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El canbal, un monstruo americano (1492/1992)

Ana Ins Leunda


CIFFyH CONICET
anaileunda@gmail.com

Una eternidad esper este instante


y no lo dejar deslizar en viejos recuerdos
ni en balas rasantes
que matan
Ah, come de m, come de mi carne
Ah, entre canbales
Tomate el tiempo de desmenuzarme
Ah, entre canbales
Gustavo Cerati

1. Introduccin
En dilogo con Jorge Accame (2000) partimos de considerar que el monstruo puede definirse
como una produccin contra el orden regular de la naturaleza; ser fantstico que causa
espanto; cosa excesivamente grande o extraordinaria en cualquier lnea; persona o cosa muy
fea; persona muy cruel y perversa. En tal sentido, el monstruo posee rasgos excesivos que
permiten reconocer, por contraste, algunas pautas del canon esttico, moral, creble, etc. y
tambin est ligado a la sancin sobre aquel considerado un monstruo para la cultura. En
relacin con ello, nos preguntamos qu muestra el canbal, nominacin que aparece por
primera vez en el Diario de Coln (del que hemos hablado en seminarios anteriores 1) y que
luego es retomada de manera recurrente en conexin con la identidad de los
latino/sud/indo/americanos. En funcin de ello, reconstruimos sucintamente algunas
modelizaciones del canbal partiendo de su primera aparicin en El Diario del Primer viajes
(1492) y terminando en la novela Vigilia del Almirante (1992) de Augusto Roa Bastos.
Nuestro presupuesto inicial sostiene que la modelizacin del canbal condensa conflictos y
tensiones entre Amrica y Europa, que involucran concepciones del cuerpo, la lengua y la
cultura en fuerte disputa y tensin, que se reactivaron en el contexto de la conmemoracin del
V Centenario del Descubrimiento de Amrica.
1

Hemos trabajado sobre los problemas de la percepcin sensorial de Amrica y los problemas de autora del
Diario atribuido a Coln en el Seminario de verano III (Leunda, 2015)

2. El nacimiento del monstruo

La figura del canbal presenta una singularidad para pensar Amrica Latina, pues el
trmino aparece por primera vez en el Diario de viajes de 1492 y, por lo mismo, acaso de una
manera un tanto provocativa, podramos decir que los canbales nacen de la pluma de Coln.
Afirmacin que exige precisar el carcter no menos provocador que tiene hablar de la
escritura de autora colombina, pues, como hemos sealado en el Seminario anterior (2015),
el texto considerado el primer registro de Amrica se compone de al menos dos manos (el yo
del Almirante y la tercera persona del padre Bartolom de Las Casas). Adems, el original
est perdido y solo se cuenta con una versin resumida, comentada e incluida como parte de
una argumentacin mayor, la Historia General de las Indias de Las Casas. En ese sentido, el
primer registro escrito de Amrica y los americanos contiene la forma del palimpsesto o el
centn junto con la inclusin del estereotipo de lo excesivamente negativo y monstruoso para
Europa: el canibalismo.
En este singular Diario, por ejemplo, el 23 de noviembre, leemos:

El viento era Lesnordeste y razonable para ir al Sur, sino que era poco; y sobre
este cabo encabalga otra tierra o cabo que va tambin al Este, a quien aquellos
indios que llevaba llamaban Boho, la cual decan que era muy grande y que haba
en ella gente que tena un ojo en la frente, y otros que se llamaban canbales, a
quienes mostraban tener gran miedo. Y desque vieron que llevaban este camino,
diz que no podan hablar porque los coman y que son gente muy armada. (23 de
noviembre, negrita nuestra).
En esta cita, podemos advertir que la figura del cclope y la del antropfago se inscriben
en el mismo grado de realidad aunque desde una lectura actual, ambos seran fantsticos,
para usar un trmino ya sealado por Accame. Esta modelizacin del otro no conocido (el
habitante del Caribe) supone la articulacin de modelos de alteridad europeos (a menudo ya
presentes en los textos de Marco Polo) con los habitantes, espacios y modos de vida que
ven y escuchan al llegar (con los equvocos que ello implica, tal como desarrollamos en
el Seminario anterior). Adems, puede advertirse un problema ideolgico que implica adaptar
el modelo cognitivo tambin a los fines econmicos y polticos de cada descubridorconquistador. En el caso del Diario, la figura del canbal habilita al europeo a considerar no
solo su rasgo animal o inhumano (hemos recordado la querella sobre la humanidad de los

