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LOS VIKINGOS EN LA HISTORIA, 2

Coordinadores:

LIBROSEPCCM

MANUEL ESPINAR MORENO


ALBERTO ROBLES DELGADO
JOS ABELLN SANTISTEBAN

ESTUDIOS
NMERO 8

LOS VIKINGOS EN LA HISTORIA, 2


II Jornadas de Cultura Vikinga
(16 al 18 de Abril de 2015)

Coordinadas por:
Manuel Espinar Moreno
Alberto Robles Delgado
Jos Abelln Santisteban

Granada, 2015

LIBROS EPCCM
ESTUDIOS
Historia Medieval

LOS VIKINGOS EN LA HISTORIA, 2

LIBROSEPCCM
LIBROSEPCCM edita los resultados de las II Jornadas de Cultura Vikinga celebradas en la
Universidad de Granada en 2015.

Manuel Espinar Moreno, Alberto Robles Delgado y Jos Abelln Santisteban


Los vikingos en la Historia, 2

Manuel Espinar Moreno


HUM- 165: Patrimonio, Cultura y Ciencias Medievales
www. librosepccm.com
www. epccm.es/net/org

Diseo de cubierta: Manuel Espinar Moreno


Motivo de cubierta: Hebilla vikinga
Maquetacin: Manuel Espinar Moreno
ISBN: 978-84-608-3202-7

Esta edicin se realiza con la colaboracin del Grupo de investigacin: HUM-165: Patrimonio,
Cultura y Ciencias Medievales.

Cualquier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin pblica o transformacin


de esta obra slo puede realizarse con la autorizacin de sus titulares, salvo excepcin
prevista por la ley.
Dirjase a Cedro (Centro Espaol de Derechos Reprogrficos, www.cedro.org)
si necesita fotocopiar o escanear algn fragmento de esta obra.

INDICE GENERAL
Presentacin

Introduccin

Ponencias

23

Anlisis histrico de la serie vikingos de History Channel


Laia San Jos Beltrn

25

Varegos: vikingos al servicio del Imperio bizantino


Mara Isabel Cabrera Ramos

73

Vikingos hacia Oriente. Las expediciones varegas contra Persia y


los reinos caucsicos. (864-1043)
Jos Soto Chica
Los vikingos y el mundo de la guerra
Agust Farigola Mateos y Alberto Robles Delgado
Ataques pre-vikingos en la fachada costera de la Btica occidental
(Siglo V)
Juan Abelln Prez
La cristianizacin de los pases escandinavos
Manuel Espinar Moreno
La intervencin escandinava en el origen de la Rus de Kev
Fuentes y elementos Varegos
Matilde Casas Olea

85
95

111
117

163

Mitologa y religiosidad. El mundo sobrenatural de los vikingos


Javier Grca Bentez

189

Ataques vikingos a la Pennsula Ibrica


Eduardo Morales Romero

209

Comunicaciones

233

Vikingas: una visin desde la arqueologa de gnero


Celtia Rodrguez Gonzlez, Ana Delia Gonzlez Jimnez y
Jos Antonio Mrmol Martnez

235

Un viaje desde Escandinavia hacia nuevos mundos


Pablo Barruezo Vaquero y David Lara Prez

251

Acercamiento al estudio de las espadas vikingas


Jos Caballero Lpez

293

Sigurd serpiente en el ojo a travs de las fuentes nrdicas e


interpretaciones patolgicas de su marca ocular
Juan Antonio Gonzlez Gonzlez y Marta Garrido Collado

305

Notas sobre geografa histrica de Dinamarca, Noruega y


Suecia. Recursos terrestres para la alimentacin
Mara Espinar Jimnez y Manuel Espinar Moreno

351

Creencias vikingas y Asatru. Ayer y hoy de un recorrido histrico.


Origen y evolucin del paganismo germnico-escandinavo. Vivencia
actual de unas creencias
Sven Rubio Rigaud

367

Los vikingos y el reino de Asturias (s. IX-X). Anlisis de las Fuentes


Pelayo Menor-Corroto Eiris

373

La mitologa nrdica en el arte


Sara Cullar Romero

387

Normanda y su legado vikingo


Fermn Valenzuela Snchez

451

Recursos pesqueros destinados a la alimentacin en la poca vikinga


Mara Espinar Jimnez y Manuel Espinar Moreno

471

Los vikingos y sus casas


Jos Manuel Moreno Salcedo

487

Los vikingos en el siglo XIX


Jos Mara Fornieles Moreno

493

El rbol y el bosque en la mitologa nrdica


Luca Trivio Guerrero

497

PRESENTACIN
Los organizadores de las II Jornadas de Cultura vikinga celebradas en la Universidad
de Granada se congratulan de poder ofrecer las ponencias y comunicaciones presentadas
en este encuentro, igual que las actividades paralelas que se realizaron en el trayecto y
celebracin de las mismas. El tema de los vikingos y las manifestaciones culturales que se
ven cuando se estudian estos pueblos ha quedado recogido en este volumen,
complementando de esta forma la visin que se present en las I Jornadas, tambin
celebradas en Granada en 2014, y que fueron publicadas como Los vikingos en la Historia en
CD por la Editorial Nativola y ms tarde en www.librosepccm.com como Estudios,
nmero 2. Como decamos en las primeras y ahora repetimos en las segundas Jornadas no
hubiera sido posible llevarlas a cabo sin la colaboracin de la Universidad de Granada,
especialmente de la Facultad de Filosofa y Letras y el equipo decanal, de la embajada de
Suecia y de una serie de patrocinadores y colaboradores que aparecen en el Programa de
estas Jornadas. A todos ellos muchas gracias por interesarse por la cultura y ofrecer su
apoyo a este tipo de eventos de los que estamos faltos en nuestra sociedad tan
informatizada y a la vez en muchos temas casi grafa. Pero no olvidamos a otros muchos
alumnos y profesores sin los que tampoco hubiera sido posible la realizacin de este
evento, nos referimos a los alumnos que han participado en la organizacin y
funcionamiento de las mismas y a los distintos Departamentos universitarios de la
Facultad de Filosofa y Letras que generosamente han prestado su ayuda, estos aparecen
relacionados con el nombre de los profesores que intervinieron. As mismo otros
investigadores y el Instituto Andaluz de Geofsica que nos facilitaron poder presentar una
serie de libros y por ltimo al Rectorado que nos permiti realizar actividades en los
paseos del Campus de Fuentenueva.
Estas segundas Jornadas tienen un elevado nivel acadmico como se puede comprobar
en las pginas que siguen pues son el resultado de investigaciones actuales tanto por parte
de los ponentes como de los comunicantes. En total se presentaron 10 ponencias y 13
comunicaciones de distinta temtica que se complementan entre ellas ofreciendo al lector
una visin bastante amplia de la realidad vikinga dentro de la historiografa espaola y
europea en nuestros das. Nos hubiera gustado contar con otros investigadores extranjeros

