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Mtodos estadsticos aplicados a la investigacin social.

Por Fernando Corts y Mara Rosa Rubalcaba

l. Introduccin
El propsito fundamental que gua este trabajo es presentar el anlisis de
asociacin como una tcnica estadstica de apoyo para la investigacin social. La
bsqueda de este objetivo nos remite de lleno al tema de la relacin entre teora
e informacin ' en la investigaci6n social. Sin embargo, ste es un tema tan
vasto y complejo que supera con creces no slo los limites de este libro, que ms
bien corresponde al mbito del anlisis estadstico, sino los de nuestro propio
conocimiento del tema. A pesar de ello es imprescindible, para situar el
instrumental estadstico que se presenta en los captulos subsecuentes,
referirnos a algunos aspectos involucrados en el vnculo entre teora e
informacin estadstica. En consecuencia, la exposicin ser parcial y no podr
gozar de todo el rigor con que debiera tratarse. Nos conformaremos con no
desvirtuar la imagen de esta relacin ni inducir a sobresimplificaciones que
puedan conducir a errores de apreciacin sobre los diferentes problemas que
aparecen en la investigacin en ciencias sociales.
Expuesto de manera breve podramos decir que el nfasis se pone en el estudio
de la relacin entre teora y anlisis de la informacin estadstica. Interesa
situarnos en aquellos puntos del proceso de la investigacin que se constituyen
como interseccin de las operaciones tericas y sus correspondientes
operaciones empricas ya que implican la movilizacin de nociones y tcnicas
definidas dentro del campo de la denominada estadstica de atributos. Queremos
destacar los vnculos que ligan en el proceso de investigacin las elaboraciones
propias del pensamiento terico con los desarrollos caractersticos de las tcnicas
de anlisis de la informacin, de modo que estemos en condiciones de orientar el
estudio estadstico en funcin de las preocupaciones conceptuales y que al
mismo tiempo las construcciones tericas se basen en el material emprico
acumulado en el proceso de investigacin y no slo en la consistencia interna de
sus propios desarrollos. La relacin entre teora y estadstica suele darse en
varios momentos a lo largo de una investigacin; a veces predominan las
consideraciones tericas y otras las estadsticas.
Examinemos con mayor detenimiento el tipo de relacin que nos preocupa para
sustentar nuestra aseveracin. Si circunscribimos la discusin a las
investigaciones que introducen lo emprico va la estadstica podremos encontrar
una estructura que nos permita ligar las consideraciones tericas con el manejo
de la informacin estadstica. Ahora bien, para un texto de estadstica dedicado
al estudio de las relaciones entre variables no interesan todos los puntos de
contacto entre teora e informacin sino aquellos que permitan ligar ciertas
operaciones conceptuales con el material estadstico que se expone. En el
proceso de investigacin la interconexin de los anlisis terico y estadstico se
puede dar en distintos momentos; algunas veces las preguntas que orientan el
anlisis estadstico surgirn desde inquietudes conceptuales y otras veces los
resultados del anlisis estadstico sern los que provoquen las preguntas
tericas. Pero sea cual fuere el origen o el predominio de la relacin ser
necesario establecer el modo lgico a travs del cual se la pueda capturar.
EI anlisis de asociacin es un instrumento estadstico concebido para analizar
relaciones entre variables ligadas a las relaciones entre conceptos planteadas en
el campo terico (que no agotan todo el dominio de las preocupaciones tericas
pero son las que nos interesa destacar pues es la parte que se vincula con el
anlisis de asociacin). En consecuencia nuestra inquietud se puede replantear

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