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Tornado

Para otros usos de este trmino, vase Tornado (desambiguacin).

Un tornado cerca de Abingdon,Illinois. Esta imagen fue tomada el 5 de junio de


2010. El tornado fue clasificado como EF0 en la escala de Fujita mejorada.
Un tornado es una masa de aire con alta velocidad angular; su extremo inferior
est en contacto con la superficie de la Tierra y el superior con una nube
cumulonimbus o, excepcionalmente, con la base de una nube cmulus. Se trata
del fenmeno atmosfrico ciclnico de mayor densidad energtica de la Tierra,
aunque de poca extensin y de corta duracin (desde segundos hasta ms de una
hora).
Los tornados se presentan en diferentes tamaos y formas pero generalmente
tienen la forma de una nube embudo, cuyo extremo ms angosto toca el suelo y
suele estar rodeado por una nube de desechos y polvo, al menos, en sus primeros
instantes. La mayora de los tornados cuentan con vientos que llegan a
velocidades de entre 65 y 180 km/h, miden aproximadamente 75 metros de ancho
y se trasladan varios kilmetros antes de desaparecer. Los ms extremos pueden
tener vientos con velocidades que pueden girar a 450 km/h o ms, medir hasta 2
km de ancho y permanecer tocando el suelo a lo largo de ms de 100 km de
recorrido.
Entre los diferentes tipos de tornados estn las trombas terrestres, los tornados de
vrtices mltiples y las trombas marinas. stas ltimas se forman sobre cuerpos
de agua, conectndose a cmulus y nubes de tormenta de mayor tamao, pero se
les considera tornados porque presentan caractersticas similares a los que se
forman en tierra, como su corriente de aire en rotacin en forma de embudo. Las
trombas marinas por lo general son clasificadas como tornados no-super
celulares que se forman sobre cuerpos de agua.1 Estas columnas de aire
frecuentemente se generan en reas intertropicales cercanas a los trpicos o en

las reas continentales de las latitudes subtropicales de las zonas templadas, y


son menos comunes en latitudes mayores, cercanas a los polos o en las latitudes
bajas, prximas al ecuador terrestre.2 Otros fenmenos similares a los tornados
que existen en la naturaleza incluyen al gustnado y los remolinos de polvo, de
fuego y de vapor.
Los tornados son detectados a travs de radares de impulsos Doppler, as como
visualmente por los cazadores de tormentas. Se les ha observado en todos los
continentes excepto en la Antrtida. No obstante, la gran mayora de los tornados
del mundo se producen en la regin estadounidense conocida como Tornado
Alley y es seguida por elPasillo de los Tornados que afecta el noroeste, centro y
sur de Argentina, sudoeste de Brasil, y sur de Paraguay y Uruguay,
en Sudamrica. Siendo Uruguay por sus dimensiones el nico pas sudamericano
en que la totalidad de su territorio nacional se encuentra bajo el era de influencia
del Pasillo de los Tornados. 3 4 5 Tambin ocurren ocasionalmente en el centro-sur
y este de Asia, sur de frica, noroeste y sudeste de Europa, oeste y sudeste
de Australia y en Nueva Zelanda.6
Existen varias escalas diferentes para clasificar la fuerza de los tornados.
La escala Fujita-Pearson los evala segn el dao causado, y ha sido
reemplazada en algunos pases por la escala Fujita mejorada, una versin
actualizada de la anterior. Un tornado F0 o EF0, la categora ms dbil, causa
dao a rboles pero no a estructuras. Un tornado F5 o EF5, la categora ms
fuerte, arranca edificios de sus cimientos y puede producir deformaciones
estructurales significativas en rascacielos.7 La escala TORRO va del T0 para
tornados extremadamente dbiles al T11 para los tornados ms fuertes que se
conocen.8 Tambin pueden analizarse datos obtenidos de radares Doppler y
patrones de circulacin dejados en el suelo (marcas cicloidales) y
usarse fotogrametra para determinar su intensidad y asignar un rango.9
ndice
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1Etimologa

2Definiciones

2.1Nube embudo

2.2Familias y oleadas

3Caractersticas

3.1Forma y dimensiones

3.2Apariencia

3.3Rotacin

4Los tornados y el efecto Coriolis


o

4.1Sonido y sismologa

4.2Electromagnetismo, rayos y otros efectos

5Ciclo de vida
o

5.1Relacin con la supercelda

5.2Formacin

5.3Madurez

5.4Disipacin

6Tipos
o

6.1Tornados verdaderos

6.1.1Tornado de vrtices mltiples

6.1.2Tromba marina

6.1.3Tromba terrestre

6.2Circulaciones semejantes a tornados

6.2.1Gustnado

6.2.2Remolino de polvo

6.2.3Remolino de fuego

6.2.4Remolino de vapor

7Intensidad y dao

8Climatologa
o

8.1Asociacin con el clima

9Prediccin

10Deteccin
o

10.1Radar

10.2Localizacin de tormentas

11Rcords

12Seguridad
o

10.2.1Evidencia visual

12.1Mitos e ideas equivocadas

13Investigacin

14Vase tambin

15Referencias

16Bibliografa

17Enlaces externos

Etimologa[editar]
La palabra tornado es un reprstamo del ingls, al que lleg a partir del espaol
tronada, que, segn la RAE, se refiere a una tempestad de
truenos.10 La mettesis se debe indudablemente a una reinterpretacin de la
palabra bajo la influencia de tornar.11 12
Definiciones[editar]

Un tornado cerca de Seymour,Texas.


Un tornado se define en el Glossary of Meteorology como una columna de aire
que gira violentamente sobre si misma, estando en contacto con el suelo, ya sea
colgando de o debajo de una nube cumuliforme, y frecuentemente (pero no
siempre) visible como una nube embudo....13 En la prctica, para que

un vrtice sea clasificado como un tornado, debe tener contacto tanto con el suelo
como con la base de la nube. Sin embargo, los cientficos an no han formulado
una definicin completa del trmino; por ejemplo, hay desacuerdos respecto a si
mltiples puntos de contacto con el suelo provenientes del mismo embudo
constituyen diferentes tornados.14 El trmino tornado se refiere adems al
vrtice de viento, no a la nube de condensacin.15 16
Nube embudo[editar]
Artculo principal: Nube embudo

Este tornado incipiente no tiene nube embudo, sin embargo, la nube de polvo en
rotacin indica que hay fuertes vientos en la superficie, y por lo tanto es un tornado
real.
Un tornado no necesariamente es visible; sin embargo, la baja presin
atmosfrica que hay en su interior y que provoca la alta velocidad del viento de
acuerdo con el principio de Bernoulli, as como su rpida rotacin (debido
alequilibrio ciclostrfico) generalmente causan que el vapor de agua en el aire se
vuelva visible al condensarse en forma de gotas de agua, tomando la forma de
una nube embudo o un embudo de condensacin.17 Cuando una nube embudo se
extiende por lo menos a la mitad de la distancia entre el suelo y la base de la nube
que suele ser de menos de dos kilmetros,18 se le considera un tornado.19
Hay ciertos desacuerdos sobre la definicin de nube embudo y embudo de
condensacin. De acuerdo con el Glossary of Meteorology, una nube embudo es
cualquier nube en rotacin que cuelga de una cmulus o una cumulonimbus, y por
lo tanto la mayor parte de los tornados quedan incluidos bajo esta
definicin.20 Entre muchos meteorlogos, una nube embudo se define
estrictamente como una nube en rotacin no asociada con fuertes vientos en la
superficie, y un embudo de condensacin es un trmino utilizado para cualquier
nube que est girando debajo de una nube cumuliforme. 14

Los tornados con frecuencia comienzan siendo nubes embudo sin fuertes vientos
en la superficie, no obstante, no todas ellas se terminan convirtiendo en un
tornado. De cualquier forma, muchos tornados son precedidos por una nube
embudo. La mayor parte de ellos producen fuertes vientos en la superficie,
mientras el embudo visible sigue estando apartado del suelo, por lo que es difcil
distinguir la diferencia entre una nube embudo y un tornado a la distancia. 14
Familias y oleadas[editar]
Artculos principales: Familia de tornados, Oleada de tornados y Secuencia de
oleadas de tornados.
Ocasionalmente, una misma tormenta produce ms de un tornado, ya sea
simultneamente o en sucesin. Mltiples tornados producidos por la misma
tormenta son conocidos en conjunto como una familia de tornados.21
En ocasiones, varios tornados se generan a partir del mismo sistema de
tormentas. Si su actividad no se interrumpe, esto se considera una oleada de
tornados, aunque existen varias definiciones. Un periodo que abarque varios das
consecutivos con oleadas de tornados en la misma rea (generadas por mltiples
sistemas climticos) es una secuencia de oleadas de tornados, tambin conocida
como oleada de tornados extendida.13 22 23
Caractersticas[editar]
Forma y dimensiones[editar]

Un tornado en cua en Moore, Oklahoma

Un tornado en cua de alrededor de 1,5 km de ancho en Binger, Oklahoma.

