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SILICOSIS

MATERIA:

NEUMOLOGIA

DOCENTE:

DR. GUALBERTO ASTORGA

UNIVERSITARIO: CRISTIAN F. CEPEDA


MAMANI
CURSO:

4 A

FECHA:

24 DE JUNIO

AO:

2016

POTOSI BOLIVIA

FACULTAD DE MEDICINA (NEUMOLOGA)

SILICOSIS
INTRODUCCIN
Desde Aristteles y Galeno, los mdicos asocian ciertas enfermedades con la
ocupacin. Ramazzini va ms all y recomienda realizar una anamnesis dirigida,
averiguando siempre en qu actividad trabaja el enfermo que se examina. Desde
hace ya algunos aos, el mdico comienza a ingresar y, mejor an, a trabajar
dentro de la fbrica o planta industrial para conocer in situ las condiciones de labor
del trabajador y establecer relacin causa efecto en patologa ocupacional.
La composicin elemental de la corteza terrestre es en promedio 98,6% de slice
ms silicatos y 1,4% de otros elementos. De los compuestos de slice, el dixido
de silicio, comnmente llamado slice, predomina y existe bajo diversas formas
cristalinas; de ellas las ms importantes son tridimita, cuarzo y cristobalita, a las
que se conoce como slice libre para diferenciarlas de los silicatos. El contenido
de slice en rocas naturales, como arenisca, granito o pizarra, vara entre 20 y
100%.
Neumoconiosis es una antigua palabra minera derivada del griego neumo=pulmn
y konios=polvo, introducida formalmente en el s XIX para describir las
enfermedades del pulmn derivadas de exposicin e inhalacin de polvos
minerales. Con el tiempo, el vocablo evoluciona y se le adopta para indicar la
naturaleza

del

polvo,

por

ejemplo,

en

trabajadores del

carbn, su

neumoconiosis se llama antracosis y para polvos orgnicos la enfermedad


causada por inhalar polvo de algodn es la bisinosis.
PATOGENIA
La silicosis es una enfermedad fibrtica del pulmn causada por inhalacin de
partculas de slice, incapacitante, progresiva, carece de tratamiento y por tanto es
potencialmente mortal. An es prevalente a pesar que conocemos su causa:
exposicin a polvo que contiene slice.

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La presencia de partculas de slice en el ambiente de labor es variable; su tamao


va desde muy pequeas, 1 a 3 m, tamao mediano de alrededor de 5 m, hasta
las de gran tamao 10 m, todas ellas con propiedades aerodinmicas,
concentracin y densidad muy variables (figura 1), caractersticas que condicionan
su inhalacin en mayor o menor cantidad y tiempo. De acuerdo a estos factores, el
sistema respiratorio las va controlando mecnicamente. As, las de gran tamao
se quedan en ese filtro natural que son las vibrisas nasales o en cornetes y
nasofaringe. Las medianas y pequeas logran pasar y alcanzan el tracto
respiratorio medio e inferior. Pero, las muy pequeas, las ms numerosas, llegan
el tracto respiratorio inferior. Del balance entrada/salida de estas ltimas depende
el desarrollo de la silicosis.

Sin embargo, existen partculas menores a 1 m que, por su nfimo tamao, no


son atrapadas ni retenidas; entran con la inspiracin y salen en la espiracin; por

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eso se les llama partculas respirables, aunque en determinadas circunstancias


