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Cartaphilus 5 (2009), 18-31

Revista de Investigacin y Crtica Esttica. ISSN: 1887-5238

BREVE HISTORIA DE LA LITERATURA ESCPTICA

Introduccin
Proponemos el trmino literatura escptica
para referirnos a aquellas obras cuyo tema y
conviccin fundamental es la incapacidad cognoscitiva del ser humano y sus implicaciones
ticas, polticas, religiosas y existenciales. Ciertamente, a cada doctrina o sensibilidad filosfica
corresponde, de forma compleja y bilateral, una
constelacin de rasgos literarios, ms o menos
constantes, en los diversos mbitos del estilo, las
estructuras narrativas, los temas o los smbolos.
Recordemos brevemente que el escepticismo tiene dos momentos filosficos bsicos:
uno destructivo, en el que suelen aducirse crticas contra la fiabilidad de los sentidos, la razn y
el lenguaje como herramientas de conocimiento, y contra las tendencias de pensamiento
dogmticas como, por ejemplo, el esencialismo,
el racionalismo o la teologa positiva; y otro
momento constructivo, en el que se reflexiona
acerca de las implicaciones prcticas de las crticas anteriores y que van desde la recomendacin a realizar la epoch o suspensin de juicio
con vistas a conseguir la ataraxia o felicidad
concebida en trminos de ausencia de dolor o
angustia, hasta las exhortaciones a la tolerancia,
el sentido comn o el pragmatismo.
En lo que respecta a las caractersticas literarias asociadas al escepticismo, podemos distinguir entre los mbitos del estilo, la narracin y el
imaginario. En lo que respecta al estilo, la mayo- 18 -

ra de los escritores de tendencia escptica coinciden: 1) en utilizar una fraseologa que expresa
indecisin, indefinicin y duda, como sucede
con las expresiones quizs, acaso, tal vez,
que yo sepa y es dudoso, entre otras; 2) en
sembrar sus textos de paradojas, oxmoron, falacias, dobles negaciones y elipsis que hagan que
el lector sienta y goce la incertidumbre, la pluralidad y la ambigedad del mundo segn lo concibe el escptico; 3) en escribir con un gran sentido del humor y con una fina irona que no slo
sirven para desacreditar al pensador dogmtico,
sino tambin para realizar una autocrtica de tipo
pirrnico; 4) y en usar un estilo conversacional
que exprese su actitud tolerante y abierta, resultado de la conciencia que tiene de su ignorancia
y de la de los dems.
En lo que respecta a la narracin, la mayora
de los escritores pertenecientes a la tradicin
literaria que nos ocupa coinciden: 1) en exponer
o describir la doctrina o actitud de un personaje
dogmtico para luego parodiarlo y ridiculizarlo;
2) en establecer un delicado balance de actitudes y visiones contrarias de la realidad consiguiendo que ninguna de ellas prevalezca sobre
las otras; 3) en utilizar el recurso de la mise en
abme o cajas chinas con el objetivo de transmitir
un cierto sentido de vrtigo lgico anlogo al
que produce la paradoja; 4) en alterar la presencia autorial sugiriendo que la verdad del narrador, nico criterio de verdad de todo relato, no
es fiable; 5) en hacer que los personajes se vean
engaados por las apariencias, sobrepasados
por la variedad del mundo y de las opiniones y

BERNAT CASTANY PRADO

sin poder encontrarle un sentido a las cosas que


les ocurren; 6) en acabar el relato con un final
abierto o inesperado que nos haga sentir la ambigedad del mundo, la imprevisibilidad del
porvenir y la falta de informacin de la que
siempre adolecemos; 7) y en elaborar mundos
fantsticos a partir de las premisas de las doctrinas filosficas convirtiendo, de este modo, el
relato en la ficcionalizacin de una reduccin al
absurdo.
En lo que respecta a los gneros utilizados
por la mayora de los escritores pertenecientes a
la tradicin literaria escptica, podemos afirmar
que no suelen respetar la frontera entre los gneros literarios y, ms an, entre la literatura y las
diferentes disciplinas del saber como la historia,
la filosofa o la ciencia, entre otras. Ciertamente,
los escritores escpticos no slo han sido grandes transgresores, sino tambin grandes creadores de gneros. Cabe aadir que este tipo de
escritor tiende a privilegiar aquellos gneros
literarios que mejor le permitan vehicular sus
perplejidades, dudas, indecisiones y polmicas
as como su amor por la ambigedad, la variedad, la pluralidad y los enigmas. Timn, Lucrecio,
Machado y Pessoa optaron por la poesa filosfica, que explota la maravilla metafsica como
fuente de placer esttico; Eurpides y Shakespeare, por la tragedia, que nos muestra a personajes divididos a la busca de un criterio con el
que elegir en un engaoso mundo de apariencias, las pasiones y las enfermedades; Cervantes
y Gracin, por la novela plural y polifnica, que
da cuenta de la complejidad del mundo y trata
de ensearnos a disfrutar de ella; Montaigne y
Bacon, por el ensayo, que prescinde de las vanas
pretensiones sistemticas y apodcticas de la
filosofa dogmtica y que permite un tono ntimo y conversacional totalmente acorde con la
tolerancia y la bonhoma escptica; Chesterton y
Belloc, por el cuento policial, que permite la disquisicin filosfica y el thauma metafsico as
como la humillacin de un detective que, en un

