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La enseanza de los nmeros decimales y el impacto que tienen en el

aprendizaje de contenidos matemticos.


Julio Ernesto Pea Balderas

Maestra en Docencia de las Matemticas


en Educacin Secundaria

Febrero, 2016.

La enseanza de los nmeros decimales y el impacto que tienen en el aprendizaje de


contenidos matemticos.
Mediante el anlisis de la prueba PLANEA de matemticas 2015 que se aplic a estudiantes
de tercer grado de educacin secundaria, cuyo propsito es conocer en qu medida los
alumnos logran dominar un conjunto de aprendizajes durante un perodo escolar (en este
caso de los tres aos de educacin secundaria), se observ que los estudiantes presentaron
dificultades para resolver diferentes reactivos que median el grado de aprendizaje de
contenidos como: resolver problemas que implican calcular reas de figuras compuestas;
razones trigonomtricas; calcular el rea de un crculo; calcular el volumen de cilindros;
calcular el rea de sectores circulares y coronas; resolver problemas que implican calcular
un porcentaje; ubicar decimales en la recta numrica; multiplicar nmeros decimales;
resolver problemas de suma y resta de nmeros decimales; resolver problemas de divisin
de nmeros decimales; calcular la raz cuadrada; multiplicar nmeros fraccionarios;
resolver problemas de suma y resta de nmeros fraccionarios con distinto denominador
pero mltiplos y/o con signo; resolver problemas de divisin de nmeros fraccionarios;
entre otros contenidos.
Adems de estas dificultades observadas en la prueba, existe una preocupacin
generalizada en los docentes de telesecundaria (zona escolar 021 de Altamira, Tamaulipas)
debido a que en los Consejos Tcnicos Escolares, han manifestado mediante el dilogo e
intercambio de experiencias que los estudiantes de sus escuelas presentan graves
dificultades para resolver problemas que involucren la manipulacin de los nmeros
decimales.
Conociendo esta realidad en la modalidad de telesecundaria y conforme a los propsitos del
estudio de las matemticas para la educacin secundaria, as como los estndares
curriculares establecidos en SEP (2011), Programas de estudio 2011. Gua para el maestro.
Secundaria. Matemticas, Mxico, SEP, pp. 14-22, es necesario buscar el origen del
problema de los nmeros decimales no slo en su forma de aprendizaje, si no tambin en su
forma de enseanza.

Para tratar este problema se plantea la pregunta Qu impacto tiene la manipulacin de los
decimales en contenidos matemticos?. Es decir, en qu medida afecta a los estudiantes de
nivel secundaria resolver problemas que involucren en algn momento de su solucin la
ubicacin, manipulacin u operacin con nmeros que estn en notacin decimal. Para
delimitar el fenmeno de estudio y debido a la amplitud del tema nos abocaremos a la
operacin de decimales en los algoritmos de suma, resta, multiplicacin y divisin. Pero
para lograr comprender la naturaleza del problema es importante realizar otras preguntas
como por qu enseamos los decimales?, los estudiantes de secundaria realmente
conocen los decimales?, tienen alguna concepcin o qu nocin tienen los estudiantes
acerca de tema?, cmo enseamos los decimales?, qu efectos negativos provoca la
ausencia de la nocin de los decimales?. Esta serie de preguntas ayudarn a conocer el
problemas de diferentes ngulos para plantear estrategias que se podran usar para mejorar
la enseanza y el aprendizaje de los nmeros decimales.
Para ayudar a proponer estrategias de apoyo para alumnos y maestros se podra
implementar actividades que involucren desafos matemticos con la intencin de romper la
enseanza tradicional de los algoritmos (suma, resta, multiplicacin y divisin) y dejar de
dar por supuesto que son dominados por los estudiantes. Para ello, es necesario que se
planteen problemas a los estudiantes

y que estos los resuelvan con sus propios

procedimientos, sin importar que tan formal o informal son capaces de lograrlo;
posteriormente que el docente reoriente la enseanza de los procedimientos y algoritmos.
El objetivo general de este estudio es mejorar las nociones incompletas y errneas que
presentan los estudiantes de secundaria en la manipulacin y operacin de los nmeros en
notacin decimal aplicados a desafos matemticos significativos. Especficamente, el
objetivo tambin es brindar al docente de telesecundaria el diseo de secuencias de
actividades didcticas que dan la oportunidad de conocer el grado de aprendizaje de los
algoritmos aritmticos con nmeros decimales para una mejor enseanza del tema, debido a
que la mayora de los docentes de esta modalidad no son especialistas en el rea de
matemticas, gran parte de ellos son de las reas de espaol, historia, formacin cvica y
tica, agronoma o ingls.

