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COMPONENTES DE LA COMPUTADORA:

Ratn o mouse
Ratn (Mouse), dispositivo sealador muy comn, popularizado gracias a
estar incluido en el equipamiento estndar del Apple Macintosh. Fue
desarrollado por Xerox en el parque de investigacin de Palo Alto (EE. UU.). La
aparicin de este dispositivo y de la interfaz grfica de usuario, que une un
puntero en la pantalla de la computadora al movimiento del ratn o mouse, ha
abierto el potente mundo de las computadoras a una poblacin anteriormente
excluida de l a causa de la oscuridad de los lenguajes de computadora y de la
interfaz de lnea de comandos. Existen muchas variaciones en su diseo,
con formas distintas y distinto nmero de botones, pero todos funcionan de un modo similar.
Cuando el usuario lo mueve, una bola situada en la base hace girar un par de ruedas que se
encuentran en ngulo recto. El movimiento de las ruedas se convierte en seales elctricas,
contando puntos conductores o ranuras de la rueda. El ratn optomecnico de reciente
aparicin elimina el costo de las reparaciones y el mantenimiento que requiere uno puramente
mecnico.
Qu es un ordenador

Ordenador o Computadora es el dispositivo electrnico capaz de recibir un


conjunto de instrucciones y ejecutarlas realizando clculos sobre los datos
numricos, o bien compilando y correlacionando otros tipos de informacin.
El mundo de la alta tecnologa nunca hubiera existido de no ser por el desarrollo del
ordenador o computadora. Toda la sociedad utiliza estas mquinas, en distintos
tipos y tamaos, para el almacenamiento y manipulacin de datos. Los equipos
informticos han abierto una nueva era en la fabricacin gracias a las tcnicas de
automatizacin y han permitido mejorar los sistemas modernos de comunicacin.
Son herramientas esenciales prcticamente en todos los campos de investigacin y
en tecnologa aplicada.
Tipos de ordenadores o computadoras
En la actualidad se utilizan dos tipos principales de ordenadores: analgicos y
digitales. Sin embargo, el trmino ordenador o computadora suele utilizarse para
referirse exclusivamente al tipo digital. Los ordenadores analgicos aprovechan la
similitud matemtica entre las interrelaciones fsicas de determinados problemas y
emplean circuitos electrnicos o hidrulicos para simular el problema fsico. Los

ordenadores digitales resuelven los problemas realizando clculos y tratando cada


nmero dgito por dgito.
Las instalaciones que contienen elementos de ordenadores digitales y analgicos se
denominan ordenadores hbridos. Por lo general se utilizan para problemas en los
que hay que calcular grandes cantidades de ecuaciones complejas, conocidas como
integrales de tiempo. En un ordenador digital tambin pueden introducirse datos en
forma analgica mediante un convertidor analgico digital, y viceversa (convertidor
digital a analgico).
Ordenadores analgicos
El ordenador analgico es un dispositivo electrnico o hidrulico diseado para
manipular la entrada de datos en trminos de, por ejemplo, niveles de tensin o
presiones hidrulicas, en lugar de hacerlo como datos numricos. El dispositivo de
clculo analgico ms sencillo es la regla de clculo, que utiliza longitudes de
escalas especialmente calibradas para facilitar la multiplicacin, la divisin y otras
funciones. En el tpico ordenador analgico electrnico, las entradas se convierten
en tensiones que pueden sumarse o multiplicarse empleando elementos de circuito
de diseo especial. Las respuestas se generan continuamente para su visualizacin
o para su conversin en otra forma deseada.
Ordenadores digitales
Todo lo que hace un ordenador digital se basa en una operacin: la capacidad de
determinar si un conmutador, o "puerta", est abierto o cerrado. Es decir, el
ordenador puede reconocer slo dos estados en cualquiera de sus circuitos
microscpicos: abierto o cerrado, alta o baja tensin o, en el caso de nmeros, 0
1. Sin embargo, es la velocidad con la cual el ordenador realiza este acto tan
sencillo lo que lo convierte en una maravilla de la tecnologa moderna. Las
velocidades del ordenador se miden en megahercios, o millones de ciclos por
segundo. Un ordenador con una velocidad de reloj de 100 MHz, velocidad bastante
representativa de un microordenador o microcomputadora, es capaz de ejecutar
100 millones de operaciones por segundo. Las microcomputadoras de las
compaas pueden ejecutar entre 150 y 200 millones de operaciones por segundo,
mientras que las supercomputadoras utilizadas en aplicaciones de investigacin y
de defensa alcanzan velocidades de miles de millones de ciclos por segundo.
La velocidad y la potencia de clculo de los ordenadores digitales se incrementan
an ms por la cantidad de datos manipulados durante cada ciclo. Si un ordenador
verifica slo un conmutador cada vez, dicho conmutador puede representar
solamente dos comandos o nmeros. As, ON simbolizara una operacin o un
nmero, mientras que OFF simbolizar otra u otro. Sin embargo, al verificar grupos
de conmutadores enlazados como una sola unidad, el ordenador aumenta el
nmero de operaciones que puede reconocer en cada ciclo. Por ejemplo, un
ordenador que verifica dos conmutadores cada vez, puede representar cuatro
nmeros (del 0 al 3), o bien ejecutar en cada ciclo una de las cuatro operaciones,
una para cada uno de los siguientes modelos de conmutador: OFF-OFF (0), OFF-ON
(1), ON-OFF (2) u ON-ON (3). En general, los ordenadores de la dcada de 1970
eran capaces de verificar 8 conmutadores simultneamente; es decir, podan
verificar ocho dgitos binarios, de ah el trmino bit de datos en cada ciclo. Un grupo
de ocho bits se denomina byte y cada uno contiene 256 configuraciones posibles de
ON y OFF (o 1 y 0). Cada configuracin equivale a una instruccin, a una parte de
una instruccin o a un determinado tipo de dato; estos ltimos pueden ser un
nmero, un carcter o un smbolo grfico. Por ejemplo, la configuracin 11010010
puede representar datos binarios, en este caso el nmero decimal 210, o bien estar

indicando al ordenador que compare los datos almacenados en estos conmutadores


con los datos almacenados en determinada ubicacin del chip de memoria. El
desarrollo de procesadores capaces de manejar simultneamente 16, 32 y 64 bits
de datos ha permitido incrementar la velocidad de los ordenadores. La coleccin
completa de configuraciones reconocibles, es decir, la lista total de operaciones que
una computadora es capaz de procesar, se denomina conjunto de instrucciones.
Ambos factores, el nmero de bits simultneos y el tamao de los conjuntos de
instrucciones, contina incrementndose a medida que avanza el desarrollo de los
ordenadores digitales modernos.
Historia
La primera mquina de calcular mecnica, un precursor del ordenador digital, fue
inventada en 1642 por el matemtico francs Blaise Pascal. Aquel dispositivo
utilizaba una serie de ruedas de diez dientes en las que cada uno de los dientes
representaba un dgito del 0 al 9. Las ruedas estaban conectadas de tal manera que
podan sumarse nmeros hacindolas avanzar el nmero de dientes correcto. En
1670 el filsofo y matemtico alemn Gottfried Wilhelm Leibniz perfeccion esta
mquina e invent una que tambin poda multiplicar.
El inventor francs Joseph Marie Jacquard, al disear un telar automtico, utiliz
delgadas placas de madera perforadas para controlar el tejido utilizado en los
diseos complejos. Durante la dcada de 1880 el estadstico estadounidense
Herman Hollerith concibi la idea de utilizar tarjetas perforadas, similares a las
placas de Jacquard, para procesar datos. Hollerith consigui compilar la informacin
estadstica destinada al censo de poblacin de 1890 de Estados Unidos mediante la
utilizacin de un sistema que haca pasar tarjetas perforadas sobre contactos
elctricos.
La mquina analtica
Tambin en el siglo XIX el matemtico e inventor britnico Charles Babbage elabor
los principios de la computadora digital moderna. Invent una serie de mquinas,
como la mquina diferencial, diseadas para solucionar problemas matemticos
complejos. Muchos historiadores consideran a Babbage y a su socia, la matemtica
britnica Augusta Ada Byron (1815-1852), hija del poeta ingls Lord Byron, como a
los verdaderos inventores de la computadora digital moderna. La tecnologa de
aquella poca no era capaz de trasladar a la prctica sus acertados conceptos; pero
una de sus invenciones, la mquina analtica, ya tena muchas de las caractersticas
de un ordenador moderno. Inclua una corriente, o flujo de entrada en forma de
paquete de tarjetas perforadas, una memoria para guardar los datos, un
procesador para las operaciones matemticas y una impresora para hacer
permanente el registro.
Primeros ordenadores
Los ordenadores analgicos comenzaron a construirse a principios del siglo XX. Los
primeros modelos realizaban los clculos mediante ejes y engranajes giratorios.
Con estas mquinas se evaluaban las aproximaciones numricas de ecuaciones
demasiado difciles como para poder ser resueltas mediante otros mtodos. Durante
las dos guerras mundiales se utilizaron sistemas informticos analgicos, primero
mecnicos y ms tarde elctricos, para predecir la trayectoria de los torpedos en los
submarinos y para el manejo a distancia de las bombas en la aviacin.
Ordenadores electrnicos

