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LONDRES MEDIEVAL

Contexto socio-cultural
El crecimiento demogrfico que caracteriz a la plena Edad Media tuvo una gran repercusin en
el crecimiento de las ciudades y de las actividades urbanas. Este Renacimiento de la vida urbana
que va a conocer Europa entre los siglos XI y XIII va a continuar durante los ltimos siglos de
la Edad Media, momento en el cual tendr lugar la creacin de nuevas ciudades. En un primer
momento muchas de ellas se caracterizaban por ser asentamientos rurales que se transformaran
en ciudades posteriormente. Esto sucedi en muchas localidades situadas en los Pases Bajos
debido a su localizacin cercana a rutas comerciales. Pero lo ms habitual fue su aparicin a
partir de la expansin de las murallas que rodeaban la ciudad, especialmente en Italia y en
Flandes, aunque es un fenmeno que se extiende por toda Europa en mayor o menor medida. Se
trataba de ciudades todava muy pequeas si las comparamos con las actuales, pues pocas
rebasaban los veinte mil habitantes. Hacia el ao 1300 se contaban con los dedos de la mano las
que tenan ms de cien mil (Miln, Venecia y Palermo en Italia, y slo Pars al norte de los
Alpes). Aunque la llegada de contingentes de poblacin inmigrante propiciara la necesidad de
ampliacin de los territorios urbanos.
Soporte ambiental
Tipo de Emplazamiento: Fluvial, debido a que se ubica junto al ro Tmesis.
Funcin: Comercial, poltica, militar.

Topografa
El Gran Londres ocupa un rea de 1583 km en la que vivan 8 173 194 personas en 2012, es
decir, con una densidad de poblacin de 5163 personas por km. El rea metropolitana de la
ciudad se extiende por 8382 km y su poblacin asciende a 13 709 000, 1636 habitantes por
km El Londres actual se extiende a lo largo de varios kilmetros del cauce del Tmesis, el ro
navegable que cruza la urbe de suroeste a este. El valle del Tmesis es una llanura
aluvial salteada de suaves colinas como Parliament Hill, Addington Hills o Primrose Hill. El
Tmesis tuvo un cauce mucho ms extenso y menos profundo que el actual, regaba una amplia
zona de marismas y con las mareas altas llegaba a tener una anchura cinco veces mayor que la
actual.
Clima
Londres tiene un clima ocenico templado, similar al del resto del sur de Gran
Bretaa. Los inviernos son fros, con unas dos heladas por semana en los suburbios entre los
meses de noviembre y marzo. La nieve cae raramente, unas cuatro o cinco veces al ao entre
diciembre y febrero, mientras que en los meses de marzo y abril puede nevar una vez cada dos o
tres aos. Los veranos son generalmente templados aunque ocasionalmente se dan episodios de
das muy calurosos. En el centro de la ciudad las temperaturas suelen ser unos 5 C ms altas
que en el extrarradio debido al efecto de isla de calor que crea el rea urbana. La temperatura
media de los veranos londinenses es de 18.5 C, aunque alrededor de siete das al ao suelen
superar los 30 C y dos das los 32 C. Desde junio a agosto lo habitual es registrar todas las
semanas unas temperaturas diurnas que oscilan entre los 18 y 26 C de mxima.
Ubicacin
Latitud: 513030 N
Longitud: 00732 O
Altitud sobre el nivel del mar: 25 m

Estructura urbana
La urbanstica medieval se
refiere a la ordenacin
urbana existente en las
ciudades durante
el Medievo, que tendrn
una forma
urbana caracterstica:
compacta, amurallada, y con
una vivienda tpica, la casa
gtica.

La forma urbana
Sean de origen espontneo o planificado, tienen una tipologa edificatoria comn,
distinguindose en ellas las siguientes partes:
Muralla
La muralla es el elemento delimitante de la ciudad, y crea en su interior un mbito legal y
jurdico. Si la ciudad crece, la muralla puede expandirse, en anillos concntricos. Posea dos
funciones: una funcin militar defensiva y otra, la econmica, al cobrarse aranceles en las
puertas. En el siglo XIII aparecen conventos fuera de las murallas, alrededor de los cuales se
crearn nuevos barrios. En el siglo XVI, al normalizarse el uso de la plvora, se construir otro
tipo de muralla, siguiendo la llamada traza italiana.
Mercado
Todo el viario de la ciudad era un mercado, habiendo especializacin gremial por zonas o calles
(zapateros, plateros...). No obstante, la actividad comercial se intensificar en algunas plazas,
porticadas, en las que podrn coincidir varios gremios, dando lugar a la plaza del mercado.
Iglesia
La iglesia es el segundo polo de la ciudad, junto con el mercado. La ciudad medieval se
caracteriza por la bipolaridad de la plaza del mercado y la plaza de la iglesia, aunque no entran
en conflicto entre ellas, al ser una de ellas nicamente comercial y la otra solamente social.
La masa de viviendas
Las viviendas se agrupan en extensas manzanas de casas estrechas alineadas, entre medianeras y
con un huerto hacia atrs. As, estas grandes manzanas cuentan con enormes huecos interiores

