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Nueva Ley de Contratos de Trabajo en la RPC

Juan Felipe Botero Holgun*

El pasado 29 de junio, pocas semanas despus de que los medios nacionales reportasen el
descubrimiento de grupos de esclavos (entre ellos nios) trabajando en ladrilleras situadas en la
provincia china de Shanxi, el Comit Permanente de la Asamblea Nacional Popular aprob la Ley de
Contratos de Trabajo de la Repblica Popular China (LCT).
Avalada despus de ms de 2 aos de debates y entrando en vigor el 1 de enero de 2008, el texto es un
primer paso hacia la modernizacin del rgimen laboral chino. Dicho rgimen tiene como pilar
principal la Ley Laboral de 1994, que ha sido complementada por 18 reglamentos. Sin embargo, en el
proceso de adaptacin a las dinmicas de la nueva economa socialista de mercado, an quedan 3
proyectos de ley por ser aprobados: seguridad social, promocin del empleo y procedimiento
contencioso laboral.
La LCT esencialmente ampla la proteccin del empleado, as como los derechos colectivos de los
trabajadores. Basa los contratos de trabajo en el respeto de los principios de legalidad, equidad,
igualdad, libertad de contratacin, consenso negociado y buena fe. Regula el establecimiento de las
relaciones laborales y la celebracin, ejecucin, enmienda y terminacin de contratos de trabajo entre
empleadores y empleados trabajando en la RPC. Asimismo, reitera la necesidad de que el contrato de
trabajo conste por escrito, esta vez so pena de sancin (2 veces el salario) en caso de no firmarse
dentro del mes siguiente al momento en que se inicia la relacin laboral.
Contraria al contenido del proyecto de ley, la LCT a ltimo momento excluye de sus disposiciones las
definiciones de relacin laboral () y de contrato de trabajo (). Por el primer
trmino podra entenderse, a la luz del derecho laboral en los sistemas romano-germnicos, una
relacin de subordinacin correspondida por un salario o remuneracin. Asumiendo que estos son los
elementos esenciales de un contrato de trabajo, entendemos que cuando la ley se refiere a ste, est
aludiendo al documento escrito. Parece en todo caso que el Comit Permanente quiere reservar la tarea
de definirlos ya sea a un futuro (y al tratarse de China, siempre necesario) reglamento de
implementacin, o simplemente al juez chino.
Quiz no habra que mencionar lo anterior si no fuera porque el artculo 7 establece que: La relacin
laboral entre empleador y empleado nace en el momento en que el primero comienza a utilizar (using)
al segundo. Y a rengln seguido: Para establecer una relacin laboral, debe celebrarse por escrito un
contrato de trabajo. En el evento donde no haya contrato escrito al momento de establecerse la
relacin laboral, ste debe celebrarse dentro del mes siguiente a la fecha en que el empleador comienza
a utilizar al trabajador. La pregunta permanece: qu existe primero, el contrato o la relacin?
De la mano con la inquietud terica vienen los cambios y aportes concretos de la LCT. Se tiene, entre
los ms significativos, los siguientes:

Introduce un lmite de dos veces a la celebracin de contratos a trmino fijo. En caso de querer
continuar la relacin laboral, el tercer contrato debe ser a trmino indefinido.

2.

Los trminos para los periodos de prueba son reducidos, as como las causales de terminacin
durante estos periodos se vuelven ms exigentes.

Los acuerdos de no-competencia concluidos entre el empleador y sus trabajadores no podrn


ser vlidos durante 3 aos, como ocurra anteriormente. Se reduce este trmino a 2 aos y se
especifican las condiciones de compensacin financiera que regirn durante este periodo.

Aumentan las causales de terminacin unilateral con justa causa por parte del empleador, en
donde queda libre de pagar cualquier indemnizacin. De la misma manera, en el caso de los
despidos colectivos aumentan las causales pero se incrementan los requisitos procedimentales.

Aumenta la capacidad de intervencin de los sindicatos en materia de despidos, contratos


colectivos y elaboracin del reglamento interno de la empresa. (Ntese que los sindicatos en
China cumplen un papel esencialmente cultural y deportivo)

Contrario al rgimen anterior, se detallan las disposiciones relativas a los trabajadores


enviados por las agencias de trabajo (staffing agencies). Frente a la prctica bastante comn de
contratar con la agencia que se encarga de gestionar al trabajador, las nuevas reglas limitan la
facultad de celebrar mltiples contratos de corto plazo. Igualmente pueden estos trabajadores
unirse ya sea a la unin de trabajadores de la staffing agency, o bien a aquella de la compaa
contratante donde efectivamente trabajan.

En las relaciones laborales de medio tiempo se confirma el principio de libre terminacin del
contrato con previo aviso, cambiando sin embargo el trmino mximo de trabajo, que se
reduce de 30 a 24 horas semanales.

La nueva LCT parece favorecer a la mayora de los trabajadores del creciente sector privado -en
particular los provenientes de las provincias pobres del interior- que en la mayora de los casos ni
siquiera cuentan con un contrato escrito. La posicin negociadora de los sindicatos se ve fortalecida.
No sobra recordar que los empleados de las empresas estatales siguen teniendo la obligacin de unirse
a la All-China Federation of Trade Unions (ACFTU, monopolio del gobierno), que prohbe las
huelgas.
En el mismo sentido protector, la Ley reduce las posibilidades de utilizar a los trabajadores
provenientes de agencias de trabajo, prctica comn en China. Como respuesta a los recientes
escndalos ya mencionados, se agreg a ltima hora un artculo sancionando a los empleados oficiales
que vigilan la actividad laboral cuando estos se muestren negligentes en el desempeo de sus
funciones.
Imponiendo una profesionalizacin en la gestin de los recursos humanos, la Ley no aumenta el costo
de la mano de obra. Es bajo este panorama que quedamos a la espera de aquello nunca evidente en
China: la efectiva aplicacin de la Ley.

* Juan Felipe Botero Holgun (botero@gide.com) es abogado colombiano trabajando para Gide
Loyrette Nouel en su oficina de Pekn. Es miembro del Desk Iberoamericano al interior del GLN
China Team (www.gide.com).