principio, se estableci como smbolo de la razn deductiva; y Wells y Stapledon, por la ficcin
cientfica, que nos permite imaginar la existencia
de otras civilizaciones, mundos y especies, causando, de este modo, una hiper-relativizacin de
grandes implicaciones escpticas.
En lo que respecta a la temtica habitual de
la mayora de los escritores pertenecientes a la
tradicin literaria escptica, nos encontramos: 1)
con el tema del pecado de hybris y las innumerables versiones que se han realizado a lo largo
de la historia; 2) con el tema de los animales y
sus modos de percibir la realidad, que nos recuerdan que la nuestra no es la nica manera de
ver, pensar o vivir las cosas, hacindonos tomar
conciencia de nuestros condicionamientos cognoscitivos y de nuestra incapacidad para pensarlos de forma independiente a ellos; 3) con la
cuestin de la morfologa, lenguaje, mente y
existencia de Dios as como de todas las esencias
de las que fue, en un principio, garanta, como es
el caso del bien y el mal, la nacin, la substancia,
la identidad, el tiempo, la causa y la historia, entre otras; 4) y, finalmente, con el tema de la problemtica frontera y distincin entre vida y
muerte, entre sueo y vigilia o entre cordura y
locura.
En lo que respecta a los smbolos, hallamos
referencias a aquellas realidades que sugieren
una complejidad que sobrepasa y desorienta las
capacidades racionales del ser humano como
son el laberinto, los espejos, las bibliotecas, las
enciclopedias y los mapas, entre otros; y aquellas
actividades que ponen en evidencia las insuficiencias del lenguaje y la razn como son la lectura, la traduccin, la cbala, la investigacin
cientfica o policial, etc.
Cabe sealar, para acabar, que no todos
aquellos escritores que participan de dicha tradicin son plena y conscientemente escpticos. Lo

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BREVE HISTORIA DE LA LITERATURA ESCPTICA

cierto es que muchos escritores utilizan las potencialidades estticas de dicha doctrina sin conocer ni adoptar, por ello, todos los rasgos que la
caracterizan.

I.Dejando a un lado a los precursores del escepticismo1, el primer literato escptico fue Timn de Fliunte, discpulo de Pirrn de lide, el
fundador de la escuela escptica. Nace en el 325
a.c. y muere en el 235 a.c. en Atenas, y fue famoso por su mordacidad, que sola dirigir contra
los filsofos de todas las tendencias. No se conserva ninguna de sus obras, pero sabemos que
escribi poemas picos, tragedias, stiras, treinta
y dos dramas cmicos y varios libros en prosa de
una extensin considerable.2 Slo conservamos
fragmentos de sus Yambos, sus Imgenes y sus
tres Stiras, en las cuales, como escptico que
era, vierte mordacidades y burlas contra todos
los dogmticos, tergiversando sus dichos.3 Se
considera a Timn de Fliunte como uno de los
fundadores del gnero de la stira filosfica. Ser
continuado en obras como Las rebajas de los
filsofos de Luciano de Samosata, el Garganta y
Pantagruel de Rabelais o el Micromegas de Voltaire. Cabe sealar, por otra parte, la fuerte analoga existente entre los procedimientos de Timn y los de los cnicos Antstenes y Digenes,
quienes tambin consideraban intil la especu-

Para ms informacin vase Bernat Castany Prado,


Breve historia del escepticismo I: Precursores,
Konvergencias. Dilogos para la cultura, Nmero 16,
Ao IV, Septiembre 2007 y Bernat Castany Prado,
Doubt. A history, de Jennifer Michael Hecht, en Eldgoras, Nmero 35, septiembre 2005.

Digenes Laercio, Vidas de los filsofos ms ilustres,


Aguilar, Madrid, 1973, IX, 111

bid., IX, pg. 135

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lacin y escriban epigramas y parodias contra


los filsofos4.
A pesar de adscribirse al materialismo epicreo, Luciano de Samosata (s. II d.C.) senta un
gran aprecio por el pirronismo. No es casualidad
que una de sus obras lleve el nombre de Timn.
Asimismo, en Hermotino o las sectas, Luciano
narra la historia de un adepto de la doctrina estoica que ha consumido toda su vida buscando
la verdad y la felicidad para acabar convencindose de la esterilidad de todo esfuerzo filosfico.
En esta obra, Luciano dramatiza el famoso tropo
escptico de la discordancia al convertir en eje
central de la accin la idea de que no es posible
escoger con criterio una filosofa entre las muchas existentes por la sencilla razn de que no es
suficiente una sola vida para conocerlas todas.
Por ltimo, en Las rebajas de los filsofos, Luciano
satiriza brutalmente a los filsofos dogmticos,
mientras que los filsofos escpticos son los
nicos que reciben sus elogios.
Tambin Aristfanes criticar a los filsofos
en su comedia Las nubes. En ella, Scrates habla
con unos campesinos y afirma que los dioses no
existen. Al preguntarle stos quin hace, entonces, llover, Scrates trata de explicarles el principio de evaporacin y condensacin pero los
campesinos no parecen muy convencidos, as
que deciden seguir creyendo en sus dioses y
quemar vivo a Scrates. Es muy posible que esta
obra inspirase a Cervantes, fuertemente influido
por el escepticismo humanstico, a la hora de
escribir el famoso discurso que don Quijote pronuncia ante los cabreros. Este tema aparece
tambin en el relato de Borges, El evangelio
segn Marcos, incluido en El informe de Brodie,
donde Baltasar Espinosa es crucificado por unos
campesinos que lo han escuchado leer en voz
4

Vase Los filsofos cnicos y la literatura moral serioburlesca, edicin de Jos A. Martn Garca, 2 vols., Akal,
Madrid, 2008.

BERNAT CASTANY PRADO

alta el Evangelio y han entendido su mensaje de


una forma demasiado literal.
No slo los satricos y los comedigrafos de
la poca antigua mantuvieron una estrecha relacin con la tradicin escptica, sino tambin los
trgicos. En todas las obras del gnero aparecen
numerosas exhortaciones a respetar los lmites
cognoscitivos que le han sido asignados al ser
humano. Ms importante todava es el hecho de
que la estructura antilgica de los monlogos
trgicos sea una transposicin dramtica del
gnero sofstico-escptico del doble discurso o
antiloga, en el que se equilibraban los pros y los
contras de cualquier cuestin, como sucede, por
ejemplo, en el clebre monlogo de Hamlet. No
es casual, pues, que Montaigne, el evangelista
del escepticismo humanstico, cite constantemente a Esquilo, a Sfocles y a Eurpides en sus
Ensayos. Tal es el caso, por ejemplo, del verso
552 del yax de Sfocles, mucha ventaja hay en
no ser demasiado sesudo, que no slo aparece
citado en la Apologa de Raimundo Sabunde,
el principal escrito de Montaigne, sino tambin
grabado en el dintel de su biblioteca. Asimismo,
uno de los dramas no conservados de Eurpides
narra la historia de un hombre que llega a la
conclusin de que no existen los dioses porque
los malos suelen vivir ms felices que los buenos.
Para confirmar su idea busca un caballo alado y
parte hacia el cielo pero, una vez llega all, se
vuelve loco. Como veremos, el tema de la locura
causada por la desmesura filosfica es una constante del escepticismo literario.