indios en el Seminario I) sino incluso dotarlo de rasgos monstruosos, cuestin que supone una
degradacin extrema que justifica por s misma el sometimiento o la muerte.
Tanto indio (o indgena o aborigen) como canbal son trminos que implican la
construccin europea sobre Amrica (ms que la explicacin o descripcin de una realidad
objetiva, Rojas Mix, 1991) sin embargo, este ltimo se ubica en el espacio de lo abyecto y
rechazable al extremo. En tal sentido, no sorprende que Las Casas desdibuje la descripcin
del canbal como antropfago que presenta Coln. As, en la nica versin de El Diario que
se conserva, leemos
El Almirante dice que bien cree que haba algo de ello, ms que, pues eran
armados, seran gente de razn, y crea que haban captivado algunos y que porque
no volvan diran que los coman. Lo mismo crean de los cristianos y del
Almirante al principio que algunos vieron. (23 de noviembre).
Podemos leer que las afirmaciones de Coln son en parte desdichas por el sacerdote que
seala que si bien algo haba de ello, considera que los indios eran tomados cautivos y que
porque no volvan diran que los coman. En ese sentido, reconocemos una negacin del
canibalismo que, como anticipamos, puede ser leda en relacin con la pretensin de Las
Casas de bogar por la humanidad de los indgenas: la prctica monstruosa (en el sentido de
fea y desagradable) de la antropofagia no debi haber sumado para sus proyectos 2. Pero
adems tambin es posible advertir la vaguedad del dato, lo incierto de la afirmacin que
sugiere el comentario de Las Casas y que resuena en el carcter creativo del Diario cuyo
yo (Coln) interpreta informacin de los moradores de las islas sin conocer la lengua del otro.
El 26 de noviembre leemos una oscilacin entre caniba, canima, al tiempo que incluye
otros monstruos (en el sentido de fantsticos): los cinocfalos (o seres con cabeza de perro),
que junto con los cclopes se suman al grupo de seres descriptos/creados en el Diario de 1492.
Al mismo tiempo, se advierte una vez ms la insistencia de Las Casas para sealar que los
indgenas no son antropfagos.

Toda esta gente dice tener temor de los caniba o canima, y dicen que viven en la isla
de Boho, la cual debe ser muy grande [] Aquellos indios [] no podan hablar
temiendo que los haban de comer, y no les poda quitar el temor, y deca que no
tenan sino un ojo y la cara de perro, y crea el Almirante que mentan y senta el
Almirante que deban ser del seoro del Gran Can, que los captivaban (26 de
noviembre, negrita y destacado, nuestros)

Nos hemos referido al problema de la humanidad de los indgenas en los textos de Las Casas durante el
Seminario de Verano I (Leunda, 2013)