tambin podran ser atrapadas.
El organismo humano carece de vas metablicas para manejar las partculas
slidas de slice que ingresan a la va respiratoria, debido a que la solubilidad de
estas para formar cidos saliclicos es muy reducida o solo lo hacen en el largo
plazo, razn por la cual ellas no pueden ser totalmente eliminadas, contenidas o
movilizadas qumica ni mecnicamente del alveolo pulmonar o de los ganglios
linfticos traqueo-bronquiales donde se hallan relativamente fijas.
No se ha determinado en forma exacta el mecanismo patognico de la silicosis. S
se ha establecido la accin directa de las partculas de slice sobre los macrfagos
alveolares pulmonares. En ellos, la slice acta como irritante primario, haciendo
que liberen factores quimiotcticos y mediadores de la inflamacin, lo que genera
mayor respuesta celular, produciendo leucocitos polimorfonucleares, linfocitos y
macrfagos adicionales. A su vez, estimula a factores fibroblsticos, con liberacin
de sustancia hialina y el consiguiente depsito de colgeno, cuyo resultado final es
la formacin de un ndulo hialino llamado ndulo silictico, lesin
patognomnica de la silicosis. Este ndulo tiene la apariencia de cscara de
cebolla, con una zona central acelular en cuya diana se halla la partcula de slice
libre rodeada de espirales de colgeno, fibroblastos y una zona perifrica activa
compuesta por macrfagos, fibroblastos, clulas plasmticas y slice libre
adicional. Se ha determinado que estos macrfagos son disfuncionales y tienen un
rol favorecedor en la sobre susceptibilidad a los agentes infecciosos tales como M.
tuberculosus o Nocardia asteroides .
La superficie cortante de los cristales de slice recin fracturada daa directamente
a la membrana celular penetrndola y, por esta va o por va paracelular, viajan
centrpetamente por los canales linfticos periarteriales y en forma centrfuga por
los linfticos perivenosos (subpleurales) hasta llegar a los ganglios hiliares. Esta
slice recin fracturada -tambin llamada slice naciente- es ms txica que la
slice libre antigua, debido a que en su superficie de corte posee bordes muy

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filosos y radicales ms reactivos, caractersticas que explican el rpido avance de


la enfermedad en los arenadores -sand blasters o limpiadores de superficies
metlicas con chorros de arena- y en perforistas mineros, pues en ellos la
exposicin a este tipo de slice es muy alta.
Neumoconiosis causada en general por inhalacin de polvo de slice cristalino libre
(dixido de silicio, cuarzo) y caracterizada por fibrosis pulmonar nodular y, en
estadios ms avanzados, por un conglomerado fibroso con insuficiencia
respiratoria.
Etiologa
La silicosis, la enfermedad profesional conocida desde hace ms tiempo, se suele
asociar con la inhalacin prolongada de pequeas partculas de slice libre
cristalino en industrias como la minera del metal (plomo, carbn, cobre, oro,
plata), fundiciones, la cermica y la trituracin de granito y piedra arenisca. La
slice libre cristalina es un tipo de slice libre, una forma relativamente pura que no
se combina con cido silcico. En general se necesitan de 20 a 30 aos de
exposicin para que la enfermedad sea aparente, aunque se puede desarrollar en
<10 aos cuando la exposicin al polvo es muy importante, por ejemplo en las
personas que abren tneles o que estn en contacto con jabones abrasivos o
chorros de arena. El lmite actual para la slice libre en la atmsfera industrial es
100 mg/m3, una media para 8 h en funcin del porcentaje de slice en el polvo.
Anatoma patolgica y fisiopatologa
Los macrfagos alveolares engloban las partculas respiradas de slice libre que
entran a los linfticos y al tejido intersticial. Los macrfagos hacen que se liberen
enzimas citotxicas con la consiguiente fibrosis del parnquima pulmonar. Cuando
muere un macrfago, se liberan las partculas de slice, que son englobadas por
otros macrfagos y se repite el proceso.

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Los cambios morfolgicos iniciales consisten en la formacin de ndulos silicticos


fibrosos por todo el pulmn. Los macrfagos que mueren liberan la slice hacia el
tejido intersticial que rodea la segunda divisin de los bronquiolos respiratorios,
donde se forma un ndulo. Posteriormente la coalescencia de la fibrosis determina
conglomerados, contraccin de las zonas superiores de los pulmones y enfisema
con importante distorsin de la arquitectura pulmonar. Se alteran negativamente
las funciones ventilatorias y el intercambio de gases. La reduccin de todos los
volmenes pulmonares permite distinguir el patrn fisiolgico general de los
conglomerados silicticos del enfisema pulmonar avanzado. En las fases
evolucionadas de la silicosis conglomerada se producen alteraciones funcionales
graves y la insuficiencia respiratoria, su consecuencia ltima, puede progresar al
tiempo que el empeoramiento radiolgico durante un tiempo limitado (2 a 5 aos),
incluso despus de que se interrumpa la exposicin. Cuando la exposicin al polvo
es especialmente intensa y se produce una silicoproteinosis aguda, los espacios
alveolares se rellenan con un material proteinceo parecido al presente en la
proteinosis alveolar y se produce infiltracin de los septos por clulas
mononucleares.
Sntomas y signos
Los pacientes con silicosis nodular simple no tienen sntomas respiratorios ni
insuficiencia pulmonar. Pueden presentar tos productiva, pero estos sntomas se
deben a bronquitis industrial y se pueden producir en personas con radiologa
normal. Aunque la silicosis simple no tiene apenas efecto sobre la funcin
pulmonar, los pacientes con enfermedad en categora 2 o 3 (v. Diagnstico, ms
adelante) muestran en ocasiones una discreta reduccin de los volmenes
pulmonares, pero estos valores no suelen estar fuera de los intervalos predecibles.
La silicosis conglomerada, por el contrario, puede determinar una disnea grave,
con tos y produccin de esputo. La gravedad de la disnea depende del tamao de
los conglomerados pulmonares. Cuando las masas son extensas, el paciente sufre
una gran incapacidad. Cuando las masas atrapan y obliteran el lecho vascular, se