la costumbre.6 Su obra Las imgenes es una serie


de poemas que insisten en el carcter equvoco
de las apariencias y en la facilidad con la que el
ser humano se deja engaar. Tambin Arcesilao,
director de la Nueva Academia y una de las
mximas figuras de la historia del escepticismo,
fue poeta y orador.
Pero no slo los escpticos se acercaron a la
poesa sino tambin los poetas al escepticismo.
As, Kinesias, poeta griego del siglo VI a.C., que
fund con otros poetas un club de impiedad que
se reuna para celebrar fiestas en los das de mal
agero, como una forma de mostrar su incredulidad respecto a la supersticin general.
Por su parte, autores como Herodoto, Plinio,
Plutarco y Digenes Laercio escribieron obras
caleidoscpicas en las que no haca falta argumentar en favor del escepticismo puesto que su
misma estructura miscelnea resultaba ser una
potentsima ejemplificacin del tropo de la discordancia. En sus obras, el lector se topa con una
diversidad tan grande de opiniones, creencias,
costumbres, leyes y doctrinas filosficas, que
acaba sintiendo la relatividad de sus propias
creencias y se ve arrastrado a suspender el juicio.
Siglos ms tarde, los humanistas recuperaran el
gnero de la miscelnea, conscientes no slo de
sus grandes potencialidades estticas, sino tambin de sus intensos efectos relativizadores, tan
necesarios durante las guerras civiles religiosas
del siglo XVI.

La tradicin literaria escptica cuenta tambin con grandes poetas. Timn de Fliunte no
slo fue satrico sino tambin poeta. Digenes
Laercio cita, en su Vida de los filsofos ms ilustres, algunos de sus versos: La apariencia reina
all donde se presenta5 o No nos salgamos de

En los primeros siglos de nuestra era nos encontramos con Favorino (80d.c.-150d.c.), amigo
de Plutarco, rtor y conocedor de todas las doctrinas filosficas, aunque sus contemporneos lo
consideraron menos un filsofo que un literato
amigo de la filosofa. Como Borges, en sus obras
trat de sacarle partido literario a las doctrinas

bid., IX, 105

bid., IX, 105

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BREVE HISTORIA DE LA LITERATURA ESCPTICA

filosficas. Se dice que tena la costumbre de


discurrir sobre todas las cosas aportando un
mismo nmero de razones a favor y en contra,
sin inclinarse nunca por nada.7 Tanto es as que
uno de sus libros ms famosos tena como objeto demostrar que el sol en s mismo no puede
ser percibido. Sus libros estaban llenos de paradojas, sofismas, dialogismos, juegos especulares
y mises en abme.
En poca latina, el gran epicreo Lucrecio
mostrar en su poema De la naturaleza de las
cosas una gran afinidad con la doctrina escptica. En uno de sus versos criticar la filosofa por
tratar de expresar cosas inmortales en trminos
mortales8 y afirmar que no debera hablarse ni
de los dioses ni de los grandes misterios, puesto
que nuestro lenguaje, impropiamente, los rebaja y hace descender a esta tierra donde nos
movemos nosotros.9 Su escepticismo es de corte pirrnico puesto que, para l, el que cree que
no se puede saber nada no sabe siquiera si se
puede saber que nada se sabe.10 Asimismo, en
su poema criticar los males que las imaginaciones de la teologa y la religin popular le provocan al ser humano: Qu tantos males ha podido aconsejar la religin!11 Finalmente, como
todos los grandes escpticos, Lucrecio criticar
en su poema a todos aquellos filsofos que han
tratado de disimular mediante cierta complejidad sintctica la confusin de sus pensamientos:
Con su lenguaje oscuro, pero interiormente
insignificante, se atrajo la admiracin de los ne-

Victor Brochard, Les sceptiques grecs, Librairie Philosophique J. Vrin, Paris, 1981, pg. 330

Lucrecio, De la naturaleza de las cosas, V, 122

10

11

Michel de Montaigne, Ensayos, Porra, Mxico, 1991,


pg. 420
Lucrecio, op. cit., IV, 469. Citado en Michel de Montaigne, op. cit., pg. 422
Lucrecio, op. cit., I, 102

- 22 -

cios, los cuales slo aprecian lo dicho en trminos enigmticos.12


Lucrecio fue ledo y estudiado como un clsico ya en poca romana y las figuras ms importantes de la literatura latina recogieron muchos
de sus temas, imgenes y actitudes. Es enorme el
impacto que De la naturaleza de las cosas tuvo en
Virgilio y Ovidio, quienes amaban su burla de los
dioses tradicionales as como sus exhortaciones
escpticas a deshacerse de las ficciones de la
filosofa. El hecho de que Michel de Montaigne lo
cite constantemente en sus Ensayos nos indica
que no era casual la afinidad que Lucrecio senta
con la tradicin escptica.
Tambin fue escptico Cicern. Recordemos
que Montaigne, al poner como ejemplo de sabio
consciente de su ignorancia a Filn, afirmar que
ste les ense a Cotta y a Cicern a no saber
nada.13 El mismo Cicern se burlar de los filsofos dogmticos en De la adivinacin, al afirmar
que nada por absurdo que sea, puede decirse
que no lo haya dicho algn filsofo.14 En De los
deberes aplicar a la filosofa el tropo del desacuerdo al decir que, segn los clculos de Varrn, existe un mnimo de doscientas ochenta y
ocho doctrinas ticas y que quienes disienten
en lo que es el sumo bien ponen en duda toda la
filosofa15 y en otra ocasin afirmar que Dios
nos niega el conocimiento de las cosas y nos
concede su uso.16 En sus Acadmicos, que es
una exposicin completa de la doctrina escptica de Arcesilao y Carnades, afirmar que
hallando sobre un tema idntico nmero de
pros y contras, es fcil, en un punto u otro, dejar

