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ENTRE FLECHAS, ESPADAS, CRUCES Y BALAS

Por Jos Luis Claros Lpez (*)


Introduccin.
Durante la poca de la conquista espaola de la Amrica del Sur, la fundacin
de los asentamientos que con el paso del tiempo en muchos casos daran lugar
a la consolidacin de pueblos y ciudades que an existen en el presente, por
parte de los conquistadores europeos, era el resultado de la construccin de
una serie de infraestructuras representativas por un lado del poder religioso de
la cristiandad: una iglesia, por el otro del poder poltico y militar de la corona
espaola: un fuerte y una plaza; alrededor de estos elementos arquitectnicos
se levantaban luego las dems construcciones del asentamiento un cabildo,
casas de las familias ms acomodadas centros de abastecimiento para las
haciendas de los espaoles, los europeos imponan as su dominio sobre los
pueblos indgenas originarios sojuzgados por la Cruz y la espada, los indgenas
slo con sus flechas poca resistencia podan ofrecer contra esa fuerza
representada por la espada y la cruz, los indgenas que aceptaban con pesar el
nuevo orden eran evangelizados para ser as una suerte de poblacin de
siervos, an en la Europa misma la edad media no se terminaba de ir y seguan
existiendo de cierta manera vasallos y seores feudales, en la Amrica
conquistada por los Espaoles, los indgenas que no deseaban ser sometidos
deban internarse ms all de las fronteras de la civilizacin ingresando a ese
mundo de lo desconocido que hasta muy entrado el siglo XIX era todava un
lugar inexplorado cargado en el imaginario de los hombres civilizados de un
mundo de leyendas y magia. Ahora bien, en el caso de las iglesias, estas eran
construidas en lugares especiales dentro del territorio conquistado, una Iglesia
es la denominacin del templo destinado al culto religioso pblico en el
cristianismo, en general, el edificio dedicado a iglesia tiende al predominio de
la altura en contraposicin de los templos paganos como para significar el
espritu elevado de su fundacin. La conversin de los indgenas a la religin
catlica y la eliminacin de las antiguas creencias de estos era un propsito al
que los espaoles daban tanta importancia como a la dominacin militar. Por
eso se dice que, junto con las acciones guerreras, hubo en las colonias una
conquista espiritual.1
En esa lgica la conversin de los infieles indgenas a la fe catlica, era un
elemento ms de la conquista una herramienta un arma de fe que
proporcionaba mediante diversos mtodos la dominacin mental del indgena
justificando as el papel dominante de los espaoles y a la vez permita ordenar
la sociedad de acuerdo con las caractersticas europeas. Muchas iglesias fueron
construidas sobre antiguos templos indgenas, hicieron derribar los templos y
sustituirlos por iglesias y monasterios, construidos con las mismas piedras.
Esta tctica de conversin no era nueva, pero haba probado su utilidad en la
evangelizacin de Europa, donde muchas iglesias haban sustituido antiguos
santuarios.
Los Franciscanos y la evangelizacin del Chaco Tarijeo.

En el Siglo XIX los territorios del Chaco Tarijeo fueron evangelizados por los
franciscanos, la presencia del Colegio de Propaganda Fide en la regin
chaquea ha sido efectiva por el mtodo utilizado 2 quienes demostraron a
partir de 1809 deben abandonar varias de sus misiones expulsados por los
soldados patriotas en la regin actual de la Prov. Cordillera, lo mismo pas en
las reducciones de la Frontera de Chuquisaca y en las de Tarija (Itau y Salinas)
con iguales vejmenes y exilios. Para 1815 en el Colegio Franciscano de Tarija
de sus misioneros, veinte y dos estaban presos; ocho emigrados; cuatro
obligados a servir de capellanes en el ejrcito, en el convento, apenas
quedaban tres sacerdotes; dos de ellos mayores de 70 aos y el tercero ciego.
Quizs sean estos los 3 sacerdotes a los que hace alusin el General Burdett
O`Connor en sus Memorias; indicando en las mismas que 3 sacerdotes
Franciscanos se haban ganado el cario del pueblo de Tarija imposibilitndole
as en 1826 cumplir con la orden recibida de secularizar el convento es decir
poner un punto final a la labor que realizaban los clrigos franciscanos en la
regin. No se debe olvidar que para la mayora de las huestes patriotas
llegadas desde la Gran Colombia bajo las rdenes del Mariscal A. Jos de Sucre
y algunos miembros de la naciente administracin Republicana, los sacerdotes
eran "leales sbditos" de la Corona espaola, esto se debe ya que al producirse
el conflicto blico independentista, la mayora de los miembros del clero
simpatizaban abiertamente con la causa de la corona Espaola.
Sin embargo los primeros aos, poco y nada se hace por parte de las
autoridades de la Repblica por afianzar la soberana en las fronteras lindantes
con la llanura Chaquea, este hecho fue incentivado por las nuevas
autoridades locales donde entre sus prioridades no estaba la frontera del
Chaco y no tenan inters en potenciar a los religiosos de dudosa lealtad al
nuevo orden poltico. Sin embargo con la llegada de Andrs de Santa Cruz al
poder se restauran algunas misiones, se crean otras y expande la presencia de
los Franciscanos en el Chaco Tarijeo. A pesar de todo esta situacin el Chaco
era visto incluso durante la segunda mitad del siglo XIX por los nuevos dueos
del poder poltico y tambin por los colonizadores que se lanzaban en
bsqueda de dominar estas bastas llanuras como una tierra impenetrable y
salvaje: "se perpetu en el tiempo alimentada por los informes de cronistas
viajeros expedicionarios y militares que se explayaron en sus relatos respecto
de las dificultades que implicaba el arraigo en el desierto verde, denominacin
usada por entonces para distinguir a estas comarcas de los ridos territorios
del sur a pesar de tal panorama Tarija se expande a travs de las haciendas y
concesiones madereras a todo el territorio antes misional; lo que origina
conflictos entre los pueblos originarios chaqueos y la administracin
departamental. La secularizacin de las misiones (1905) es la conclusin de
ese proceso que quita todo derecho a los indgenas sobre la tierra y reduce a la
accin eclesial a la circunscripcin del templo.
Sin embargo es en este perodo que se desarrollo una suerte de sistema
educativo solidario para con los habitantes primigenios del Chaco a quienes la
escuela deba insistir, ante todo, en la enseanza de la lengua materna, y
secundariamente, del castellano, este sistema como una parte del proceso de
la evangelizacin del Chaco tena en los ltimos aos del siglo XIX su principal
defensor en el R.P. Doroteo Giannecchini quien observaba cmo la lucha en