Los trminos en itlica nos permiten resaltar el aporte de Las Casas que seala por un
lado lo que el Almirante crey (que los indgenas mentan) y lo que sinti (que deba ser
el gran seoro del Gran Can). As, a la ambigedad terminolgica vinculada al canbal se
aade sta, que implica la relectura que Coln hace de Marco Polo3.
El carcter monstruoso del trmino es el que decanta en la lengua espaola. En el
actual Diccionario de la RAE se explica que canbal deriva de carbal y que significa en
primer lugar antropfago. Luego aade que remite a los pueblos indgenas de las Antillas
que eran tenidos antiguamente por antropfagos (itlica nuestra). Y, finalmente, se aaden
dos acepciones ms: 1) hombre cruel y feroz 2) Que come carne de su misma especie. Es
decir, en el presente se retoma la imprecisin de los datos sobre las comunidades que
habitaban el Caribe.
La oscilacin entre caribal-caribe-canbal se mantuvo hasta el siglo XVIII en los
diccionarios. En el Diccionario de autoridades de 1729 la entrada canbal an no aparece,
pero s encontramos Caribe: s. m. El hombre sangriento y cruel, que se enfurece contra
otros, sin tener lstima, ni compassin. Es tomada la metphora de unos Indios de la Provincia
de Caribana en las Indias, donde todos se alimentaban de carne humana. Casi todos los de
aquellas riberas eran carbes, cebados en carne y sangre de hombres. Luego esta misma
definicin pasa al trmino canbal del Diccionario de 1838. Tarda entrada al Diccionario
del vocablo (Cf. An y Teglia, 2013) que implica su vigencia en un contexto en el que el
hombre volva a definirse con el Enciclopedismo e Iluminismo europeos. Bien puede ser
parte de un trabajo futuro pensar este contexto en el que el conocimiento y poltica adquieren
nuevos matices claves para Amrica Latina: declaracin de los derechos del hombre y el lema
libertad, igualdad y fraternidad de la Revolucin Francesa marcan un rumbo que, sin
embargo, deja afuera a las colonias que la misma Francia tena en frica o el rol de las
mujeres en ese mundo patriarcal. Sera vlido interrogar 1) Qu lugar ocupa el buen salvaje
(revitalizado por Rousseau) en contraposicin al canbal que ingresa por primera vez al
Diccionario y 2) Si es posible pensar una continuidad dicotmica bueno/malo, ya legible en el
Diario de 1492, esta vez aggiornada al presente de los siglos XVII y XVIII (puede consultarse
a Chukui Eze, 2008, y su trabajo sobre la figura del negro y el indio en Kant y a Todorov en
su recorrido sobre los pensadores franceses que revalidan la nocin de raza, 1991).

En el Seminario del ao anterior (Leunda, 2015) nos hemos referido a la influencia de los textos de Marco Polo
en el Diario de Coln. recurrimos para ello a textos hoy considerados clsicos como Pastor (1994) y otros con
menos resonancias, pero de una sugerencia intensa como Pereyra (1985).

Por lo dems, la vaguedad de las definiciones de los diccionarios evidencia el carcter


creador que subyace a cada clasificacin: alimentarse de carne humana vincula lo trivial y
culinario con la consolidacin de la imagen del otro monstruoso (casi un vampiro) cebados
en carne y sangre de hombres.

3. Los trminos pueden revelarse / travestirse

A lo largo del siglo XX los Estados-Nacin de Occidente se vuelven sobre s mismos y


reflexionan sobre sus propias prcticas, acaso la II Guerra mundial sea un hito al respecto,
pues puso en evidencia de modo trgico el racismo detrs de la raza, esta vez en el seno de
Europa. En este periodo pero en el contexto de Amrica Latina, muchos pensadores
reconsideran la relacin entre la cultura occidental del sudcontinente y su vnculo con las
culturas indgenas que coexisten en el presente. Esto es visible, por ejemplo, en categoras
como las de mestizaje, hibribidez, heterogeneidad, etc. que son discutidas, redefinidas o
acuadas el ltimo cuarto del siglo XX (recordemos a Garca Canclini, 1990; Cornejo Polar,
1994; Rama, 1982; entre otros).
Tambin en los 70 las agrupaciones de indgenas comienzan a unirse para consolidar
un espacio de poder que no requiera de un otro que hable por ellos (Ordoez Cifuentes, 1994).
Estas asociaciones participan activamente en oposicin a los festejos por la conmemoracin
del V Centenario del Descubrimiento de Amrica (el Consejo Indio de Sudamrica, por
ejemplo).
De esta manera, en el ltimo cuarto del siglo XX en Amrica Latina, advertimos que
las mismas organizaciones se autodenominan indias o indgenas y que ese elemento comn,
antao denominador del vencido (al decir de Rojas Mix, 1991), permite la unin de
mltiples culturas de diferentes lenguas (mapuches, quechuas, aimaras y un largo etc.) para
sumar fuerzas en pro de derechos en comn. Este travestismo de los trminos tambin se
evidencia en el canbal, cuyos sentidos son reapropiados para asumir un rol dscolo de
Amrica frente a Europa.
Ya en la primera mitad del siglo XX el manifiesto antropofgico de Oswald de
Andrade implic un proyecto artstico y poltico que resemiotizaba esta prctica
monstruosa, que remita a la posibilidad de comer aquello trado desde Europa,
transformarlo y hacerlo propio. El humor y la creatividad no estuvieron exentos de una
proyeccin poltica en el Brasil de ese momento: tupi or not tupi that is the question
5