12

bid., I, 640

13

Michel de Montaigne, op. cit., pg. 421

14

Cicern, De Div., II, 58. (M. 464)

15

Cicern, De Fin., V, 5 (M. 495)

16

Cicern, De Div., I, 18 (M. 425)

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el juicio en suspenso17 y en De la naturaleza de


los dioses afirmar que lo falso se mezcla con lo
verdadero, parecindosele tanto que no hay
seal cierta para distinguirlo.18 Segn Cicern, el
escepticismo no es el monopolio de unos pocos,
sino la actitud general de los grandes literatos y
pensadores griegos: Decan los antiguos que
nada se conoce, nada se percibe, nada se puede
saber, porque nuestros sentidos son angostos,
nuestra mente necia y nuestra vida demasiado
corta.19
l mismo nos indicar que su estilo sigue las
pautas habituales del escepticismo: Hablo, mas
sin afirmar nada, buscando siempre, dudando a
menudo y desconfiando incluso de m mismo.20
A este carcter prudencial y lateral cabe aadir la
familiaridad y el humor que caracterizan muchos
de sus escritos. Recordemos que al descubrir
Petrarca, en 1345, unas cartas inditas de Cicern en las que el gran estilista se muestra mucho
ms cercano que en los textos que de l se haban conservado durante la Edad Media, cambiara
radicalmente su estilo literario, dando origen al
intimismo y al confesionalismo humanstico,
cuyo mximo exponente sern los Ensayos de
Montaigne.
Finalmente, hemos de recordar que el poeta
Catulo, al que Cicern dar un papel fundamental en la exposicin de la doctrina escptica que
efecta en sus Academica, fue uno de los ms
fervientes seguidores del escptico acadmico
Carnades.21

17

Cicern, Acadmicos, I, 12.

18

Cicern, De Nat. Deor., I, 5. (M. 427)

19

Cicern, Acadmicos, I, 12

20

Cicern, De Divin., II, 3. (M. 424)

21

Cic., Ac., II, xlviii, 148

II.Tambin a lo largo de la poca medieval nos


encontramos con expresiones escpticas en
obras que pueden ser ledas literariamente, como es el caso de las Confesiones de san Agustn,
algunos sermones inspirados por la teologa
negativa o los grandes poetas msticos medievales, sin olvidar la tradicin cabalstica juda o la
mstica suf. Entre los escpticos musulmanes
hallamos tambin a los poetas zindiq Al-Tauhidi
y al-Maarri, famosos por sus odas a la duda y sus
crticas a la ignorancia de la ignorancia. Incluso el
Eclesiasts y El libro de Job pueden ser ledos como obras poticas afines al escepticismo. Asimismo, en la tradicin oriental nos encontramos
con las expresiones poticas del carvaka, as como con muchas de las parbolas de corte escptico pertenecientes a la tradicin budista.
Dentro del budismo zen destaca el poeta de la
duda Ikkyu Sojun, que cre numerosos satoris
con el objetivo de hacernos sentir la estrechez
de nuestros condicionamientos lgicos y algunas odas en las que anima al hombre a dudar de
todo y a tomar conciencia de sus lmites cognoscitivos.
En la aurora del Renacimiento europeo
hallamos a Rabelais, que fue conocido como el
mono de Luciano. Debemos tener en cuenta
que lucianesco era, en aquellos tiempos, sinnimo de pirrnico y ateo. Ciertamente, Garganta y Pantagruel es una obra satrica en la que
ningn filsofo queda bien parado, especialmente los seguidores de la escolstica aristotlica. Tambin Boccaccio afirmar, en su Decamern, que creemos lo que nos han enseado a
creer, razn por la cual las sensaciones de verdad
y de evidencia a las que Descartes dar luego
tanta importancia no son garanta de nada.
El escepticismo humanstico no slo fue
enormemente frtil en la arena de las disputas
teolgicas, sino tambin en el mbito literario.
Recordemos, simplemente, los conciliadores
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BREVE HISTORIA DE LA LITERATURA ESCPTICA

Coloquia o el satrico Elogio de la locura de Erasmo as como los numerosos dilogos humansticos que en el siglo XVI llenaron clandestinamente la Pennsula y entre los cules destacan
el Dilogos de las cosas acaecidas en Roma, el
Dilogo de Mercurio y Carn o el Viaje de Turqua.
Fue enorme la influencia que el escepticismo
humanstico tuvo en autores tan importantes
como Shakespeare, Cervantes, Quevedo, Saavedra Fajardo o Torres Villarroel. Baste recordar
que Saavedra Fajardo era conocido como el
Enesidemo de su poca; que Los sueos de
Quevedo tenan como primer ttulo Que nada se
sabe, en homenaje al famoso opsculo escptico
de Franscisco Snchez; y que Shakespeare, Cervantes y Quevedo fueron asiduos lectores de
Montaigne.22 Ciertamente, el autor de los Ensayos, adelant en sus escritos tpicos y temas
barrocos como los del gran teatro del mundo o
la indistincin entre sueo y vigilia. As, en cierta
ocasin, Montaigne afirmar: Por qu no sometemos a duda si nuestro pensar y obrar sern
otro soar y si nuestro velar no ser una especie
de dormir?23 Idea que extrajo, a su vez, de los
pensadores escpticos que, segn l mismo dice, compararon nuestra vida a un sueo quiz
tuviesen ms razn de lo que pensaban. Cuando
soamos nuestra alma vive, obra, ejerce todas
sus facultades ni ms ni menos que cuando vela.24
Son indiscutibles las cualidades literarias del
Que nada se sabe, de Francisco Snchez. El tono
es burln, el ritmo trepidante, las afirmaciones
autorreferenciales le dan una gran complejidad a

22

Vase Millicent Bell, Shakespeares Tragic Skepticism,


Yale University Press, New Haven, 2002; Graham
Bradshaw, Shakespeares scepticism, The Harverter
Press, Brighton, 1987; y Maureen Ihrie, Skepticism in
Cervantes, Tamesis Books Limited, London, 1982