contra de la escuela misional, que insista en la lengua autctona, esconda una


pretensin de dominacin de clases pudientes en contra de la entidad
indgena.3
Ms al sur de Caiza, el pueblo Chan del Itiyuru y Yacuiba.
Los chan tras migrar hacia el sur desde las llanuras amaznicas, se
establecieron en los confines del Chaco, en ese lugar tuvieron que luchar con el
paso del tiempo contra otras tribus, para el siglo XIX sus constantes luchas
eran contra los Tobas. Los Chans, llegaron a poblar un amplio territorio desde
Sanandita hasta Caiza y el valle Caipependi en las orillas de los ros Pilcomayo.
Pero por las constantes agresiones que sufren por parte de los Tobas, deben
migrar ms al sur de Caiza, a la regin del ro Itiyuro que fue poblada por los
chans de Sanandita a finales del siglo XVIII 4 de hecho, de acuerdo al trabajo
de Isabelle Combs (Combs:2007) la primera referencia inequvoca sobre la
presencia de chans en el Itiyuro data de 1800 en un escrito del padre
franciscano Antonio de Comajuncosa, quien escribe que al sur de Ita est
Carapar y siguen las naciones de Chaneses y Mataguayos que distan
cuarenta leguas, poco mas menos; el mismo autor confirma la informacin
diez aos ms tarde, cuando menciona el pueblo brbaro de Itiyuru de indios
Chaneses5 en tal escenario es que llega el ao de 1843 y la expedicin que
para Junio de aquel ao emprende desde Tarija haca el Chaco el Prefecto
Rodrguez Magarios y se realiza la fundacin de Caiza en un territorio habitado
por Tobas y Chans al sur. Rodrguez Magarios recorri el curso del Pilcomayo
ro abajo, uno de los Capitanes de los chans del Itiyuro es Parava (Paragu
Parawa segn algunos textos) quien fue probablemente uno de los 17 jefes
indgenas que se acercaron a Magarios el 14 de julio de 1843 y que obtuv en
esa fecha ttulos de tierra o derechos de usufructo de su territorio que
comprenda hasta la frontera de caiza y por el sur hasta el Itiyuro. Un ao
despus, el 16 de julio de 1844, las cuentas del tesoro departamental de Tarija
registran un pago de cinco pesos y cinco reales al nuevo Capitn Grande de
los Chaneses, nuestros aliados; la suma corresponde a un bastn puo de
plata y dos y media varas bayeta fajuela ncar. La entrega se hace a nombre
de su Excelencia el Presidente. El 22 de agosto de 1846, se registra otro pago
de un peso y dos reales al Yndio Cacique Paragu y ocho de sus sbditos.
Para 1850 en la zona de Caiza vivian 1277 mestizos, por aquel tiempo tanto
Caiza como la zona del actual emplazamiento de Yacuiba constituan para los
Franciscanos una sla jurisdiccin parroquial, Caiza sobre todo estaba poblada
entre otros por mestizos lIegados deYacuiba. 6 Poco despus, en 1859, el primer
mapa de Bolivia ubica a los chaneses, indios aliados en el Itiyuro y entre
ambos camino a Caiza se encuentra un lugar denominado Yacundo.
Para 1860 una delgada lnea segura una Aguairenda con Tarair; esta lnea
estaba obviamente muy cercana a los pueblos de los blancos y alejada de los
pueblos originarios. Sin refuerzo del conjunto, no era posible mantener la
unidad de las partes. El ensanchamiento era posible tan slo hacia ro abajo. La
ocasin propicia se present porque Tarija quera ver flamear la bandera de
Bolivia en aquellos parajes en contra de las pretensiones de Argentina. El Padre
Giannelli renunci a la nominacin de responsable y acept la de Pacificador