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produce hipertensin pulmonar e hipertrofia ventricular derecha. En fases


avanzadas se puede presentar consolidacin e hipertensin pulmonar. El cor
pulmonale no hipoxmico produce en ocasiones la muerte.
En la silicosis conglomerada (complicada), sobre todo en fases evolucionadas, se
producen con frecuencia alteraciones de la funcin pulmonar, que incluyen
reduccin de los volmenes pulmonares y de la capacidad de difusin y
obstruccin de la va area, con frecuente hipertensin pulmonar y, en ocasiones,
hipoxemia leve. No es frecuente la retencin de CO 2. En muchos pacientes con
silicosis, el suero contiene autoanticuerpos pulmonares y factor antinuclear. Los
pacientes con exposicin profesional a la slice y con una prueba de tuberculina
positiva tienen ms riesgo de desarrollar TBC. Generalmente, cuanta ms slice
haya en el pulmn, mayor ser el riesgo.
Diagnstico
El diagnstico depende de los cambios radiolgicos caractersticos y de los
antecedentes de exposicin a slice libre. La silicosis simple se reconoce por la
presencia de mltiples opacidades de tamao pequeo, redondeadas o regulares
en la radiologa de trax y se clasifican en categora 1, 2 o 3 en funcin de su
profusin. La silicosis conglomerada se reconoce por el desarrollo de una
opacidad >1 cm en el contexto de una silicosis simple de categora 2 o 3. Mltiples
enfermedades se parecen a la silicosis, incluida la TBC miliar, la siderosis de los
soldadores, la hemosiderosis, la sarcoidosis y la neumoconiosis de los
trabajadores del carbn. Sin embargo, la presencia de calcificaciones en cscara
de huevo permite distinguir la silicosis de otras neumopatas profesionales.
La silicotuberculosis recuerda a la silicosis conglomerada radiolgicamente; se
distinguen mediante cultivos de esputo.

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EL DIAGNSTICO DE LA SILICOSIS
En la silicosis, los signos y sntomas de enfermedad aparecen tardamente, igual
que la alteracin funcional respiratoria; por ello, el ocupacionista debe sospechar
el diagnstico cuando exista antecedente ocupacional positivo acompaado de
cambios radiogrficos tempranos respecto al examen inmediato anterior. En
general, los sntomas se pueden iniciar como una bronquitis, para la que el
mdico indica una placa de trax, apareciendo como hallazgo las opacidades
que caracterizan a la silicosis.
Sin embargo, la clnica suele ser mnima o nula. No obstante, su diagnstico se
basa en tres pilares complementarios: antecedentes de exposicin, cuadro clnico
y recursos de ayuda diagnstica.
Antecedente ocupacional
En el diagnstico de silicosis, el antecedente ocupacional es fundamental y cuasi
de causa-efecto; es decir, sin antecedente de exposicin a polvo no hay silicosis.
El ocupacionista debe realizar una historia ocupacional exhaustiva, pormenorizada
y cronolgica que conlleve a investigar exposicin a polvo, tipo de polvo, tiempo
de exposicin y proteccin ambiental/personal del trabajador. Tambin, debe
indagar por datos epidemiolgicos del centro laboral: su rubro, antigedad y
produccin de silicosos.
Entre las ocupaciones con alta exposicin a partculas silicgenas, cuentan: minas
metlicas de socavn y a tajo; concentradoras y fundiciones metalrgicas;
perforacin y excavacin de tneles; explotacin de canteras de minera no
metlica; arenadores; fbricas de cemento, de cermica y refractarios;
picapedreros, artesanos de piedra y, en menor grado, exposicin secundaria al
polvo ambiental en cualquiera de esos trabajos, como caminos muy polvorientos y
secos o en tempestades de arena.