Durante la II Guerra Mundial (1939-1945), un equipo de cientficos y matemticos que


trabajaban en Bletchley Park, al norte de Londres, crearon lo que se consider el primer
ordenador digital totalmente electrnico: el Colossus. Hacia diciembre de 1943 el Colossus, que
incorporaba 1.500 vlvulas o tubos de vaco, era ya operativo. Fue utilizado por el equipo
dirigido por Alan Turing para descodificar los mensajes de radio cifrados de los alemanes. En
1939 y con independencia de este proyecto, John Atanasoff y Clifford Berry ya haban
construido un prototipo de mquina electrnica en el Iowa State College (EE. UU.). Este
prototipo y las investigaciones posteriores se realizaron en el anonimato, y ms tarde quedaron
eclipsadas por el desarrollo del Calculador e integrador numrico electrnico (en ingls ENIAC,
Electronic Numerical Integrator and Computer) en 1945. El ENIAC, que segn se demostr se
basaba en gran medida en el ordenador Atanasoff-Berry (en ingls ABC, Atanasoff-Berry
Computer), obtuvo una patente que caduc en 1973, varias dcadas ms tarde.
El ENIAC contena 18.000 vlvulas de vaco y tena una velocidad de varios cientos
de multiplicaciones por minuto, pero su programa estaba conectado al procesador y
deba ser modificado manualmente. Se construy un sucesor del ENIAC con un
almacenamiento de programa que estaba basado en los conceptos del matemtico
hngaro-estadounidense John von Neumann. Las instrucciones se almacenaban
dentro de una llamada memoria, lo que liberaba al ordenador de las limitaciones de
velocidad del lector de cinta de papel durante la ejecucin y permita resolver
problemas sin necesidad de volver a conectarse al ordenador.
A finales de la dcada de 1950 el uso del transistor en los ordenadores marc el
advenimiento de elementos lgicos ms pequeos, rpidos y verstiles de lo que
permitan las mquinas con vlvulas. Como los transistores utilizan mucha menos
energa y tienen una vida til ms prolongada, a su desarrollo se debi el
nacimiento de mquinas ms perfeccionadas, que fueron llamadas ordenadores o
computadoras de segunda generacin. Los componentes se hicieron ms pequeos,
as como los espacios entre ellos, por lo que la fabricacin del sistema resultaba
ms barata.
Circuitos integrados
A finales de la dcada de 1960 apareci el circuito integrado (CI), que posibilit la
fabricacin de varios transistores en un nico sustrato de silicio en el que los cables
de interconexin iban soldados. El circuito integrado permiti una posterior
reduccin del precio, el tamao y los porcentajes de error. El microprocesador se
convirti en una realidad a mediados de la dcada de 1970, con la introduccin del
circuito de integracin a gran escala (LSI, acrnimo de Large Scale Integrated) y,
ms tarde, con el circuito de integracin a mayor escala (VLSI, acrnimo de Very
Large Scale Integrated), con varios miles de transistores interconectados soldados
sobre un nico sustrato de silicio.
Hardware
Todos los ordenadores digitales modernos son similares conceptualmente con
independencia de su tamao. Sin embargo, pueden dividirse en varias categoras
segn su precio y rendimiento: el ordenador o computadora personal es una
mquina de coste relativamente bajo y por lo general de tamao adecuado para un
escritorio (algunos de ellos, denominados porttiles, o laptops, son lo bastante
pequeos como para caber en un maletn); la estacin de trabajo, un
microordenador con grficos mejorados y capacidades de comunicaciones que lo
hacen especialmente til para el trabajo de oficina; el miniordenador o
minicomputadora, un ordenador de mayor tamao que, por lo general, es
demasiado caro para el uso personal y que es apto para compaas, universidades o
laboratorios; y el mainframe, una gran mquina de alto precio capaz de servir a las
necesidades de grandes empresas, departamentos gubernamentales, instituciones

de investigacin cientfica y similares (las mquinas ms grandes y ms rpidas


dentro de esta categora se denominan superordenadores).
En realidad, un ordenador digital no es una nica mquina, en el sentido en el que
la mayora de la gente considera a los ordenadores. Es un sistema compuesto de
cinco elementos diferenciados: una CPU (unidad central de proceso); dispositivos
de entrada; dispositivos de almacenamiento de memoria; dispositivos de salida y
una red de comunicaciones, denominada bus, que enlaza todos los elementos del
sistema y conecta a ste con el mundo exterior.
CPU (unidad central de proceso)
La CPU puede ser un nico chip o una serie de chips que realizan clculos
aritmticos y lgicos y que temporizan y controlan las operaciones de los dems
elementos del sistema. Las tcnicas de miniaturizacin y de integracin han
posibilitado el desarrollo de un chip de CPU denominado microprocesador, que
incorpora un sistema de circuitos y memoria adicionales. El resultado son unos
ordenadores ms pequeos y la reduccin del sistema de circuitos de soporte. Los
microprocesadores se utilizan en la mayora de los ordenadores personales de la
actualidad.
La mayora de los chips de CPU y de los microprocesadores estn compuestos de
cuatro secciones funcionales: una unidad aritmtica/lgica, unos registros, una
seccin de control y un bus interno. La unidad aritmtica/lgica proporciona al chip
su capacidad de clculo y permite la realizacin de operaciones aritmticas y
lgicas. Los registros son reas de almacenamiento temporal que contienen datos,
realizan un seguimiento de las instrucciones y conservan la ubicacin y los
resultados de dichas operaciones. La seccin de control tiene tres tareas
principales: temporiza y regula las operaciones de la totalidad del sistema
informtico; su descodificador de instrucciones lee las configuraciones de datos en
un registro designado y las convierte en una actividad, como podra ser sumar o
comparar, y su unidad interruptora indica en qu orden utilizar la CPU las
operaciones individuales y regula la cantidad de tiempo de CPU que podr consumir
cada operacin.
El ltimo segmento de un chip de CPU o microprocesador es su bus interno, una red
de lneas de comunicacin que conecta los elementos internos del procesador y que
tambin lleva hacia los conectores externos que enlazan al procesador con los
dems elementos del sistema informtico. Los tres tipos de bus de la CPU son: el
bus de control, que consiste en una lnea que detecta las seales de entrada y de
otra lnea que genera seales de control desde el interior de la CPU; el bus de
direccin, una lnea unidireccional que sale desde el procesador y que gestiona la
ubicacin de los datos en las direcciones de la memoria, y el bus de datos, una
lnea de transmisin bidireccional que lee los datos de la memoria y escribe nuevos
datos en sta.
Dispositivos de entrada
Estos dispositivos permiten al usuario del ordenador introducir datos, comandos y
programas en la CPU. El dispositivo de entrada ms comn es un teclado similar al
de las mquinas de escribir. La informacin introducida con el mismo, es
transformada por el ordenador en modelos reconocibles. Otros dispositivos de
entrada son los lpices pticos, que transmiten informacin grfica desde tabletas
electrnicas hasta el ordenador; joysticks y el ratn o mouse, que convierte el movimiento
fsico en movimiento dentro de una pantalla de ordenador; los escneres luminosos, que leen
palabras o smbolos de una pgina impresa y los traducen a configuraciones electrnicas que

el ordenador puede manipular y almacenar; y los mdulos de reconocimiento de voz,


que convierten la palabra hablada en seales digitales comprensibles para el
ordenador. Tambin es posible utilizar los dispositivos de almacenamiento para
introducir datos en la unidad de proceso.
Dispositivos de almacenamiento
Los sistemas informticos pueden almacenar los datos tanto interna (en la
memoria) como externamente (en los dispositivos de almacenamiento).
Internamente, las instrucciones o datos pueden almacenarse por un tiempo
en los chips de silicio de la RAM (memoria de acceso aleatorio) montados
directamente en la placa de circuitos principal de la computadora, o bien en chips
montados en tarjetas perifricas conectadas a la placa de circuitos principal del
ordenador. Estos chips de RAM constan de conmutadores sensibles a los cambios de
la corriente elctrica. Los chips de RAM esttica conservan sus bits de datos
mientras la corriente siga fluyendo a travs del circuito, mientras que los chips de
RAM dinmica (DRAM, acrnimo de Dynamic Random Access Memory) necesitan la
aplicacin de tensiones altas o bajas a intervalos regulares aproximadamente cada
dos milisegundos para no perder su informacin.
Otro tipo de memoria interna son los chips de silicio en los que ya estn instalados
todos los conmutadores. Las configuraciones en este tipo de chips de ROM
(memoria de slo lectura) forman los comandos, los datos o los programas que el
ordenador necesita para funcionar correctamente. Los chips de RAM son como
pedazos de papel en los que se puede escribir, borrar y volver a utilizar; los chips
de ROM son como un libro, con las palabras ya escritas en cada pgina. Tanto los
primeros como los segundos estn enlazados a la CPU a travs de circuitos.
Los dispositivos de almacenamiento externos, que pueden residir fsicamente
dentro de la unidad de proceso principal del ordenador, estn fuera de la placa de
circuitos principal. Estos dispositivos almacenan los datos en forma de cargas sobre
un medio magnticamente sensible, por ejemplo una cinta de sonido o, lo que es
ms comn, sobre un disco revestido de una fina capa de partculas metlicas. Los
dispositivos de almacenamiento externo ms frecuentes son los disquetes y los
discos duros, aunque la mayora de los grandes sistemas informticos utiliza bancos
de unidades de almacenamiento en cinta magntica. Los discos flexibles pueden
contener, segn sea el sistema, desde varios centenares de miles de bytes hasta
bastante ms de un milln de bytes de datos. Los discos duros no pueden extraerse
de los receptculos de la unidad de disco, que contienen los dispositivos
electrnicos para leer y escribir datos sobre la superficie magntica de los discos y
pueden almacenar desde varios millones de bytes hasta algunos centenares o miles
de millones. La tecnologa de CD-ROM, que emplea las mismas tcnicas lser
utilizadas para crear los discos compactos (CD) de audio, permiten capacidades de
almacenamiento del orden de varios cientos de megabytes (millones de bytes) de
datos.
Dispositivos de salida
Estos dispositivos permiten al usuario ver los resultados de los clculos o de las
manipulaciones de datos de la computadora. El dispositivo de salida ms comn es
la unidad de visualizacin (VDU, acrnimo de Video Display Unit), que consiste en
un monitor que presenta los caracteres y grficos en una pantalla similar a la del
televisor. Por lo general, las VDU tienen un tubo de rayos catdicos como el de
cualquier televisor, aunque los ordenadores pequeos y porttiles utilizan hoy
pantallas de cristal lquido (LCD, acrnimo de Liquid Crystal Displays) o
electroluminiscentes. Otros dispositivos de salida ms comunes son las impresoras