de los brbaros del Chaco. Entonces despus de 1860 y hasta 1864 se


consuma el despojo y apropiamiento de los territorios ancestrales del pueblo
Chan en la zona conocida como Yacundo al norte del Itiyuro, el responsable de
tales acciones fue un Teniente Coronel de la Guardia Nacional, llamado Cornelio
Ros, que desconociendo los derechos propietarios del pueblo Chan sobre la
tierra entregada por Rodrguez Magarios quien les reconoce su propiedad en
julio de 1843 de los Chan sobre un fertl valle al sur de Caiza. Estas fechas
coincidiran con la fundacin segn Cards, Corrado, Jofr y Giannecchini de la
Reduccin de Yacuiba en 1860.
Pero est colonizacin sobre los territorios de los Chan llega todava ms al
sur, de la naciente villa de Yacuiba llegando hasta un lugar donde existe un
pueblo denominado por Bolivia como Tartagal, ya que para 1872 se producen
intentos del Ejrcito Argentino de apoderarse de territorios reivindicados como
parte de la soberana territorial Boliviana; Manuel Otton Jofr desde la Villa de
Caiza (Jefatura Superior, Poltica y Militar del Distrito Territorial del Gran Chaco
Oriental) el 4 de junio de 1872 informa en un oficio dirigido al Ministro de
Estado en el Despacho de Gobierno y Relaciones Exteriores de Bolivia lo
siguiente: "...hasta dnde llegan las pretenciones de los jefes Argentinos, pues
creen pertenecerles el pueblecito del Tartagal, fundado y poseido por
bolivianos, y donde existe un Teniente de Cura, dependiente de esta Parroquia
de Caiza, un Correjidor y un Comandante Militar..." 7 ests circunstancias y otras
ms sucedidas durante los siguientes meses de 1872 validaron que Augustin
Morales hubiera creado en Marzo de 1872 el Distrito Territorial del Gran Chaco;
accin que se dio el 30 de marzo de 1872 en el Art. 4 del citado Decreto de 30
de marzo de 1872 se determina que el Pueblo de Caiza, ser por ahora la
Capital del Distrito Territorial del Gran Chaco y la residencia oficial de la
primera autoridad.
En 1876, es emitido por el Presidente Hilarion Daza el Decreto Supremo de 12
de Agosto de 1876 referido a la Divisin Poltica del Departamento de Tarija, el
Distrito Territoral de Gran Chaco se constituye as en la provincia de Gran
Chaco confirmando a Caiza como su capital, Provincia del Gran Chaco, con los
cantones Caiza Capital, Carapar, Ita, Yacuiba, Tartagal y las misiones de
nueva fundacin a la margen occidental del Pilcomayo (Art. 1 Decreto
Supremo de 12 de Agosto de 1876) recin mediante Ley de 19 de Octubre de
1880, se fija nueva delimitacin para el Departamento de Tarija y sus
provincias, en esta Ley Yacuiba se eleva a rango de capital de la Provincia Gran
Chaco8. Para el ao de 1883 la Subprefectura del Gran Chaco asentada ya en el
pueblo de Yacuiba se ocup de dar garantas para haciendas y vidas de los
pobladores blancos los criollos de la regin, y de fundar una oficina en
Caiza, con ramificaciones en Carapar, Yacuiba y San Antonio para atender
quejas de los pobladores; asimismo, la organizacin de un piquete ambulante
de Columna de Colonias, formada por hombres del lugar. Se le autoriz
instalar puestos en los parajes que fuesen de urgencia y que la organizacin
de piquetes militares, por falta de fondos, poda recurrir a utilizar nativos
[civilizados] sin goce de haberes, prometiendo el Gobierno procurar una
suma de pesos para despus. Mientrs tanto est zona sigue creciendo tanto
en importancia poltica, econmica y poblacional. Figura constantemente en la
cartografa oficial de finales del Siglo XIX y comienzos del siglo XX, adems en