Un tornado en cua en Bennington, Kansas


La mayora de los tornados adoptan la forma de un estrecho embudo, de unos
pocos cientos de metros de ancho, con una pequea nube expansiva de desechos
cerca del suelo, al menos, en su etapa inicial. Los tornados pueden quedar
obscurecidos completamente por lluvia o polvo, y si es as, son particularmente
peligrosos, puesto que incluso los meteorlogos experimentados podran no
verlos.24
Los tornados, no obstante, se pueden manifestar de muchas formas y tamaos.
Las pequeas y relativamente dbiles trombas terrestres, por ejemplo, no pueden
verse ms que como un pequeo torbellino de polvo sobre el suelo. Aunque el
embudo de condensacin puede no extenderse desde el suelo, si los vientos
asociados en la superficie superan los 64 km/h, la circulacin es considerada un
tornado.15 Un tornado con una forma casi cilndrica y altura relativamente baja en
ocasiones es llamado en ingls stovepipe tornado (literalmente, tornado conducto
de estufa).25 Tornados grandes con un solo vrtice pueden verse como
enormes cuas enterradas en la tierra, y por lo tanto se les conoce como
tornados en cua.26 Uno de estos tornados puede ser tan ancho que parezca
ser un grupo de nubes oscuras, siendo incluso ms ancho que la distancia entre la
base de la nube y el suelo. An observadores de tormentas experimentados

pueden tener dificultades para diferenciar un tornado en cua y una nube baja a la
distancia. Muchos de los tornados ms grandes, aunque no todos, son en cua. 27

Un tornado en cuerda en su fase de disipacin en Tecumseh, Oklahoma.


Los tornados en su etapa de disipacin pueden parecer tubos estrechos o
cuerdas, y con frecuencia se rizan o tuercen en formas complejas. Se dice que
estos tornados estn en su fase de cuerda, o convirtindose en un tornado en
cuerda. Cuando toman esta forma, la longitud de su embudo se incrementa, lo
que fuerza a los vientos dentro del mismo a debilitarse debido a la conservacin
del momento angular.28 Los tornados con mltiples vrtices, por su parte, pueden
parecer una familia de remolinos girando alrededor de un centro comn, o pueden
quedar completamente oscurecidos por la condensacin, el polvo y los desechos,
aparentando ser un solo embudo.29
En los Estados Unidos, en promedio los tornados miden cerca de 150 m de ancho
y recorren unos 8 km en contacto con el suelo.24 De cualquier forma, hay un
amplio rango de tamaos de tornados. Los tornados dbiles, o los tornados fuertes
en fase de disipacin, pueden ser sumamente estrechos, a veces apenas con
unos cuantos metros de ancho. Una vez se report un tornado que tena una zona
de destruccin de solamente 2 m de longitud.24 Por otro lado, los tornados en cua
pueden tener una zona de destruccin de 1,5 km de ancho, o incluso ms. Un
tornado que afect Hallam, Nebraska, el 22 de mayo de 2004, lleg en un punto a
medir 4 km de ancho al nivel del suelo.30
En trminos de longitud de su recorrido, el tornado triestatal de 1925 (Tri-State
Tornado), que afect partes de Misuri, Illinois e Indiana el18 de marzo de 1925,
oficialmente se mantuvo en contacto con el suelo continuamente por 352

km.31 Muchos tornados que aparentan tener recorridos de 160 km o ms en


realidad son una familia de tornados formados rpidamente de forma sucesiva; no
obstante, no hay pruebas concretas de que esto ocurriera en el caso del Tornado
Triestatal.22
Apariencia[editar]
Los tornados pueden ser de una gran variedad de colores, dependiendo del
ambiente en el que se formen. Aquellos que se desarrollan en un entorno seco
pueden ser prcticamente invisibles, apenas distinguibles slo gracias a los
desechos en circulacin en la base del embudo. Los embudos de condensacin
que levantan pocos desechos o no los levantan pueden ser grises o blancos. Al
viajar por encima de un cuerpo de agua, como lo hacen las trombas marinas,
pueden volverse muy blancos o hasta azules. Los embudos que se mueven
lentamente, consumiendo grandes cantidades de desechos y tierra, generalmente
son ms oscuros, tomando el color de los desechos. Por su parte, los tornados en
las Grandes Llanuras pueden volverse rojos debido al tinte rojizo de la tierra, y los
tornados en zonas montaosas pueden viajar sobre terrenos cubiertos de nieve,
volvindose de un blanco brillante.24

Fotografa del tornado de Waurika,Oklahoma del 30 de mayo de 1976, tomadas


casi al mismo tiempo por dos fotgrafos. En la foto superior, el tornado est
iluminado de frente, con el sol detrs de la cmara, por lo que el embudo se ve
casi blanco. En la imagen inferior, donde la cmara est viendo hacia la direccin
opuesta, el tornado queda iluminado por su parte trasera, con el sol detrs de las
nubes, dndole un aspecto oscuro.32

Un factor importante que determina la apariencia de un tornado son las


condiciones de iluminacin. Un tornado que est siendo iluminado por su parte
posterior (visto con el sol detrs de l) se ve muy oscuro. El mismo tornado, visto
con el sol a espaldas del observador, puede verse gris o blanco brillante. Los
tornados que se forman durante el ocaso pueden ser de muchos colores
diferentes, presentando tonos de amarillo, anaranjado y rosa.33
Algunos factores que pueden reducir la visibilidad de los tornados son el polvo
levantado por los vientos de la tormenta, fuerte lluvia ogranizo y la oscuridad de
la noche. Los tornados que ocurren bajo estas condiciones son particularmente
peligrosos, ya que solamente observaciones de un radar meteorolgico, o
posiblemente el ruido que producen al aproximarse, sirven como advertencia para
aquellos que se encuentran en su camino. De cualquier forma, la mayora de los
tornados fuertes se forman bajo la base de la corriente ascendente de la tormenta,
la cual est libre de lluvia,34 permitiendo que sean visibles.35 Adems, la mayora
de los tornados ocurren durante la tarde, cuando el sol puede penetrar incluso las
nubes ms densas.22 De igual forma, los tornados nocturnos generalmente son
iluminados debido a la frecuente aparicin de rayos.
Hay evidencias, incluyendo imgenes de radares mviles Doppler on Wheels e
informes de testigos, de que la mayora de los tornados tienen un centro
despejado y calmado donde la presin es extremadamente baja, de forma
semejante al ojo de los ciclones tropicales. Esta rea estara despejada
(posiblemente llena de polvo), con vientos relativamente calmados, y sera muy
oscura, ya que la luz sera bloqueada por los escombros girando en el exterior del
tornado. Aquellos que aseguran haber visto el interior de un tornado dicen haberlo
logrado gracias a la iluminacin de un rayo.36 37 38
Rotacin[editar]
Los tornados estn formados por dos tipos de movimientos verticales del aire:
uno anticiclnico con giro horario, formado por el aire fro y seco que desciende
disminuyendo su radio y por lo tanto, aumentando su velocidad de giro, y otro
ascendente, que constituye un reaciclnica, cuyo radio de accin va aumentando
en espiral al ir ascendiendo en sentido contrario a las agujas del reloj en
el hemisferio norte, y en el sentido de las agujas del reloj en el hemisferio sur. Al
contrario de lo que sucede con la especie de embudo anticiclnico descendente, a
medida que asciende el aire caliente se va ensanchando, con lo que pierde
velocidad y, obviamente, energa. Lassuperceldas y los tornados giran
ciclnicamente en simulaciones numricas incluso cuando el efecto Coriolis es
ignorado.39 40 Los tornados y mesociclones de bajo nivel deben su rotacin a
procesos complejos dentro de la supercelda y el medio ambiente.41