sobre todo del mundo nrdico e ingls pero el problema econmico nos lo ha impedido,
esperamos que se pueda conseguir en el futuro.
Es nuestra intencin continuar esta labor contando con nuevos aportes al tema desde
otros campos de la ciencia que todava no estn representados. Por ello, continuamos
trabajando, buscando patrocinadores tanto de la Universidad como de otros organismos
dedicados a este tipo de investigaciones y sobre todo queremos que los jvenes se
involucren en este tipo de estudios. Las posibilidades de intercambiar informacin entre
historiadores y arquelogos del llamado mundo nrdico con el sur europeo abrira nuevas
vas de investigacin. No menos interesante es el estudio del llamado Este europeo y del
campo de las Filologas pues en el desarrollo de estas Jornadas se ve la necesidad de un
estudio interdisciplinar sobre los vikingos durante la Alta Edad Media.
Sirvan estas lneas para llamar la atencin a los que pueden facilitar esta labor a los
investigadores jvenes y a los consagrados, para hacer que los estudiantes vean las
posibilidades de investigacin que ofrece este tema desde amplios campos de la ciencia y
para hacer que la Historia se complemente con la Arqueologa, la Epigrafa, la Filologa,
etc. Esperamos que los estudiosos de este tema disfruten leyendo las pginas que siguen
que aunque puedan tener algn fallo se han realizado por todos los ponentes y
comunicantes con gran cario y entrega.
De nuevo reiteramos las gracias a todos los que han hecho posible la realizacin de
estas Jornadas que hoy ofrece la editorial llamada librosepccm del Grupo de investigacin
HUM-165 de la Universidad de Granada y Junta de Andaluca.
Los organizadores de las Jornadas
Manuel Espinar Moreno, Alberto Robles Delgado y Jos Abelln Santisteban.

INTRODUCCIN
II JORNADAS SOBRE CULTURA VIKINGA
Los pasados das 16, 17 y 18 de Abril de 2015 se celebraron las II Jornadas de
Cultura Vikinga en la Universidad de Granada como continuacin de las que tuvieron
lugar en la primavera de 2014. Es un compromiso de los organizadores continuar esta labor
porque como decamos en las primeras es un tema poco estudiado y conocido por el
pblico en general y al que se presta poca atencin en los estudios universitarios en la
actualidad. Sobre estas segundas Jornadas se han reseado en las pginas webs un
resumen de
las
mismas
como
se
puede
ver
en
https://www.facebook.com/jornadasvikingasgranada, historiadospuntocero.com Actividades,
www.walhallarol.com/.../walhalla-en-las-ii-jornadas-de-cultura-vikinga,
clanhavamal.blogspot.com/2015/.../, www.minigranada.com , The Valkyries Vigil, Historia 2.0
y en otras pginas y reseas periodsticas como puede consultarse en Google.
En total se presentaron 10 Ponencias y 13 Comunicaciones que recogemos en este libro
exceptuando una de las Ponencias que no se nos ha enviado por el autor. En conjunto
forman un trabajo de casi 500 pginas que aadido al anterior nos ofrece una visin de la
poca y cultura vikinga nada desdeable a lo que iremos aadiendo el fruto de futuros
encuentros de esta temtica tan atrayente y sugestiva. El Programa y trpticos presentados
a estas Jornadas los exponemos a continuacin aadiendo otras actividades que se
celebraron para completar lo enseado en las aulas pues de esta manera el pblico en
general pudo ver aspectos de la civilizacin vikinga al que no estn acostumbrados, as no
slo los estudiantes universitarios sino los de bachillerato pudieron observar in situ el
modo de vestir y de luchar de los soldados vikingos como ms adelante reseamos al
hablar de las actividades paralelas que presentamos como complemento a las ponencias y
comunicaciones especializadas aportadas por los estudiosos de la Cultura vikinga.
El Programa recoge el nombre de cada uno de los ponentes y la fecha en que le tocaba
actuar igual que ocurri con las comunicaciones. Comenzaron las Jornadas con la
recepcin de los ponentes, comunicantes y asistentes. A continuacin se inauguraron las
Jornadas en el Aula Magna de la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de
Granada con la intervencin de Jos Abelln Santisteban, Alberto Robles Delgado
(Director Acadmico), Manuel Espinar Moreno (Director Cientfico) y Laia San Jos
Beltrn como ponente. Agradecemos a las autoridades acadmicas las facilidades que nos
dieron al proporcionarnos el lugar en el que se desarrollaron los actos de estas II Jornadas
y poner a nuestra disposicin no solo las instalaciones sino las personas y los medios
electrnicos que necesitbamos. Por ello reiteramos nuestras gracias al Decano Jos
Antonio Prez Tapias, al vicedecano Jos Manuel Martn Garca y al resto del personal de
la Facultad de Filosofa y Letras que hicieron posible esta celebracin acadmica. El
Programa qued de la siguiente manera:

10

11

12

13

14

En la Mesa de Inauguracin como hemos dicho intervinieron Don Jos Abelln


Santisteban, Don Alberto Robles Delgado y Don Manuel Espinar. Dieron una visin de lo
que trataban las Jornadas y el por qu se haban invitado a los respectivos ponentes.
Cerraron el acto agradeciendo a la Universidad de Granada, en especial a la Facultad de
Filosofa y Letras, a la Embajada de Suecia y dems patrocinadores y colaboradores sus
aportaciones pues sin ellas hubiera sido imposible realizar este evento.

De izquierda a derecha: Jos Abelln, Manuel Espinar, Alberto Robles y Laia San Jos.
Las fotos que acompaan esta introduccin estn tomadas de las pginas web ya citadas.

Comenzaban las Jornadas con la ponencia de Laia San Jos Beltrn titulada: Anlisis
histrico de la serie vikingos de History Channel, dedicada a que el pblico entendiera lo que
hay alrededor de la serie televisiva. La publicacin de dos libros y el blog que publica
sirven a los que se interesan por este tipo de estudios. No obstante hizo un repaso general
sobre el mundo vikingo haciendo unas consideraciones histricas sobre la serie,
anacronismos, mezcla, contexto histrico, el incio de la era vikinga, la Inglaterra
anglosajona, los principales enclaves escandinavos: Kattegat y Hedeby, ataques al
continente europeo, algunos personajes histricos: Ragnar Lodbrok y sus hijos, Rollo,
Lagertha y Alsang , contina con el Orculo, Aeelle de Northumbria, Egberto de Wessexy
Ethelwulfo de Wessex. Nos present un apartado de escenasa y aspectos concretos de la
serie preguntndose si son verdades o mentiras, todo ello lo podemos ver en su trabajo
publicado en las pginas que siguen. Para ello analiza el vestuario y peinados, los
funerales vikingos, los barcos funerarios, cita un ejemplo de funeral relatado por Ibn
Fadlan, (que ya recogimos en las Primeras Jornadas y que se puede ver en Historia de los
vikingos editadas en esta coleccin de Estudios), habla de las skiladm: la vrdad de las
doncellas escuderas, del Templo de Uppsala y los sacrificios humanos, los orgenes y
evolucin del templo, el Dasablot o Gran Sacrificio, la descripcin de Adam de Bremen y
el final de este templo. No olvida hablar del guila de sangre y vuelve a hablarnos de los
personajes anteriores, el divorcio y la poligamia, los berserker, del idioma, de la liberacin
de esclavos y por fin saca unas conclusiones y ofrece una bibliografa muy detallada para
quienes estn interesados en esta etapa de la Historia medieval europea. En conjunto fue

15

una visin global y completa de la epoca vikinga poniendo a nuestro alcance bibliografa,
sagas y recursos electrnicos para comprender este mundo tan atrayente para los
estudiosos.