(Manifiesto, 1928). Articulacin que involucra la burla al canon (concomitante al arielismo


postulado por Rod que involucra otra lectura de Shakespeare)4 y la inclusin de los tupes,
una comunidad antropfaga, para discutirlo.
Tambin a comienzos de ese siglo se va transformando la mirada de los antroplogos
sobre estas culturas. Manuel Pereyra (1985) recuerda una ancdota de Bronislaw Malinowski
viviendo con una comunidad antropfaga del frica. Un anciano del pueblo no poda
comprender el sentido de la I Guerra Mundial en contraste con sus prcticas guerreras, en
primer lugar no entenda cmo los europeos comeran toda aquella carne humana. La primera
reaccin del estudioso fue ofenderse cmo pensar que una civilizacin tan adelantada como
la europea pudiera tener esas prcticas? Sin embargo, algn tiempo despus podra
comprender que la pregunta pona en jaque el carcter de avanzado de la cultura occidental,
pues la I Guerra Mundial puede ser pensada como una carnicera mucho ms monstruosa
que las llevadas a cabo por comunidades antropfagas, que englobaban sus prcticas guerreras
en rituales que las dotaban de cierto sentido.
Pereyra reconstruye esta ancdota en 1985 para pensar la relacin entre la figura de los
antropfagos de Marco Polo y los canbales en el Diario de Coln, ambas mscaras y espejos
de una realidad que se desdibuja en espejismos. En tal sentido, se advierte la fuerza poltica de
la memoria cultural que en cada descripcin del canbal construye un modelo de
subjetividad vigente para un presente en redefinicin.
En el contexto de los debates por el sentido del V Centenario del llamado
Descubrimiento de Amrica puede evidenciarse una momento de excitacin de la cultura:
distintos textos aluden simultneamente al sentido de la fecha conmemorada: encubrimiento,
conquista, gesta civilizatoria, encuentro y un largo etctera explican los rasgos de la
conformacin de la frontera pasada y, al hacerlo, sientan una posicin en el presente. En esta
clave de lectura, el Centenario permiti visibilizar tensiones (polticas) latentes en torno al
sentido de la memoria cultural en Amrica Latina.
Tambin la figura del canbal estuvo presente en estas disputas. As, por ejemplo,
Edberto Oscar Acevedo, en La eminente fundacin de Amrica construye la frontera pasada
considerando que el impulso, la aceleracin (12) vino desde Europa para hacer avanzar a
4

El pensamiento latinoamericano ha retomado esta obra de Shakespeare en la que lo personajes centrales, Ariel
y Calibn (el canbal) han sido ledos de manera dispar. Vale recordar Ariel de Jos Enrique Rod (1900) y su
bsqueda de resaltar lo ideal y espiritual de Amrica Latina a travs de la figura del protagonista y oponerse a la
sensualidad y materialidad norteamericanas. Esta visin contrasta tanto con la de Andrade como con la muy
posterior de Fernndez Retamar quien en Calibn (1971) cuestiona el arielismo que motiv Rod. Vale aadir
a modo de referencia la nocin filosfica de fagocitacin de Rodolfo Kush (1986), que implica la
reconsideracin en un estar en el mundo desde una Amrica profunda, una Amrica India que surge de
absorber lo ajeno.