Los tornados y el efecto Coriolis[editar]


No obstante lo que se ha indicado, tanto la rotacin ascendente hacia la izquierda
en el hemisferio norte como la descendente hacia la derecha tambin en el
hemisferio norte, as como la formacin de los tornados tipo cuerda y su
desplazamiento en su trayectoria superficial se deben al efecto de Coriolis. Ello se
debe a la gran dimensin vertical de los tornados, en comparacin con su anchura
en la superficie: la velocidad de rotacin terrestre a los 30 de latitud es de 404
m/s como seala Antonio Gil Olcina.42 Como resulta lgico, esta velocidad genera
un efecto intenso en la superficie, donde la friccin hace girar la columna de aire
hacia la derecha (de nuevo en el hemisferio norte) mientras que en altura, dicha
velocidad es mucho menor al tener la columna o embudo un dimetro mucho
mayor.
Todos los tornados comienzan girando en direccin anticiclnica y estn formados
por una corriente vertical de aire fro y seco que desciende en forma de una espiral
que va disminuyendo su radio de giro al ir bajando, con lo que aumenta
considerablemente su velocidad de rotacin y da origen en compensacin, a una
espiral ascendente de aire caliente y seco pero que forma rpidamente una nube
embudo al enfriarse rpidamente ese aire girando de manera ciclnica, es decir,
antihoraria en el hemisferio norte. La existencia de dos torbellinos simultneos
girando en sentido opuesto en el mismo punto es lo que explica la asimetra de un
tornado: siempre tiene una parte abierta, sin nube de condensacin a baja altura
(por donde desciende el aire fro y seco) y otra por donde asciende el aire caliente
y hmedo que, eventualmente, puede alcanzar la nube formando una nube
embudo por el aumento del dimetro de giro. Generalmente, slo sistemas tan
dbiles como las trombas terrestres y los gustnados pueden rotar
anticiclnicamente, y usualmente slo lo hacen aquellos que se forman en el lado
anticiclnico de la corriente descendente del flanco trasero en una supercelda
ciclnica.43 No obstante, en raros casos, los tornados anticiclnicos se forman en
asociacin con el mesoanticicln de una superclula anticiclnica de la misma
forma que un tpico tornado ciclnico o como un tornado acompaante, ya sea
como un tornado satlite o asociado con circulaciones anticiclnicas dentro de una
supercelda.44
Sonido y sismologa[editar]
Los sonidos producidos por un tornado son provocados por mltiples mecanismos.
A lo largo del tiempo se han reportado varios sonidos producidos por tornados,
frecuentemente comparados con sonidos familiares para los testigos y
generalmente como alguna variacin de un estruendo. Sonidos que son
reportados con frecuencia incluyen un tren de carga, rpidos o cascadas, un motor

a reaccin o combinaciones de stos. Muchos tornados no son audibles a gran


distancia; la naturaleza y distancia de propagacin del sonido depende de las
condiciones atmosfricas y la topografa.
Los vientos del vrtice del tornado y de los turbulentos remolinos constituyentes,
as como la interaccin de las corrientes de aire con la superficie y los desechos,
contribuyen a la creacin de sonidos. Las nubes embudo tambin producen
sonidos. Se ha reportado que las nubes embudo y pequeos tornados hacen
sonidos como de chiflidos, aullidos, murmullos o zumbidos de
innumerables abejas, o electricidad, mientras que tambin se reporta que muchos
tornados producen un ruido sordo grave y continuo, o un sonido irregular.45
Ya que muchos tornados son audibles nicamente cuando estn muy cerca, el
ruido no es una advertencia fiable de un tornado. Adems, cualquier viento fuerte,
incluso una granizada severa o el continuo tronar de rayos en una tormenta
elctrica, pueden producir un estruendo similar al de los tornados.46
Los tornados tambin producen marcas infrasnicas inaudibles.47 A diferencia de
las audibles, las marcas inaudibles de los tornados han sido aisladas; debido a la
propagacin a larga distancia de las ondas sonoras de baja frecuencia, se est
intentando desarrollar aparatos para la prediccin y deteccin de tornados que
adems sirvan para comprender su morfologa, dinmica y formacin. 48 Los
tornados adems producen una marca ssmica detectable, y continan las
investigaciones para aislarla y entender su proceso.49
Electromagnetismo, rayos y otros efectos[editar]
Los tornados emiten en el espectro electromagntico, y se han detectado
emisiones de seales radio atmosfricas y de campo elctrico.48 50 51 Tambin se
han observado correlaciones entre tornados y patrones de la actividad de los
rayos. Las tormentas torndicas no contienen ms rayos que otras tormentas y
algunas celdas torndicas nunca los producen. Generalmente, la actividad de
rayos que van de la nube al suelo (cloud-to-ground, o CG) decrece cuando un
tornado alcanza la superficie y regresa a su nivel normal cuando el tornado se
disipa. En muchos casos, tornados y tormentas elctricas de gran intensidad
exhiben un incremento y dominancia anmala de polaridad positiva en las
descargas de tipo CG.52 El electromagnetismo y los rayos tienen poco o nada que
ver directamente con aquello que provoca la aparicin de tornados (ya que stos
son bsicamente un fenmeno termodinmico), aunque posiblemente hay
conexiones con la tormenta y el ambiente afectando a ambos fenmenos.
En el pasado se ha reportado presencia de luminosidad, y es probable que se
deba a confusin en las identificaciones con fuentes luminosas externas como

rayos, luces urbanas y destellos de instalaciones elctricas daadas, ya que las


fuentes internas rara vez son reportadas y no se sabe que hayan sido
documentadas. Adems de los vientos, los tornados tambin presentan cambios
en variables atmosfricas como temperatura, humedad y presin. Por ejemplo, el
24 de junio de 2003, cerca de Manchester (Dakota del Sur), una investigacin
registr un dficit de presin de 100 mbar. La presin disminuy gradualmente a
medida que el vrtice se acercaba y luego baj extremadamente rpido a 850
mbar en el centro del violento tornado antes de aumentar rpidamente al alejarse
el vrtice, resultando en una grfica de la presin en forma de V. Al mismo
tiempo, la temperatura tiende a decrecer y el contenido de humedad a aumentar
en la vecindad de un tornado.53
Ciclo de vida[editar]

Esta secuencia de imgenes muestra el nacimiento de un tornado. Primero, se


forma el torbellino con aire seco y fro que desciende del borde de la nube en una
espiral con sentido horario. Los efectos de este torbellino pueden verse en la nube
de polvo en el suelo en la imagen superior. A su vez, dicho torbellino genera
inmediatamente una espiral ascendente en sentido antihorario, espiral que da
origen al enfriamiento del aire y a la posterior condensacin formando el embudo