Ponencia de Laia San Jos Beltrn

Durante la maana del da 16 continuaron las conferencias de Doa Isabel Cabrera


Ramos y D. Jos Soto Chica. La ponente Isabel Cabrera nos ilustr con la conferencia:
Varegos: vikingos al servicio del Imperio bizantino, en la que destaca la presencia de
mercenarios en el ejrcito bizantino llamados en esta cuestin Varegos. Para ello analiza el
esplendor varego en Bizancio durante los siglos X hasta 1204 y la presencia de estos en las
postrimeras del imperio hasta 1453 con unas conclusiones y referencias bibliogrficas.
Ponencia muy interesante por el repaso a las fuentes de las que estamos poco informados.
En este sentido D. Jos Soto Chica aport una visin nueva en su trabajo: Vikingos hacia
Oriente. Las expediciones varegas contra Persia y los reinos caucsicos (864-1043). Llama la
atencin como desde finales del siglo VIII los Varegos desde las tierras nrdicas
comenzaron a instalarse en tierras rusas y a travs de lagos y ros se hicieron con el control
de las rutas de Rusia y Ucrania, fundaron ciudades y chocaron con los magiares y
pechenegos llegando a ser el principal poder de esta regin europea. Las fuentes
occidentales los citan en el perodo carolingio. La fundacin dl estado varego en Rusia les
llev a enfrentarse a veces con Bizancio y a veces con Persia. Llegaron hacia finales del
siglo IX por el comercio a la India y China, los encontramos en Bagdad, Samarkanda o
Bujara, atacaron las regiones meridionales del Caspio. El autor repasa las expediciones
varegas y el control de las principales rutas comerciales del momento. En general nos
ofrece una serie de datos imprescindibles para el conocimiento de las poblaciones nrdicas
y sus relaciones con Oriente tanto del mundo musulmn como de otros pueblos.

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Alberto Robles Delgado y los ponentes: Jos Soto e Isabel Cabrera

Los profesores Jos Antonio Pea Ruano y Teresa Teixid de la Universidad de


Granada nos ilustraron con la ponencia: Mtodos geofsicos para el estudio del mundo
vikingo. Realizaron un recorrido por los distintos mtodos que se aplican en Arqueologa
y los usados en las excavaciones de los yacimientos de la epoca comparando lo
encontradosen las tierras nrdicas con los de Espaa y otros lugares. Fue una ponencia
muy atractiva pues nos introduce en las nuevas tcnicas arqueolgicas y como se puede
tener una idea bastante fidedigna de lo que se va a encontrar el arquelogo cuando excave.
Como era de suponer los arqueologos del mudo vikingo utilizaron este tipode mtodos
antes de excavar como demuestran los trabajos realizados siendo pioneros en muchos de
ellos.

El prof. Pea Ruano

La ponencia de Agust Farigola Mateos y Alberto Robles Delgado se titul Los vikingos y
el mundo de la guerra, comenzaron exponiendo como era el guerrero vikingo y la forma en
que vesta e iba equipado al combate. Entre las armas mas comunes destacan el escudo
circular normalmente pintados con dibujos, diseos y smbolos, el sax y langseax o
cuchillo, el hacha de combate, lanza y arco. A continuacin explicaron como eran los

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guerreros del Oeste y la forma de vestir igual que hicieron con los llamados rus y los
vikingos del Este. Los del Oeste contaban con infanteria ligera donde son escasas las
armaduras, gorro, cinturn, cuchillo, arco y flechas. La espada es un arma de claro sentido
personal y muchas fueron importadas del mundo franco llegando a valer importantes
sumas de dinero o animales. Adems conocemos el aketon, el casco y la cota de malla. En
cuantoa los guerreros del Este contaban con armaduras, casco oriental y sable. Tras
exponer las armas y sus diferencias pasaron al tema del ejrcito vikingo y las personas que
lo componen llamando la atencin en las diferencias sociales y equipamiento utilizado, las
tacticas guerreras, las formaciones de combate, el combate, las tacticas de guerra en el mar
y bibliografa especializada en todas estas cuestiones con aporte de documentos de las
sagas.

Alberto Robles Delgado y el Clan Havamal

A continuacin el profesor Espinar expuso la ponencia del Dr. D. Juan Abelln Prez:
Ataques pre-vikingos en la fachada costera de la Btica occidental (siglo V), en la que comenta un
texto interante de Ibn Hayyan en su al-Muqtabis II, en que cita aquellas noticias
relacionandolas con los ataques de los normandos a Al-Andalus especialmente las costas
de Cdiz, Sidonia y Sevilla. Se pregunta quienes eran los mayus y se remonta a los siglos V
y VI a los llamados pueblos pre-vikingos a los que se refiere Ibn Hayyan. De los textos
conocidos se cita a los hrulos y sus expediciones y por tanto se pregunta si son estos a los
que se refiere el texto del autor rabe los que atacaron las tierras de la Btica, aade otro
texto de la Crnica del moro Rasis para concluir de que antes de los ataques vikingos
existieron otros que pudieron llevarse a efecto por medio de los vndslos o de los hrulos
que desde Escandinavia atacaron las costas de Espaa.
La ponencia del profesor Espinar tine como ttulo: La cristianizacin de los pases
escandinavos. Tras una introduccin en la que trata la evangelizacin de los pueblos
germnicos y las razones que llevaron a los misioneros a emprender tamaa aventura
logrando la cristianizacin de los distintos pueblos germnicos que se fueron englobando
en el mundo cristianizado. La figuras ms representativas de aquellas misiones y la
fundacin de iglesias y monasterios en distintas zonas del continente europeo como Frisia
y Alemania donde destac la figura de San Bonifacio. A continuacion expuso la conversin
de los sajones y otros pueblos del Norte con Carlomagno y sucesores llegando San
Anscario y sus misioneros hasta las tierras de Escandinavia. Sobre el cristianismo en los

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paises nrdicos: Dinamarca, Suecia y Noruega dedica una gran parte del trabajo para
exponer detalladamente qu ocurri en cada una de estas naciones hasta que se convierten
definitivamente. En otro apartado de la ponencia se expone el cristianismo en otros
lugares del mundo escandinavo como fue Islandia, Gotland, Jmtland, Finlandia,
Groenlandia, etc. Es una ponencia larga pues la exposicin de las distintas etapas de
expansin del cristianismo entre estos pueblos lo requiere dado que es un amplio espacio
de tiempo el que abarca como se puede ver en este libro.

Exposicin del prof. Manuel Espinar Moreno

La profesora Matilde Casas Olea trat sobre La intervencin escandinava en el origen de la


Rusde Kev. Fuentes y elementos Varegos. Comienza exponiendo la expansin de los
pueblos en el siglo V y como despus se instalan colonias de Varegos en el este de Europa
sobre todo en Estonia y Letonia influyendo en el Oriente europeo. Ser a partir del siglo IX
cuando influyan en el Imperio bizantino sobre todo desde Rusia. Tras exponernos las
fuentes con ls que se cuenta para estudiar estos procesos se detiene minuciosamente en el
relato etiolgico en la tradicin analstica rusa y la formacin del estado de Kev por parte
de los llamados rus. No olvida las fuentes escandinavas e incide en el intercambio
cultural entre varegos y eslavos citando los testimonios materiales y lingsticos. A modo
de conclusin trata del personaje de Rjurik para finalizar con una completa bibliografa.