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Clnica
Es la otra variable para el diagnstico. En su forma simple, lo comn es que la
silicosis curse asintomtica y se le detecte por una radiografa de pulmones. Entre
el inicio de exposicin y el comienzo de las manifestaciones de enfermedad existe
un lapso ms o menos amplio que depende del grado y tipo de silicgenicidad de
la ocupacin. A este periodo se le denomina ndice lesional (IL). En la forma
aguda, el ndice lesional es muy breve pero la exposicin muy intensa; el
trabajador puede presentar disnea progresiva de aparicin brusca y en pocas
semanas progresar hacia insuficiencia respiratoria. Sin embargo, lo ms frecuente
es la exposicin moderada pero ms prolongada con IL entre 10 y 15 aos y
presencia de sntomas respiratorios crnicos, como tos, expectoracin y
tardamente disnea o expectoracin sanguinolenta. Se reconoce cuatro formas
clnicas: clsica, aguda, acelerada y complicada.
Si adems del cuadro clnico hay antecedente de exposicin positivo, el
ocupacionista debe recurrir a criterios de ayuda diagnstica para confirmar
silicosis.
Ayuda diagnstica
Radiografas y laboratorio defuncin respiratoria
La ayuda diagnstica se puede establecer en el trabajador y en el ambiente de
trabajo. En el trabajador cuenta la radiologa de pulmones y las pruebas de funcin
respiratoria (PFR). La radiografa de pulmones se toma siguiendo la Norma OIT,
que determina su tcnica y metodologa estandarizada. La placa debe ser
examinada por un lector inicial, releda por un segundo lector y para consolidar el
diagnstico podra intervenir un tercer lector. A este mtodo desarrollado
inicialmente para estudios epidemiolgicos se le utiliza tambin para interpretacin
clnica. El avance tecnolgico ha mejorado el apoyo diagnstico en casos
individuales: las nuevas tcnicas de tomografa axial computarizada (TAC),

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tomografa axial computarizada de alta resolucin (TACAR) y los estudios


gammagrficos son capaces de caracterizar tamao, ubicacin y caractersticas
de las lesiones pulmonares y pleurales con mucha mayor sensibilidad y precisin
que la radiografa simple.
Como apoyo al mdico, tambin cuenta la evaluacin ambiental realizada por el
higienista, quien maneja los valores lmite umbral permisibles para los aerosoles
slidos, criterios que evidencian la concentracin del contaminante en el sitio de
labor y cuyos montos deben ser normados por la legislacin.
Pruebas de funcin respiratoria
En la silicosis, las pruebas de funcin respiratoria (PFR) sirven para evaluar el
grado de deterioro funcional del pulmn causado por la enfermedad. Las
mediciones deben ser practicadas tanto en reposo como en ejercicio. Cuando se
requiera evaluacin funcional complementaria -sea para diagnstico, evaluar nivel
de compromiso respiratorio, progresin de enfermedad, determinar la capacidad
laboral del trabajador o para estudios epidemiolgicos-, se puede utilizar
espirometra y capacidad de difusin de CO. Existen otras pruebas, como lavado
bronqueoalveolar, prueba de elasticidad pulmonar e incluso estudios invasivos con
fibrobroncoscopia y biopsia abierta o transbronquial. Pero estas ltimas, que
pueden ser mtodos de confirmacin diagnstica, no se justifican por el riesgo y
por no aportar a la presuncin inicial.
En la dcada de los 50s, se introdujo por primera vez las PFR en la prctica
clnica; su objetivo fue cuantificar el tipo de deterioro funcional; y de all viene la
nomenclatura an en uso de obstruccin, que se caracteriza por disminucin de la
relacin VEF1/CVF con normalidad de CVF, mas en algunos casos puede existir
disminucin absoluta de VEF 1 y, en otros, cuando la CVF es muy grande, el
VEF1 puede

ser normal.