nuboso. Este tornado, formado cerca de Dimmitt,Texas, fue uno de los tornados
violentos mejor observados en la historia.
Relacin con la supercelda[editar]
Los tornados generalmente se desarrollan a partir de un tipo de tormentas
conocidas como superceldas.54 Las superceldas contienenmesociclones, que son
un rea de rotacin organizada de aire que se localiza en la atmsfera, de entre 2
a 10 km de ancho. Adems de tornados, son comunes en tales tormentas lluvias
intensas, rayos, fuertes rfagas de viento y granizo. Si bien la mayora de los
tornados, particularmente los ms fuertes (del EF3 al EF5 segn la Escala FujitaPearson), se derivan de superceldas, tambin algunos se pueden formar a partir
de otras circulaciones de aire, y por lo tanto son denominados tornados no
supercelulares. Este tipo de tornados, no obstante, suelen ser de menor
intensidad.55
Formacin[editar]
La mayor parte de los tornados originados en superceldas siguen un ciclo de vida
reconocible. ste comienza con el origen de la propia supercelda, que se da
cuando una corriente de aire fro y seco desciende desde lo alto de una nube
(desde la parte de atrs) para compensar el aire clido que asciende por el frente
para ir incrementando las dimensiones de la propia nube. Al ser ms pesado el
aire fro, se producen capas de aire inestable donde el aire fro desciende y obliga
al aire caliente a ascender, creando la tormenta. Si las diferencias de temperatura
son lo suficientemente grandes, el descenso del aire fro se puede dar en forma de
remolino, invisible por ser de aire seco: se vuelve visible cuando al llegar al suelo
comienza a levantar polvo, hojas y otros objetos. Este aire que desciende,
llamadocorriente descendente del flanco trasero (RFD, por sus siglas en ingls),
acelera al irse acercando al suelo, y arrastra consigo almesocicln de la
supercelda hacia l.15 Las corrientes ascendentes, por su parte, atraen el aire a su
alrededor, aumentando la rotacin y convirtindose en una columna estrecha,
conocida como nube embudo, que va aumentando su dimetro y disminuyendo su
velocidad de giro a medida que se eleva.55
Al descender una columna de aire fro y seco con un giro anticiclnico, es decir,
con giro horario (procedente de la parte superior de una nube de desarrollo
vertical) hacia el suelo por la mayor densidad del aire fro, comienza a formarse un
embudo de condensacin (visible por la condensacin del aire hmedo al
ascender) en sentido contrario (es decir, ciclnico), que viene a compensar la
prdida de masa nubosa que descendi previamente nube pared en rotacin. Al ir
descendiendo el embudo anticiclnico (RFD) y llegar al suelo, se crea unfrente de

rfagas que puede causar daos a una buena distancia del tornado. Usualmente,
la nube embudo se convierte en un tornado muy poco despus de que la RFD
toque el suelo.15
Madurez[editar]
Inicialmente, el tornado cuenta con una buena fuente de aire caliente y hmedo
que ingresa en l para darle energa, por lo que crece hasta que alcanza su etapa
madura. Esto puede durar unos pocos minutos o ms de una hora, y es durante
este tiempo que el tornado generalmente causa el mayor dao y sus dimensiones
llegan al mximo, pudiendo llegar a medir en algunos casos ms de 1,5 km de
ancho. Mientras tanto, la RFD, que en esta etapa es un rea de vientos
superficiales fros, comienza a colocarse alrededor del tornado, interrumpiendo el
flujo de aire caliente que lo alimenta.15
Disipacin[editar]

Demostracin de Una Supercelula


Cuando la RFD envuelve completamente al tornado y le corta el suministro de
aire, el vrtice comienza a debilitarse, y se vuelve delgado, semejante a una
cuerda. Esta es la fase de disipacin, misma que normalmente no dura ms de
unos pocos minutos, y tras la cual el tornado se esfuma. Durante esta etapa la
forma del tornado depende en gran medida de los vientos de la tormenta principal,
lo que puede hacer que tome formas inusuales.22 32 33 A pesar de que el tornado
est desapareciendo, todava es capaz de causar dao. Al convertirse en un tubo
delgado, de la misma forma que un patinador recoge los brazos para girar ms
rpido, los vientos pueden incrementar su velocidad en este punto. 15
Habiendo entrado el tornado en su etapa de disipacin, su mesocicln asociado
por lo general tambin se debilita, debido igualmente a que la RFD corta el flujo de
aire que lo alimenta. Al disiparse el primer mesocicln y su tornado asociado, el
flujo de la tormenta puede concentrarse en una nueva rea ms cerca de su
centro. Si un nuevo mesocicln se forma, el ciclo puede repetirse, produciendo
uno o ms tornados nuevos. Ocasionalmente, el viejo mesocicln y el nuevo
producen tornados al mismo tiempo.

Aunque esta teora acerca de cmo surgen, se desarrollan y desaparecen los


tornados es ampliamente aceptada, no explica la formacin de tornados ms
pequeos, como las trombas terrestres o los tornados con mltiples vrtices.
Todos ellos tienen diferentes mecanismos que influencian su desarrollo, no
obstante, la mayora siguen un patrn similar al aqu descrito.56
Tipos[editar]
Tornados verdaderos[editar]
Tornado de vrtices mltiples[editar]
Artculo principal: Tornado de vrtices mltiples

Un tornado de vrtices mltiples en las afueras de Dallas, Texas, el 2 de abril de


1957.
Un tornado de vrtices mltiples o tornado multivrtice es un tipo de tornado en el
cual dos o ms columnas de aire en movimiento giran alrededor de un centro
comn. Las estructuras multivrtices pueden presentarse en casi cualquier
circulacin de aire, pero se las observa frecuentemente en tornados intensos.
Estos vrtices generalmente crean pequeas reas que causan mayor dao a lo
largo de la trayectoria del tornado principal.14 15 Este fenmeno es distinto
al tornado satlite, el cual es un tornado ms dbil que se forma muy cerca de otro
tornado ms grande y fuerte, contenido dentro del mismo mesocicln. El tornado
satlite aparenta orbitar alrededor del tornado mayor (de ah el nombre),
asemejndose a un tornado multivrtice. No obstante, el tornado satlite es una
circulacin distinta, y es mucho ms pequeo que el embudo principal.14
Tromba marina[editar]
Artculo principal: Tromba marina

Una tromba marina cerca de loscayos de la Florida.


La tromba marina o manga de agua es simplemente un tornado que se encuentra
sobre el agua. No obstante, los investigadores generalmente distinguen las
trombas marinas torndicas de las no torndicas. Las trombas marinas no
torndicas son menos fuertes pero mucho ms comunes, y son similares en
su dinmica a los llamados remolinos de polvo y a las trombas terrestres. Se
forman en las bases de nubes cumulus congestus en aguas tropicales y
subtropicales. Tienen vientos relativamente dbiles, paredes lisas con flujo
laminar y generalmente viajan muy lentamente, si es que lo hacen. Comnmente
ocurren en los cayos de la Florida, el Ro de la Plata, el Ro Paran y al norte
del mar Adritico.57 58 59 En contraste, las trombas marinas torndicas son
literalmente "tornados sobre el agua". Se forman sobre ella de manera similar a los
tornados mesociclnicos, o bien son tornados terrestres que llegan al agua. Ya
que se forman a partir de tormentas fuertes y pueden ser mucho ms intensas,
rpidas y de mayor duracin que las trombas no torndicas, se les considera ms
peligrosas.60
Tromba terrestre[editar]
Artculo principal: Tromba terrestre

Una tromba terrestre cerca de North Platte, Nebraska el 22 de mayo de 2004.


Una tromba terrestre, tambin llamada tornado no supercelular, tornado o embudo
nuboso o, por su nombre en ingls, landspout, es un tornado que no est asociado
con un mesocicln. Su nombre proviene de su denominacin como una tromba
marina no torndica sobre tierra. Las trombas marinas y las terrestres comparten
varias caractersticas distintivas, incluyendo su relativa debilidad, corta duracin y
un embudo de condensacin liso y de pequeas dimensiones que con frecuencia
no toca el suelo. Estos tornados tambin crean una distintiva nube laminar de
polvo cuando hacen contacto con el suelo, debido a que su mecnica es diferente
a la de los tornados mesoformes. Aunque generalmente son ms dbiles que los
tornados clsicos, pueden producir fuertes vientos que igualmente son capaces de
causar graves daos.14 15
Circulaciones semejantes a tornados[editar]
Gustnado[editar]
Artculo principal: Gustnado
Un gustnado (trmino que proviene de gust front tornado, es decir, tornado de
frente de rfagas) es un pequeo remolino vertical asociado con un frente de
rfagas o una rfaga descendente. Ya que tcnicamente no estn conectados con
la base de una nube, existe cierto debate sobre si los gustnados son tornados. Se
forman cuando un flujo de aire fro, seco y rpido proveniente de una tormenta se
encuentra con una masa de aire caliente, hmedo y estacionario cerca del lmite
del flujo, resultando en un efecto de "redondeamiento" (ejemplificado a travs de
una nube en rodillo). Si la cizalladura del viento en los niveles inferiores es lo
suficientemente fuerte, la rotacin puede volverse horizontal o diagonal y hacer
contacto con el suelo. El resultado es un gustnado.14 61
Remolino de polvo[editar]
Artculo principal: Remolino de polvo