La profesora Matilde Casas Olea

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La siguiente ponencia correspondi al profesor Javier Garca Bentez: Mitologa y


religiosidad. El mundo sobrenatural de los vikingos. Comienza diciendo que la religin
constituy un instrumento por el que el pueblo vikingo exterioriz y conform su
identidad, expone las fuentes para el estudio de la mitologa, la mitologa nrdica, el
origen del mundo. El caos primordial. El fuego y el hielo. No olvid hablar sobre el
Asgard y la morada de los dioses, el Yggdrasil y los nueve mundos, el panten germnico,
los ases y vanes, el triunvirato de Odn, Thor y Freyr, otros dioses, el Ragnarok o batalla
del fin de los tiempos, la religiosidad y el culto en la era vikinga, formas del culto,
ofrendas y sacrificios, la administracin del culto y los emplazamientos donde este se
desarrolla en especial el templo de Uppsala.

El profesor Javier Garca Bentez

La ltima ponencia fue impartida por Eduardo Morales Romero: Ataques vikingos a la
Pennsula Ibrica, en que repasa los ataques y razzias sobre las tierras espaolas en los
siglos IX, X y XI conocidos gracias a las fuentes escritas de las que nos ofrece una gran
cantidad de ellas conocidas hoy gracias a las crnicas cristianas y musulmanas. Se detiene
en los ataques a Espaa dividiendolos en cuatro etapas a las que aade las ltimas
incursiones y unas conclusiones.

Intervencin de Eduardo Morales Romero

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Las comunicaciones se fueron insertando en medio de las ponencias. As tenemos en


total 13 que recogemos en este volumen. Las tres primeras se realizaron tras las ponencias
de los profesores Soto Chica y Cabrera Ramos. Tratan de: Vikingas: una visin desde la
Arqueologa de gnero, de Celtia Rodrguez Gonzlez, Ana Delia Gonzlez Jimnez y Jos
Antonio Mrmol Martnez, muy interesante por el tema, planteamiento y bibliografa.
Continu La Arqueologa de la colonizacin vikinga del Atlntico Norte: un viaje desde
Escandinavia hacia nuevos mundos, de Pablo Barruezo Vaquero y David Lara Prez y
Acercamiento al estudio de las espadas vikingas de Jos Caballero Lpez. En conjunto este
bloque de comunicaciones no tuvieron nada que envidiar a las ponencias lo que nos indica
que los jvenes estn preparndose en temas interesantes y novedosos en la historiografa
y bibliografa espaola. Aportaron algunos de los comunicantes recursos electrnicos con
los que estudiar los temas que presentaron.

Celtia Rodguez y Ana Delia Gonzlez

Pablo Barruezo y David Lara

Jos Caballero Lpez

El segundo bloque se realiz el viernes por la maana. Fueron cinco comunicaciones. La


primera de ellas: Sigurd serpiente en el ojo a travs de las fuentes nrdicas e interpretaciones
patolgicas de su marca ocular de Juan Antonio Gonzlez Gonzlez y Marta Garrido Collado,
interesante por combinar las fuentes escritas con la optalmologa para explicarnos lo que
ocurra en el caso de este personaje. Mara Espinar Jimnez y Manuel Espinar Moreno
hablaron de Notas sobre geografa histrica de Dinamarca, Noruega y Suecia. Recursos terrestres
para la alimentacin, con textos sobre el tipo de alimentos entre los que destacan los
obtenidos del mar. Sven Rubio Rigaud expuso Creencias vikingas y Asatru. Ayer y hoy de un

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recorrido histrico, y Los vikingos y el reino de Asturias (Siglos IX-X). Anlisis de las fuentes, de
Pelayo Menor-Corroto Eiris. La ltima de este bloque fue la de Sara Cullar Romero: La
mitologa nrdica en el arte. Tampoco dejaron de utilizar bibliografa, Fuentes y recursos
electrnicos, alcanzaron en conjunto un nivel impresionante a lo que aadieron un gran
aparato grfico.

J. A. Gonzlez y Marta Garrido

Pelayo Menor-Corroto Eiris

Sven Rubio

Sara Cullar Romero

El viernes por la tarde se presentaron otras 5 comunicaciones. La primera de ellas de


Fermn Valenzuela Snchez sobre Normanda y su legado vikingo. La segunda de Mara
Espinar Jimnez y Manuel Espinar Moreno: Recursos pesqueros destinados a la alimentacin
en la poca vikinga. Sigue otra de Jos Manuel Moreno Salcedo sobre En el hogar de los
vikingos. Esta se recoge en este volumen como Los vikingos y sus casas. La de Jos Mara
Fornieles Moreno vers sobre Los vikingos en el siglo XIX, y por ltimo, la de Luca Trivio
Guerrero: El rbol y el bosque en la mitologa nrdica. Igual que las anteriores alcanzaron un
gran nivel en su anlisis, exposicin, materiales grficos, bibliografa y materiales
electrnicos para profundizar en este tipo de estudios.

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Fermn Valenzuela Snchez

Jos Mara Fornieles

Jos Manuel Moreno Salcedo

Luca Trivio

Tras la parte teorica de las Jornadas se desarrollaron otras actividades comofue la


presentacin de libros y trabajos de pginas web en que se pueden estudiar estos temas.
En la Sala de conferencias del Instituto Andaluz de Geofsica se presentaron el sbado por
la maana los libros de Laia San Jos Beltrn: Vikingos: Una gua histrica de la serie de
History Channel y Quines fueron realmente los vikingos. Carlos Luis Garca Pacheco present
su libro en el que analiza la cultura vikinga a traves de la produccin cinematogrfica. En
ltimo lugar contamos con la participacin de Ignacio Snchez Aranda y Antonio Lozano
Lubin que nos expusieron un proyecto innovador con la creacin de Walhalla el juego de
rol de la plena Edad Media, medio en el que se puede debatir y consultar lo relacionado con
este mundo vikingo.
El sbado por la tarde tuvimos la suerte de asistir en los Paseos Universitarios de
Fuente Nueva a las actuaciones del grupo de recreacionismo histrico Clan Havamal
donde se mont un pequeo campamento vikingo, se realizaron luchas vikingas y charlas
explicativas sobre los vestidos y armas usadas por aquellos pueblos que invadieron
Europa y fueron el terror durante mucho tiempo. Asisti un numeroso pblico
universitario y de los colegios e institutos. Con ello se dieron por finalizadas las II
Jornadas de Cultura vikinga.
Manuel Espinar Moreno, Director cientfico de las Jornadas.
Granada, 2015.