dedicados a cultivos hortcolas. Habitualmente, las huertas tienen acceso a un camino de


servicio que transcurre por el interior de la manzana en paralelo a las calles que la delimitan. La
parcela tpica ser la parcela gtica, que se caracteriza por su estrechez (de 3 a 5 metros),
debida al sistema constructivo de la vivienda tradicional: las vigas, de madera, no permitan
alcanzar grandes luces, por lo que los muros de cargano pueden estar muy separados entre s.

ELEMENTOS DISTINTIVOS DE LA CIUDAD


Palacio de Savoy
El Palacio Savoy era considerado la mayor residencia aristocrtica del Londres medieval. Fue
destruido durante las revueltas de 1381.

Palacio de Placentia
El Palacio de Placentia fue un palacio real ingls, construido por Humberto de Gloucester en
1428. Se construy en la ribera del Ro Tmesis en Greenwich, a las afueras de Londres. A
finales del siglo XVII fue demolido y en su lugar se construy el hospital de Greenwich.

Torre de Londres

La Torre de Londres es, oficialmente, El palacio y fortaleza de su majestad, la Torre de


Londres.

La Torre Blanca, est actualmente en el centro de un complejo de diversos edificios al


lado del ro Tmesis en Londres, y ha sido utilizado como fortaleza, armera, almacn

del tesoro, palacio, palacio de detencin, observatorio, refugio y prisin, especialmente


para prisioneros de "clase alta.

La Torre de Londres fue declarada en 1988, Patrimonio de la Humanidad por la Unesco,


por tratarse de una fortaleza del medioevo normando excepcionalmente bien conservada
y por su significacin como centro de poder ininterrumpido durante siglos y siglos de
historia britnica y europea.

Parte de su historia nos cuenta que en 1078, Guillermo el Conquistador orden la


construccin de la Torre Blanca, tanto para proteger a los normandos de la poblacin de
Londres como para proteger Londres de cualquier enemigo.

La mayora de los criminales comunes eran ejecutados en sitios pblicos como el


cadalso de la cercana Colina de la Torre, a la vista de multitudes alborotadoras. Tambin
se hicieron pblicas las ejecuciones de algunas personalidades de clase alta como
Toms Moro.

Puente de Londres

Ubicado entre City of London y Southwark.

Puente de madera:

Construido por los romanos en el 46 d. C.

Quemado en 1013 debido a una invasin escandinava.

Destruido por una tormenta en 1091.

Cada vez que era destruido sea reconstrua.

Destruido por un incendio en 1136

Puente de piedra:

Construccin tarda 30 aos (1176-1209)

Sobre el puente se construyen


edificaciones, tales como casas y
tiendas.

Viviendas
quemadas
debido
revoluciones en 1381 y en 1450.

En el sur del puente se exhiban las


cabezas de enemigos de la ciudad.

Prctica abolida en 1660

Incendio en 1633, daando un tercio


del puente

Gran Incendio en 1666.

Problemas de congestin sobre el


puente en 1772.

Entre 1758 y 1762 se derribaron las


ltimas casas sobre el puente.

PROBLEMAS URBANOS
La Gran Plaga de Londres

Afect a Londres entre los aos 1665 y 1666.

Epidemia que mat a ms de la quinta parte de la poblacin de Londres.

Infeccin causada por la bacteria transmitida por la pulga de la rata.

Posible entrada a Londres: barcos mercantes holandeses, que transportaban algodn


desde msterdam.

Ya en febrero de 1666 disminuy notablemente el nmero de muertes, la plaga lleg a


Francia debido al comercio y los ltimos casos de la plaga, en Londres, continuaron en
menor medida hasta septiembre de ese mismo ao.

Gran Incendio de Londres

Incendio que afect a Londres desde el domingo 2 de septiembre hasta el mircoles 5


de septiembre de 1666.

El fuego destruy la ciudad medieval de Londres.

Destruy 13.200 casas, 87 iglesias parroquiales, cuatro puentes sobre los ros Tmesis y
Fleet, y tres puertas de la ciudad.

Los problemas sociales y econmicos originados por el desastre eran abrumadores. A


pesar de las numerosas propuestas radicales, Londres fue reconstruida esencialmente
con el mismo plano de calles utilizado antes del incendio.

El Gran Incendio marca el fin de la Edad Media en Londres.