23

Michel de Montaigne, op. cit., pg. 513

24

bid., pg. 512

- 24 -

la lectura y los juegos de palabras en los que el


texto abunda rozan en ocasiones el absurdo.
Algunos fragmentos son de corte autobiogrfico
y poco tienen que envidiar relatos como La
biblioteca de Babel, de Jorge Luis Borges. Cabe
sealar que el mismo Descartes parece haber
seguido esta obra para redactar las autobiogrficas primeras pginas de su Discurso del mtodo
que son, ciertamente, las de mayor inters literario. No es extrao que Quevedo admirase esta
obra llena de trampas verbales y que Borges le
dedicase un soneto homnimo.
Otro filsofo de tendencia escptica y de indudable trascendencia literaria es Blaise Pascal.
l mismo afirmar, de un modo un tanto paradjico, que el pirronismo es la verdad25 y, en
otras ocasiones, insistir en la imposibilidad de
decidirse entre las dos premisas que lo desgarran puesto que es tan incomprensible que
Dios exista como que no exista.26 Por esta
razn, Pascal no atacar slo a los ateos, que
intentaban mostrar racionalmente la inexistencia
de Dios, sino tambin a los filsofos que intentaban mostrar la premisa contraria. Tanto es as
que llegar a decir que Descartes es un filsofo
intil e incierto.27 En otra ocasin, Pascal afirmar que el objetivo ltimo de la razn es reconocer que hay una infinidad de temas que la
sobrepasan28 y es sobradamente conocida la
fascinacin que sinti por Michel de Montaigne,
en cuyos Ensayos se inspirar para realizar muchas de sus reflexiones acerca de la inconstancia
humana. Su escepticismo poetiza la filosofa
25

Blaise Pascal, Penses, VIII, 432. La traduccin es nuestra: le pyrrhonisme est le vrai.

26

bid., III, 230. La traduccin es nuestra: Il est aussi incomprhensible que Dieu soit et quil ne soit pas.

27

Citado en Andr Verdan, Le scepticisme philosophique,


Paris, Bordas, 1971, pg. 93. La traduccin es nuestra: ...inutile et incertain.

28

Blaise Pascal, op. cit., IV, 267) la dernire demarche de


la raison est de reconnatre quil y a une infinit de
choses que la surprassent

BERNAT CASTANY PRADO

desde el momento en que su apologa del cristianismo se fundamenta en la constatacin de


los lmites de la razn humana y en la apuesta
por otra modalidad de conocimiento que llamar del corazn y que tiene su propia lgica,
ajena a la racional. Esto le llevar a afirmar que
el corazn tiene razones que la razn no entiende29 o que Dios es sensible al corazn, no a
la razn.30 Esta oposicin entre lo racional y lo
pasional le dar un sabor trgico a sus escritos, lo
que puede ayudarnos a explicar por qu sus
Penses han tenido una enorme influencia literaria en autores como Kierkegaard, Unamuno,
Sartre, Camus o el mismo Borges. Vemos, pues,
que en Pascal, el escepticismo le ha llevado a
minimizar el aspecto racional de sus reflexiones
en aras del aspecto emocional, literaturizando de
este modo una filosofa que acabar acercndose ms y ms a la poesa. Cabe aadir que el
escepticismo no slo literaturiz la filosofa de
Pascal sino que, tambin, la psicologiz, iniciando, de este modo, una tradicin de observacin psicolgica que seguiran autores como La
Rochefoucauld, La Bruyre o Malesherbes y que
dara lugar a la novela psicolgica moderna, una
de cuyas primeras expresiones fue La princesa de
Clves, de Madame de La Fayette.

III.El Diccionario histrico y crtico de Pierre Bayle, conocido como el arsenal de la Ilustracin,
no es tanto una obra filosfica sistemtica como
una amena silva de varia leccin en cuyas miscelneas pginas hallamos miles de ejemplos,
ancdotas, historias y paradojas narradas con
energa y amenidad. Esta obra se esfuerza en
crear toda una tradicin escptica elevando al
rango de hroes del librepensamiento escptico
29

bid., IV, 277. La traduccin es nuestra: Le coeur a ses


raisons que la raison ne connat point.

30

bid., IV, 278. La traduccin es nuestra: Dieu est sensible au coeur, non la raison.

a figuras como Pirrn de lide, Sexto Emprico,


Michel de Montaigne, Giordano Bruno, Pierre
Charron o Francisco Snchez. La calidad literaria
de esta obra es indudable y se sabe que no slo
influy en los ilustrados, sino tambin en muchos otros escritores que buscaban noticias curiosas y enloquecidos argumentos que incluir en
sus historias. Cabe aadir que Pierre Bayle fue,
adems, el primero en romper la exposicin lineal al incluir en sus artculos notas de ms de
treinta pginas que, a su vez, incluan notas de
notas de similar extensin. Como veremos, una
de las caractersticas de la tradicin literaria escptica es la de no respetar las fronteras de los
gneros literarios o filosficos.
David Hume, el escptico, como lo llama
Borges, ley hasta la saciedad el Diccionario histrico y crtico de Pierre Bayle. Se sabe que cuando se dirigi a Francia con el objetivo de escribir
all su famoso Treatise slo llevaba consigo los
dos tomos de la obra de Bayle, de los que extrajo
los argumentos que Enesidemo, Sexto, Montaigne y Charron, entre otros, haban recogido y
desarrollado en contra de conceptos como la
identidad, la causalidad o la existencia de la materia. Como es el caso de muchos otros escpticos, la vocacin de Hume no era tanto filosfica
como literaria. Ciertamente, uno de los proyectos ms ambiciosos de Hume fue su clebre Historia de Inglaterra. No olvidemos que en aquella
poca la historia era concebida como un gnero
literario. Por otra parte, sus dilogos tienen una
calidad literaria excelente y han dejado una evidente impronta en la obra de literatos de tendencia escptica como Stevenson, Chesterton o
Borges.
Otro escritor escptico de enorme importancia literaria fue el historiador ingls Edward Gibbon (1737-1794), quien realiz con su escandaloso Decline and Fall of the Roman Empire una
verdadera revolucin copernicana en la historia
de la Historia ya que no slo se atreve a excluir
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BREVE HISTORIA DE LA LITERATURA ESCPTICA