PONENCIAS

ANLISIS HISTRICO DE LA SERIE VIKINGOS DE HISTORY


CHANNEL.
Laia San Jos Beltrn.
Se puede conocer a los vikingos de verdad, de forma histrica a travs de
una serie de televisin? sta es la pregunta a la que me gustara dar respuesta
a lo largo de esta conferencia y voy a comenzar respondiendo que s. S, con
peros.
Lo que pretendo explicar y dar a conocer en este escrito y esta conferencia es
todo lo que hay alrededor de la serie para que podamos comprenderla,
entenderla y disfrutarla desde el punto de vista histrico. Por ello, quiero
hacer espacial mencin e hincapi en que todo lo que se aportar en las
siguientes lneas es fruto del trabajo que he llevado a cabo y realizado de
forma minuciosa y concienzuda como debemos trabajar los historiadores
durante el ltimo ao y medio y que viene recogido en mayor o menor
medida en dos libros que he publicado en los ltimos meses:
- SAN JOS BELTRN, Laia. Vikingos. Una gua histrica de la serie de History
Channel (temporadas uno y dos).Quarentena Ediciones, 2014, Barcelona. ISBN: 97884-16229-07-9
- SAN JOS BELTRN, Laia. Quines fueron realmente los vikingos. Un estudio
sobre la historia y la cultura del pueblo escandinavo entre los siglos VIII y XI.
Quarentena Ediciones, 2015, Barcelona. ISBN: 978-84-16229-16-1
En el blog en el que publico peridicamente The Valkyries Vigil
(http://thevalkyriesvigil.com)
Tanto en el libro de la serie como en el blog lo que he llevado a cabo es un
anlisis minucioso de la serie; un estudio desde el punto de vista histrico de
sus captulos, personajes, escenas y otros aspectos que he considerado
poseedores de un inters especial histricamente hablando. Y, como digo, todo
ello responde a una extensa labor de documentacin e investigacin; detrs de
estos libros y de esta conferencia hay horas y ms horas de pesquisa para
poder abordar todos los puntos interesantes que tiene la serie captulo a
captulo que, como se puede desprender de lo dicho, son numerosos y
dispares; se ha investigado desde el modo de vida, sociedad y cultura del
pueblo escandinavo en poca vikinga hasta sus formas de guerra, sus tcnicas
de navegacin, sus incursiones y expediciones, sus creencias y hasta sus
formas de culto.
Mi intencin, pues, no es abordarla desde el punto de vista cinematogrfico
o artstico, ya que yo no soy especialista en ello y puesto que tambin creo
que es algo que puede responder en buena medida a gustos personales lo
que pretendo es abordarla desde el punto de vista histrico: Lo que aparece es
cierto? Es histrico o real? De dnde lo han sacado? Est documentado?
Los personajes son histricos? Los hechos? El vestuario o los peinados?
Esto que sale en esta escena, fue realmente as? Todas stas son preguntas que
yo misma me he formulado mientras vea los captulos y todas ellas las he
contestado con respuestas que descansan sobre la base de la documentacin
minuciosa y rigurosa. Y no es sencillo abarcar tantsimos puntos, como digo

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tan dispares a veces, no obstante es una tarea realmente satisfactoria que,
adems, ha tenido una acogida imprevistamente satisfactoria entre el gran
pblico que es el interesado no slo en las series televisivas, sino en la
divulgacin histrica e, incluso, el mbito acadmico.
Por eso, cuando desde la Universidad de Granada, a quien debo agradecer
encarecidamente haber querido contar con mi presencia , se me prepuso
participar como ponente a estas Jornadas sobre Cultura Vikinga pens que
sera muy interesante enfocar la ponencia por este camino y hablaros aqu de
todo este trabajo que he realizado y de la propia serie y as poder ver hasta qu
punto una serie histrica puede mostrarnos historia de verdad.
Para poder explicar la serie y para poder analizarla es necesario que
dividamos la explicacin en s misma en distintos bloques;
Consideraciones histricas para con la serie, a modo de introduccin.
I. Contexto histrico de la serie, para situarnos en el espacio y en el tiempo.
II. Personajes histricos, para conocer a sus protagonistas histricos.
III. Aspectos concretos de la serie, para conocer los entresijos y la realidad de
la serie tambin desde el punto de vista histrico.
Tocando estos cuatro grandes puntos, podremos responder a esa pregunta
que os formulbamos al principio. Y veremos que la respuesta, aunque con
peros, sigue siendo que s.
Consideraciones histricas para con la serie
Si nos detenemos a analizar la serie caeremos rpidamente en la cuenta de
que fallos histricos tiene unos cuantos. Algunos muy fcilmente apreciables,
como el vestuario de la mayora de los personajes. O los peinados de stos. Sin
embargo, tambin caeremos en la cuenta rpidamente de que otros aspectos de
la serie estn sumamente trabajados y recreados; como algunas de las historias
que aparecen relacionadas con las Sagas o la mitologa nrdica, los barcos, en
mayor o menor medida al aldea vikinga, algunas tramas histricas como las
que suceden en la Inglaterra Anglosajona Entonces, es que unas cosas las
documentan y otras no? No, personalmente no creo que sea sa la respuesta.
Personalmente creo que, en el fondo, estos errores por llamarlos de alguna
manera responden a exigencias bien del guion, bien de la adaptacin, bien
del metraje En definitiva, que son errores, en cierto modo, buscados.
No debemos perder de vista ni un segundo que, por mucho que la
produccin de la serie est a cargo de History Channel, es eso, una serie, no
un documental, y como serie, lo que busca es audiencia. Y para ello, debe ser
lo ms atractiva posible. Tal vez esos vestuarios a lo club de moteros
medievales ngeles del Infierno sean ms atractivos y capten ms al pblico no
especializado en historia que un vikingo vestido de forma real e histrica. O
que los peinados elaboradsimos de Lagertha nos quiten el hipo. O que darles
cierto aspecto fiero y mstico a los vikingos por encima de la realidad los
haga ms atractivos de cara a enganchar rpidamente al espectador, o el hecho
de condensar una gran cantidad de hechos y aspectos del mundo vikingo de
sus trescientos aos de existencia en un periodo mucho ms reducido y en
temporadas de diez captulos. Es posible. Ni lo cuestiono ni lo apruebo, lo