la zona aledaa prolifera el negocio de la ganadera existen un mil o ms


cabezas de ganado por rancho en la zona: como en el caso de Rancho
Partinanca cerca de Yacuiba, inventariado en 1899 con numeracin de 1.225
cabezas de ganado9
En toda esta etapa la poblacin Chan que habit ancestralmente dicho
territorio fue silenciada, aqu tiene marcada importancia el papel de los
Franciscanos con su tarea de conquista espiritual de los infieles, quienes al
evangelizar a los indgenas Chans le arrebatan su historia y su identidad, por
otro lado sin embargo durante la etapa sealada tambin los indgenas Chans
aceptan el bautismo y cambio de nombre como una forma de sobreviviencia en
sus propios territorios que fueron apropiados por hacendados y colonizadores:
La adopcin del nombre parece haber respondido en este caso, entonces, a
una estrategia voluntaria para facilitar las crecientes relaciones con el mundo
de los karai, y en otros casos a un requisito forzado semiforzado por parte de
los patrones de hacienda. Sin descartar de ningn modo el indudable influjo de
los hacendados, los capataces y los dueos de los ingenios locales, en el norte
de Salta se recuerda todava que gran parte de los apellidos castellanos fueron
impuestos por los misioneros franciscanos. Los religiosos impartian los
nombres y apellidos de forma expeditiva: as, entre los Chan encontramos los
habituales patronimicos "Segundo" "Tercero", e incluso varios casos en los
cuales una mujer tiene el mismo apellido de soltera de su marido, pese a que
se trata de familiares slo por alianza10
No se debe olvidar que para la cultura Chan, adoptar un nombre constituye
una cuestin importante: Se eligen los nombres de alguien estimado o de
alguien prestigioso; en definitiva, de alguien que es valorado positivamente por
la memoria familiar11
Es as que la cultura chan lleva inscriptas las marcas de sus mltiples
interacciones histricas. No sorprende, entonces, que el sistema chamnico
chan no sea hostil al cambio, sino que en todo momento mantenga un
carcter abierto, no dogmtico, maleable e integrador. En el presente la
historia oral de los chan argentinos rememora las gestas de los guerreros
legendarios que combatan a los invasores que llegaban desde Bolivia, para lo
cual recurran a un arsenal de conjuros llamados mbrae en castellano, secretos.
Este chamanismo Chan, hace posible que ciertos espacios contengan una
fuerte carga de espiritualidad uno de esos lugares es Yacundo, quizs por eso
el inters por parte de los criollos de 1843 de garantizarles su propiedad sobre
dichas tierras, ganndose as su lealtad en contra del adversario comn el
toba para los Chan los blancos kara trmino que, dicho sea de paso,
designaba antiguamente a los ms poderosos chamanes, tambin llegan con
sus amuletos cruces para imponerles sus nuevos dogmas. Unas dcadas ms
tarde, la situacin se mantiene, y los misioneros franciscanos de finales de
siglo XIX observan que la imputacin de las enfermedades entre los Chans por
ejemplo a la brujera. Entre los chan, la brujera sigue siendo un eslabn
fundamental en la cadena causal que relaciona a determinado individuo con
determinados acontecimientos. Este conjunto de creencias entre los Chans
hacia que vieran a la Cruz como un arma poderosa de los misioneros, y como
tal fue adoptada por los indgenas. No vean en ella el smbolo de un nuevo

dios, sino un tupicho, un instrumento mgico que serva para alcanzar metas
bien concretas12
San Pedro, una Iglesia, un pueblo, un terremoto y el olvido.
Hasta este punto, hemos comprendido que los Chans fueron un pueblo
indgena que habito ancestralmente un espacio territorial que iba desde el
Valle de Caiza hasta el Itiyuro; parte de sus territorios eran Yacundo; que los
Chans intentan en 1843 no permitir que los Blancos se apoderen de este
terreno por sus implicaciones espirituales, pasando Yacundo exista la tierra
sin mal y al otro lado de Yacundo estaba el mundo de los espiritus malos.
Yacundo figura en el mapa de Bolivia de 1859 al sur de Caiza al norte del ro de
Itiyuro; para la dcada de 1860 Cornelio Rios decide desconocer los
documentos que le dan a los Chanes y al Capitn Parava la propiedad sobre sus
territorios, es decir el territorio ancestral de los Chane que hoy es conocido
como Yacuiba. En ese lugar es donde los Franciscanos deciden fundar una
iglesia.
En 1874 levantaron una pequea capilla que depende directamente de la
Parroquia de Caiza, la misma que fue destrozada por el terremoto de una
intensidad de una intensidad de IX grados Mercalli ocurrido en la noche del 23
al 24 de septiembre del ao 1887, que alarm a los pobladores del lugar,
nuevamente para 1886 se construy en este pedazo de territorio arrebatado a
la fuerza a los Chans un oratorio, pero la intencin de las autoridades es
claramente la de construir una iglesia ya que desde 1883 Yacuiba es la Capital
de la Provincia, es por tal motivo que durante la presidencia del Dr. Aniceto
Arce, el congreso Nacional en la ciudad de Sucre sanciona una ley el 5 de
Diciembre de 1888 y que luego es promulgada por el Presidente de la
Repblica el 8 de Diciembre de 1888 por la cual los diezmos y primicias del
partido de Caiza, en la provincia del Gran Chaco, se destinan a la construccin
de la iglesia de Yacuiba; debiendo hacerse el remate con sujecin a las leyes
del caso. Esta concesin se otorga por cuatro aos. Una junta compuesta del
sub-prefecto, padre conversor y presidente de la junta municipal de Yacuiba, se
encargar de la direccin de la obra y de la administracin de los fondos
adjudicados13 en mayo de 1889, el Prefecto de misiones R.P. Sebastian Pifferi
compr un sitio en Yacuiba para edificar una iglesia, que se retras en su
construccin al no recibir, del Tesoro Departamental de Tarija, la partida que el
Congreso de 1888 dict para dicha obra, es por ese motivo que recin en 1892
con la llegada del Padre Rafael Paoli, miembro del Colegio de Propaganda FIDE
de Tarija que se dar inicio a la obra, de tal manera que para 1893 se
emprende la tarea de construir una Iglesia en Yacuiba.
En 1893 el P. Paoli pona la primera piedra del nuevo templo, dedicndolo al
prncipe de los Apstoles San Pedro. Pero porque a San Pedro: En el Evangelio
de San Mateo 16:13-20 Jess declara: "Sobre esta piedra edificar mi Iglesia."
Jess fund as una Iglesia; en Mateo 16:13-20 Jess se dirigi a Simn Bar
Jons, uno de los que formaran parte de Sus doce apstoles y Jess le cambia
el nombre por el de Pedro. El nombre de Pedro no aparece en ningn escrito de
la antiguedad, hasta que Jess se lo da a Simn. Pedro es un nombre propio
que tom de la palabra "Petras" que quiere decir "Roca" en griego. Existen en

