dice pero tambin se puede observar como una burla fina y disimulada.
2. DIRAE: Del griego ironea como disimulo o interrogante. Conducta o enunciados
que parecen negar o prescindir un manifiesto conocimiento de que en realidad
sucede o suceder lo contrario de lo expresado.

Es a partir de estas nociones que la irona tiende a confundirse con la mentira, a veces la
hipocresa o el engao. Sin embargo, con la irona no se pretende engaar, ms bien se
recurre a esta para enfatizar sobre algo que se propone ser descifrado. De tal manera que
para entender esta figura retorica hace falta, como insiste Umberto Eco, en generar varios
paseos inferenciales. El interlocutor se involucra en un juego de complicidades, en donde dar
con el significado implcito depende en gran medida del conocimiento contextual y el grado
de familiaridad que se comparte con el enunciado irnico y quien lo produce. Generalmente,
el alocutor frente a la irona se encuentra con el inconveniente de identificar si lo dicho es
o se supone ser para destacar un algo que se encuentra implcito en el mensaje, lo que
obliga a activar diferentes conocimientos histricos, filolgicos, lingsticos, psicolgicos o
estticos que emergen en el proceso de interpretacin.

Dicho proceso de interpretacin e inferencia suele denominarse como antfrasis. La cual se
entiende como un regla semntica in absentia que subyace a la forma superficial del
enunciado (Casas, 2004). Es decir, se genera una contradiccin entre lo que se dice y lo que
se supone que se quiere decir. Esta relacin cognitiva de antonimia recalca un discurso
indirecto que normalmente funciona como sealamiento evaluativo, casi siempre peyorativo
y burlesco que se presenta en expresiones elogiosas pero que implican lo contrario como
juicio negativo. Pongamos un ejemplo, que a pesar de ser un textoide puede demostrar la
necesidad contextual que es necesaria en la relacin de antonimia de la irona.

Alicia quien en su discurso de bienvenida no tuvo palabras para describir a la profesora,
hubiese dicho que es una profesora adorablemente odiosa.

En el ejemplo la irona no est del todo fuera del enunciado, ya que por razones semnticas
experienciales, hay una antonimia patente entre la forma real de ser y el atributo
adorablemente tierna. Sin embargo, la irona captada en este enunciado se restringe a que
el interlocutor hubiese generado un conocimiento extratextual, para este caso, la

Daniel Murcia
Maestra en Lingstica
Universidad Tecnolgica de Pereira

construccin de un estereotipo especifico de a quien se refiere como profesora. En tal


sentido, la interpretacin irnica se hace muy evidente para todo aquel que sepa cmo es la
profesora pero no para quien interpreta literalmente el enunciado.
Es as que la irona puede ser utilizada en conversaciones coloquiales como recurso de
cortesa sin ser eufemstica para manipular la condicin de sinceridad en el discurso
burlesco de un ambiente de compaerismo social. Para tal efecto, la irona es un fenmeno
pragmtico ilocucionario, que se interpreta en un juego donde se manipula el grado de
sinceridad, una intencionalidad axiolgica y se desarrolla en un contexto conocido por los
interlocutores.
En efecto, la irona como acto de habla indirecto es una contradiccin semntica, pues
presenta una expresin cuyo significado es contrario al que realmente tiene, si bien a partir
del cotexto e incluso el contexto el receptor puede reconstruir el significante que el productor
desea que se entienda (Albadejo, 1993:147)

2. Tipos de irona
Como figura retrica se ha utilizado de tres formas:
1. Irona verbal: Es el ms comn de todos, se utiliza tambin como recurso humorstico sin
ser ofensivo. El ejemplo anterior se puede aplicar como de tipo verbal ya que adquiere sentido
en los dilogos con otras personas.
2. Irona dramtica: Representada comnmente en las artes escnicas para demostrar como
los eventos narrados se relacionan con los personajes. Por ejemplo, Shakespeare presenta un
joven que se enamora de una mujer que pertenece a una familia enemistada con la suya, pero
l no es consciente de ello.
3. Irona situacional: El resultado de una situacin opuesta al esperado. Cuando el doctor se
enferma, el msico ensordece, o la estacin de bomberos se quema.

3. Marcadores irnicos
En todos los casos, la irona no es identificable, por lo que se hace necesario de reconocer
indicadores para sealar su presencia. En el trabajo de Ortega (2004) se presentan elementos
lingsticos que se pueden utilizar como marcadores que dan cuenta de la irona propuesta
en los enunciados. Esto son: La puntuacin, las palabras de alerta, la colocacin anmala de
adverbios, las repeticiones, las yuxtaposiciones, el uso de evidenciales, la reinterpretacin de
unidades fraseolgicas, la ltote, y el oxmoron. Se debe entender que todos estos indicadores
no constituyen por s solos el recurso de la irona, sino que hace falta promover un juego con
factores como el conocimiento del lector y el contexto en el que se produce el enunciado.

Referencias
Albadejo, T. (1993) Retrica. Sntesis. Madrid.

Calderon, G. (2007). La irona verbal como fenmeno ilocucionario: Una estrategia ldica de
cortesa positiva empleada por los habitantes medellinenses en sus conversaciones coloquiales.
Universidad de Antioquia.

Casas, R. (2004). Semntica y pragmtica de la irona verbal. Universidad Nacional Mayor de
San Marcos.

Alvarado, M.B. (2004). Las marcas de la irona. Grupo GRIALE. Universidad de Alicante.