27
apunto. Y mi trabajo consiste en explicar la realidad que subyace bajo todo
ello. No busco encontrar fallos por el mero hecho del regodearme en ellos, ni
busco encumbrar la serie como una obra de arte, porque ni me interesa, ni me
beneficia en nada ninguna de las dos posturas. Me interesa contar la realidad
y creo que an puede ser ms atractiva esta serie si, adems de disfrutarla
visualmente, la podemos disfrutar histricamente aprendiendo historia y
cultura vikinga real en cada captulo. Y eso es lo que busco con mis anlisis.
Llevar la experiencia un poco ms all.
Para comenzar a explicar la serie lo que podemos decir es que sta incurre
abundantemente en licencias histricas que se sostienen o que se forman
mediante, a mi entender, dos aspectos o recursos que la serie utiliza
copiosamente:
- Los anacronismos.
- La mezcla de:
- Historia real, documentada y verdica.
- Hechos que aparecen en las Sagas y otros textos escritos de carcter ms bien
mitolgico o legendario como las Eddas o la Gesta Danorum de Saxo Gramtico.
- La absoluta invencin.
Anacronismos
Del griego 'contra' y 'tiempo, un anacronismo es algo que no
pertenece a la poca en la que se hace referencia; como por ejemplo situar un
hecho o un personaje en un momento histrico en el que no se corresponde. Y la
serie sufre lo que yo he llamado sndrome anacrnico ya que, partiendo de
un momento histrico muy concreto y conocido, como es el inicio de la Era
Vikinga en el ao 793 d.C., se desarrolla la trama aadiendo:
- Personajes que no se corresponden a ese momento histrico; como la figura
de Ragnar Lodbrok, de Rollo o de lle de Northumbria.
- Hechos que no se corresponden con ese momento histrico; como el ataque
al reino anglosajn de Wessex, la instalacin de los vikingos en Inglaterra o el
saqueo de Pars.
Mezcla
As pues, para crear la trama de la serie se han combinado distintos elementos
como:
Historia real, documentada y verdica. Algunos acontecimientos, hechos y
personajes aunque no necesariamente insertados en su periodo histrico real
son histricos, esto es, existieron y sucedieron realmente; como el primer
saqueo vikingo al monasterio de Lindisfarne en Inglaterra en el ao 793,
como Ragnar Lodbrok y sus hijos, como los reyes lle de Northumbria o
Egberto de Wessex, como Rollo, como el saqueo de Pars por parte de Ragnar
Lodbrok en el ao 845, como los barcos vikingos que aparecen, o las aldeas y
los funerales vikingos. Hablamos de hechos que encontramos documentados en:
- Crnicas cristianas como, por mencionar algunos ejemplos, la Crnica
Anglosajona o los escritos de Adam de Bremen.
- Crnicas rabes, de los cuales los ms conocidos tal vez sean los escritos de Ibn

28
Fadlan.
Hechos que aparecen en las Sagas, las Eddas y otros textos escritos de
carcter eminentemente mitolgico o legendario. La serie hace uso y abuso de
numerosas historias, personajes y hechos que aparecen en escritos como las
Sagas Islandesas o, por ejemplo, la Gesta Danorum de Saxo Gramatico, que son
ms bien textos con alto componente o contenido mitolgico y/o legendario y
que, por ende, no estn sustentados histricamente; como la historia de
Ragnar, Lagertha, Aslaug y los hijos de ste, el Templo de Uppsala y los
sacrificios, el guila de Sangre, las mujeres escuderas como Lagertha, las
llamadas skjaldm, la aparicin de dioses como Odn y de seres mitolgicos
como las valquirias y un largo etctera.
La absoluta invencin. Como en muchas novelas histricas, en esta serie el
lecho en el que yacen los dos elementos anteriores es el de la absoluta
invencin. Aunque haya elementos histricamente reales, aunque haya
elementos mitolgicos y fantsticos que estn recogidos en documentos, la
trama, en s misma, como algunos personajes, es inventada; las figuras de
Floki, Helga, Athelstan, el Conde Haraldson, el Jarl Borg, hechos como el
peinado y el vestuario, las pugnas entre Lagertha y Kalf por el territorio de
Hedeby, los vikingos luchando por el rey cristiano de Wessex Egberto contra
el reino de Mercia, una mujer en el trono mercio y un largo etctera.
Contexto histrico de la serie.
Como ya se ha apuntado, la serie es fundamentalmente anacrnica, por lo
que ms que de slo contexto histrico cerrado, lo que podemos ver en ella
son varios contextos histricos, en el sentido de la existencia o ms
acertadamente coexistencia de diversos momentos de la historia vikinga y de
la Europa Alto Medieval todos aunados en la serie.
La primera temporada, as pues, transcurre entre los aos 793 y 796 d.C.,
mientras que la segunda lo hace entre los aos 796 y 803/805 d.C. y la tercera
comienza al finalizar la segunda, alrededor del ao 803/805 d.C. Sin embargo,
no todos los acontecimientos histricos que aparecen en estas tres
temporadas se corresponden a esas fechas que acabamos de sealar. Vase;
El inicio oficial desde el punto de vista historiogrfico de la Era
Vikinga con el saqueo al Monasterio de Lindisfarne el 8 de Junio del ao 793 s
es un hecho enmarcado dentro de su contexto histrico real.
Las causas de la dispora historiogrficamente hablando son mltiples,
aunque en la serie se nos presente casi en exclusiva el hecho de que
Escandinavia apenas posea territorios cultivables.
La Inglaterra Anglosajona. La Heptarqua Anglosajona a la llegada de los
vikingos y la instalacin de los vikingos en las tierras que se conocieron como
el Danelaw no es un hecho que se pueda enmarcar dentro de los aos
especificados anteriormente, por lo que estaramos hablando de un
anacronismo.
Enclaves escandinavos como:

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- Kattegat, es un lugar inventado.
- Hedeby, es un enclave histrico y real.
Ataques al continente Europeo tampoco se producen en el momento en el
que aparecen en la serie, sino que el saqueo de Pars a manos de Ragnar
Lodbrok se produce en el ao 845 segn las fuentes histricas.
El inicio oficial de la Era Vikinga
Empezamos la serie viendo cmo el protagonista, Ragnar Lodbrok, cansado
de saquear siempre por la zona del Bltico, lo que quiere es aventurarse hacia
el Oeste, en busca de una especie de tierra prometida, de la que
aparentemente nadie sabe casi nada, Inglaterra. No obstante, si bien es cierto
que los escandinavos por aquel entonces saqueaban por la zona del Bltico
antes de dirigir su atencin hacia el Oeste, decir que stos no conocan
Inglaterra no es del todo cierto, aunque en la serie se nos presente as.
Segn sabemos, los contactos de los escandinavos con todo el conjunto de
las Islas Britnicas empezaron bastante antes del ao 793 d.C.; territorios como
las islas Orcadas, las Shetland, las Hbridas o las Feroe ya haban recibido a los
escandinavos a principios y mediados del siglo VIII d.C. Ya ms cerca de la
fecha que nos ocupa, en la Crnica Anglosajona, encontramos el relato de un
acontecimiento fechado en el ao 787 o 789 d.C. (las crnicas no son muy
claras al respecto y se cree que hubo algn error de datacin) en el cual tres
barcos escandinavos llegaron a la baha de Portland y se produjo algn tipo de
refriega. Sin embargo, sta parece una expedicin comercial que se torci y
termin de forma blica, ms que una incursin propiamente dicha.
As pues, y hasta el momento, el primer desembarco vikingo nica y
exclusivamente destinado al saqueo que a da de hoy tenemos documentado es
el que se perpetr el 8 de Junio del ao 793 d.C. en las costas inglesas, en el
monasterio de Lindisfarne, y es la fecha que ha escogido la historiografa oficial
como pistoletazo de salida a la Era Vikinga.
Y esto es lo que vemos en la serie, el primer ataque a Lindisfarne; una isla
que se encuentra en el noroeste de Inglaterra que posea un importante y rico
monasterio.
La Inglaterra Anglosajona
Los vikingos llegaron a una tierra, Inglaterra, en la que se haban establecido
siglos antes otros pueblos anglos, jutos y sajones principalmente procedentes de
territorio germnico durante las primeras migraciones germnicas tras la
cada del Imperio Romano y que denominaron Angleland, que significa,
literalmente, tierra de los anglos. Esta denominacin derivara, con el tiempo,
en el nombre de England, es decir, Inglaterra. Por lo tanto, Inglaterra en el ao
793 d.C. estaba inmersa en lo que se conoce como periodo Anglosajn, un
periodo que abarca desde el fin de la Britania romana en el siglo V d.C. con
ese establecimiento de los pueblos anglosajones hasta la conquista normanda
en el ao 1066 d.C. No obstante, las tierras de los anglosajones no eran un
territorio homogneo, si no que los vikingos llegaron en un periodo que