y los mdem. Un mdem enlaza dos ordenadores transformando las seales


digitales en analgicas para que los datos puedan transmitirse a travs de las
telecomunicaciones.
Sistemas operativos
Los sistemas operativos internos fueron desarrollados sobre todo para coordinar y
trasladar estos flujos de datos que procedan de fuentes distintas, como las
unidades de disco o los coprocesadores (chips de procesamiento que ejecutan
operaciones simultneamente con la unidad central, aunque son diferentes). Un
sistema operativo es un programa de control principal, almacenado de forma
permanente en la memoria, que interpreta los comandos del usuario que solicita
diversos tipos de servicios, como visualizacin, impresin o copia de un archivo de
datos; presenta una lista de todos los archivos existentes en un directorio o ejecuta
un determinado programa.
Programacin
Un programa es una secuencia de instrucciones que indican al hardware de un
ordenador qu operaciones debe realizar con los datos. Los programas pueden
estar incorporados al propio hardware, o bien pueden existir de manera
independiente en forma de software. En algunas computadoras especializadas las
instrucciones operativas estn incorporadas en el sistema de circuitos; entre los
ejemplos ms comunes pueden citarse los microordenadores de las calculadoras,
relojes de pulsera, motores de coches y hornos microondas. Por otro lado, un
ordenador universal, o de uso general, contiene algunos programas incorporados
(en la ROM) o instrucciones (en el chip del procesador), pero depende de
programas externos para ejecutar tareas tiles. Una vez programado, podr hacer
tanto o tan poco como le permita el software que lo controla en determinado
momento. El software de uso ms generalizado incluye una amplia variedad de
programas de aplicaciones, es decir, instrucciones al ordenador acerca de cmo
realizar diversas tareas.
Lenguajes
Las instrucciones deben darse en un lenguaje de programacin, es decir, en una
determinada configuracin de informacin digital binaria. En las primeras
computadoras, la programacin era una tarea difcil y laboriosa, ya que los
conmutadores ON-OFF de las vlvulas de vaco deban configurarse a mano.
Programar tareas tan sencillas como ordenar una lista de nombres requera varios
das de trabajo de equipos de programadores. Desde entonces se han inventado
varios lenguajes informticos, algunos orientados hacia funciones especficas y
otros centrados en la facilidad de uso.
Lenguaje mquina
El lenguaje propio del ordenador, basado en el sistema binario, o cdigo mquina,
resulta difcil de utilizar para las personas. El programador debe introducir todos y
cada uno de los comandos y datos en forma binaria, y una operacin sencilla como
comparar el contenido de un registro con los datos situados en una ubicacin del
chip de memoria puede tener el siguiente formato: 11001010 00010111 11110101
00101011. La programacin en lenguaje mquina es una tarea tan tediosa y
consume tanto tiempo que muy raras veces lo que se ahorra en la ejecucin del
programa justifica los das o semanas que se han necesitado para escribir el mismo.
Lenguaje ensamblador

Es uno de los mtodos inventados por los programadores para reducir y simplificar
el proceso es la denominada programacin con lenguaje ensamblador. Al asignar un
cdigo mnemotcnico (por lo general de tres letras) a cada comando en lenguaje
mquina, es posible escribir y depurar o eliminar los errores lgicos y de datos en
los programas escritos en lenguaje ensamblador, empleando para ello slo una
fraccin del tiempo necesario para programar en lenguaje mquina. En el lenguaje
ensamblador, cada comando mnemotcnico y sus operadores simblicos equivalen
a una instruccin de mquina. Un programa ensamblador traduce el cdigo fuente,
una lista de cdigos de operacin mnemotcnicos y de operadores simblicos, a
cdigo objeto (es decir, a lenguaje mquina) y, a continuacin, ejecuta el programa.
Sin embargo, el lenguaje ensamblador puede utilizarse con un solo tipo de chip de
CPU o microprocesador. Los programadores, que dedicaron tanto tiempo y esfuerzo
al aprendizaje de la programacin de un ordenador, se vean obligados a aprender
un nuevo estilo de programacin cada vez que trabajaban con otra mquina. Lo que
se necesitaba era un mtodo abreviado en el que un enunciado simblico pudiera
representar una secuencia de numerosas instrucciones en lenguaje mquina, y un
mtodo que permitiera que el mismo programa pudiera ejecutarse en varios tipos
de mquinas. Estas necesidades llevaron al desarrollo de lenguajes de alto nivel.
Lenguajes de alto nivel
Los lenguajes de alto nivel suelen utilizar trminos ingleses del tipo LIST, PRINT u
OPEN como comandos que representan una secuencia de decenas o de centenas de
instrucciones en lenguaje mquina. Los comandos se introducen desde el teclado,
desde un programa residente en la memoria o desde un dispositivo de
almacenamiento y son interceptados por un programa que los traduce a
instrucciones en lenguaje mquina.
Los programas traductores son de dos tipos: intrpretes y compiladores. Con un
intrprete, los programas que repiten un ciclo para volver a ejecutar parte de sus
instrucciones, reinterpretan la misma instruccin cada vez que aparece. Por
consiguiente, los programas interpretados se ejecutan con mucha mayor lentitud
que los programas en lenguaje mquina. Por el contrario, los compiladores traducen
un programa ntegro a lenguaje mquina antes de su ejecucin, por lo cual se
ejecutan con tanta rapidez como si hubiesen sido escritos directamente en lenguaje
mquina.
Se considera que fue la estadounidense Grace Hopper quien implement el primer
lenguaje de ordenador orientado al uso comercial. Despus de programar un
ordenador experimental en la Universidad de Harvard, trabaj en los modelos
UNIVAC I y UNIVAC II, desarrollando un lenguaje de alto nivel para uso comercial
llamado FLOW-MATIC. Para facilitar el uso del ordenador en las aplicaciones
cientficas, IBM desarroll un lenguaje que simplificara el trabajo que implicaba el
tratamiento de frmulas matemticas complejas. Iniciado en 1954 y terminado en
1957, el FORTRAN (acrnimo de Formula Translator) fue el primer lenguaje
exhaustivo de alto nivel de uso generalizado.
En 1957 una asociacin estadounidense, la Association for Computing Machinery
comenz a desarrollar un lenguaje universal que corrigiera algunos de los defectos
del FORTRAN. Un ao ms tarde fue lanzado el ALGOL (acrnimo de Algorithmic
Language), otro lenguaje de orientacin cientfica. De gran difusin en Europa
durante las dcadas de 1960 y 1970, desde entonces ha sido sustituido por nuevos
lenguajes, mientras que el FORTRAN contina siendo utilizado debido a las
gigantescas inversiones que se hicieron en los programas existentes. El COBOL
(acrnimo de Common Business Oriented Language) es un lenguaje de

programacin para uso comercial y empresarial especializado en la organizacin de


datos y manipulacin de archivos, y hoy da est muy difundido en el mundo
empresarial.
El lenguaje BASIC (acrnimo de Cdigo de Instrucciones Simblicas de Uso General
para Principiantes) fue desarrollado en el Dartmouth College a principios de la
dcada de 1960 y est dirigido a los usuarios de ordenador no profesionales. Este
lenguaje se universaliz gracias a la popularizacin de los microordenadores en las
dcadas de 1970 y 1980. Calificado de lento, ineficaz y poco esttico por sus
detractores, BASIC es sencillo de aprender y fcil de utilizar. Como muchos de los
primeros microordenadores se vendieron con BASIC incorporado en el hardware (en
la memoria ROM), se generaliz el uso de este lenguaje.
Aunque existen centenares de lenguajes informticos y de variantes, hay algunos
dignos de mencin, como el PASCAL, diseado en un principio como herramienta de
enseanza, hoy es uno de los lenguajes de microordenador ms populares; el Logo
fue desarrollado para que los nios pudieran acceder al mundo de la informtica; el
C, un lenguaje de Bell Laboratories diseado en la dcada de 1970, se utiliza
ampliamente en el desarrollo de programas de sistemas, al igual que su sucesor, el
C++. El LISP y el PROLOG han alcanzado amplia difusin en el campo de la
inteligencia artificial.
Evolucin futura
Una tendencia constante en el desarrollo de los ordenadores es la
microminiaturizacin, iniciativa que tiende a comprimir ms elementos de circuitos
en un espacio de chip cada vez ms pequeo. Adems, los investigadores intentan
agilizar el funcionamiento de los circuitos mediante el uso de la superconductividad,
un fenmeno de disminucin de la resistencia elctrica que se observa cuando se
enfran los objetos a temperaturas muy bajas.
Las redes informticas se han vuelto cada vez ms importantes en el desarrollo de
la tecnologa de computadoras. Las redes son grupos de computadoras
interconectados mediante sistemas de comunicacin. La red pblica Internet es un
ejemplo de red informtica planetaria. Las redes permiten que las computadoras
conectadas intercambien rpidamente informacin y, en algunos casos, compartan
una carga de trabajo, con lo que muchas computadoras pueden cooperar en la
realizacin de una tarea. Se estn desarrollando nuevas tecnologas de equipo fsico
y soporte lgico que acelerarn los dos procesos mencionados.
Otra tendencia en el desarrollo de computadoras es el esfuerzo para crear
computadoras de quinta generacin, capaces de resolver problemas complejos en
formas que pudieran llegar a considerarse creativas. Una va que se est
explorando activamente es el ordenador de proceso paralelo, que emplea muchos
chips para realizar varias tareas diferentes al mismo tiempo. El proceso paralelo
podra llegar a reproducir hasta cierto punto las complejas funciones de
realimentacin, aproximacin y evaluacin que caracterizan al pensamiento
humano. Otra forma de proceso paralelo que se est investigando es el uso de
computadoras moleculares. En estas computadoras, los smbolos lgicos se
expresan por unidades qumicas de ADN en vez de por el flujo de electrones
habitual en las computadoras corrientes. Las computadoras moleculares podran
llegar a resolver problemas complicados mucho ms rpidamente que las actuales
supercomputadoras y consumir mucha menos energa.
Se denomina hardware al equipo utilizado para el funcionamiento de una computadora. El
hardware se refiere a los componentes materiales de un sistema informtico. La funcin de

