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Mtodos de obtencin de Alcoholes

Los principales mtodos de obtencin de alcoholes son:


a) Hidratacin de alquenos
Se trata de una reaccin de adicin electrfila, El agua es un cido muy dbil,
con una concentracin de protones insuficiente para iniciar la reaccin de
adicin electrfila. Es necesario aadir al medio un cido (H 2SO4) para que la
reaccin tenga lugar.

b) Hidrlisis de halogenuros de alquilo


Se lleva a cabo normalmente en disolucin de etanol acuoso y en
presencia de catalizadores juli la mejor bsicos, como KOH, AgOH,
CO3Ca, etc.
RCH2Cl + AgOH

AgCl + RCH2OH

c) Reduccin de compuestos carbonlicos


====Esta

reaccin puede realizarse industrialmente con hidrgeno, en


presencia de catalizadores, o bien en el laboratorio, mediante el hidruro de
litio y aluminio, H4LiAl. Con aldehdos se obtienen alcoholes primarios y con
cetonas alcoholes secundarios.

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d) Mediante reactivos de Grignard
La adicin de un magnesiano o reactivo de Grignard a un
compuesto carbonlico da lugar a un halogenuro de alcoximagnesio,
que por hidrlisis conduce a un alcohol. Cuando se emplea
formaldehdo, H2C=O, como producto de partida, se obtiene un
alcohol primario; con los restantes aldehdos se obtienen alcoholes
secundarios y con las cetonas alcoholes terciarios.

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e) Mtodos especiales
Los dos primeros miembros de la serie de alcoholes alifticos,
metanol y etanol, se obtienen tambin por mtodos especiales que
conviene mencionar. Elmetanol se obtena antiguamente por
destilacin seca de la madera, de donde procede el nombre de
alcohol de madera con que a veces se le conoce. Modernamente,
casi todo el metanol que se consume en la industria se obtiene por
hidrogenacin cataltica del monxido de carbono, segn la
reaccin:
CO + 2H2 CH3OH
Que se lleva a cabo a unos 400 C y 200 atm, en presencia de
catalizadores formados corrientemente por una mezcla de xidos de
cromo y de cinc. El alcohol metlico es muy venenoso. Por ello, el
consumo humano de alcohol etlico para usos industriales, que est
desnaturalizado con metanol produce graves lesiones en la vista,
ceguera e incluso la muerte.
El etanol (alcohol del vino) se ha venido produciendo desde la
antigedad por fermentacin de los azcares (como glucosa),
contenidos en jugos de frutos, para la fabricacin de bebidas
alcohlicas. La fermentacin se produce por la accin de enzimas
(o fermentos), que son catalizadores orgnicos complejos
segregados por las clulas de levaduras, obtenindose, como
productos finales, etanol y CO2, segn la reaccin global:
C 6H12 06
Glucosa

2CO2 + 2CH3CH2 OH
Etanol

Adems de la glucosa pueden tambin fermentar por la accin de


levaduras otros azcares ms complejos y el almidn, contenido en
la patata y cereales, que primero se desdoblan en azcares
simples, antes de la fermentacin alcohlica propiamente dicha.
Una concentracin elevada de alcohol impide el proceso de
fermentacin, por lo que slo pueden obtenerse concentraciones
del 10 al 18 % en etanol, que son tpicas de los vinos naturales. Por
destilacin fraccionada puede lograrse aumentar la riqueza en
etanol hasta el 95 %, con 5% de agua, que es la composicin que

circula en el comercio y se vende en las farmacias como alcohol


puro.

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