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histricamente se conoce como la Heptarqua Anglosajona (475-827 d.C. aprox.);
un pas fragmentado en siete reinos (Northumbria, Wessex, Mercia, Anglia
Oriental, Kent, Sussex y Essex) y en constantes disputas. Los vikingos iniciaron
su Era Vikinga en uno de estos siete reinos, concretamente en Northumbria,
donde se encontraba el monasterio de Lindisfarne que ya hemos mencionado.
Sin embargo, fruto de la presin que supuso la llegada de unos invasores
forasteros, en el ao 827 d.C. estos reinos que formaban la Heptarqua se
fusionaron en el reino de Inglaterra, con Egberto de Wessex a la cabeza,
aunque veremos que, lejos de terminarse las luchas interna stas siguieron
prcticamente ininterrumpidas hasta la conquista de Inglaterra por parte de los
Normandos, y para ello habra que esperar al siglo XI d.C.
Aunque en la serie no se habla de nacionalidades, los vikingos que llegaron
a tierras inglesas fueron, eminentemente, noruegos y daneses; no tenemos
constancia fehaciente de ningn asentamiento o ataque sueco, lo que no quiere
decir que, en menor escala, pudiese haberse producido perfectamente. Y lo
hicieron en periodos o fases distintas;
A finales del siglo VIII fueron los noruegos los que asaltaron principalmente
las costas inglesas que quedaban ms cerca de Escandinavia en busca de
intencionadamente o no blancos fciles y ricos, es decir, principalmente
monasterios y dems centros religiosos, prcticamente indefensos y muy cerca
de las costas. Estos ataques fueron ms o menos espordicos, hasta que en el
ao 835 siempre segn nos cuenta la Crnica Anglosajona los ataques
comenzaron a hacerse ms regulares. Estos vikingos noruegos parece ser que
no se asentaron en la Isla por estas fechas de forma permanente, pero s fueron
los que se establecieron formando colonias en Escocia, Irlanda, las Islas
Orcadas y las Shetland, las Islas Hbridas y la Isla de Man. Desde estos
enclaves, adems, se habran desplazado hasta Islandia, Groenlandia y Vinland,
en las costas de Canad.
A partir del 860 fueron los daneses los que llegaron a las costas inglesas,
sin embargo, ms que ataques espordicos a lugares desprotegidos, stos s
fueron ms all y organizaron una invasin del territorio a gran escala,
principalmente a manos del Gran Ejrcito Dans o Gran Ejrcito Pagano, un
ejrcito formado por subejrcitos ms pequeos a manos o liderados por los
que habran sido los hijos del legendario rey o jarl vikingo Ragnar Lodbrok.
Y as, los reinos ingleses comenzaron a caer en manos vikingas; Northumbria
en el ao 867, Anglia Oriental en el 869, Mercia casi completa en el 874 y el 877.
Slo Wessex, el bastin de la unin inglesa, log permanecer sustancialmente
fuera del manto vikingo.
Y precisamente sera Wessex, con el famoso liderazgo de Alfredo el Grande
quien, a partir de las ltimas dcadas del siglo IX comenzase a remontar el
poder de los vikingos y comenzase su particular reconquista del territorio ingls
a base de firmar pactos con lderes vikingos.
Tuvo que negociar con ellos su asentamiento permanente, las tierras que se
conocieron con el nombre de Danelaw (Dena Lagu en ingls antiguo y
Danelagen en dans). Se trataba del territorio en el que se establecieron los
vikingos daneses desde finales del siglo IX hasta principios del siglo XI a raz

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del tratado de paz que firmaron Alfredo el Grande y lder de los vikingos
daneses en aquel momento, Guthrum el Viejo, en el ao 886. Este tratado no
slo fijaba los lmites territoriales, sino que estableca todo un entramado de
trminos legales para la convivencia entra ambas y tan distintas sociedades.
Y el resultado de este asentamiento permanente y regulado en suelo ingls
dej una enorme huella en Inglaterra que perdura an hoy. Los contactos
culturales de esta poca fueron sustancialmente ms importantes y ms
duraderos de los que se produjeron con el Imperio Romano y no son slo
rastreables en trminos de evidencias tangibles como son los restos
arqueolgicos, si no que los vikingos dejaron su huella en forma de un
importantsimo legado inmaterial; ms de 3.000 palabras del ingls moderno
tienen races escandinavas y ms de 1.500 topnimos ingleses tienen origen
escandinavo. Y an ms all, el legado gentico escandinavo de los habitantes
de algunas partes de las islas britnicas es ms que rastreable.
Aunque en la serie lo primero que se nos muestran son esos ataques
espordicos del primer periodo, enseguida pasamos a un segundo periodo de
asentamiento y pactos. Como se puede observar, aqu la serie lo que hace es
coger ambos hechos y unirlos; con personajes histricos que no se
corresponden.
Enclaves escandinavos.
Kattegat.
Kattegat es el nombre que recibe la aldea o granja en la que transcurre la
mayor parte de la accin en Escandinavia. La aldea en la que Ragnar
comienza siendo un hombre libre un boni para convertirse en jarl
noble y lder y, posteriormente, en rey, konnungar.
Sin embargo, Kattegat realmente no es una ciudad o una aldea, sino un
estrecho localizado entre Jutlandia (la pennsula que comprende la parte
continental de Dinamarca y el norte de Alemania) y la costa oeste de Suecia, que
conecta el mar Bltico con el mar del Norte. El nombre Kattegat es un
compuesto de kat (gato) y gat (agujero) que proviene del neerlands, un
idioma posterior a la Era Vikinga por lo que, en trminos histricos, Kattegat es
un anacronismo.
Como podemos deducir, Kattegat como aldea no es real, sino una invencin
de la serie que ha cogido todo un territorio en este caso un estrecho y lo ha
convertido en el nombre de una aldea imaginaria en la que emplazar los hechos
y la trama de la serie en su vertiente Escandinava. Sin embargo, la aldea de
Ragnar, como podemos ver es una pequea granja situada en un fiordo, y
probablemente en el momento histrico de la serie la zona del estrecho de
Kattegat contase con aldeas de ese tipo y estilo, algo muy comn durante la Era
Vikinga.
Hedeby
En la tercera temporada se nos da el nombre de un nuevo lugar, Hedeby, del