estos componentes suele dividirse en tres categoras principales: entrada, salida y


almacenamiento. Los componentes de esas categoras estn conectados a travs de un
conjunto de cables o circuitos llamado bus con la unidad central de proceso (CPU) del
ordenador, el microprocesador que controla la computadora y le proporciona capacidad de
clculo.
El soporte lgico o software, en cambio, es el conjunto de instrucciones que un ordenador
emplea para manipular datos: por ejemplo, un procesador de textos o un videojuego. Estos
programas suelen almacenarse y transferirse a la CPU a travs del hardware de la
computadora. El software tambin rige la forma en que se utiliza el hardware, como por ejemplo
la forma de recuperar informacin de un dispositivo de almacenamiento. La interaccin entre el
hardware de entrada y de salida es controlada por un software llamado BIOS (sistema bsico
de entrada/salida).
Aunque, tcnicamente, los microprocesadores todava se consideran hardware,
partes de su funcin tambin estn asociadas con el software. Como los
microprocesadores tienen tanto aspectos de hardware como de software, a veces
se les aplica el trmino intermedio de microprogramacin, o firmware.
Hardware de entrada
El hardware de entrada consta de dispositivos externos esto es, componentes
situados fuera de la CPU de la computadora que proporcionan informacin e
instrucciones. Un lpiz ptico es un puntero con un extremo fotosensible que se
emplea para dibujar directamente sobre la pantalla, o para seleccionar informacin
en la pantalla pulsando un botn en el lpiz ptico o presionando el lpiz contra la
superficie de la pantalla. El lpiz contiene sensores pticos que identifican la parte
de la pantalla por la que se est pasando. Un mouse, o ratn, es un dispositivo
apuntador diseado para ser agarrado con una mano. Cuenta en su parte inferior con un
dispositivo detector (generalmente una bola) que permite al usuario controlar el movimiento de
un cursor en la pantalla deslizando el mouse por una superficie plana. Para seleccionar objetos
o elegir instrucciones en la pantalla, el usuario pulsa un botn del mouse. Un joystick es un
dispositivo formado por una palanca que se mueve en varias direcciones y dirige un cursor u
otro objeto grfico por la pantalla de la computadora. Un teclado es un dispositivo parecido a
una mquina de escribir, que permite al usuario introducir textos e instrucciones. Algunos
teclados tienen teclas de funcin especiales o dispositivos apuntadores integrados, como
trackballs (bolas para mover el cursor) o zonas sensibles al tacto que permiten que los
movimientos de los dedos del usuario dirijan un cursor en la pantalla.
Un digitalizador ptico emplea dispositivos fotosensibles para convertir imgenes
(por ejemplo, una fotografa o un texto) en seales electrnicas que puedan ser
manipuladas por la mquina. Por ejemplo, es posible digitalizar una fotografa,
introducirla en una computadora e integrarla en un documento de texto creado en
dicha computadora. Los dos digitalizadores ms comunes son el digitalizador de
campo plano (similar a una fotocopiadora de oficina) y el digitalizador manual, que
se pasa manualmente sobre la imagen que se quiere procesar. Un micrfono es un
dispositivo para convertir sonidos en seales que puedan ser almacenadas,
manipuladas y reproducidas por el ordenador. Un mdulo de reconocimiento de voz
es un dispositivo que convierte palabras habladas en informacin que el ordenador
puede reconocer y procesar.
Un mdem es un dispositivo que conecta una computadora con una lnea telefnica
y permite intercambiar informacin con otro ordenador a travs de dicha lnea.
Todos los ordenadores que envan o reciben informacin deben estar conectados a
un mdem. El mdem del aparato emisor convierte la informacin enviada en una
seal analgica que se transmite por las lneas telefnicas hasta el mdem receptor,

que a su vez convierte esta seal en informacin electrnica para el ordenador


receptor.
Hardware de salida
El hardware de salida consta de dispositivos externos que transfieren informacin
de la CPU de la computadora al usuario informtico. La pantalla convierte la
informacin generada por el ordenador en informacin visual. Las pantallas suelen
adoptar una de las siguientes formas: un monitor de rayos catdicos o una pantalla
de cristal lquido (LCD). En el monitor de rayos catdicos, semejante a un televisor,
la informacin procedente de la CPU se representa empleando un haz de electrones
que barre una superficie fosforescente que emite luz y genera imgenes. Las
pantallas LCD son ms planas y ms pequeas que los monitores de rayos
catdicos, y se emplean frecuentemente en ordenadores porttiles.
Las impresoras reciben textos e imgenes de la computadora y los imprimen en
papel. Las impresoras matriciales emplean minsculos alambres que golpean una
cinta entintada formando caracteres. Las impresoras lser emplean haces de luz
para trazar imgenes en un tambor que posteriormente recoge pequeas partculas
de un pigmento negro denominado tner. El tner se aplica sobre la hoja de papel
para producir una imagen. Las impresoras de chorro de tinta lanzan gotitas de tinta
sobre el papel para formar caracteres e imgenes.
Hardware de almacenamiento
El hardware de almacenamiento sirve para almacenar permanentemente
informacin y programas que el ordenador deba recuperar en algn momento. Los
dos tipos principales de dispositivos de almacenamiento son las unidades de disco y
la memoria. Existen varios tipos de discos: duros, flexibles, magneto-pticos y
compactos. Las unidades de disco duro almacenan informacin en partculas
magnticas integradas en un disco. Las unidades de disco duro, que suelen ser una
parte permanente de la computadora, pueden almacenar grandes cantidades de
informacin y recuperarla muy rpidamente. Las unidades de disco flexible tambin
almacenan informacin en partculas magnticas integradas en discos
intercambiables, que de hecho pueden ser flexibles o rgidos. Los discos flexibles
almacenan menos informacin que un disco duro, y la recuperacin de la misma es
muchsimo ms lenta. Las unidades de disco magneto-ptico almacenan la
informacin en discos intercambiables sensibles a la luz lser y a los campos
magnticos. Pueden almacenar tanta informacin como un disco duro, pero la
velocidad de recuperacin de la misma es algo menor. Las unidades de disco
compacto, o CD-ROM, almacenan informacin en las cavidades grabadas en la
superficie de un disco de material reflectante. La informacin almacenada en un
CD-ROM no puede borrarse ni sustituirse por otra informacin. Los CD-ROM pueden
almacenar aproximadamente la misma informacin que un disco duro, pero la
velocidad de recuperacin de informacin es menor.
La memoria est formada por chips que almacenan informacin que la CPU necesita
recuperar rpidamente. La memoria de acceso aleatorio (RAM) se emplea para
almacenar la informacin e instrucciones que hacen funcionar los programas de la
computadora. Generalmente, los programas se transfieren desde una unidad de
disco a la RAM. La RAM tambin se conoce como memoria voltil, porque la
informacin contenida en los chips de memoria se pierde cuando se desconecta el
ordenador. La memoria de lectura exclusiva (ROM) contiene informacin y software
cruciales que deben estar permanentemente disponibles para el funcionamiento de
la computadora, por ejemplo el sistema operativo, que dirige las acciones de la
mquina desde el arranque hasta la desconexin. La ROM se denomina memoria no