Un remolino de polvo.
Un remolino de polvo o remolino de arena, conocido en ingls como dust
devil (literalmente demonio de polvo) se parece a un tornado en que es una
columna de aire vertical en rotacin. No obstante, se forman bajo cielos
despejados y rara vez alcanzan la fuerza de los tornados ms dbiles. Se
desarrollan cuando una fuerte corriente ascendente convectiva se forma cerca del
suelo durante un da caluroso. Si hay suficiente cizalladura del viento en los
niveles inferiores, la columna de aire caliente que est en ascenso puede
desarrollar un pequeo movimiento ciclnico que puede distinguirse cerca del
suelo. A estos fenmenos no se les considera tornados porque se forman cuando
hay buen clima y no se asocian con nube alguna. Pueden, no obstante, causar
ocasionalmente daos de consideracin, especialmente en zonas ridas.24 62
Remolino de fuego[editar]
Artculo principal: Remolino de fuego
Aquellas circulaciones que se desarrollan cerca de incendios forestales reciben el
nombre de remolinos o torbellinos de fuego. No se les considera tornados salvo en
el raro caso de que se conecten a una nube pyrocumulus o a otra nube
cumuliforme sobre ellos. Los remolinos de fuego por lo general no son tan fuertes
como los tornados relacionados con tormentas. Sin embargo, pueden causar
daos considerables.22
Remolino de vapor[editar]
Artculo principal: Remolino de vapor

Un remolino de vapor, en ingls llamado steam devil (diablo de vapor) es un


trmino que se utiliza para describir a una corriente ascendente en rotacin que
implica vapor ohumo. Un remolino de vapor es muy raro, pero se forma
principalmente a partir de humo emitido por las chimeneas de una central de
energa. Las aguas termales y los desiertostambin pueden ser zonas aptas para
la formacin de un remolino de vapor. Este fenmeno puede ocurrir sobre el agua,
cuando el fro aire rtico se encuentra con agua relativamente clida. 24
Intensidad y dao[editar]

Un Ejemplo del dao causado por un tornado EF5

Un Ejemplo del dao causado por un tornado EF4

Un Ejemplo del dao causado por un tornado EF3

Un Ejemplo del dao causado por un tornado EF2


La escala Fujita-Pearson y la llamada Escala Fujita mejorada clasifican a los
tornados segn el dao causado. La escala mejorada (EF por sus siglas en ingls)
fue un perfeccionamiento de la vieja escala Fujita, usando estimaciones de vientos
y mejor descripcin de los daos; sin embargo, fue diseada para que un tornado
clasificado segn la escala Fujita recibiera el mismo rango numrico, y fue
implementada comenzando en los Estados Unidos en 2007. Un tornado EF0, el
ms dbil segn la escala, posiblemente dae rboles pero no estructuras,
mientras que un tornado EF5, el ms fuerte, puede arrancar edificios de sus
cimientos dejndolos descubiertos e incluso deformar rascacielos. La
similar escala TORRO va de T0 para tornados extremadamente dbiles a T11
para los tornados ms poderosos que se conocen. Datos obtenidos de un radar de
impulsos Doppler, la fotogrametra y los patrones en el suelo (marcas cicloidales)
igualmente pueden ser analizados para determinar la intensidad y otorgar un
rango.14 63 64
Los tornados varan en intensidad sin importar su forma, tamao y localizacin,
aunque los tornados fuertes generalmente son ms grandes que los dbiles. La
relacin con la longitud de su recorrido y duracin tambin vara, aunque los
tornados con mayor recorrido tienden a ser ms fuertes.65 En el caso de tornados
violentos, solo presentan gran intensidad en una porcin del recorrido, buena parte
de esta intensidad proviniendo de subvrtices.22
En los Estados Unidos, el 80% de los tornados son clasificados como EF0 y EF1
(de T0 a T3). Cuanto mayor sea la intensidad de un rango, menor es su tasa de
incidencia, pues menos de 1% son tornados violentos (EF4, T8 o ms
fuerte).66 Fuera del Tornado Alley, y de Norteamrica en general, los tornados
violentos son extremadamente raros. Aparentemente esto se debe ms que nada
al menor nmero de tornados en general que hay fuera de dicha regin, ya que las
investigaciones muestran que la distribucin de los tornados segn su intensidad
es bastante similar a nivel mundial. Unos cuantos tornados de importancia ocurren

cada ao en Europa, reas del centro-sur de Asia, porciones del sureste de


Sudamrica y el sur de frica.67
Climatologa[editar]

Zonas alrededor del mundo donde es ms probable la aparicin de tornados.


En los Estados Unidos se presentan ms tornados que en cualquier otro pas:
unas cuatro veces ms que los que se estima que se forman en toda Europa, sin
incluir trombas marinas.68 Esto se debe principalmente a la geografa nica del
continente americano. Amrica del Norte es relativamente grande y se extiende
desde la zona intertropical hasta las reas rticas, y no cuenta con una cadena
montaosa importante que vaya de este a oeste y que bloquee el flujo de aire
entre estas dos zonas. En las latitudes centrales, donde ocurren la mayor parte de
los tornados, las Montaas Rocosas bloquean la humedad y el flujo atmosfrico,
permitiendo que exista aire ms seco en los niveles intermedios de la tropsfera, y
causando la formacin de un rea con presin baja al este de dichas montaas.
Un incremento en el flujo de aire desde las Rocosas propicia la formacin de
una lnea seca cuando el flujo es fuerte en los niveles superiores,69 mientras
el golfo de Mxico, al este, proporciona abundante humedad en los niveles bajos
de la atmsfera. Esta topografa nica provoca muchas colisiones de aire clido
con aire fro, que son las condiciones que crean tormentas fuertes y duraderas.
Una gran parte de estos tornados se forman en dicha rea del centro de los
Estados Unidos entre las Rocosas y el golfo, conocida como Tornado
Alley (callejn de los tornados).3 Esta rea abarca tambin partes de Canad,
principalmente en Ontario y las praderas canadienses, aunque el sudeste
de Quebec, el interior de Columbia Britnica y el occidente de Nuevo
Brunswick tambin son propensos a tornados.70 En ocasiones tambin se
presentan tornados fuertes en el noreste de Mxico.
En promedio, en los Estados Unidos ocurren unos 1.200 tornados por ao.
Los Pases Bajos presentan el mayor nmero de tornados por rea de cualquier
pas al registrarse all ms de 20 tornados, lo que equivale a 0,00048 tornados por
km2 anualmente, seguidos por el Reino Unido que presenta anualmente unos 33,
es decir, 0,00013 por km, y mientras que en Argentina, se registran unos 300 por
ao, a lo que va 0,0009 por km. En nmeros absolutos, sin importar la extensin

territorial2;71 72 de cualquier forma, la mayora son pequeos y causan muy poco


dao, el Reino Unido experimenta ms tornados que cualquier pas europeo, a la
vez que Argentina representa la mayor cantidad de tornados que cualquier pas
latinoamericano, el segundo en Amrica (detrs de Estados Unidos), y tambin del
mundo incluyendo trombas marinas, en Argentina como tambin en el Reino
Unido.68

Actividad de los tornados en los Estados Unidos. Las zonas ms oscuras denotan
el rea comnmente conocida como Tornado Alley.