Restriccin

es otra

denominacin

usada;

est

determinada por disminucin neta de la CVF con cada proporcional del VEF 1, lo
que se traduce en relacin VEF1/CVF normal. Un tercer tipo de deterioro funcional

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es el mixto, cuando coexiste obstruccin y restriccin con CPT disminuida. Estos


trminos an son vlidos, pero en la silicosis el compromiso respiratorio solo es
objetivado tardamente.
La interpretacin de las pruebas funcionales se hace aplicando valores previstos
de referencia, teniendo en cuenta los conceptos actualizados de normalidad.
Aqu una atingencia; existen tantos criterios para establecer esos valores de
referencia normales, que los investigadores han optado por llamarlos valores
previstos de confusin, variaciones explicables por las diferencias somticas de
los sujetos estudiados para confeccionar esas tablas de prediccin, a tal punto que
la American Thoracic Society ha dictaminado que es probable que ninguna
prediccin sea aplicable en todos los estudios, en todas las circunstancias, y para
todas las poblaciones.
Cualquier alternativa al uso de los valores previstos tambin se complica por la
variabilidad de las tcnicas usadas y es probable no se encuentre una manera
fiable de detectar pequeas desviaciones precoces de esos valores al
compararlos con un trabajador normal, salvo que se tenga amplios estudios de
la funcin ventilatoria pulmonar para el grupo humano al que pertenezca el
estudiado y an as existira otro distractor, cual es la evidencia que el trabajador
que labora expuesto a polvo, y tan solo por este hecho, tiene ya mayor volumen
pulmonar que la poblacin general, cuyas cifras se usan para hallar los valores de
normalidad. Adems, hay que considerar que en la silicosis cualquier cambio en la
funcin pulmonar tiene el sesgo de la autoseleccin, pues cuando el trabajador
consulta, lo hace porque ya presenta algn sntoma u otros problemas de salud,
incluido el temor a la enfermedad, sin obviar que es indispensable tener en cuenta
otros distractores como edad, tabaquismo e idiosincrasia, amn de considerar el
estudio del ambiente de labor.
Por estas limitantes, hoy las PFR se las usa ms para ayudar al pronstico que al
diagnstico de la enfermedad, pues alteracin funcional restrictiva pura rara vez es
demostrable en la silicosis incipiente. En etapas tardas, pruebas relativamente

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simples como CVF, capacidad pulmonar total o capacidad de difusin puede ser
todo lo que necesite el ocupacionista para conocer la funcin respiratoria del
silicoso.
Con tcnicas magnticas o radiactivas se ha desarrollado modelos matemticos
para medir la cantidad de polvo presente en el pulmn, como gammagrafa con
galio. Sin embargo, la radiografa de trax y la espirometra siguen siendo la ayuda
diagnstica ms usada en silicosis.
FORMAS CLNICAS DE LA SILICOSIS
Clnicamente, a la silicosis se le clasifica en clsica, aguda, acelerada y
complicada. Tabla 1.

a. Silicosis clsica

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Tambin llamada silicosis crnica, a menudo cursa asintomtica en sus primeros


estadios y se inicia casi siempre como anormalidad radiogrfica por la presencia
de pequeas opacidades redondeadas, entre 0,5 y 5 mm, predominantes en el
trabajador del llano, en los lbulos superiores. En el trabajador andino se
distribuyen uniformemente en ambos campos, pero con alguna predileccin por
las zonas externas de bases y tercios medios del pulmn, debido a la gran
capacidad vital del andino en quien, adems, su radiografa muestra refuerzo de la
imagen hiliar y de la trama. El ndice lesional, dependiendo de la calidad del
ambiente laboral, vara de 15 aos a ms. Sin embargo, en la antigua minera de
socavn ha sido frecuente encontrarlo entre 8 y 10 aos y en minera a tajo abierto
15 aos, en promedio. En los estadios iniciales, las PFR son muy controversiales;
pueden ser normales o simplemente mostrar restriccin u obstruccin muy leves,
con reduccin de la capacidad de difusin de CO. Si la exposicin contina, y an
sin exposicin, la evolucin de la enfermedad se complica y de 20 a 30% de casos
de silicosis clsica progresa a enfermedad compleja.
b. Silicosis complicada
Cuando se presenta como tal, el cuadro se inicia con tos productiva, cansancio o
mnima disnea que puede progresar a disnea de esfuerzo. Sin embargo, puede
derivar de una silicosis clsica, inclusive con el mismo IL. La radiografa de trax,
correlacionada con el cuadro clnico, muestra marcada distorsin del rbol
bronquial. Se puede complicar con infeccin bacteriana recurrente semejante a la
observada en bronquiectasias. Las lesiones pulmonares predominantes son
opacidades nodulares grandes de alrededor de 10 mm. En la espirometra resalta
marcada restriccin; adems, reduccin de la capacidad de difusin de CO y
saturacin baja de oxgeno en reposo o en ejercicio, lo que condiciona
insuficiencia respiratoria hipoxmica, cuyo final es el cor pulmonale. Si el cuadro
se acompaa de prdida de peso y la radiografa muestra cavitaciones de las
opacidades, considerar el diagnstico de tuberculosis o infeccin por otras