comunidades que, simblicamente, estaban en la Edad de Bronce. No obstante lo cual,


reconoce distintos grados de desarrollo entre las diferentes comunidades indgenas: los
incas, son diferentes de aquellos que vivan en casas constituidas por un solo cuarto, con lo
cual, modeliza 1492 como un mosaico de culturas cuyos tiempos de evolucin (similares a las
edades de las personas) varan, pero en cualquier caso, involucran una inferioridad con
respecto a Europa. En este contexto, el canbal es construido como antropfago sangriento
actualizando tanto la visin negativa legible en el Diario de 1492 como su cristalizacin como
hombre sangriento y cruel que se alimenta de sangre humana de los Diccionarios de 1729 y
1838.
En contraste, Adolfo Colombres seala en el Prlogo a la compilacin A los 500 aos del
choque de dos mundos que lo nico que se puede celebrar de la conmemoracin es la
deglucin del primer obispo llevada a cabo en la bella isla de Itaparica por parte de los tup.
No casualmente, remite a la misma comunidad valorada eufricamente por Andrade en su
manifiesto. El prlogo de Colombres encabeza una compilacin que incluye opiniones de
indgenas pertenecientes a CISA y, como se advierte, busca criticar hondamente cualquier
agradecimiento o festejo.
El contraste entre ambos pensadores encuentra en el proceso de evangelizacin un punto
nodal, concebido de manera antinmica: para Acevedo el cristianismo es aquello que justifica
cualquier error o violencia del proceso de colonizacin, en cambio Colombres celebra el
lmite que los tupes le imponen al modelo religioso occidental.
La pregunta que nos hacemos en este contexto de debates es qu ocurre con la figura
del canbal en las novelas Vigilia del Almirante de Augusto Roa Bastos que tambin se edita
en este contexto. A partir de las palabras liminares en explicita que participar en las
discusiones sobre el sentido de los 500 aos de la manera en que puede hacerlo, es decir,
como un escritor mestizo de dos mundos. Lo ritual y religioso tambin ocupan un lugar
relevante. Una imagen muy interesante con respecto a los matices de prcticas
mtico/religiosas y las valoraciones de la frontera entre culturas es legible en relacin con el
canibalismo.
En primer lugar, aparece como una prctica no imitable, tal como se evidencia en la
descripcin de Caonab Aunque de origen canbal, el reyezuelo era un hombre muy
comedido y de agudsimo ingenio, de costumbres sobrias y que no coma ms que pan de
yuca y no beba sino agua (352). Es decir, en el presente practica una depuracin que implica
una actividad ritual negativa de sus ancestros.

En la construccin novelesca, las distintas tribus de las islas tienen una genealoga
canbal comn, pero algunos han dejado la prctica en el presente: Caonab le habl del
temor a los canbales, que ellos llaman caribes. El abuelo de Caonab haba abjurado del
hbito bestial de su antiguo pueblo, y stos mantenan a Caonab bajo permanente amenaza
aunque sin atreverse a atacarlo (352). Este episodio adems de recordar la oscilacin entre
canbal/caribe presente en el Diario de 1492, reescribe el relato de fray Ramn Pan un
sacerdote ermitao que vive con los indgenas del Caribe y aprende su lengua y escribe la
Relacin acerca de las antigedades de los indios en 1498. All afirma que los tanos con
quienes vive le hablan de otra comunidad canbal o carbal a quienes teman. Narra al detalle
lo austeros que eran y la regularidad para llevar a cabo sus prcticas rituales, rasgos que se
reconstruyen en la novela.
La reconsideracin de esta fuente evidencia lo errneo de la construccin monstruosa,
pues los canbales amenazan pero no se atreven a atacarlo (como citamos ms arriba).
Adems, en la fuente de Pan se narra que los indgenas teman a sus enemigos hasta que
descubrieron la crueldad y la violencia de los europeos. Las profecas de destruccin no
fueron cumplidas por los canbales, sino por los descubridores y conquistadores 5.
Por otra parte, el ritual canbal tiene en la novela un episodio que explcitamente
contrasta las prcticas de los europeos y de los canbales, a travs de la reescritura de un
documento que se considera el primer registro de una violacin a una indgena 6. Es la carta de
Michele de Cuneo (1495) a un amigo en la que narra en primera persona el sometimiento
sexual que protagoniz sobre una bellsima canbal 7. La conciencia creadora novelesca