este idioma 7 palabras para definir piedra; cuando se aplica a Jess se utiliza
"Acroniagos" que quiere decir "Piedra Angular" y Pedro significa "Roca Firme".
Pedro es la nica persona del Nuevo Testamento que recibe un nuevo nombre
de parte de Jess. En el Antiguo Testamento, cuando Dios va hacer un pacto
con un hombre, le cambia de nombre y le da uno de acuerdo con la misin que
va a realizar; como ejemplo tenemos a Abram, cuyo nombre fue cambiado por
Abrahm que quiere decir "Padre de muchedumbres", sa sera su misin, ser
el padre en la fe de millones de hombres (cf. Gen 17: 4-8). Tenemos tambin a
Jacob, cuyo nombre fue cambiado por el de Israel que quiere decir "Fuerza de
Dios". Jess reconoce en Simn, la fe slida en la cual deba fundarse la Iglesia.
Pero tambin, los Franciscanos conocedores de las tradiciones espirituales de
los Chans saben que Yacundo Yacuiba es el paso hacia Tierra sin mal
entonces eso es lo que motivo a los Franciscanos encomendar su iglesia al
Guardian de las Puertas del Cielo esta comn asociacin es recurrente a lo
largo de la historia.
Este primer templo estaba ubicado en el centro del pueblo (Capital de la
Provincia de Gran Chaco desde 1883) que durante los ltimos 30 aos haba
crecido significativamente, la construccin se da inicio as en 1893 usando
materiales slidos, grandes piedras, fuertes y largas vigas plantadas
verticalmente y trabadas unas con otras de modo que sirvieran de sostn a las
paredes de adobes (los adobes son gruesos ladrillos hechos de cualquier tierra
mezclada con agua y paja secadas al sol. Generalmente son de 60 cm. de
largo, 33 de ancho y 12 de espesor. Se coloca uno sobre el otro unidos por una
capa de barro sin paja.) y pudieran resistir a las frecuentes sacudidas ssmicas;
la fachada estaba hecha de ladrillo cocido; posteriormente, en los aos 1895 y
1896, se construy la casa parroquial, obra iniciada en 1895 y concluida para
finales del ao de 1896. Este templo tiene un largo de 35 metros y 8 de ancho.
La casa parroquial tiene 30 metros, con las respectivas comodidades que
competen a su calidad de templo de una capital de provincia. La construccin
estuvo lista para ser habilitada al concluir el ao de 1896. La suma que el P.
Paoli gast para construir desde sus fundamentos la iglesia y casa parroquial,
ascendi a 12.000 bolivianos, equivalentes a 24000 liras italianas (de aquel
tiempo). Los 12000 bolivianos han sido en su integridad aporte de la misma
parroquia, limosna de piadosos benefactores bolivianos y argentinos y del
mismo Gobierno y otras erogaciones voluntarias de devotos particulares.
Adems de realizar cuatro bazares, efecto de la dinamicidad, iniciativa y celo
por la casa del Seor, cuya recaudacin sera utilizada para culminar la obra
comenzada, contribuyendo el mismo P. Paoli con su trabajo personal y tambin
utilizando los recursos que produca esa parroquia. 14
Al amanecer del 23 de marzo de 1899 un terremoto destruyo Yacuiba, la
magnitud estimada fue de 6,4 en la escala de Richter, a una profundidad de 30
km; y de una intensidad de "grado VIII" en la escala de Mercalli. Despus de
esa catstrofe natural, los que ms se esforzaron por reedificar Yacuiba fueron
los padres Rafael Paoli y Manuel Lauroua y el conocido caballero don Jacinto
Delfn, que fue dos veces diputado por el Chaco y jefe de las colonias en 1898.
La poblacin no es como se cree netamente tarijea, es un pueblo
cosmopolita, se han radicado personas de todos los departamentos de Bolivia y
de todas las naciones del mundo15