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micobacterias; si presenta neumotrax, es de mal pronstico, pues la fibrosis


pulmonar impide la expansin compensatoria del tejido remanente.

c. Silicosis acelerada
La silicosis acelerada aparece entre cuatro y seis aos de exposicin intensa en
ambientes muy contaminados o con proteccin colectiva o personal nula o
deficiente. El cuadro clnico radiolgico y la espirometra son similares a los
observados en la forma clsica y de la que solamente se diferencia por el menor IL
y el deterioro de la funcin pulmonar progresa hacia la restriccin. El cuadro es
grave, porque hasta el 25% desarrolla sobre-infeccin. Otro agravante es su
asociacin con enfermedades autoinmunes, como artritis reumatoide [sndrome de
Caplan Collinete] o esclerodermia. Lo caracterstico es el rpido deterioro de la
funcin pulmonar que acompaa a la proliferacin de las anormalidades
radiogrficas.
d. Silicosis aguda
Se caracteriza por su desarrollo violento y agresivo, en un lapso de seis meses a
dos aos, determinado por exposicin masiva al txico. Es ms frecuente en los
trabajadores que laboran con chorros de arena. Clnicamente, existe disnea
intensa y restriccin mediana, pero de muy rpida progresin a insuficiencia
ventilatoria hipoxmica. La radiografa muestra alveolitis difusa, generalizada, y
predominan las pequeas opacidades mucho ms numerosas que en la forma
clsica. Su correlato histolgico es proteinosis alveolar pulmonar y son frecuentes
las infecciones sobreagregadas por micobacterias. En este tipo de silicosis se ha
descrito ndulos hialinos (silicosos?) extra pulmonares en rin e hgado.
Profilaxis y tratamiento

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El control eficaz del polvo puede prevenir la silicosis. Como la supresin del polvo
no reduce el riesgo cuando se trabaja con chorros de arena, se deben emplear
campanas protectoras con suministro exgeno de aire. Dicha proteccin puede no
estar disponible para otras personas que trabajen en la zona (pintores,
soldadores), por lo que resulta deseable sustituir la arena por otras sustancias
abrasivas. En el control de todos los trabajadores expuestos se incluyen las
radiografas de trax peridicas cada 6 meses para los trabajadores que manejan
chorros de arena y cada 2 a 5 aos para otros trabajadores expuestos.
No se conoce ningn tratamiento eficaz salvo el trasplante pulmonar. Los
pacientes con obstruccin de la va area deben ser tratados igual que los que
tienen neumopata obstructiva crnica. Los pacientes expuestos a la slice que
tienen adems una prueba de tuberculina positiva con cultivos de esputo para
TBC negativos deben recibir isoniazida al menos durante 1 ao. Algunos autores
recomiendan mantener el tratamiento de por vida, dado que la funcin de los
macrfagos alveolares se puede ver comprometida de forma permanente por la
slice. La profilaxis de por vida con isoniazida puede estar indicada en los
pacientes que han sido tratados con anterioridad por una TBC activa. Los
pacientes con silicosis y TBC pulmonar activa necesitan que se ample el
tratamiento habitual con varios frmacos al menos 3 a 6 meses ms.
TRATAMIENTO
Para curar la silicosis, los investigadores han intentado varias alternativas, hasta la
fecha infructuosas. Una sustancia que cre muchas expectativas fue el polmero
polivinil-piridin-N-xido,

que

protege

los

pulmones

en

animales

de

experimentacin; pero, nunca prob su eficacia e inocuidad en humanos, por lo


que no se dispens su uso. Luego, tuvimos tetrandrina (alcaloide de la bis-benzilisoquinolina); demostr su utilidad in vivo reduciendo la fibrosis y disminuyendo la
sntesis del colgeno pulmonar en animales de experimentacin expuestos a
slice; pero, igual, no se tuvo evidencia de su eficacia en humanos y tampoco est