Antecedentes.
Los nmeros decimales son una prioridad debido al uso diario que les damos en actividades
escolares y de la vida cotidiana. Deberan ser nociones que faciliten el trnsito a contenidos
ms complejos que involucren su manipulacin al resolver problemas. Sin embargo, los
resultados en pruebas estandarizadas muestran bajos resultados en su apliacin.
Para abordar el fenmeno de estudio y tener un marco terico slido y fundamentado se
har un acercamiento a los aspectos matemticos y reflexivos sobre el aprendizaje y
enseanza de los decimales, basados en vila, A. y Garca , S. (2008) Los decimales: ms
que una escritura, Mxico, INEE.; vila, A. (2008), Los profesores y los decimales.
Conocimientos y creencias acerca de un contenido de saber cuasi-invisible, Educacin
Matemtica, Vol. 20, nm. 2, Mxico: Santillana (en prensa); y Centeno, J. (1997),
Nmeros decimales por qu?, para qu?, Madrid: Sntesis.
Estos antecedentes son clave en este documento debido a que presentan herramientas
tericas que aunque estn orientados a nivel de educacin primaria, pueden adaptarse al
contexto de la educacin secundaria. En ellos, se hacen reflexiones acerca de los
conocimientos y creencias sobre los nmeros decimales; se constata como en ocasiones se
minimizan las dificultades de los estudiantes en la operacin con este tipo de nmeros; y se
tiene una visin sobre los conocimientos limitados de algunos profesores. Por lo cual, sern
un apoyo terico relevante.
Dichas referencias bibliogrficas orientan el trabajo a analizar tanto al estudiante como al
profesor, haciendo uso de preguntas y actividades que reflejen la nocin de ambos (si es
que esta presente) de la nocin de los nmeros decimales aplicados a contenidos
matemticos ms complejos. Adems, gran parte de estas referencias son casos y
fenmenos estudiados en nuestro pas y Sistema Educativo Nacional, por lo cual la
naturaleza del problema en sus investigaciones tienen tintes semejantes a nuestro rea local.
Marco terico.
Los decimales son nmeros cuya utilidad en el mundo del intercambio comercial y del
trabajo es ampliamente reconocida. Se ha llegado a afirmar que estos nmeros se han

convertido en protagonistas de todos los clculos hasta el punto de que en la prctica


desplazan completamente a las fracciones, debido en parte a la disponibilidad y uso de
calculadoras y computadoras que realizan las operaciones utilizndolos (cf. Centeno, 1997,
p. 17). Su importancia radica en que los nmeros decimales nos permiten resolver
problemas que no es posible solucionar slo con los nmeros naturales, pero a su vez una
dificultad para aprenderlos son los mismos nmeros naturales, ya que los estudiantes
interpretan los decimales desde la lgica de los naturales.
En educacin secundaria se estudian los nmeros decimales en su notacin finita e infinita
peridica como parte de los nmeros racionales, descuidando los nmeros irracionales en
su notacin infinita no peridica, a excepcin del valor de

(que regularmente se

redondea con el valor de 3.14 3.1416).


Lo anterior es uno de los muchos aspectos que los alumnos en educacin secundaria tienen
que aprender a lo largo de su vida como estudiantes de matemticas, as como el nombre
segn su posicin a la derecha despus del punto (dcimos, centsimos, milsimos,
etctera).
vila y Garca (2008) constatan que saber los nombres de las columnas no indica que se
comprende el valor representado en cada una de ellas, ya que se da por supuesto que con
una buena explicacin (aparentemente) queda entendido, dando ms importancia a aprender
los nombres que aplicarlos en otros contenidos.
Julia Centeno advierte sobre la siguiente posible confusin: Debemos distinguir bien
cuando hablamos de un nmero y cuando nos referimos a una de sus diversas formas de
representarlo. Hablamos de un nmero cuando nos ocupamos de su funcin, de los
problemas que permite resolver o de las propiedades que le distinguen de otras clases de
nmeros.1 Esto nos lleva a reflexionar a que es necesario reorientar la enseanza de los
decimales para que su enseanza no quede slo en una forma de escritura, si no que
retomen su lugar de importancia en la solucin de problemas.