Con la reconstruccin de la Iglesia 16 y del pueblo de Yacuiba, entonces llega el


olvido definitivo, los Chan desaparecen del imaginario de los habitantes
criollos de la regin, para quienes a finales del Siglo XIX les causaba ms
pnico las noticias de las constantes correras de los indgenas Tobas que lo
que sucediese con los antiguos habitantes de Yacundo, nativos Chan. Quien
descubre sin embargo la relacin del pasado entre los Chan y el espacio
territorial es Nordenskild, en 1908 quien descubre la relacin del Capitn
Chan Vocapoy y las reivindicaciones territoriales que sostienen a pesar del
paso del tiempo por la recuperacin de sus territorios ancestrales antes las
autoridades de los blancos y es que en el pasado, los Capitanes vigilaban
que nadie ingresara al territorio chan 17 los chan sostienen de forma muy
explcita que el mandato es hereditario, de lnea; que no es para
cualquiera, que es un asunto de sangre e incluso de raza ; y que, como
consecuencia, los lderes deben pertenecer a los linajes tradicionales. El
sentido de pertenencia o aun de cercana genealgica a la lite es motivo de
evidente orgullo.
Yacuiba, por entonces a comienzos del Siglo XX es un pueblo constituido,
Nordenskild lo describe as: El 18 de mayo, estbamos llegando a Yacuiba,
un pueblo grande en la frontera entre Bolivia y Argentina. En la actualidad
existe un lugar bastante decente, pero antes era un antro peligroso de los
criminales, que escapaban hasta all por temor a la polica argentina 18 para
ese momento nadie recordaba el pasado que ligaba este territorio con el
pueblo Chan, solamente los Chan lo recordaban y es que a muchos lugares
se les otorgaban antiguamente los nombres de los jefes locales, en la
actualidad parece que los referentes de la toponimia se deben ms bien al
recuerdo de sus gestas legendarias. La familia cacical es la que posee un
conocimiento ms articulado y consistente del territorio de varios miles de
hectreas que antes ocupaban los chan. No es menos decisiva la contribucin
del linaje cacical a la administracin colectiva de la memoria y el tiempo. Uno
de estos capitantes Chan, llamado Mocapoy 19, informante de Nordenskild a
principios del siglo XX, parece haber sido un hbil diplomtico, como su padre,
se considera de estos indios para gobernar, puede ser extremadamente
importante tener la lengua a su merced. Estas personas pueden apreciar la
sabidura superior a la resistencia. Mocapoy 20 tambin se ocupaba de vigilar el
territorio estaba en disputa con los blancos, que usurparon su pas, y no
podra gustar su idea, que eran sus inquilinos. Me pidi consejo, cmo poda
conseguir el blanco de reconocer los derechos indgenas a la
tierra.(Nordenskild 1926:113), los Chans en el pasado a cambio del respeto
a su propiedad sobre la tierra de sus ancestros, los capitanes explotaban con
maestra el juego de las alianzas, administrando la dinmica del parentesco
para obtener ventajas polticas. Para ello apelaban a diversas estrategias,
expandiendo o contrayendo los lazos de alianza segn las conveniencias
coyunturales; por eso haban pactado y defendido las lneas de
aprovisionamiento de Rodrguez Magarios en 1843 contra los contingentes de
tobas que las hostigaban, por desgracia, en las luchas de los blancos contra los
indios casi siempre han luchado algunos jefes en el lado de los enemigos en
contra de su propia tribu.