voltil porque los chips de memoria ROM no pierden su informacin cuando se


desconecta el ordenador.
Algunos dispositivos se utilizan para varios fines diferentes. Por ejemplo, los discos
flexibles tambin pueden emplearse como dispositivos de entrada si contienen
informacin que el usuario informtico desea utilizar y procesar. Tambin pueden
utilizarse como dispositivos de salida si el usuario quiere almacenar en ellos los
resultados de su computadora.
Conexiones del hardware
Para funcionar, el hardware necesita unas conexiones materiales que permitan a los
componentes comunicarse entre s e interaccionar. Un bus constituye un sistema
comn interconectado, compuesto por un grupo de cables o circuitos que coordina
y transporta informacin entre las partes internas de la computadora. El bus de una
computadora consta de dos canales: uno que la CPU emplea para localizar datos,
llamado bus de direcciones, y otro que se utiliza para enviar datos a una direccin
determinada, llamado bus de datos. Un bus se caracteriza por dos propiedades: la
cantidad de informacin que puede manipular simultneamente (la llamada
"anchura de bus") y la rapidez con que puede transferir dichos datos.
Una conexin en serie es un cable o grupo de cables utilizado para transferir
informacin entre la CPU y un dispositivo externo como un mouse, un teclado, un
mdem, un digitalizador y algunos tipos de impresora. Este tipo de conexin slo
transfiere un dato de cada vez, por lo que resulta lento. La ventaja de una conexin
en serie es que resulta eficaz a distancias largas.
Una conexin en paralelo utiliza varios grupos de cables para transferir
simultneamente ms de un bloque de informacin. La mayora de los
digitalizadores e impresoras emplean este tipo de conexin. Las conexiones en
paralelo son mucho ms rpidas que las conexiones en serie, pero estn limitadas a
distancias menores de 3 m entre la CPU y el dispositivo externo.
Teclado
El teclado es un dispositivo de entrada que
hacen llegar la informacin al ordenador o
computadora. Este dispositivo permiten al
usuario del ordenador introducir datos,
comandos y programas en la CPU. El
dispositivo de entrada ms comn es un
teclado similar al de las mquinas de
escribir. La informacin introducida con el
mismo, es transformada por el ordenador
en modelos reconocibles.
Teclado QWERTY un tipo de distribucin de teclado utilizado mayoritariamente cuyo
nombre est formado por los seis caracteres de la izquierda de la fila superior de letras. Se
trata del tipo de teclado estndar de la mayora de mquinas de escribir y equipos
informticos. Se considera ms eficiente el diseo del teclado Dvorak, pero el teclado
QWERTY es conocido por la mayora de los usuarios y su uso est ms extendido que el
Dvorak.
Teclado extendido es un teclado de ordenador de 101/102 teclas lanzado por IBM
mediada la vida del PC/AT de esta compaa. Este diseo se ha mantenido como teclado
estndar de la lnea PS/2, y se ha convertido en la norma de produccin de la mayora de los

teclados de los equipos compatibles con IBM. El teclado extendido difiere de sus predecesores
por tener doce teclas de funcin en la parte superior, en lugar de diez a la izquierda. Tiene
adems teclas Control y Alt adicionales y un conjunto de teclas para el movimiento del cursor y
para edicin entre la parte principal del teclado y el teclado numrico. Otras diferencias incluyen
cambios en la posicin de determinadas teclas, como Escape y Control, y modificaciones en las
combinaciones de teclas, como Pausa e Imprimir Pantalla. El teclado extendido y su homnimo
de Apple son similares en configuracin y diseo.
La impresora
La impresora es el perifrico que traslada el texto o la
imagen generada por ordenador a papel u otro medio,
como transparencias. Las impresoras se pueden dividir en
categoras siguiendo diversos criterios. La distincin ms
comn se hace entre las que son de impacto y las que no lo
son. Las impresoras de impacto se dividen en impresoras
matriciales e impresoras de margarita. Las que no son de
impacto abarcan todos los dems tipos de mecanismos de
impresin, incluyendo las impresoras trmicas, de chorro de
tinta e impresoras lser. Otros posibles criterios para la
clasificacin de impresoras son los siguientes: tecnologa
de impresin, formacin de los caracteres, mtodo de
transmisin, mtodo de impresin y capacidad de
impresin.
Tecnologa de impresin: en el campo de las
microcomputadoras destacan las impresoras matriciales, las de chorro de tinta, las
lser, las trmicas y, aunque algo obsoletas, las impresoras de margarita. Las
impresoras matriciales pueden subdividirse segn el nmero de agujas que
contiene su cabezal de impresin: 9, 18, 24.
Formacin de los caracteres: utilizacin de caracteres totalmente formados con
trazo continuo (por ejemplo, los producidos por una impresora de margarita) frente
a los caracteres matriciales compuestos por patrones de puntos independientes
(como los que producen las impresoras estndar matriciales, de chorro de tinta y
trmicas). Aunque las impresoras lser son tcnicamente impresoras matriciales, la
nitidez de la impresin y el tamao muy reducido de los puntos, impresos con una
elevada densidad, permite considerar que los trazos de sus caracteres son
continuos.
Mtodo de transmisin: paralelo (transmisin byte a byte) frente a serie (transmisin
bit a bit). Estas categoras se refieren al medio utilizado para enviar los datos a la
impresora, ms que a diferencias mecnicas. Muchas impresoras estn disponibles
tanto en versiones paralelo o serie, y algunas incorporan ambas opciones, lo que
aumenta la flexibilidad a la hora de instalarlas.
Mtodo de impresin: carcter a carcter, lnea a lnea o pgina a pgina. Las
impresoras de caracteres son las matriciales, las de chorro de tinta, las trmicas y
las de margarita. Las impresoras de lneas se subdividen en impresoras de cinta, de
cadena y de tambor, y se utilizan frecuentemente en grandes instalaciones o redes
informticas. Entre las impresoras de pginas se encuentran las electrofotogrficas,
como las impresoras lser.
Capacidad de impresin: slo texto frente a texto y grficos. La mayora de las
impresoras de margarita y de bola slo pueden imprimir textos, si bien existen
impresoras matriciales y lser que slo trabajan con caracteres. Estas impresoras
slo pueden reproducir caracteres previamente grabados, ya sea en relieve o en
forma de mapa de caracteres interno. Las impresoras de textos y grficos, entre las
que se encuentran las matriciales, las de chorro de tinta y las lser reproducen todo
tipo de imgenes dibujndolas como patrones de puntos.
Tipos de impresora
Impresora de lneas son las que imprimen lnea por lnea, en oposicin a las que
imprimen carcter por carcter (como ocurre con impresoras matriciales estndar) o bien

pgina por pgina (como ocurre con las impresoras lser). Son dispositivos de alta
velocidad que a menudo se usan con grandes sistemas, minicomputadoras o
equipos conectados en red, pero no con sistemas utilizados por un solo usuario. Entre los
distintos tipos de impresoras de lneas se encuentran las impresoras de cadena y las de banda.
La abreviatura LPT significaba originalmente 'line printer', o impresora de lneas; en informtica
se usa a menudo la misma abreviatura para referirse al puerto o puertos paralelos de la
computadora.
Impresora lser es una impresora electrofotogrfica que utiliza la misma
tecnologa que las fotocopiadoras. Para dibujar la imagen de la pgina deseada se
utilizan un rayo lser dirigido y un espejo giratorio, que actan sobre un tambor
fotosensible. La imagen se fija en el tambor en forma de carga electrosttica que
atrae y retiene el tner. Se enrolla una hoja de papel cargada electrostticamente
alrededor del tambor, de forma que el tner depositado se queda pegado al papel.
A continuacin se calienta el papel para que el tner se funda sobre su superficie.
Por ltimo, se elimina la carga elctrica del tambor y se recoge el tner sobrante.
Para hacer varias copias de una misma imagen, se omite este ltimo paso y se
repiten slo la aplicacin del tner y el tratamiento del papel.
Una desventaja de las impresoras lser es que son menos verstiles que las
matriciales, que trabajan con distintos tipos de papel. Por ello suelen obtenerse
mejores resultados si se utilizan impresoras matriciales o de margarita para la
impresin de formularios autocopiativos o en papel ancho.
Impresora matricial: impresora que imprime caracteres compuestos por puntos
empleando un cabezal de impresin formado por agujas accionadas electromagnticamente.
Los parmetros principales de calidad de impresin de una impresora matricial son el nmero
de puntos de la matriz de agujas y su velocidad. Por el tipo de tecnologa empleado para
obtener el carcter impreso se clasifican como impresoras de impacto. El nmero de agujas del
cabezal de impresin suele ser 9, 18 o 24.
La velocidad de una impresora se suele medir por los siguientes parmetros:

ppm: pginas por minuto que es capaz de imprimir (valor por el que se
miden casi todas las impresoras existentes hoy en da)
cps: caracteres por segundo que es capaz de imprimir (generalmente para
las impresoras matriciales)

Controlador
Controlador de impresora es el programa que permite que otros programas funcionen
con una impresora determinada, de modo que no sea necesario tener en cuenta las
especificaciones del hardware ni el lenguaje interno de la impresora (software). Cada tipo de
impresora requiere unos cdigos y unos comandos diferentes para funcionar correctamente y
para proporcionar acceso a sus posibilidades y caractersticas especiales. Las aplicaciones
pueden comunicarse con varias clases de impresoras utilizando los controladores de
impresora. Estos gestionan todos los detalles de cada mquina para que la aplicacin no tenga
que hacerlo por s misma. Hoy en da, las interfaces grficas ofrecen sus propios
controladores de impresora, lo que permite que las aplicaciones que trabajan bajo
esas interfaces no tengan que disponer de sus propios controladores.
Resolucin
La resolucin es el nivel de detalle que alcanza un monitor, una impresora o una tarjeta
grfica al producir una imagen. En monitores de vdeo de ordenador o computadora, la
resolucin se define como el nmero de pxeles por unidad de medida (un centmetro o una
pulgada). La palabra resolucin se usa generalmente para indicar el nmero de pxeles
mostrados horizontal o verticalmente en el monitor de vdeo. En impresoras, la resolucin se
refiere normalmente a la salida de impresoras matriciales, de chorro de tinta o de lser, que
forman caracteres usando puntos pequeos muy cercanos entre s. La resolucin de una
impresora se mide en puntos por pulgada (ppp o dpi). Cada tipo de impresora produce
una resolucin determinada, que va desde los 125 ppp de una impresora matricial de
baja resolucin a los 300 ppp (como mnimo) de una impresora lser convencional. Los equipos
profesionales de fotocomposicin pueden imprimir a resoluciones de 1.000 ppp o ms.