de la historia, por primera vez, toda intervencin


divina sino que, adems, muestra a los cristianos
como la causa de la degeneracin del Imperio
Romano y afirma que el de los mrtires cristianos
es un mito construido a posteriori. Se sabe que
Gibbon, antes de publicar su obra, le envi el
manuscrito a su amigo David Hume, quien, a
pesar de estar totalmente de acuerdo con su
escptica manera de narrar la historia, le pregunt si estaba preparado para aguantar la avalancha que se le vendra encima.
Si, como dijimos, el Diccionario histrico y crtico de Pierre Bayle fue considerado como el
arsenal de la Ilustracin, cabe sospechar que les
philosophes tuvieron una fuerte impronta escptica. Lo cierto es que su desmo era de tipo fidesta y tolerante y la razn en la que tanto confiaban era ms de tipo emprico y pragmtico que
metafsico y especulativo. Voltaire cuestion
duramente el valor de las especulaciones metafsicas y atac nociones como la substancia espiritual y material, la individualidad y la causalidad. En sus Cartas inglesas, Voltaire juzgar con
gran severidad a los filsofos racionalistas, especialmente a Descartes, del que dir, expresando
la opinin de sus compaeros de generacin,
que sus novelas filosficas son despreciadas
hoy y para siempre en toda Europa. 31 Para Voltaire, la verdadera sabidura consiste en renunciar a encontrar la solucin de los grandes misterios. Al final del Candide, nos encontramos con
una exhortacin tpicamente escptica a la aphasia, silencio o indefinicin. En efecto, el lacnico consejo que el derviche Turco le da a Cndido y a Pangloss, cuando stos le preguntan
por el problema del mal, es, simplemente Callar, lo que nos recuerda, a su vez, la ltima proposicin del Tractatus de Wittgenstein, que afir31

Voltaire, Le philosophe ignorant, V. Citado en Andr


Verdan, Le scepticisme philosophique, Paris, Bordas,
1971, pg. 128. La traduccin es nuestra: ses romans philosophiques, mpriss aujourdhui pour jamais dans toute lEurope.

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ma que de lo que no se puede hablar, es mejor


guardar silencio.
El Diccionario filosfico de Voltaire, como el
de Bayle, puede ser ledo como una obra literaria
perteneciente al gnero de la miscelnea. En ella
vemos cmo las estrategias escpticas pueden
ser convertidas en argumentos literarios de gran
efectividad. En el artculo Csar, Voltaire juega
con el relativismo perspectivista escptico y nos
cuenta que los hindes tienen noticias vagas de
que un gran bandido que se llamaba Alejandro
Magno se lanz sobre su territorio con otros
bandidos32, lo que nos recuerda a la novela Las
cruzadas vistas desde la perspectiva de los rabes
de Amin Maalouf o al Deutsches Requiem de
Borges. En su artculo El celibato de los clrigos, Voltaire afirma que en todas partes varan
los usos y cambia la disciplina segn los tiempos
y los lugares33, que es la formulacin clsica de
uno de los principales tropos escpticos, que
ser tambin tratado en otras obras ilustradas de
contraste cultural como Las cartas persas o El
espritu de las leyes, de Montesquieu o las Cartas
Marruecas de Cadalso. Asimismo, en el artculo
Destino, Voltaire afirma que el hombre no
puede tener ms que un determinado nmero
de dientes, de cabellos y de ideas.34 En su artculo Naturaleza, Voltaire escribir un dilogo
entre un filsofo y la naturaleza en el que el filsofo afirmar, al referirse a la bsqueda de conocimiento, que los hombres todos nos parecemos a Ixin, que crey que abrazaba a Juno y
slo abrazaba una nube.35 Recordemos que,
adems, la stira juega un papel importantsimo
en el Micromegas o el Cndido, y que, como corresponde a la tradicin literaria escptica, los

32

Voltaire, Csar, en Diccionario filosfico, Sophos,


Buenos Aires, 1960, t. II, pg. 49

33

Voltaire, Del celibato de los clrigos, en bid., t. II,


pg. 65

34

Voltaire, Destino, en bid., t. II, pg. 179

35

Voltaire, Naturaleza, en bid., t. I, pg. 188

BERNAT CASTANY PRADO

protagonistas de estos relatos son filsofos que


con sus disputas ficcionalizan el tropo escptico
del desacuerdo.

IV.Evoquemos, a continuacin, la importancia


que John Keats le daba, en la confeccin de sus
poemas, a lo que bautiz como negative capability, y que consiste en la capacidad de proponer una serie de ambigedades y misterios sin
que se sienta, por parte del autor, la tendencia o
necesidad de resolverlos. Recordemos que Keats
le otorgaba dicha capacidad a Shakespeare
quien, como buen trgico, es un autntico poeta
de la duda que utiliza en sus monlogos el gnero del doble discurso y trata temas de enormes implicaciones escpticas como son los celos, la locura, el sueo o la escasa fiabilidad de
los sentidos. Por su parte, Shelley honrar, en
Queen Mab, al gran dudador humanista Giordano Bruno, citar algunos de los argumentos
escpticos de Voltaire y afirmar que el orgullo
humano es hbil para inventar nombres grandilocuentes que oculten sus ignorancias.36
Robert Louis Stevenson es otra de las figuras
que componen la tradicin literaria escptica. En
varias ocasiones, el autor de Dr. Jerkyll y Mr. Hyde
insiste en la incapacidad del ser humano para
comprender racionalmente la realidad ya que la
vida es monstruosa, infinita, ilgica, abrupta e
intensa37 y va por delante de nosotros, con una
complicacin infinita.38 En otra ocasin, adelantando las arquitecturas perplejas de Chesterton y
Borges, se preguntar: Y si no hubiera meta
alguna y todo fuera una avenida tras otra y el