Antiguamente, entre los Chans los entierros se realizaban en tinajas, los


parientes se turnaban para sostener al cadver sentado en el piso, con el torso
apoyado sobre las piernas flexionadas, hasta que esta posicin ganaba su
eterna rigidez. A la maana siguiente, se lo levantaba y se lo introduca en la
tinaja, con los brazos alrededor de las piernas y la frente apoyada en las
rodillas. Se enterraba al cadver con el rostro mirando hacia el naciente. Esto
debe ser puesto en relacin con otras prcticas y creencias fnebres. Segn
creen, existe una suerte de "escalera" para subir al cielo (ara), y las almas
necesitan luz para descubrirla. El alma del muerto deba recibir la luz del sol
para hallarla, por eso el rostro del cadver miraba hacia el este. Si el cadver
era enterrado mirando hacia el poniente, el cual es considerado oscuro, el
ecove no encontraba su camino, y dilataba penosamente su partida. An hoy,
el cadver suele ser enterrado descalzo, para que pueda subir esta escalera.
Yacundo, el espacio que marcaba la entrada a la tierra sin mal era un lugar
donde los Chans enterraban a sus muertos todava en la ltima dcada del
siglo XX se encontraron durante trabajos de construccin y tendido de la red de
agua potable varias vasijas fnebres diseminadas en la zona que hoy ocupa
Yacuiba, Si Vocapoy, Maringay, Mandepora y algunos otros estn en macetas
de barro bajo las chozas, a continuacin, el fin est cerca, a continuacin, los
indios no tienen ms ley que la de los blancos, no hay otras autoridades, como
sus gobernantes (Nordenskild 1926)
Conclusin.
Es a partir de la dcada de 1840 que los chan comienzan a hacerse ver en los
documentos. En aquel entonces ya eran considerados por las autoridades
bolivianas como "antiguos pobladores" de la regin, y de hecho llegaron a
obtener la propiedad de su territorio. Sabemos que Mocopoy en 1908
"mantenia serias disputas con los blancos que habian usurpado su territorio y
no adminitian la idea de que eran slo sus arrendatarios", y que preguntaba al
sueco Nordenskild "como poda hacer cambiar el punto de vista de los blancos
para que aceptasen el derecho de los indios sobre la tierra". De aquellos aos
de comienzos del Siglo XX datan documentos como un Protocolo Notarial por el
cual un capitn chan, llamado Guarumbake ("Guarrum Baque" en algunos
documentos), realiza trmites para recuperar los ttulos cedidos mucho tiempo
antes por el Gobierno Boliviano (1843) a "su antecesor", el jefe Parava o
Paragua, y luego cediendo en pago y vendiendo a ttulo personal parte de los
terrenos conseguidos accin que realiza en enero de 1905 vendiendo mediante
notario la Estancia Campo de Durand y Aguaray a Fermino Barroso 21.
Al final en Yacuiba, se construyo una Iglesia pero en otra hubicacin distinta a
la de la dcada de 1890 y luego en los aos 40 se levantara nuevamente la
Iglesa consagrada a San Pedro en el lugar original de la Iglesia destruida por el
Terremoto de 1899. El ao 1941 la Orden Franciscana confi el cuidado
espiritual de Yacuiba a los Franciscanos de la Provincia de Roma, que atendan
el norte de Argentina con sede en Salta, ellos fueron quienes construyeron el
nuevo Templo entre 1942 y 1947, ao este ltimo en que fue consagrado por
mrito del P. Felix Bruciaferri.
(*) El autor, es Comunicador Social y Escritor.

Bibliografa.
vila Castellanos, Roberto R. Huellas del Chaco.
Braunstein, Jos/Meichtry, Norma. Liderazgo, representatividad y control social
en el Gran Chaco. Editorial Universitaria de la Universidad Nacional del
Nordeste. Corrientes, Argentina. 2008
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Comajuncosa ante el proyecto borbnico de desmembracin propiciado por el
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Villar, Diego. Religiones omnvoras: El Chamanismo Chan y las relaciones
intertnicas. Anthropologica V.25 N.25; Lima, diciembre de 2007