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disponible. Los glucocorticoides en el tratamiento de la silicosis aguda no han


demostrado utilidad.
Por este motivo y porque el concepto bsico en silicosis es su catalogacin como
enfermedad incapacitante, progresiva y sin tratamiento actual, la prevencin es el
medio inicial, bsico y nico para impedir su aparicin. Cuando esta falla y se
desarrolla la enfermedad, la terapia solo est dirigida a tratar sus posibles
complicaciones, cuyas medidas teraputicas son las mismas del neumlogo para
tratar las complicaciones ms frecuentes: obstruccin, bronco-espasmo, infeccin
sobreagregada, neumotrax, hipoxemia e insuficiencia respiratoria.
Los pacientes silicosos jvenes en fase terminal deberan ser considerados para
trasplante de pulmn. En esta recomendacin teraputica agresiva se destaca la
naturaleza grave y potencialmente mortal de la silicosis y el papel crucial y
decisorio de la prevencin primaria.
MEDIDAS PREVENTIVAS EN EL LUGAR DE TRABAJO
Al no existir tratamiento para la silicosis, la prevencin es la nica manera de
evitarla. La principal medida preventiva es la educacin del trabajador, y de los
empleadores, en el conocimiento del peligro de exposicin al polvo de slice y las
medidas de control existentes. Actualmente, tenemos medidas de proteccin
colectiva efectivas, como la perforacin en hmedo y la ventilacin exhaustiva
local. Si ellas no fuesen posibles de aplicar, entonces se debera indicar
sustitucin de la slice por otro mtodo menos peligroso (p.e. en arena-dores
cambiar a mtodos qumicos de limpieza) o tomar medidas administrativas, como
reduccin del tiempo de trabajo en la labor txica. La norma, y la razn, indican
que para reducir la exposicin se debe usar en primera instancia mtodos de
proteccin colectiva, y solo como ltima alternativa aplicar medidas de proteccin
personal: uso de ropa protectora y respirador [mascarilla de proteccin
respiratoria individual] adecuado, seleccionado y probado individualmente.

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El higienista debe aplicar medidas de proteccin colectiva para reducir al mximo


el polvo silicgeno en el lugar de trabajo, tales:

Humidificar el proceso de perforacin indicando el uso de herramientas


provistas de inyeccin de agua para regar los materiales o utilizar sales
higroscpicas para mantener la humedad e impedir la suspensin del polvo.

Ventilar adecuada y eficientemente los puestos de trabajo.

Emplear mecanismos efectivos de aspiracin del polvo.

Cambio del mtodo o proceso industrial por otro de menor toxicidad.

Aislar las cabinas de los vehculos y de los puestos de mando de las


mquinas en las operaciones.

Como medida administrativa, alejar al trabajador del foco de produccin del


polvo utilizando mandos a distancia, por ejemplo.

Disminuir el tiempo de labor en reas silicgenas y completar el turno en


reas limpias.

Usar tecnologa adecuada en las plantas de procesamiento de mineral, con


el objetivo de reducir al mnimo la emisin de contaminantes pulverizados
hacia el puesto de trabajo.

En conclusin, la silicosis es una enfermedad ocupacional incapacitante y


progresiva que carece de tratamiento y por tanto es potencialmente mortal. An es
prevalente, a pesar que conocemos en extenso su causa: exposicin a polvo que
contiene slice. La prevencin, labor conjunta del ocupacionista y del higienista, es
la nica forma conocida de evitar su aparicin.

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REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS:
1. Parker JE. Clinical Picture, Prevention, and Therapy of Silicosis and Silica-Related
Diseases. ILO Workshop. Lima, Peru. February 1995.
2. Mason RJ, Broaddus VC, Martin TR. Eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory
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3. Schlueter DP. Silicosis and coal workers pneumoconiosis. En: Zenz C. Ed.
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Disponible en:http://www.who.int/ mediacentre/factsheets/fs238/en/. Acceso: nov.
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6. World Health Organization (WHO). Collaborating Centers. The Americas Silicosis
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www.minem.gob.pe. Acceso abril 2012.

8. Manual MERCK, 10ed., edicin del centenario.


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