Probablemente sea el parmetro que mejor define a una impresora. La resolucin


es la mejor o peor calidad de imagen que se puede obtener con la impresora,
medida en nmero de puntos individuales que es capaz de dibujar.
Conectores
Las impresoras se conectan al PC casi exclusivamente mediante el puerto paralelo,
que en muchos sistemas operativos se denomina LPT1. Como el puerto paralelo
original no es muy rpido, en la actualidad se utilizan puertos ms avanzados como
el ECP o el EPP, que son ms rpidos y son bidireccionales. El mtodo de trabajo del
puerto paralelo se suele cambiar en la BIOS del PC.
El cable que conecta el ordenador con la impresora se denomina cable paralelo
Centronics, que suele ser el estndar, otras formas de conexin son el moderno
USB (Universal Serial Bus), muy rpido, mediante un dispositivo de infrarrojos o
incluso por el puerto serie (muy lento).

La memoria RAM
Se denomina memoria a los circuitos que permiten
almacenar y recuperar la informacin. En un sentido ms
amplio, puede referirse tambin a sistemas externos de
almacenamiento, como las unidades de disco o de cinta.
Memoria de acceso aleatorio o RAM (Random Access
Memory) es la memoria basada en semiconductores que
puede ser leda y escrita por el microprocesador u otros
dispositivos de hardware. El acceso a las posiciones de
almacenamiento se puede realizar en cualquier orden.
Los chips de memoria son pequeos rectngulos negros que suelen ir soldados en
grupos a unas plaquitas con "pines" o contactos. La diferencia entre la RAM y otros
tipos de memoria de almacenamiento, como los disquetes o los discos duros, es
que la RAM es muchsimo ms rpida, y que se borra al apagar el ordenador, no
como stos.
Hemos de tener muy en cuenta que esta memoria es la que mantiene los
programas funcionando y abiertos, por lo que al ser Windows 95/98 un sistema
operativo multitarea, estaremos a merced de la cantidad de memoria RAM que
tengamos dispuesta en el ordenador. En la actualidad hemos de disponer de la
mayor cantidad posible de sta, ya que estamos supeditados al funcionamiento ms
rpido o ms lento de nuestras aplicaciones diarias. La memoria RAM hace unos
aos era muy cara, pero hoy en da su precio ha bajado considerablemente.
Cuando alguien se pregunta cunta memoria RAM necesitar debe sopesar con qu
programas va a trabajar normalmente. Si nicamente vamos a trabajar con
aplicaciones de texto, hojas de clculo y similares nos bastar con unos 32 Mb de
sta (aunque esta cifra se ha quedado bastante corta), pero si trabajamos con
multimedia, fotografa, vdeo o CAD, por poner un ejemplo, hemos de contar con la
mxima cantidad de memoria RAM en nuestro equipo (unos 128 Mb o ms) para
que su funcionamiento sea ptimo, ya que estos programas son autnticos
devoradores de memoria. Hoy en da no es recomendable tener menos de 64 Mb,
para el buen funcionamiento tanto de Windows como de las aplicaciones normales,
ya que notaremos considerablemente su rapidez y rendimiento, pues generalmente
los equipos actuales ya traen 128 Mb de RAM.
Los tipos ms usados de memoria RAM son los siguientes:

DRAM (Dinamic-RAM): La primera memoria hasta la aparicin de los 386,


era algo lenta (70 80 ns). En formato DIMM o SIMM de 30 contactos.
Fast Page (FPM o DRAM): Algo ms rpida que la anterior (70 60 ns).
Se presenta en formato SIMM de 30 72 contactos.

EDO-RAM (Extended Data Output-RAM): Permite empezar a introducir


nuevos datos mientras los anteriores estn saliendo (70, 60 50 ns), lo que
la hace algo ms rpida (un 5% ms que la FPM). Vienen en SIMMs de 72
contactos, aunque tambin los hay en DIMM de 168.

SDRAM (Sincronic-RAM): Funciona sincronizadamente con la velocidad de la


placa (de 50 a 66 MHz), para lo que debe ser rapidsima (de 25 a 10 ns) y
se presenta en forma de DIMMs de 168 contactos.

PC100 (SDRAM de 100 MHz): Memoria SDRAM que funciona a 100 MHz,
que utilizan los micros ms modernos.

Segn los tipos de conectores que lleve la memoria, al conjunto de stos se les
denominan mdulos, y stos a su vez se dividen en:

SIMM (Single In-line Memory Module): Pequea placa de circuito impreso con
varios chips de memoria integrados. Se fabrican con diferentes velocidades de
acceso capacidades (4, 8, 16, 32, 64 Mb) y son de 30 72 contactos. Se
montan por pares generalmente.
DIMM: Son ms alargados, cuentan con 168 contactos y llevan dos muescas para
facilitar su correcta colocacin. Pueden montarse de 1 en 1.

La ROM BIOS
BIOS (Basic Input/Output System - Sistema bsico de
entrada/salida) o ROM (Read Only Memory - Memoria de solo
lectura) BIOS: es un conjunto de rutinas o programa que estn
incorporadas en un microchip y que trabajan estrechamente con
el hardware de un ordenador para soportar la transferencia de
informacin entre los elementos del sistema y realiza las
funciones bsicas de arranque y configuracin del ordenador, como la memoria, los discos y el
monitor.
En pocas palabras, es un chip imborrable donde vienen grabadas las instrucciones
bsicas para que un ordenador pueda arrancar y es la que comprueba todos los
discos, memoria, disquetera, perifricos, etc., que estn conectados a nuestro
equipo para ver si estn correctamente configurados. En ella se almacena toda la
informacin o cambios que realizamos cuando aadimos un nuevo disco duro o una
disquetera, mantiene la fecha y hora de nuestro ordenador y cualquier otra
configuracin que cambiemos. Por qu cuando apagamos el ordenador no se borra
la hora o fecha, por ejemplo? Porque todos los cambios realizados por el usuario se
guardan en una memoria especial, llamada CMOS, que tiene un consumo elctrico
muy bajo, aunque no puede faltarle ste, por lo que le acompaa una pila
(acumulador) que suele durar bastantes aos, y que adems se recarga cuando el
ordenador est encendido.
La BIOS aparece cuando encendemos el ordenador y en unos pocos segundos
ejecuta un test de encendido para verificar que no existe ningn error y en ella nos
muestra generalmente:

Nombre del fabricante de la BIOS y nmero de versin.


Tipo de microprocesador y su velocidad.

Test de la memoria RAM y su tamao.

Informacin acerca de otros dispositivos.

Tambin aparece la manera de acceder a la BIOS, indicndonos la tecla o


combinacin de teclas que debemos pulsar (por ejemplo, Pulsar Del, Supr,
Esc, F1 o Alt+Esc...).

Aspecto
de una
BIOS
clsica
Los fabricantes ms conocidos son Award, AMI, Phoenix. Suele haber dos tipos de
ROM Bios: las clsicas (que funcionan mediante los cursores, la tecla Enter, barra
espaciadora y la tecla Esc) y las BIOS grficas, tambin llamadas WinBIOS (cuyo
interfaz es similar a un entorno de ventanas tipo Windows). Debemos tener en
cuenta que modificar cualquier parmetro de la BIOS sin conocer realmente lo que
hacemos puede resultar peligroso, ya que puede dar lugar a que el ordenador deje
de funcionar. Es recomendable tener una copia de la configuracin de sta en papel
por si hubiramos de restaurar sus parmetros anteriores. La ROM BIOS suele venir
generalmente en ingls, aunque algunas nos permiten cambiar a nuestro idioma, y
se desglosan en varios apartados:

Configuracin bsica, llamada tambin "Standard CMOS Setup" o bien


"Standard Setup".
Opciones de la BIOS, llamada "BIOS Features Setup" o "Advanced Setup".

Configuracin avanzada y del chipset, "Chipset Features Setup".

Otras utilidades (autoconfiguracin de la BIOS, manejo de PCI, establecer


contraseas, autodeteccin de discos duros...).

La placa base
Placa base o Placa madre (motherboard en
ingls): es la placa principal que contiene los componentes
fundamentales de un sistema de computacin. Esta placa
contiene el microprocesador, la memoria principal, la
circuitera y el controlador y conector de bus. Otras placas,
entre las que se encuentran las placas de expansin de
memoria y las de entrada/salida, se pueden conectar a la
placa base por medio del conector de bus.
Los elementos principales de la placa base son:

La ROM BIOS
Las memoria RAM (mdulos DIMM o SIMM)

El microprocesador

Los slots o ranuras de expansin

Toda la dems circuitera y conectores integrados y externos

Los tipos ms comunes de placas base son:

Baby AT: son las que han reinado durante varios aos, son tpicas de los
primeros ordenadores clnicos y han perdurado hasta la aparicin de los
Pentium, pues tenan una gran maraa de cables y carecan de una
ventilacin idnea, y dejaban entrever su carencia a la hora de conectar
otros perifricos. Son reconocibles por el conector del teclado, clavija de
formato DIN ancho.
ATX: Son las placas estndar del mercado actual, tienen una mejor
ventilacin, menos cables, el teclado y el ratn son de clavija mini-DIN y
lleva ms conectores, sobre todo los modernos USB y FireWire (cable de
fuego).

LPX: Similares a las Baby-AT, pero los slots de expansin no se encuentran


sobre la placa base, sino en un conector especial en el que estn pinchadas,
la riser card. Las tarjetas van paralelas a la placa bases y su nico
inconveniente es que la riser card no suele tener ms de dos o tres slots de
expansin.