mundo entero un laberinto sin posible salida y


sin fin?39 En la lnea de la tradicin empirista
inglesa, Stevenson se sentir ms interesado por
lo particular que por lo general (El individuo es
ms conmovedor que la masa40); no dudar en
utilizar la filosofa como filn literario; y afirmar,
adelantndose a Borges, que la filosofa no es
ms que una fantasa: a la imaginacin le encanta desperdiciarse con lo que no existe.41
Gustave Flaubert criticar en la figura de M.
Homais, de Madame Bovary, al hombre dogmtico y se burlara de las pretensiones de conocimiento de todos los filsofos y pensadores en su
clebre Estupidario42 as como del mal entendido
sentido comn en su Diccionario de prejuicios,43
del que Borges hablar de forma entusiasta en
sus artculos Vindicacin de Bouvard et Pcuchet y Flaubert y su destino ejemplar donde
lo compara con Jonathan Swift por el hecho de
que ambos odiaron con ferocidad minuciosa la
estupidez humana44.
Que Gilbert Keith Chesterton se convirtiese,
bastante tardamente, en uno de los ms apasionados defensores del catolicismo conservador
ingls no supone un problema para que podamos considerarlo un escritor de tendencia escptica. Ciertamente, no slo el escepticismo
estuvo aliado durante muchas dcadas con la
Contrarreforma, sino que muchos escpticos han
sido creyentes, de una forma fidesta, como es el
caso de Pirrn, Montaigne y Charron, entre otros.
Las paradojas de Mr. Pond, El candor del padre
Brown, El hombre que fue jueves y El hombre que
39

bid., pg. 131

40

bid., pg. 150

41

bid., pg. 146

36

Citado en Jennifer Michael Hecht, Doubt, a history,


Harper San Francisco, New York, 2003, pg. 374

42

Gustave Flaubert, Estupidario. Diccionario de prejuicios,


Valdemar, Madrid, 1995

37

Robert Louis Stevenson, Fbulas y pensamientos, Valdemar, Madrid, 1995, pg. 128

43

bid.

44

Jorge Luis Borges, Vindicacin de Bouvard et Pcuchet, en Discusin, op. cit., t. I, pg. 261

38

bid., pg. 128

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BREVE HISTORIA DE LA LITERATURA ESCPTICA

saba demasiado son algunas de las muchas


obras en las que Chesterton traduce a trminos
literarios los argumentos y las actitudes propias
del escepticismo. Su estilo est lleno de paradojas, de juegos de palabras y de disquisiciones
filosficas en las que se subrayan la imperfeccin
de los sentidos y de la razn. Sus argumentos
nos llevan, como a un callejn sin salida, a topar
con perplejidades que luego se resuelven, o disuelven, en explicaciones cotidianas que parecen querer ensearnos que no hace falta recurrir
a lo sobrenatural, a la metafsica, para vivir en
este mundo, sino que basta con cierto fidesmo
el protagonista de sus obras ms famosas es un
sacerdote, el Padre Brown y una actitud pragmtica de corte escptico. As, en Cuando los
mdicos estn de acuerdo, uno de los personajes convence a otro de que no existe ningn tipo
de esencia moral, para realizar, a continuacin,
una exhortacin al fidesmo, no ya religioso sino
filosfico: Me ha convencido de que mis creencias no eran ms que sueos; pero no de que
soar sea peor que despertar.45
Mark Twain es otro de los escritores de tendencia escptica que proliferaron en el siglo XIX
ingls. Son proverbiales su irona, lucidez y capacidad humorstica. Su escepticismo atraviesa
toda su obra. Recordemos sus clebres ataques
contra el esencialismo nacionalista que en aquella poca empezaba a sustituir o complementar
al esencialismo religioso (Lo primero y nico
que hay que hacer cuando alguien est herido y
sufriendo es aliviarlo, la curiosidad por saber su
nacionalidad no tiene importancia y puede esperar46); sus festivas reducciones al absurdo (Una
de las pruebas de la inmortalidad del alma es
que miradas han credo en ella. Tambin han

45

46

Gilbert Keith Chesterton, Cuando los mdicos estn


de acuerdo, en bid., pg. 86
Mark Twain, El diccionario de Mark Twain, Valdemar,
Madrid, 2003, pg. 170

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credo que la tierra era plana47); sus afirmaciones relativistas (Los hbitos de todos los pueblos estn determinados por sus circunstancias.
Los habitantes de las Bermudas se apoyan contra los barriles por la escasez de farolas48); su
lucha contra los prejuicios en aras de la tolerancia (No se pueden adquirir puntos de vista amplios, saludables y caritativos sobre los hombres
y las cosas vegetando toda la vida en un pequeo rincn de la tierra49); y sus numerosos escritos irreverentes, inspirados en los estudios de
Charles Darwin y en el Age of Reason de Tom
Paine.
No nos es posible realizar una historia exhaustiva de la tradicin literaria escptica. Bstenos recordar que, adems de los autores aqu
citados, tambin participan de dicha tradicin:
Thomas de Quincey y sus miscelneos volmenes repletos de noticias curiosas, de relativismo y
de una tendencia escptica a valorar las ideas
filosficas en funcin de su fuerza esttica; Emily
Dickinson y sus obras cuajadas de ambigedades, paradojas e irona; Milton Steinberg, que
narr, en A driven Leaf, la vida del famoso escptico judo Elisha ben Abuyah; Po Baroja, del que
Borges afirm que era pirrnico y del que quiso
imitar el tono mordaz de sus ensayos en su juventud; Machado de Asss y su escepticismo
radical; Anatole France, que no esconde en su
Jardin dEpicure su repugnancia por todo sistema
metafsico y que cae en un profundo nihilismo
por pensar que el conocimiento cientfico no
slo es limitado sino que, sobre todo, es incapaz
de brindarle a la humanidad los fundamentos de
una nueva tica; y Henry Louis Mencken, periodista y crtico norteamericano de temida mordacidad del que se ha escrito una reciente biografa
que lleva por ttulo El escptico.

47

bid., pg. 123

48

bid., pg. 103

49

bid., pg. 250

BERNAT CASTANY PRADO

Otros grandes poetas influidos directamente


por la tradicin escptica fueron Antonio Machado quien, tanto en sus poemas como en sus
Complementarios mostrar un gran conocimiento de los temas, smbolos y dinmicas literarias
de la tradicin que nos ocupa; o Fernando Pessoa, uno de cuyos heternimos ms importantes
estaba especializado en criticar las pretensiones
cognoscitivas de la filosofa especulativa.