Ubicacin del Pasillo de los Tornados. En violeta las regiones con frecuencia
elevada a que se produzcan tornados, en rojo las regiones con frecuencia
moderada.
Los tornados matan un promedio de 179 personas por ao enBangladesh, por
mucho la mayor cantidad dentro de un pas en el mundo. Esto se debe a su
elevada densidad de poblacin, deficiente calidad de las construcciones, carencia

de conocimientos acerca de medidas de seguridad para combatir a los tornados y


otros factores.73 74 Otros pases del mundo que cuentan con tornados
frecuentemente incluyen aArgentina, Sudfrica, en Brasil en la frontera con
Argentina, Australia yNueva Zelanda, as como porciones de Europa y Asia.6 75
Los tornados son ms frecuentes durante la primavera y menos durante
elinvierno.22 Ya que la primavera y el otoo son periodos de transicin (de clima
clido a fro y viceversa) hay ms posibilidades de que el aire fro se encuentre
con aire clido, lo que provoca que durante esas estaciones se experimenten
picos de actividad.76 No obstante, las condiciones adecuadas para su formacin se
pueden presentar en cualquier poca del ao. Los tornados tambin pueden
generarse a partir del ojo de los ciclones tropicales que tocan tierra,77 lo cual suele
suceder en el otoo y a fines del verano.
La incidencia de los tornados depende altamente de la hora del da, debido a
la radiacin solar.78 A nivel mundial, la mayora de los tornados ocurren durante la
tarde, entre las 3:00 pm y las 7:00 pm del tiempo local, siendo el punto ms alto a
las 5:00 pm.79 80 81 82 Sin embargo, los tornados destructivos pueden ocurrir a
cualquier hora del da. El tornado de Gainesville de 1936, uno de los tornados ms
devastadores de la historia, ocurri a las 8:30 a. m. tiempo local.22
Asociacin con el clima[editar]
Existen zonas como el mar Mediterrneo que aumenta a su vez el volumen de
humedad en la atmsfera. El incremento de humedad puede provocar un
crecimiento en la aparicin de tornados, particularmente durante la temporada
fra.83
Algunas evidencias sugieren que el fenmeno de Oscilacin del Sur de El
Nio (ENSO, por sus siglas en ingls) se encuentra ligeramente relacionado con
cambios en la actividad de los tornados; esto vara segn la temporada y la regin
as como dependiendo de si el fenmeno ENSO corresponde al de El Nio o La
Nia.84
Los cambios climticos pueden afectar a los tornados a travs
de teleconexiones como sucede cuando cambia una corriente en chorro y otros
patrones climticos de importancia. Aunque es posible que el calentamiento
global pueda afectar la actividad de los tornados,85 tal efecto an no puede ser
identificable debido a su complejidad, a la naturaleza de las tormentas y a
cuestiones relacionadas con la calidad de las bases de datos. Adems, cualquier
efecto variara segn la regin.86
Prediccin[editar]

Mapas probabilsticos del Storm Prediction Center durante el auge de la oleada de


tornados del 6 al 8 de abril de 2006. El primer mapa indica el riesgo de tiempo
severo en general (incluyendo granizo fuerte, vientos peligrosos y tornados),
mientras que el segundo mapa especficamente muestra el porcentaje de
probabilidad de que un tornado se forme a no ms de 40 km de cualquier punto
dentro del rea encerrada. El rea rayada en el mapa inferior indica un riesgo de
10% o ms de que un tornado F2 o ms fuerte se forme a 40 km de cualquier
punto del rea sealada.
El pronstico del tiempo es llevado a cabo regionalmente por muchas agencias
nacionales e internacionales. En la mayor parte, ellas tambin se encargan de la
prediccin de las condiciones que propician el desarrollo de los tornados.
En Australia, numerosas advertencias de tormentas son proporcionadas por
el Bureau of Meteorology (Agencia de Meteorologa) de dicha nacin. El pas se
encuentra en proceso de actualizarse para usar sistemas de radares de impulsos
Doppler, habiendo alcanzado su primera meta de instalar seis radares nuevos en
julio de 2006.87
Por otro lado, en el Reino Unido la TORRO (Tornado and Storm Research
Organisation, u Organizacin para la Investigacin de Tornados y Tormentas) lleva
a cabo predicciones experimentales.88 La Met Office provee pronsticos oficiales
para este pas, mientras que en el resto de Europa el
proyecto ESTOFEX (European Storm Forecast Experiment, o Experimento
Europeo de Prediccin de Tormentas) proporciona pronsticos del tiempo acerca
de la probabilidad de que haya mal clima,89 y el ESSL (European Severe Storms

Laboratory, o Laboratorio Europeo de Tormentas Severas) conserva una base de


datos de los eventos.90
Igualmente, en los Estados Unidos las predicciones climticas generalizadas son
realizadas por el Storm Prediction Center (Centro de Prediccin de Tormentas),
con sede en Norman, Oklahoma.91 En este centro se realizan predicciones
probabilsticas y categricas para los prximos tres das en relacin al clima
severo, incluyendo tornados. Tambin hay un pronstico ms general que abarca
el periodo del cuarto al octavo da. Justo antes del momento en que se espera que
se presente una amenaza climtica severa, como un tornado, el SPC enva varias
alertas referentes al fenmeno, en colaboracin con las oficinas locales
del Servicio Meteorolgico Nacional de ese pas.
A su vez, en Japn la prediccin y el estudio de los tornados estn a cargo de
la Agencia Meteorolgica de Japn,92 mientras que enCanad las alertas y los
pronsticos climticos, incluyendo los de los tornados, son proporcionados por
siete oficinas regionales delServicio Meteorolgico de Canad, una subdivisin
de Environment Canada.93
Deteccin[editar]
Rigurosos intentos para poder advertir los tornados comenzaron en los Estados
Unidos a mediados del siglo XX. Antes de los aos 1950, el nico mtodo para
detectar un tornado era que alguien lo viera. Generalmente, la noticia de un
tornado no llegara a una estacin climtica local hasta despus de la tormenta.
No obstante, con el advenimiento del radar meteorolgico, las zonas cercanas a
las estaciones climticas tendran avisos con tiempo del mal clima. Los primeros
avisos pblicos de tornados aparecieron en 1950 y las primeras alertas de
tornados, en 1952. En 1953 se confirm que los ecos en cadena se encuentran
asociados con los tornados.94 Al reconocer estos patrones, los meteorlogos,
estando a varios kilmetros de distancia, pudieron detectar tormentas que
probablemente produciran tornados.95
Radar[editar]
Hoy en da, la mayora de los pases desarrollados cuentan con una red de
radares meteorolgicos, siendo todava ste el principal mtodo de deteccin de
posibles tornados. En los Estados Unidos y algunos otros pases se utilizan
estaciones con radares de impulsos Doppler. Estos aparatos miden la velocidad y
direccin radial (si se estn acercando o alejando del radar) de los vientos de una
tormenta, y as pueden detectar evidencias de rotacin en tormentas que estn a
ms de 150 km de distancia. Cuando las tormentas estn lejos de un radar, slo
las partes altas de la tormenta son observadas y las importantes reas bajas no

son registradas.96 La resolucin de los datos tambin decrece en razn de la


distancia entre la tormenta y el radar. Algunas condiciones meteorolgicas que
llevan a la tornadognesis no son detectables de inmediato a travs de radar y en
ocasiones el desarrollo de tornados puede ocurrir ms rpidamente de lo que un
radar puede completar un escaneo y enviar la informacin. Adems, la mayora de
las regiones pobladas de la Tierra ahora son visibles desde el Satlite
Geoestacionario Operacional Ambiental (GOES, por sus siglas en ingls), el cual
ayuda en el pronstico de tormentas torndicas.97