Narra fray Ramn Pan en 1498: Habindose hecho agradables a los zemes [sacerdotes indgenas] con aquel
ayuno, contaron que stos les haban respondido que no pasaran muchos aos antes de que llegaran a aquella
isla gente cubierta de vestidos que acabara con todos los ritos y ceremonias de la isla, Y a todos sus hijos los
matara o los privara de libertad. Los jvenes, conjeturando que fuesen los canbales, cuando los vean
acercarse, tenan resuelto salvarse por la fuga, y nunca ms entraron en combate con ellos; pero cuando de veras
vieron a los espaoles que haban invadido su isla, consultando entre s acerca de este asunto, resolvieron que
sta era aquella gente profetizada. Y no se equivocaron; ya estn todos sometidos a los cristianos, y muertos
todos los que se opusieron: ni queda ya memoria de los zemes, que han sido transportados a Espaa (1992: 100
y 101).
6
Solodkow (2009) realiza esta apreciacin en su tesis doctoral sobre el perodo de conquista y primer momento
de descubrimiento, all aborda entre otros documentos, la carta de Michel de Cuneo a un amigo durante el
segundo viaje de Cristbal Coln.
7
Io che ero in barca, mi presi una bellissima Camballa che LAmmiraglio graciosamente volle regalarme. Me la
portai in cabina, dove vendendola tuta nuda come loro usanza, mi venne desiderio di prendermi sollazzo con lei.
E volendo dar corpo alle mie voglie, lei che non voleva, si difese talmente con le unghie, che mi pentii ben
presto di aver cominciato. Visto che non potevo venire a capo, per dirvi la conclusione della storia, afferrai una
corda e la frustai tanto che lei gridava con urla inaudite, di una violenza incredibile. Ma dopo, per nire, ci
accordammo tanto bene nella bisogna amorosa che pareva essere stata ammaestrata alla scuola delle bagasce,
transcribe Solodkow y traduce: Yo que estaba en el barco, me tom una bellsima canbal que el almirante
graciosamente quiso regalarme. Me la llev a la cabina, donde vindola toda desnuda como a su usanza, me vino
el deseo de divertirme con ella. Y queriendo dar cuerpo a mis ganas, ella que no quera, se defenda con las uas

escenifica esta porcin de la carta con algunas variaciones: la resistencia de la indgena es


subrayada, sealando que D. Miguel llega a tener el torso baado en sangre y recibe
tambin certeros puntapis en los testculos (175). Similar al documento, en la novela el
marino la reduce a travs de insistentes golpes: Tom entonces un ltigo y la empez azotar
hasta que se le durmieron los brazos en medio de los aullidos de dolor y de humillacin con
los que se desgaitaba la muchacha indgena (175).
El narrador transforma el original aadiendo a continuacin: crey ste en un primer
momento que la frigidez de las mujeres indias mentada por los espaoles era la causa de la
taimada resistencia (175). La incorporacin de este pensamiento del marino parece una burla
entrelneas al protagonista de los hechos, que a su vez, es metonimia de los espaoles
conquistadores en general, pues todos ellos creen errneamente que las indgenas que los
rechazan lo hacen porque padecen de una disfuncin sexual. No solo puede leerse que
razonan de manera equivocada (como se dar cuenta el mismo Miguel momentos despus),
sino que adems podemos reconocer la eleccin de la conciencia creadora de un trmino de
carcter sexista de la lengua (frgida) que repercute en el modelo cultural de los europeos
conquistadores. Este trmino etimolgicamente remite a un exceso de frialdad. En cambio el
uso frecuente para el varn es impotente, como si la mujer sana no fuera potente (como lo es
el hombre) sino caliente. Ntese la oposicin valorativa entre ambos trminos supuestamente
neutros y el matiz crtico que su eleccin conlleva.
Sin casi modificar el original, el narrador afirma que luego de ser sometida a golpes
ella se comporta como las ms experimentadas mujeres de la manceba de Saona 8 (p. 176),
con lo cual, para Cuneo, la mujer oscila entre frgida y prostituta. La irona de la conciencia
creadora que destaca con la D de Don (como rasgo enaltecedor) al violador, termina de
mostrar su carcter de profunda denuncia, pues aade un final nuevo, una especie de eplogo
ficcional de los sucesos narrados en la carta:

En un momento dado, Araguar se arrodill junto a los muslos de D. Miguel y empez a


juguetear con su miembro. Crey ste que el vicio del felatio estaba difundido entre esas
criaturas salvajes como haba visto que ocurra entre los varones sometidos y vejados por los

en tal modo, que me arrepent bien rpido de haber comenzado. Visto que no poda comenzar para darle
conclusin a la historia, agarr una cuerda y la azot tanto que ella gritaba con chillidos inauditos, de una
violencia increble. Pero despus, para terminar, conciliamos tan bien en la necesidad amorosa que pareca estar
amaestrada en la escuela de las prostitutas, vagas, vulgares.
8
Se cree que Michele de Cuneo (o Miguel de Cneo) naci como lo indica su denominacin en Cuneo, Savona.
Zona de la Liguria de la actual Italia, cerca de Gnova, de donde se cree que naci Coln (Morales Padrn,
1990). Existe, por otra parte, la isla Saona que pertenece a la actual Repblica Dominicana. Toponimia que rinde
honor al marino de la carta aludida.

canbales. La dej hacer a su placer. En pleno transporte de un deleite jams soado en esas
latitudes, sinti D. Miguel una feroz dentellada que le tronch el sexo de raz. La princesa
huy con el trozo mutilado del genital. (176)

El nombre ficticio de la indgena responde a un topnimo sudamericano que implica


un desplazamiento hacia la comunidad tup-guaran9. Cuestin que remite a la conexin entre
comunidades indgenas, pero adems y sobre todo, la gran diferencia con el original es que
aqu la indgena puede vengarse del violador. Parece ceder, pero en realidad se oculta detrs
de su sabidura. Conoce el cuerpo, el placer y ataca aprovechndose de la vulnerabilidad de
Cuneo, pretendido conquistador-descubridor de Indias/indias. El episodio finaliza con el
ritual de venganza, cuyo accionar cobra sentido en el entorno de su comunidad canbal:

El ensangrentado miembro anduvo de mano en mano en medio del gritero y el regocijo de las
mujeres indias que recibieron en triunfo a su princesa. El trofeo de Araguar lleg despus a
manos de los canbales que cumplieron el rito del ceremonial devorndolo colectivamente en
finsimas lonchas humeantes. (176)

El episodio de la violacin viene a refrendar la crtica a la conquista de 1492 y la


responsabilidad de los europeos en ella. El hecho de que el documento remita a una bellsima
canbal da pie para subrayar qu prctica es ms nociva, qu cultura es ms daina. Desde la
perspectiva de este mestizo de dos mundos el ritual canbal quizs no es una prctica a
imitar en sentido literal (y la sabidura de Caonab en su austeridad as parecen demostrarlo)
pero est claro que no remiten a una crueldad mayor de la ejercida por un violador. Cuneo
recibe su castigo en la dentellada de la india, quien vuelve a cobrar vida en la pluma del
narrador y, as, vengar (al menos simblicamente) tanto sufrimiento padecido, tanta
desaparicin no atendida, tanta posicin que en el presente (1992) insiste en encubrir tanto
dolor.

4. Sntesis y nuevas aperturas

De acuerdo con nuestro recorrido, el canibalismo o la prctica de comer carne humana


implic modelizar aquello imposible de ser aceptado y, por lo tanto, construir lo monstruoso.
Ese carcter no descriptivo de la figura pudo leerse en el primer texto que acu el trmino,
9

Araguar es un ro amaznico, un departamento de Mina Gerais y, probablemente de la misma raz, en


Paraguay existe el departamento de Paraguari.