Diseo propios de las marcas (IBM, Compaq, Hewlett-Packard), que stos


las adaptan a sus necesidades, con el consiguiente inconveniente a la hora
de la ampliacin del ordenador.

La memoria cach
La memoria cach es un tipo de memoria de acceso aleatorio de un
ordenador o computadora que se reserva para contener, de manera
temporal, informacin leda o escrita recientemente en el disco. La
memoria cach de disco realiza distintas funciones: en unos casos,
almacena direcciones concretas de sectores; en otros, almacena una
copia del directorio y en otros, almacena porciones o extensiones del programa o programas en
ejecucin. Es una memoria situada entre el microprocesador y la RAM, dado que sta no es lo
suficiente rpida para almacenar y transmitir los datos que el microprocesador necesita recibir
casi instantneamente, ya que la RAM puede estar ocupada y no disponible para este efecto.
Adems, cuando un ordenador trabaja, el microprocesador opera en ocasiones con
un nmero reducido de datos, pero que tiene que traer y llevar a la memoria en
cada operacin. Si situamos en medio del camino de los datos una memoria
intermedia que almacene los datos ms usados, los que casi seguro necesitar el
micro en la prxima operacin que realice, se ahorrar mucho tiempo del trnsito.
Existen dos tipos de cach: la que est incluida en el interior del microprocesador,
llamada interna o de primer nivel (L1), y la cach externa o de segundo nivel (L2).

La cach de primer nivel es muy rpida y a la vez ms cara, y contiene muy pocos
kilobytes (unos 32 64 Kb).
La placa de vdeo
De manera resumida, es lo que transmite al
monitor la informacin grfica que debe presentar
en la pantalla. Con algo ms de detalle, realiza dos
operaciones:

Interpreta los datos que le llegan del


procesador, ordenndolos y calculando para
poder presentarlos en la pantalla en forma
de un rectngulo compuesto de puntos (pixels).
Recoge la salida de datos digitales resultante de ese proceso y la transforma
en una seal analgica que pueda entender el monitor.

Estos dos procesos suelen ser realizados por uno o ms chips: el microprocesador
grfico y el conversor analgico-digital (RAMDAC), aunque en ocasiones existen
chips accesorios para otras funciones. El microprocesador puede ser muy potente y
avanzado, tanto o ms que el propio microprocesador del ordenador por lo que
suelen tener incluso nombre propio: S3, Voodoo, Rage Pro, TNT2... Incluso los hay
con arquitecturas de 128 bits.
Estos son los diversos tipos de tarjetas grficas:

MDA: Presentaba texto monocromo.


Hrcules: tarjeta grfica monocroma.

CGA: La primera en presentar grficos a color (4 colores).

EGA: Tarjeta que super a la anterior (16 colores).

VGA: Fue la tarjeta estndar ya que tena varios modos de vdeo. Permite
640 x 480 a 16/256 colores.

SVGA, SuperVGA, mejor que la VGA. Soporta resoluciones de 640 x 480,


800 x 600, 1024 x 768, 1280 x 1024 y 1600 x 1280 y colores 16, 256, 32 K,
64 K y 16 M (siempre segn memoria en tarjeta). Es la ms usada.

Tarjeta aceleradora
En la actualidad est muy extendido el uso de tarjetas aceleradoras grficas, muy
apropiadas para el uso con entornos grficos, ya que liberan de trabajo al
microprocesador al realizar funciones grficas especficas en tiempo real.
La tarjeta aceleradora es una placa de circuito impreso que ampla las
capacidades del microprocesador principal de un equipo o lo sustituye por otro ms
rpido. La tarjeta aceleradora permite al usuario ampliar un sistema dotndolo de
un microprocesador ms rpido sin necesidad de sustituir las tarjetas, unidades,
teclado o caja. Esto reduce sustancialmente el precio total del sistema.
Resolucin
La resolucin es el nmero de puntos que es capaz de presentar por pantalla una
tarjeta de vdeo, tanto en horizontal como en vertical. Por ejemplo, 640x480
significa que la imagen est formada por 480 lneas horizontales de 640 puntos
cada una. En cuanto al nmero de colores, son los que es capaz de presentar a la
vez por pantalla la tarjeta.

La combinacin de estos dos parmetros se denomina modo de vdeo; estn


estrechamente relacionados: a mayor resolucin, menor nmero de colores
representables, y viceversa. En tarjetas modernas, lo que las une es la cantidad de
memoria de vdeo (la contenida en la propia tarjeta).
Destacar que el modo de vdeo elegido debe ser soportado por el monitor, ya que si
no ste podra resultar seriamente daado.
Dispositivos de almacenamiento
Dispositivo de almacenamiento es todo aparato que se utilice para grabar los
datos de la computadora de forma permanente o temporal. Una unidad de disco,
junto con los discos que graba, es un dispositivo de almacenamiento. A veces se
dice que una computadora tiene dispositivos de almacenamiento primarios (o
principales) y secundarios (o auxiliares). Cuando se hace esta distincin, el
dispositivo de almacenamiento primario es la memoria de acceso aleatorio (RAM)
de la computadora, un dispositivo de almacenamiento permanente pero cuyo
contenido es temporal. El almacenamiento secundario incluye los dispositivos de
almacenamiento ms permanentes, como unidades de disco y de cinta.
La velocidad de un dispositivo se mide por varios parmetros: la velocidad mxima
que es capaz de soportar, que suele ser relativa, en un breve espacio de tiempo y
en las mejores condiciones; la velocidad media, que es la que puede mantener de
forma constante en un cierto perodo de tiempo, y, por ltimo, el tiempo medio de
acceso que tarda el dispositivo en responder a una peticin de informacin debido a
que debe empezar a mover sus piezas, a girar y buscar el dato solicitado. Este
tiempo se mide en milisegundos (ms), y cuanto menor sea esta cifra ms rpido
ser el acceso a los datos.
Unidades de informacin
Bit (Binary Digit o dgito binario): Adquiere el valor 1 0 en el sistema numrico binario. En el
procesamiento y almacenamiento informtico un bit es la unidad de informacin ms pequea
manipulada por el ordenador y est representada fsicamente por un elemento como un nico
pulso enviado a travs de un circuito, o bien como un pequeo punto en un disco magntico
capaz de almacenar un 0 o un 1. La representacin de informacin se logra mediante la
agrupacin de bits para lograr un conjunto de valores mayor que permite manejar mayor
informacin. Por ejemplo, la agrupacin de ocho bits componen un byte que se utiliza para
representar todo tipo de informacin, incluyendo las letras del alfabeto y los dgitos del 0 al 9.
Cdigo ASCII (American Standard Code for Information Interchange o Cdigo
Estndar Americano para el Intercambio de Informacin): Esquema de codificacin
que asigna valores numricos a las letras, nmeros, signos de puntuacin y algunos
otros caracteres. Al normalizar los valores utilizados para dichos caracteres, ASCII
permite que los ordenadores o computadoras y programas informticos
intercambien informacin.
ASCII incluye 256 cdigos divididos en dos conjuntos, estndar y extendido, de 128
cada uno. Estos conjuntos representan todas las combinaciones posibles de 7 u 8
bits, siendo esta ltima el nmero de bits en un byte. El conjunto ASCII bsico, o
estndar, utiliza 7 bits para cada cdigo, lo que da como resultado 128 cdigos de
caracteres desde 0 hasta 127 (00H hasta 7FH hexadecimal). El conjunto ASCII
extendido utiliza 8 bits para cada cdigo, dando como resultado 128 cdigos
adicionales, numerados desde el 128 hasta el 255 (80H hasta FFH extendido).
En el conjunto de caracteres ASCII bsico, los primeros 32 valores estn asignados
a los cdigos de control de comunicaciones y de impresora caracteres no
imprimibles, como retroceso, retorno de carro y tabulacin empleados para
controlar la forma en que la informacin es transferida desde una computadora a
otra o desde una computadora a una impresora. Los 96 cdigos restantes se
asignan a los signos de puntuacin corrientes, a los dgitos del 0 al 9 y a las letras
maysculas y minsculas del alfabeto latino.
Los cdigos de ASCII extendido, del 128 al 255, se asignan a conjuntos de
caracteres que varan segn los fabricantes de computadoras y programadores de