Una secuencia de radar de Doppler on Wheels de un eco en cadena y un


mesocicln asociado en el condado de Goshen,Wyoming el 5 de junio de 2009.
Los mesociclones fuertes aparecen como reas adyacentes de amarillo y azul (en
otros radares, rojo brillante y verde brillante), y generalmente indican la existencia
de un tornado o su inminente aparicin.
Localizacin de tormentas[editar]
A mediados de la dcada de 1970, el Servicio Meteorolgico Nacional de Estados
Unidos (NWS) increment sus esfuerzos para entrenar individuos que avistaran
tormentas e identificaran sus caractersticas principales, como fuerte granizo,
vientos devastadores y tornados, as como el dao que causan. El programa fue
llamado Skywarn, y los que participaron en l fueron asistentes de sheriff locales,
policas estatales, bomberos, conductores de ambulancias, operadores de radio,
trabajadores de proteccin civil, cazadores de tormentas y ciudadanos comunes.
Cuando se espera mal clima, las estaciones climticas locales solicitan que estos
localizadores de tormentas hagan las bsquedas necesarias y reporten cualquier

tornado inmediatamente, para que la oficina pueda enviar un aviso oportuno a la


poblacin.
Por lo general los localizadores son entrenados por el NWS en representacin de
sus respectivas organizaciones, y les reportan a ellas. Las organizaciones activan
sistemas pblicos de alarma como sirenas y el Emergency Alert System, y dirigen
su reporte al NWS.98 Hay ms de 230.000 localizadores climticos entrenados a
travs del Skywarn en los Estados Unidos.99
En Canad, una red similar de localizadores voluntarios del clima,
llamada Canwarn, ayuda a localizar el mal clima, contando con ms de 1000
voluntarios.97 En Europa, varias naciones se encuentran organizando redes de
localizadores bajo el auspicio de Skywarn Europe,100 y la Tornado and Storm
Research Organisation (TORRO) ha mantenido una red de localizadores en el
Reino Unido desde 1974.101
Los localizadores de tormentas son necesarios porque los sistemas de radar como
el NEXRAD no pueden detectar un tornado, slo indicaciones que sugieren su
presencia.102Los radares pueden dar un aviso antes de que haya evidencia visual
de un tornado, pero la informacin de un observador puede ratificar la amenaza o
determinar que la llegada de un tornado no es inminente.103 La habilidad de un
localizador para ver lo que un radar no puede es especialmente importante al
aumentar la distancia desde el sitio del radar, porque la seal del radar, al viajar
en lnea recta, va aumentando progresivamente su altitud respecto al suelo al irse
alejando del radar debido a la curvatura de la Tierra, adems de que la seal
tambin se dispersa.96
Evidencia visual[editar]

Una nube pared en rotacin con una evidente corriente descendente del flanco
trasero en su extremo izquierdo.
Los localizadores de tormentas son entrenados para discernir si una tormenta
vista a cierta distancia es o no una supercelda. Generalmente miran su parte
trasera, la principal regin de corrientes ascendentes y flujo de entrada. Debajo de

la corriente ascendente hay una base sin lluvia, y en el siguiente paso de la


tornadognesis se forma una nube pared en rotacin. La gran mayora de los
tornados intensos ocurren con una nube pared detrs de una supercelda. 66
La evidencia de que se trata de una supercelda proviene de la forma y la
estructura de la tormenta, y otras caractersticas de lascumulonimbus como
pueden ser una vigorosa columna de corrientes ascendentes, una cima emergente
sobre la base de la nube que persiste largo tiempo, una base firme y una
apariencia de sacacorchos. Bajo la tormenta y ms cerca de donde la mayora de
los tornados se encuentran, evidencias de una supercelda y de la posibilidad de
un tornado incluyen bandas de entrada (particularmente curvas), la fuerza del flujo
de entrada, la temperatura y humedad del aire que entra, cmo es la proporcin
del aire que entra y del que sale de la tormenta, y qu tan lejos estn el ncleo de
precipitacin del flanco delantero y la nube pared uno del otro. La tornadognesis
es ms probable en la interfase de la corriente ascendente y de la corriente
descendente del flanco trasero, y requiere un balance entre la flujo de entrada y el
de salida.15
Las nubes pared que rotan, mismas que generan tornados, generalmente
preceden a stos entre cinco y treinta minutos. Las nubes pared en rotacin son la
manifestacin visual de un mesocicln. A menos que se d a un nivel bajo, la
tornadognesis es altamente improbable a menos que ocurra una corriente
descendente del flanco trasero, que generalmente es evidenciada visiblemente por
la evaporacin de una nube adyacente a la esquina de una nube pared. Un
tornado generalmente ocurre cuando pasa esto o poco tiempo despus; primero,
una nube embudo baja a la superficie y en casi todos los casos, para cuando va a
mitad de camino, un remolino superficial ya se ha desarrollado, lo que significa
que un tornado est en el suelo antes de que la condensacin conecte la
circulacin de la superficie con la tormenta. Los tornados tambin pueden ocurrir
sin nubes pared, bajo lneas de flanqueo. Los localizadores observan todas las
partes de una tormenta, as como la base de la nube y la superficie.104
Rcords[editar]

Mapa con las rutas de los tornados en la Sper Oleada de 1974.

El tornado de Xenia fue de la Sper Oleada

Otro tornado de la Sper Oleada en Cincinnati


El tornado ms extremo del que se tiene registro fue el Tornado Tri-Estatal
(Tornado triestatal), que atraves partes de Misuri, Illinois e Indiana el 18 de
marzo de 1925. Posiblemente hubiera sido clasificado como un tornado F5,
aunque los tornados no eran clasificados en esa poca. Mantiene los rcords por
haber recorrido la mayor distancia (352 km), la mayor duracin (unas 3,5 horas) y
la mayor velocidad de desplazamiento hacia el frente para un tornado de

importancia (117 km/h) en todo el mundo. Adems, es el tornado ms mortfero en


la historia de los Estados Unidos (695 muertos).22 Tambin fue en su momento el
segundo tornado ms costoso de la historia, pero ya ha sido superado por muchos
otros sin normalizar. Cuando los costos son normalizados segn la riqueza y la
inflacin, sigue siendo hoy en da el tercer tornado ms costoso.105 El tornado ms
mortfero a nivel mundial fue el tornado de Daulatpur-Saturia en Banglads el 26
de abril de 1989, que mat aproximadamente a 1.300
personas106 ([tornadoproject.com/alltorns/bangladesh.html]). Bangladesh ha tenido
al menos 19 tornados en su historia que han matado a ms de 100 personas, lo
que representa al menos la mitad del total en el resto del mundo.
La mayora de los rcords establecidos para oleadas de tornados corresponden al
llamado Super Outbreak (Sper Oleada), que afect una gran parte del centro de
los Estados Unidos y una pequea zona del sur de Ontario en Canad entre el 3 y
el 4 de abril de 1974. No slo present esta oleada la increble cantidad de 148
tornados en nicamente 18 horas, sino que tambin varios de ellos eran violentos;
siete eran de intensidad F5 y veintitrs eran F4. Esta oleada lleg a tener diecisis
tornados en la superficie al mismo tiempo en su punto ms fuerte. Ms de 300
personas, posiblemente hasta 330, murieron a causa de los tornados de esta
oleada.107
Aunque es casi imposible medir directamente la velocidad del viento del tornado
ms violento (los anemmetros convencionales seran destruidos por los fuertes
vientos), algunos tornados han sido escaneados por unidades mviles de radares
Doppler, que pueden proporcionar un estimado certero de la velocidad de los
vientos de un tornado. La mayor velocidad medida en un tornado, que es
igualmente la mayor velocidad de un viento jams medida en el planeta, es de 484
32 km/h en el tornado F5 de Moore, Oklahoma. Aunque la medicin fue tomada
a unos 30 m sobre la superficie, demuestra el poder que tienen los tornados ms
fuertes.108
Fuera de los Estados Unidos tambin se han dado importantes oleadas de
tornados. Otras zonas muy activas en materia de tiempo severo han registrado
eventos significativos de tornados, como Europa del Norte y el centro y sur de
Sudamrica. Una de las oleadas de tornados ms importantes a nivel mundial es
el "Trgico Martes 13", denominado as por los meteorlogos y aficionados de
Argentina, a la oleada de tornados ms importante de la que se tenga registro
fuera de los Estados Unidos; durante la noche del 13 de abril de 1993 fueron
registrados en la provincia de Buenos Aires, Argentina, alrededor de trescientos
tornados con intensidades entre F0 y F3. Otra oleada de tornados significativa fue
la llamada "Oleada de tornados de la URSS" de 1984, en la que se registr un