1 Centeno (1997)

Metodologa.
Para plantear las estrategias que sean pertinentes para mejorar la enseanza y aprendizaje
de los decimales en la modalidad de telesecundaria, se propone realizar diversas actividades
que hagan reflexionar a los docentes sobre el dominio que ellos poseen acerca del tema y de
su aplicacin en otros contenidos matemticos. Para esto, se incluye en los anexos de este
documento un cuestionario que se aplicar a profesores del medio rural y suburbano de
educacin secundaria (modalidad de telesecundaria) de tres escuelas del municipio de
Altamira, Tamaulipas. Estas escuelas tienen una poblacin de alumnos de va de 34 a 40
alumnos entre los tres grados, y que cuentan con tres maestros (uno por grado) donde no
todos son especialistas en el rea de matemticas.
Posteriormente, se propondrn actividades que se aplicarn a este mismo universo de
escuelas, la misma actividad la resolvern tanto docentes como estudiantes, con la
condicin de que primero la resuelvan los profesores. Algunos ejemplos de estas
actividades son:
a)Cul nmero es el antecesor de 3.49?
b)Cul nmero es mayor 4.17 o 4.2?
c)Qu nmero multiplicado por 10 nos da 1?
En otro momento, tambin se reflexionar sobre el tipo de contexto que usa en la
construccin de problemas para determinar cmo resolverlos y cundo usarlos. Como por
ejemplo: inventa un problema para cada una de las siguientes operaciones:
4.6 + 2.3

1.5 4.510 2.5

este tipo de ejercicios estarn propuestos para los docentes, con la intencin de que
reflexionen sobre el contexto que planteamos a nuestros alumnos.
Las actividades se programarn en diferentes das en sesiones de una hora. Para las
entrevistas y cuestionarios se plantea grabar audio y video de forma voluntaria para
mantener la esencia de la informacin y de los actores involucrados. Algunos ejercicios de
los alumnos sern en binas o en forma individual con retroalimentacin grupal (en algunos
casos), debido a la naturaleza de los tamaos de los grupos de las telesecundarias.

Referencias bibliogrficas
vila, A. (2008), Los profesores y los decimales. Conocimientos y creencias acerca de un
contenido de saber cuasi-invisible, Educacin Matemtica, Vol. 20, nm. 2, Mxico:
Santillana (en prensa).
vila, A. y Garca , S. (2008) Los decimales: ms que una escritura, Mxico, INEE.
Brousseau, G. (1998), Obstacles pistmologiques, problmes et ingenerie didactique, en
Guy Brousseau, Thorie des situations didactiques, Grenoble: La Pense Sauvage ditions,
pp. 165.197.
Centeno, J. (1997), Nmeros decimales por qu?, para qu?, Madrid: Sntesis.
SEP (2011), Programas de estudio 2011. Gua para el maestro. Secundaria. Matemticas,
Mxico, SEP, pp. 14-22
SEP (2015), Resultados de la prueba PLANEA 2015, Matemticas, Secundaria,
http://planea.sep.gob.mx/ba/

Anexos

Cronograma de actividades

Actividad

Marzo

Antecedentes

Abril

Mayo

Junio

Julio

Agosto

Entrevistas a docentes y anlisis de la


informacin
Marco terico

Metodologa
Aplicacin de actividades

Anlisis de resultados de las actividades

Resultados finales

Entrega de producto (documento)

X
X

Instrumentoparadocentes
1.Consideraustedquelosdecimalessonuntemafcilodifcildeensear?
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Porqu?______________________________________________________________________
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2.Aqutemacreeustedquedebededicarsemstiempoenlaeducacinprimaria:alasfracciones
oalosdecimales?
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Porqu?______________________________________________________________________
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3.Culescreeustedquesonlasprincipalesdificultadesqueenfrentanlosalumnosparaaprender
losdecimales?
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4.Cuandoensealosdecimales:Quhaceustedparaayudarlosarebasarestasdificultades?
Especifiquelomsposiblesurespuesta
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5.Parausted,quesunnmerodecimal?Sileesposible,tratedeformularunadefinicin
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6.Ensuopinin,quutilidadtienenlosnmerosdecimales?
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7.Qurelacinhayentrelosnmerosdecimalesylasfracciones?
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