10

pues el canbal/caribe apareci junto con otros seres fantsticos, como las sirenas y
cinocfalos. Al mismo, tiempo el cruce entre las afirmaciones del yo colombino y los
comentarios de Las Casas (ambas presentes en el Diario de 1492) tambin desdibujaron un
referente que apareci una y otra vez desplazado ms all. Para el sacerdote, Coln interpreta
mal la existencia de la antropofagia y el mismo yo del Almirante interpreta lenguas que no
conoce. En tal sentido, lo ms claro pareci ser el uso poltico del trmino en la colonia, que
habilit cualquier prctica para someter o matar, invisibilizando la violencia del descubridorconquistador.
A su vez, la cristalizacin del trmino caribe en el primer Diccionario de autoridades
(1729) y su reafirmacin de la monstruosidad, as como su traslado a la acepcin canbal (en
el Diccionario de 1838), nos permitieron advertir la consolidacin de una otredad americana
cuya metfora solo remita a lo perverso y rechazable. Cuestin que sugiere nuevos derroteros
en torno al uso del canbal en el contexto de los Derechos del hombre construidos postRevolucin Francesa.
En el siglo XX la posibilidad de trazar una reapropiacin del trmino apareci con fuerza
de la mano de artistas e intelectuales latinoamericanos que potenciaron los sentidos del
canbal en sentido eufrico. Oswald de Andrade pareciera decir: somos aquello que
aprendimos a in-corporar o fagocitar.
Asimismo, en el contexto del V Centenario, nos detuvimos en el contraste de la
construccin del canbal en los ensayos del historiador Acevedo y del antroplogo
Colombres. El primero utiliz la imagen del canbal para conservar su sentido de
sanguinario y el segundo, para validar la resistencia guerrera implicada en la deglucin del
enemigo. Recuerda a los tupes, aquellos resaltados por el manifiesto brasilero de Andrade.
En Vigilia del Almirante (inscripta en este mismo contexto de debates por la
conmemoracin) pudimos observar que las licencias son mayores (que la de los dos
ensayistas citados), pues no la conciencia creadora no necesit apegarse a ningn modelo de
verdad. El juego con las fuentes le permiti articular lo tano-tup/guaran-canbal adrede,
borrando fronteras de sentidos y sabores. Es en esta mezcla de percepciones del mundo que
pudimos reconocer lo inseparable de la forma y el contenido para denunciar, reconstruir y
proyectar.
As, la descripcin de la austeridad de Caonab y la reescritura del relato de Pan pueden
interpretarse como el desdibujamiento de la brava de los canbales. A su vez, la
escenificacin de la carta de Cneo, que focaliza en la violacin de las indias/Indias, puede
entenderse como la resignificacin de la fuerza del grito desgarrador de la mujer y la comida
11

del miembro viril, como una doble venganza de canbales y mujeres, ambas figuras
histricamente marginadas. En relacin con ello afirmamos que la ficcin sostiene un modelo
poltico de memoria que sugiere sin claudicar y afirma sin imponer.
De esta manera, solo nos resta subrayar que la figura del canbal y sus mltiples haces de
sentido invitan a pensar en la filigrana corporal/cultural de Amrica Latina. Su potencia, lejos
de pretender cerrarse en este trabajo, ha querido ser un primer mapeo que se ampla en este
final. Por un lado, la pregunta por lo humano (con su ambivalencia en la frontera
indgena/occidental) sigue siendo un espacio abierto a la reflexin ligada a la monstruosidad
de prcticas pasadas y presentes. Y por otro, la figura del antropfago americano sugiere
nuevos derroteros, por ejemplo a travs de nuevos textos como El entenado de Saer (1987),
Lituma en los Andes de Vargas Llosa (1993) y tambin la cancin Entre canbales (de 1990,
cuya letra es epgrafe de esta labor). Todos ellos con fuerte presencia de personajes canbales
y editados en el contexto del Centenario invitan a pensar otras actualizaciones del monstruo
que nos hablan de recorridos futuros a travs de una prxima indagacin.
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