software. Estos cdigos no son intercambiables entre los diferentes programas y


computadoras como los caracteres ASCII estndar. Por ejemplo, IBM utiliza un
grupo de caracteres ASCII extendido que suele denominarse conjunto de caracteres
IBM extendido para sus computadoras personales. Apple Computer utiliza un grupo
similar, aunque diferente, de caracteres ASCII extendido para su lnea de
computadoras Macintosh. Por ello, mientras que el conjunto de caracteres ASCII
estndar es universal en el hardware y el software de los microordenadores, los
caracteres ASCII extendido pueden interpretarse correctamente slo si un
programa, computadora o impresora han sido diseados para ello.
Sistema binario
El sistema binario desempea un importante papel en la tecnologa de los
ordenadores. Los primeros 20 nmeros en el sistema en base 2 son 1, 10, 11, 100,
101, 110, 111, 1000, 1001, 1010, 1011, 1100, 1101, 1110, 1111, 10000, 10001,
10010, 10011 y 10100. Cualquier nmero se puede representar en el sistema
binario, como suma de varias potencias de dos.
Las operaciones aritmticas con nmeros en base 2 son muy sencillas. Las reglas
bsicas son: 1 + 1 = 10 y 1 1 = 1. El cero cumple las mismas propiedades que
en el sistema decimal: 1 0 = 0 y 1 + 0 = 1. La adicin, sustraccin y
multiplicacin se realizan de manera similar a las del sistema decimal:
Puesto que slo se necesitan dos dgitos (o bits), el sistema binario se utiliza en los
ordenadores o computadoras. Un nmero binario cualquiera se puede representar,
por ejemplo, con las distintas posiciones de una serie de interruptores. La posicin
"encendido" corresponde al 1, y "apagado" al 0. Adems de interruptores, tambin
se pueden utilizar puntos imantados en una cinta magntica o disco: un punto
imantado representa al dgito 1, y la ausencia de un punto imantado es el dgito 0.
Los biestables dispositivos electrnicos con slo dos posibles valores de voltaje a
la salida y que pueden saltar de un estado al otro mediante una seal externa
tambin se pueden utilizar para representar nmeros binarios. Los circuitos lgicos
realizan operaciones con nmeros en base 2. La conversin de nmeros decimales
a binarios para hacer clculos, y de nmeros binarios a decimales para su
presentacin, se realizan electrnicamente.
Medidas de almacenamiento de la informacin
Byte: unidad de informacin que consta de 8 bits; en procesamiento informtico y
almacenamiento, el equivalente a un nico carcter, como puede ser una letra, un
nmero o un signo de puntuacin.
Kilobyte (Kb): Equivale a 1.024 bytes.
Megabyte (Mb): Un milln de bytes o 1.048.576 bytes.
Gigabyte (Gb): Equivale a mil millones de bytes.
En informtica, cada letra, nmero o signo de puntuacin ocupa un byte (8 bits).
Por ejemplo, cuando se dice que un archivo de texto ocupa 5.000 bytes estamos
afirmando que ste equivale a 5.000 letras o caracteres. Ya que el byte es una
unidad de informacin muy pequea, se suelen utilizar sus mltiplos: kilobyte (Kb),
megabyte (MB), gigabyte (GB)... Como en informtica se utilizan potencias de 2 en
vez de potencias de 10, se da la circunstancia de que cada uno de estos mltiplos
no es 1.000 veces mayor que el anterior, sino 1.024 (210 = 1.024). Por lo que 1 GB
= 1.024 MB = 1.048.576 Kb = ms de 1.073 millones de bytes.
Los sistemas de archivo
Todo dispositivo que almacene datos ha de ser formateado antes de poder
utilizarlo; es decir, hemos de darle la forma para que reconozca cmo ha de
almacenar la informacin. Esta operacin la realiza un programa como el FORMAT
(formatear) que lo que hace es darle la forma de sectores y pistas para que un
sistema operativo concreto reconozca ese espacio y a la vez destruye toda la
informacin que contenga el citado dispositivo.
Cuando guardamos un archivo, instalamos un programa, etc., el ordenador
almacena la informacin en el disco duro en pequeas reas llamadas clsteres.

Cuanto menor sea el tamao del clster que utilicemos ms eficazmente se


almacenar la informacin en el disco. El tamao del clster depende del tamao
de la particin (cada una de las divisiones lgicas de un disco, que se asemejan a
discos duros separados) y el tamao de la particin depende del sistema de
archivos que utilice. Generalmente, la mayora de los equipos utilizan una sola
particin.
Las versiones anteriores de MS-DOS y Windows utilizan exclusivamente el sistema
de archivos FAT16, cuestin por la que no podamos utilizar nombres de archivos
que superasen los ocho caracteres. Pero Windows 98 y la ltima revisin de
Windows 95 vienen con FAT32, sistema de archivos ampliado que mejora el
rendimiento del disco y aumenta el espacio de ste, es de 32 bits y permite usar
nombres de archivos y carpetas largos (de hasta 255 letras).
El sistema de archivos FAT32 presenta las siguientes ventajas con respecto a
FAT16:

Permite que los programas se abran ms rpidamente, cerca de un 36%


ms rpido.
Utiliza un tamao de clster menor, lo que da como resultado un uso ms
eficaz del espacio del disco, cerca de un 28% ms de espacio en disco.

Si un disco duro tiene menos de 2 Gb y utilizamos el sistema de archivos FAT16 y


cambiamos a FAT32 no notaremos gran mejora, pero si nuestro disco duro es
mayor de 2 Gb s notaremos su eficacia y nos ahorraremos tener que crear varias
particiones.
TIPOS DE DISCO
Unidad de disco: dispositivo electromecnico que lee y/o
escribe en discos. Los principales componentes de una unidad de
disco incluyen un eje sobre el que va montado el disco, un motor
que lo hace girar cuando la unidad est en funcionamiento, uno o
ms cabezales de lectura/escritura, un segundo motor que sita
dichos cabezales sobre el disco, y un circuito controlador que
sincroniza las actividades de lectura/escritura y transmite la
informacin hacia y desde el ordenador o computadora. Los tipos
de unidad de disco ms comunes son las disqueteras, o unidades
de discos flexibles, los discos duros y los lectores de disco
compacto.
Disco compacto o CD, sistema de almacenamiento de informacin en el

que la superficie del disco est recubierta de un material que refleja la


luz. La grabacin de los datos se realiza creando agujeros
microscpicos que dispersan la luz (pits) alternndolos con zonas que
s la reflejan (lands). Se utiliza un rayo lser y un fotodiodo para leer
esta informacin. Su capacidad de almacenamiento es de unos 650 Mb
de informacin (equivalente a unos 74 minutos de sonido grabado).
CD-ROM (Compact Disc-Read Only Memory): Estndar de almacenamiento de archivos
informticos en disco compacto. Se caracteriza por ser de slo lectura. Otros
estndares son el CD-R o WORM (permite grabar la informacin una sola vez), el
CD-DA (permite reproducir sonido), el CD-I (define una plataforma multimedia) y el
PhotoCD (permite visualizar imgenes estticas).
Disco: Pieza redonda y plana de plstico flexible (disquete) o de metal rgido (disco duro)
revestida con un material magntico que puede ser influido elctricamente para contener
informacin grabada en forma digital (binaria). En el caso de un disquete, la cabeza de lectura y
escritura roza la superficie del disco, mientras que en un disco duro las cabezas nunca llegan a
tocar la superficie.
Hasta hace poco los disquetes eran flexibles y algo grandes, 5,25 pulgadas de
ancho y con capacidad de 360 Kb, lo que hizo que desaparecieran rpidamente. En
la actualidad son ms pequeos (3,5 pulgadas), algo ms rgidos y con capacidad

de 1,44 Mb. Aunque son unos dispositivos poco fiables, ya que les afecta la
temperatura, el polvo, los golpes y los campos magnticos, se siguen
utilizando en nuestros das, y aunque su capacidad se haya quedado
totalmente obsoleta seguirn sobreviviendo por bastante tiempo.
En el caso del disco compacto la superficie del disco es un material que refleja la
luz. La grabacin de los datos se realiza creando agujeros microscpicos que
dispersan la luz (pits) alternndolos con zonas que s la reflejan (lands). Se utiliza
un rayo lser y un fotodiodo para leer esta informacin.
Disco duro: Es un dispositivo compuesto por una o varias lminas rgidas de forma
circular, recubiertas de un material que posibilita la grabacin magntica de datos. Un disco
duro normal gira a una velocidad de 3.600 revoluciones por minuto y las cabezas de lectura y
escritura se mueven en la superficie del disco sobre una burbuja de aire de una profundidad de
10 a 25 millonsimas de pulgada. El disco duro va sellado para evitar la interferencia de
partculas en la mnima distancia que existe entre las cabezas y el disco. Los discos duros
proporcionan un acceso ms rpido a los datos que los discos flexibles y pueden almacenar
mucha ms informacin. Al ser las lminas rgidas, pueden superponerse unas sobre otras, de
modo que una unidad de disco duro puede tener acceso a ms de una de ellas. La mayora de
los discos duros tienen de dos a ocho lminas. Actualmente, los tamaos son del orden
de varios Gigabytes (de 8 a 30), su tiempo medio de acceso es muy bajo (algo
menos de 20 milisegundos) y su velocidad de transferencia es tan alta que deben
girar a ms de 4.000 rpm.
El interfaz IDE es el ms usado en ordenadores normales, debido a su buena
relacin prestaciones-precio. El estndar IDE fue ampliado por la norma ATA-2 en lo
que se ha dado en denominar EIDE (Enhanced IDE o IDE mejorado), que acepta
hasta cuatro dispositivos. En cada uno de los canales IDE debe haber un dispositivo
maestro (master) y otro esclavo (slave). El maestro es el primero y se le suele
asignar la letra C, mientras el esclavo suele ser el D.
Los dispositivos IDE o EIDE como discos duros o CD-ROMs
disponen de unos microinterruptores (jumpers), situados
generalmente en la parte posterior o inferior de los
mismos, que permiten seleccionar su carcter de maestro
o esclavo. Las posiciones de los jumpers suelen indicarse
en una pegatina en el disco, en los manuales o grabadas
en la placa de circuito del disco duro, con las letras M
(maestro) y S (esclavo).
La velocidad del disco viene dado por su modo de acceso:
modo PIO, que se activa mediante la BIOS y modo DMA,
cuya ventaja es que libera al micro de gran parte del
trabajo en la transferencia de datos y se lo asigna al chipset de la placa.
Los discos duros SCSI (escasi) tienen la ventaja respecto a los IDE no en su
mecnica, sino en que la transferencia de datos es ms constante e independiente
del trabajo del microprocesador, por ello se suelen utilizar en servidores y
ordenadores que manejan multimedia y Autocad o al realizar una multitarea de
forma intensiva. En resumidas cuentas, suelen ser una buena opcin profesional,
aunque tienen un alto precio.