1 Klauer, Alfonso. Descubrimiento y Conquista: En las garras del Imperio. Pg. 73


2 Pg. 20 Gmez Mendoza, Manuel. Defensa de las misiones chaqueas por el P. Antonio
Comajuncosa ante el proyecto borbnico de desmembracin propiciado por el
Gobernador Intendente de Cochabamba Francisco de Viedma. Siglo XVIII.XI Jornadas
Interescuelas/Departamentos de Historia. Departamento de Historia. Facultad de Filosofa
y Letras. Universidad de Tucumn, San Miguel de Tucumn. 2007
3 Claros Lpez, Jos Luis. Pioneros de la Educacin en el Chaco Tarijeo. Yacuiba, junio de
2012
4 Combs, Isabelle. Los Fugitivos Escondidos: Acerca del enigma Tapiete. Boletn del
Instituto Frances de Estudios Andinos. 2008
5 Combs, Isabelle. De sanandita al Itiyuro: Los Chans, los Chiriguanos (y los tapietes?)
al sur del Pilcomayo. Indiana, No. 24, Berlin, Alemania 2007
6 Pg. 171 Saignes, Thierry. Historia del pueblo chiriguano. Plural Editores, Primera
Edicin. La Paz, Bolivia. Abril de 2007
7 Pg. 56 Relaciones Exteriores Bolivia, Departamento. Memoria del Departamento de
Relaciones Exteriores presentada a la Asamblea Ordinaria de 1872 por el Ministro del
Ramo Ciudadano Casimiro Corral. Imprenta de "La Libertad" de Ezequiel Arzadum. La Paz,
Bolivia. 1872
8 Pg. 67 - 68 Claros Lpez, Jos Luis. Historia de Yacuiba. 2009
9 Pg. 68 Langer, Erick Detlef/Jackson, Roberth H. The New Latin American Mission
History. University of Nebraska, 1995
10 Pg. 52 Villar, Diego/Bossert, Federico. La onomstica Chan en clave etnogrfica y
comparativa. Acta Americana. Revista de la Sociedad Sueca de Americanistas. Vol. 12,
No. 1, 2004
11 Pg. 70 Sirviendo de puente entre las discontinuidades, la ideologa que subyace a
la nominacin hace referencia a la escatologa; problematiza -aunque implicitamente- la
oscilacin entre la ruptura y la continuidad propia de la relacin entre el pasado y el
presente, entre los vivos y los muertos; , en otras palabras, la nominacin parece
esclarecer distintas maneras de percibir, vivir y pensar la continuidad social Villar,
Diego/Bossert, Federico. La onomstica Chan en clave etnogrfica y comparativa. Acta
Americana. Revista de la Sociedad Sueca de Americanistas. Vol. 12, No. 1, 2004

12 Villar, Diego. Religiones omnvoras: El Chamanismo Chan y las relaciones


intertnicas. Anthropologica V.25 N.25; Lima, diciembre de 2007
13 Claros Lpez, Jos Luis. El aporte de Caiza para la construccin de la Iglesia de
Yacuiba. Julio, 2012
14 GIANNECCHINI, Doroto/MASCIO, Vicenzo. lbum Fotogrfico de las Misiones
Franciscanas en la Repblica de Bolivia, a cargo de los Colegios Apostlicos de Tarija y
Potos. Talleres Grficos de Industrias Offset color S.R.L. La Paz - Bolivia. 1995.
15 vila Castellanos, Roberto R. Huellas del Chaco.
16 Pasado el terremoto, una habitacin de la casona de la familia Garrabul, es donde se
celebraba peridicamente la Santa Misa que estaba a cargo de los padres de la
comunidad de Aguairenda; posteriormente el seor Nicanor Zenteno, terrateniente en
ese entonces de Caiza, don tierra en el ao 1902 para convertirlo en oratorio (que se
encontraba ubicado en la que es ahora la plazuela Magarios) en este terreno se
construy un galpn de adobe y techo de tejas, de 15 metros de largo por 6 de ancho,
donde se ofici las misas por muchos aos. Durante la Guerra del Chaco este lugar
tambin sirvi para almacenar los vveres destinados a los combatientes; los fieles
escuchaban la misa rodeados de bolsas de harina, arroz, azcar y otros que se
amontonaban en un rincn de tres metros de ancho que daba hasta el altar. El padre Flix
Brucciaferri, emprendi la construccin del nuevo templo (el que se tiene en la
actualidad), en el mismo lugar donde estaba situada la iglesia destruida por el sismo;
cuando se procedi a colocar los cimientos del edifico, se descubrieron objetos
sepultados durante el desastre ocurrido dcadas atrs, como la aparicin de monedas,
rosarios, imgenes y los ms importante (considerado milagroso) fue el hallazgo de la
imagen de San Pedro apstol intacta. Al construir la actual iglesia, el oratorio pas a ser
carpintera del seor Hilarin Zenteno, posteriormente termin siendo derrumbada en el
ao 1.952.
17 Con el mismo argumento se explican las victorias militares sobre los chiriguano que
invadan sus tierras desde Bolivia: antes tenan caciques en serio .
18 Pg. 18 Nordenskild, Erland. Indianliv i El Gran Chaco (Syd-Ameria). Stockholm, 1926.
19 Combs, Isabelle/Villar, Diego. Aristocracias Chan. "Casas" en el Chaco Argentino y
Boliviano. Journal de la Socit des Amricanistes. 2004
20 Pese a que existen datos etnohistricos que indican que Mocapoy se apellidaba
Cardozo, a diferencia de los ltimos caciques que se llaman Centeno, o que los distintos
lderes de la dinastia procedian de diferentes sitios, el punto es que los Chan han

preferido representar la sucesin de sus caciques como un grupo de afiliacin unilineal


ininterrumpida y directa, que se remonta hasta el mtico Cochou -en una palabra, como
un "linaje" en el sentido clsico, con lo cual volvemos a la antigua hiptesis de
Nordeskiold.
21 Protocolo notarial, escribano david gudio, enero de 1905, folios 17-20; abhs protocolo
notarial escribano david gudio, octubre de 1906, folios 443-480; ahs justicia civil, caja
nro. 5, 1910, expte. 863 "posesin de la estancia campo de durand y aguaray de fermino
barroso"