V.Teniendo en cuenta el enorme nmero de


escritores clsicos que pertenecen a esta tradicin, cabe sospechar una ntima relacin entre
escepticismo y clasicismo, no en el sentido dieciochesco, claro est, sino en el sentido ms general que designa a aquellos escritores cuya lectura, a travs de los siglos, parece no agotarse.
En efecto, Eurpides, Cicern, Petrarca, Erasmo,
Montaigne, Cervantes, Shakespeare, Shelley,
Mark Twain, Stevenson, Chesterton y Borges son
algunos de los muchos clsicos que el escepticismo cuenta entre sus filas, sin olvidar a aquellos autores como Ovidio, Horacio, Luciano, Lucrecio, Quevedo y Gracin, entre muchos otros,
que participan de un modo parcial de dicha tradicin. Cabe preguntarse cul es el origen del
altsimo potencial literario del escepticismo.
El escepticismo siempre ha sido visto como
una cmoda posicin para brillar en la conversacin o en la escritura. Ciertamente, no verse embarazado por ningn dogma, no ofrecer ni un
centmetro de cuerpo filosfico y tener siempre
la ofensiva es una postura mucho ms cmoda y
ventajosa que la de atreverse a afirmar algo y
exponerse a las objeciones de los dems. Desde
su enroque ofensivo, el escptico exhibe sin
peligro alguno la finura de sus refutaciones, ironas, caricaturas, paradojas y dems batera de
artificios retricos y filosficos que su tradicin

ha ido acumulando a lo largo de ms de dos


milenios de discusin.
Con los siglos, el mbito de la dialctica pasara de la discusin oral a la discusin escrita,
como es el caso de las polmicas ensaysticas o
periodsticas. En esta nueva arena, el escepticismo desarroll nuevas tcnicas con el objetivo de
seguir brillando. Parece, pues, que el escepticismo es una de las pocas escuelas filosficas que le
da a la retrica una enorme importancia, no ya
en la exposicin de su doctrina, sino en la destruccin de las dems. Esta alianza entre dos
disciplinas tan contrarias como la retrica y la
filosofa baste recordar cmo Platn expulsa a
poetas y rtores en el libro X de la Repblica le
dar una enorme fuerza literaria al escepticismo,
ya que le permitir acumular en su archivo o
memoria colectiva un buen nmero de recursos
retricos, estrategias narrativas y gneros literarios hbridos.
Adems, el escepticismo privilegia, como
tema y recurso literario, la anfibologa que, segn dice Umberto Eco, en Obra abierta, es la
principal fuente de riqueza literaria y una de las
caractersticas fundamentales de todo clsico.
Recordemos la importancia arriba sealada que
John Keats le atribua a la negative capability o
capacidad de presentar situaciones ambiguas sin
resolverlas en favor de una u otra interpretacin.
De este modo, si la virtud del clsico consiste en
permitir un nmero inagotable de lecturas a lo
largo de los individuos y las culturas, la ambigedad del texto escptico es una apuesta segura para convertirse en un Fnix de las interpretaciones, como es el caso de Shakespeare, Cervantes o Borges.
Segn el estructuralista ruso Viktor
Schklovski, la esencia del texto literario o literariedad, consiste en la capacidad de desautomatizar o desfamiliarizar nuestra vivencia del lengua-

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je as como nuestra percepcin y procesamiento


de la realidad. Como el escepticismo pone en
cuestin no slo la fiabilidad de los sentidos sino
tambin los conceptos y categoras que parecen
estructurar la lectura que realizamos de la informacin que los sentidos nos ofrecen, las obras
pertenecientes a la tradicin literaria escptica
poseen una enorme fuerza desautomatizadora
que provocan en el lector reacciones como la
risa, la sorpresa, la perplejidad, la inquietud o la
belleza. Esta fuerza desfamiliarizadora o de extraamiento hace que la literatura escptica no
deje a nadie indiferente e interese, siglo a siglo,
tanto a los lectores que buscan emociones intensas como a aquellos que quieren profundizar
en el anlisis de su modo de percibir e interpretar la realidad.
El hecho de que el escepticismo ataque, al
menos en un primer momento, el sentido comn hace que sus textos contagien un sentimiento de irrealidad y de misterio que los hacen
muy atractivos, teniendo en cuenta que, como
dira Borges, la aventura y el enigma son dos
necesidades del espritu. Tanto las tragedias de
Shakespeare como el Don Quijote o las ficciones
de Borges nos transmiten esa sensacin de extraeza y de perplejidad que suele resultar liberadora puesto que, al irrealizar el universo, tambin irrealiza los problemas cotidianos que puedan abrumar al lector, logrando, de este modo,
desdramatizarlos. Se trata, pues, de una literatura analgsica y reparadora que armoniza perfectamente con los objetivos prcticos del escepticismo.
Cabe aadir que al ser el escritor escptico
consciente de la ignorancia del ser humano as
como de sus debilidades e inconstancias, tiende
a ser comprensivo y tolerante con sus personajes
y evita reducirlos a meros arquetipos o a distribuirlos en categoras maniqueas. Antes bien,
intenta dar cuenta de la complejidad de cada
uno de ellos, consiguiendo, de este modo, una
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perspectiva y un tono que, en muchas ocasiones,


se ha comparado con la misericordiosa mirada
de dios, que solemos atribuir a los clsicos. Recordemos la magnanimidad y tolerancia que
hallamos en el trato que Cervantes, Shakespeare
o Dickens dan a sus personajes.
Otra de las razones de la potencialidad literaria del escepticismo consiste en que, desde el
momento en que dicho movimiento cuestiona
todo tipo de doctrina filosfica, tambin cuestiona todo tipo de doctrina esttica y sus correspondientes preceptivas. Por esta razn, la literatura de tendencia escptica tiende a ser mucho
ms innovadora. Desde el momento en que
nuestra historia de la literatura est fundamentada en los prejuicios del progreso y la novedad,
aquellos autores que realizan revoluciones o
innovaciones literarias parecen tener un lugar
asegurado en sus anales. Esto puede ayudarnos,
quizs, a explicar por qu tantos escritores de
tendencia escptica han tenido una enorme
relevancia en la historia de la literatura.

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