tornado de categora F5 en Ivanovo, Rusia (en ese entonces parte de la Unin


Sovitica).
Las tormentas que producen tornados pueden presentar intensas corrientes
ascendentes, a veces sobrepasando los 240 km/h. Los desechos que levanta un
tornado pueden llegar hasta la tormenta principal y ser arrastrados una gran
distancia. Un tornado que afect a Great Bend, Kansas en noviembre de 1915 fue
un caso extremo, donde una lluvia de desechos ocurri a 130 km del pueblo, un
saco de harina fue hallado a 177 km y un cheque cancelado del Banco de Great
Bend fue encontrado en un campo a las fueras de Palmyra, Nebraska 491 km al
noreste.109 Las trombas marinas y tornados han sido utilizados como una posible
explicacin para ocasiones en que han llovido peces y otros animales.110
Seguridad[editar]
A pesar de que los tornados pueden atacar en cualquier instante, existen
precauciones y medidas preventivas que la gente puede adoptar para aumentar
sus posibilidades de sobrevivir a un tornado. Autoridades como el Storm Prediction
Center aconsejan contar con un plan contra tornados. Tras ser emitida una alerta
de tornado, se debe buscar refugio en un stano o en una habitacin localizada en
la parte ms interna de una casa resistente ya que esto aumenta en gran medida
las posibilidades de sobrevivir.111 En reas propensas a tornados, muchos
edificios cuentan con refugios especiales para tormentas. Estas habitaciones
subterrneas han ayudado a salvar miles de vidas.112
Algunos pases cuentan con agencias meteorolgicas que proporcionan
predicciones de tornados e incrementan el nivel de alerta para un posible tornado
(de la misma forma que lo hacen los avisos y alertas de tornados en Estados
Unidos y Canad). Las estaciones climatolgicas de radio tambin proporcionan
alarmas cuando se libera una advertencia por clima severo para su rea local,
aunque este tipo de estaciones de radio se encuentran generalmente slo en los
Estados Unidos.
A menos que el tornado est a gran distancia y sea visible, los meteorlogos
aconsejan a los conductores que estacionen sus vehculos fuera del camino (para
no bloquear al trfico de emergencia), y buscar un refugio seguro. Si no hay uno
en las cercanas, colocarse en lo profundo de una zanja es la siguiente mejor
opcin.
Mitos e ideas equivocadas[editar]

Tornado de Salt Lake City el 11 de agosto de 1999. Este tornado desminti varios
mitos, incluyendo la idea de que estos fenmenos no pueden presentarse en
reas comoUtah.
Uno de los mitos ms persistentes asociados con tornados consiste en que abrir
las ventanas reducir el dao causado por el tornado. Aunque existe un marcado
descenso en la presin atmosfrica en el interior de un tornado fuerte, es
improbable que la disminucin de presin fuera suficiente para causar que el
inmueble explote. Algunas investigaciones muestran que abrir las ventanas puede
en realidad incrementar la severidad de los daos del tornado. Sin importar la
validez de esta teora de la explosin, es mejor invertir el tiempo buscando refugio
y no abriendo ventanas. Un tornado violento, de cualquier forma, puede destruir
una casa sin importar si sus ventanas estn abiertas o cerradas.113 114
Otra creencia comn es que los pasos elevados en una autopista son un refugio
adecuado para protegerse de los tornados. Por el contrario, un paso elevado es un
lugar peligroso para refugiarse.115 En la oleada de tornados de Oklahoma de
1999 del 3 de mayo de 1999, tres pasos elevados de autopistas fueron golpeados
por tornados, y en cada una de esas tres localizaciones hubo una muerte, junto
con muchos heridos de gravedad. Se cree que el rea debajo de los pasos
elevados causa un efecto de tnel de viento, en donde se incrementa la velocidad
del viento del tornado y de los desechos que acarrea y que pasan por ah. 116 En
comparacin, durante la misma oleada de tornados, ms de 2.000 hogares fueron
completamente destruidos, con otros 7.000 daados, y aun as solamente unas
pocas docenas de personas murieron en sus hogares.115
Una vieja creencia es que la esquina de un stano que est ms cerca del
sudoeste proporciona la mayor proteccin durante un tornado. El lugar ms
seguro, en realidad, es el extremo o esquina de una habitacin subterrnea
opuesto a la direccin en que se mueve el tornado (generalmente la esquina
noreste), o una habitacin que no sea subterrnea pero que est lo ms
internamente posible en su inmueble. Refugiarse debajo de una mesa resistente,

en un stano o debajo de una escalera incrementa las posibilidades de sobrevivir


an ms.113 114
Finalmente, hay reas donde la gente cree estar protegida de los tornados, ya sea
por un ro, colina o montaa de gran tamao, o incluso por fuerzas
sobrenaturales.117 Se ha sabido de tornados que han cruzado grandes ros,
escalado montaas y afectado valles.118 Como regla general, no hay rea que est
"a salvo" de los tornados, aunque hay reas que son ms susceptibles que otras,
aunque es la excepcin en lugares rodeados de montaas.24 113 114
Investigacin[editar]

Una unidad Doppler On Wheelsobservando un tornado cerca de Attica,Kansas.

Daos provocados por el tornado de Madrid de 1886, un tornado de intensidad F3


La meteorologa es una ciencia relativamente joven y an ms el estudio de los
tornados. Aunque han sido estudiados desde el siglo XIX y con mayor nfasis
desde mediados del siglo XX, todava hay aspectos de ellos que son un
misterio.119 Los cientficos tienen una idea bastante precisa del desarrollo de
tormentas y mesociclones,120 121 y de las condiciones meteorolgicas que
conducen a su formacin; no obstante, el paso de supercelda (u otros procesos
formativos) a tornadognesis y la diferenciacin de mesociclones torndicos y no
torndicos son aspectos que todava no se comprenden del todo y son el enfoque
de gran parte de las investigaciones.76

Tambin estn siendo estudiados los mesociclones en los niveles bajos de la


atmsfera y el ensanchamiento de la vorticidad en los niveles bajos que se
convierte en el tornado,76principalmente cules son los procesos y cul es la
relacin del medio y la tormenta convectiva. Se ha observado a tornados intensos
formndose simultneamente con un mesocicln arriba (en lugar de la sucesiva
mesociclognesis) y a algunos tornados intensos que han ocurrido sin un
mesocicln en los niveles medios. En particular, el papel de las corrientes
descendentes, principalmente la corriente descendente del flanco trasero, y el
papel de los lmites baroclnicos, son importantes temas de estudio.122
Predecir con fiabilidad la intensidad de un tornado y su longevidad contina siendo
un problema, as como los detalles concernientes a las caractersticas de un
tornado durante su ciclo de vida y tornadolisis. Otros temas de investigacin de
trascendencia son los tornados asociados con mesovrtices dentro de estructuras
de tormenta lineares y dentro de ciclones tropicales.123
Los cientficos an desconocen los mecanismos exactos a travs de los cuales se
forman la mayora de los tornados, y ocasionalmente algunos todava aparecen
sin una alerta de tornado previa.124 Los anlisis de las observaciones a partir de
instrumentos tanto estacionarios como mviles, superficiales y areos,
y remotos e in situ, generan nuevas ideas y perfeccionan las nociones existentes.
La utilizacin de modelos matemticos tambin proporciona mayor entendimiento
ya que las nuevas observaciones y descubrimientos son integrados a nuestro
entendimiento fsico y despus puestos a prueba a travs de simulaciones de
computadora que validan las nuevas nociones al mismo tiempo que producen
descubrimientos tericos completamente nuevos, muchos de los cuales seran de
otra forma casi indeducibles. Igualmente, el desarrollo de nuevas formas de
observacin y la instalacin de redes de observacin espaciales y temporales ms
finas han ayudado a tener un mayor entendimiento y mejores predicciones. 125
Programas de investigacin, incluyendo proyectos de estudio como el
proyecto VOTEX, el despliegue del TOTO, el Doppler On Wheels (DOW) y
docenas de programas ms, esperan contestar muchas de las interrogantes que
todava invaden a los meteorlogos.48 Universidades, agencias gubernamentales
como el National Severe Storms Laboratory, meteorlogos del sector privado y
el Centro Nacional de Investigacin Atmosfrica son algunas de las
organizaciones en investigacin activa, mismas que cuentan con varias fuentes
proveedoras de fondos, tanto privadas como pblicas, destacando en este sentido
la National Science Foundation.102 126