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que Lagertha es la lder (ya hablaremos de si las mujeres en la Era Vikinga eran
o no jefas de territorios). En este caso, Hedeby s es un emplazamiento real que
s existi durante el periodo vikingo y fue realmente un importantsimo
asentamiento comercial durante la Era Vikinga en Dinamarca, en la frontera
con el norte Alemania, en el sur de Jutlandia. La encontramos documentada
entre los siglos VIII y XI siendo la ciudad ms importante (y entrecomillo
ciudad ya que el concepto de ciudad como lo entendemos nosotros no lo
conocan los vikingos) durante la Era Vikinga.
Ataques al continente Europeo
En la tercera temporada se nos muestra en la sera cmo los vikingos
empiezan a expandir sus horizontes de expedicin y saqueo y se aventuran a
atacar la ciudad de Pars, hecho que tuvo lugar en el ao 845 d.C. y que,
aparentemente, s llev a cabo Ragnar Lodbrok. Parece que se empieza a
abonar el terreno de las incursiones en el continente y es que sabemos que en
el ao 845 Pars y Hamburgo sufrieron los primeros saqueos a manos de los
hombres del Norte. Segn las crnicas, los invasores estaban dirigidos por el
mtico Ragnar Lodbrok y es lo que se conoce como el Sitio de Pars. Los
vikingos ya haban realizado ataques en el territorio de los francos desde
principios del siglo IX, que intent repeler Carlomagno. El 28 de marzo de
845, una flota de 120 naves vikingas lideradas por Ragnar atac la ciudad.
Mientras saqueaban Pars, las fuerzas vikingas demostraron ser superiores a
los francos; se retiraron tras el pago de Carlos el Calvo de un danegeld (un
tributo o impuesto) de 7.000 libras. Este tipo de pagos para evitar los saqueos
vikingos se convirtieron en una constante.
En el ao 885 d.C. Rolln el Caminante el Rollo de la serie perpetr otro
ataque a Pars, por lo que tambin podran estar refirindose a ste, an ms
descontextualizado.
Algunos personajes histricos
En una muestra ms de ese espritu anacrnico y de mezcla que posee la
serie, con los personajes sucede algo parecido; un amalgama de personajes
histricos, reales, mitolgicos y de leyenda o inventados todos juntos en el
mismo tiempo y en el mismo espacio. Por supuesto, ni todos los personajes que
aparecen en la serie existieron realmente y, de los que s existieron, muchos no
lo hicieron en el momento en el que transcurre la serie o sus personajes han
sido ligera o abismalmente moldeados al gusto.
Verlos todos sera muy complicado y necesitaramos mucho ms tiempo y
espacio, por lo que he seleccionado algunos de ellos; los ms relevantes y
reconocibles. En el libro Vikingos. Una gua histrica de la serie de History
Channel s aparecen explicados todos los personajes de la serie, desde los
histricos hasta los inventados, a los que he buscado un homnimo histrico
como excusa para conocer ms aspectos y personajes de la historia vikinga.

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Ragnar Lodbrok
El eje de la serie sin duda alguna. El protagonista donde los haya. Se trata de
una de las figuras ms interesantes y que ms dudas y problemas nos suscitan
a los historiadores ya que todo lo que gira alrededor de su figura es cuestionable
en trminos histricos. El problema principal que desprende esta figura es su
propia existencia histricamente hablando, es decir, la ubicacin exacta de su
vida, ya que segn las fuentes sta abarca un periodo que, obviamente, es
imposible de cubrir por una sola persona; desde antes del ao 755 d.C. hasta
su muerte en el 865 d.C., es decir, ms de 100 aos. Algunas posibles
dataciones concretas que se han especulado sobre su reinado exacto seran las
siguientes, siendo la ltima de ellas la ms factible de todas:
Entre el 750 y el 794.
Entre el 860 y el 865.
Entre el 835 y el 865.
Segn el cronista Saxo Gramtico en su obra Gesta Danorum y segn las
Sagas, Ragnar Lodbrok habra pertenecido a la Casa Real o Dinasta de los
Ynglingos; una de las dinastas de reyes y clanes vikingos ms poderosos de
Suecia entre los siglos VIII y XI. Los miembros de esta casa entre los siglos VIII
y IX se consideran los reyes fundadores de la dinasta, sin embargo, son
personajes semilegendarios y sujetos a un filtrado muy estricto de las fuentes
para desligar lo real de lo legendario. Entre los siglos X y XI sus lderes habran
sido propiamente histricos, es decir, figuras histricas reales que, aunque con
matices legendarios, s habran existido y seran rastreables a travs de fuentes
ms o menos fidedignas. Ragnar habra sido un rey semilegnedario que
rein en Suecia, conquist Dinamarca alrededor del ao 840 d.C. y particip
en numerosas incursiones en el continente europeo y en las Islas Britnicas.
Incursiones que habra realizado Ragnar Lodbrok:
En el Bltico. Habra sido el lugar de las primeras campaas. Segn Saxo
Gramtico se habran producido dos incursiones por parte de Ragnar en el
Bltico a principios de la dcada del 840 d.C.; primero contra los dominios de
los semigalianos o hellespontianos y posteriormente contra los curonios y los
sambianos.
En el Imperio Franco. Aproximadamente hacia el 845 d.C. Ragnar habra
perpetrado una espectacular ofensiva contra el Imperio Franco con unos 120
barcos y 5000 hombres (siempre segn crnicas de la poca, no son nmeros
reales o que podamos afirmar reales) llegando al estuario del Sena y asolando
gran parte del Imperio Franco Occidental. Un histrico Ragnar Lodbork
aparece como jarl en la corte del rey Horik I de Dinamarca, cuyo reinado se
extiende entre el 814 y el 854 d.C., con quien asedi Pars el 8 de marzo del 845
d. C. Asedio que se sald, como se ha mencionado, con el pago de un danegeld
un impuesto para evitar el saqueo vikingo de 7000 libras de oro y plata,
una fortuna para la poca, por parte del rey del imperio Carlos el Calvo.
En Inglaterra. Ragnar Lodbrok, tras su paso por el Imperio Franco, habra
llegado a las costas Inglesas en el ao 865 d.C., desembarcando en
Northumbria, donde sera finalmente derrotado por el rey lle de
Northumbria, al ser lanzado a un pozo de serpientes venenosas. Aqu morira

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y sus hijos juraran vengarle, apareciendo tiempo despus con el Gran Ejrcito
Pagano y hacindose con el control de parte de Inglaterra.
Uno de los puntos ms controvertidos alrededor de la figura de Ragnar
Lodbrok son sus matrimonios y la descendencia que stos dejaron. Existen
hasta cuatro opciones que aparecen en las distintas sagas que hablan de
Ragnar y en la Gesta Danorum de Saxo Gramtico. Segn la fuente que
tomemos, los matrimonios de Ragnar son sustancialmente distintos, unos se
mencionan, otros se omiten, otros aparecen en otro orden alternando el hilo de
la historia que parece ms real y un largo etctera. Lo mismo pasa con su
descendencia; se le han atribuido numerosos hijos cuya madre no estara muy
clara y que, a veces, podran haber sido la misma persona bajo nombres
distintos. Sin embargo, a da de hoy la mayora de historiadores concluyen
que la lnea de matrimonios y descendencia de Ragnar habra sido la
siguiente;
Lagertha. La primera mujer de Ragnar. Su matrimonio con esta skjaldm
(escudera) fue efmero y de l no hubo descendencia.
ra Borgarhjrtr Herraudsdotter. La segunda mujer de Ragnar, hija de
Herrau, un jarl de Gtland y supuesto vasallo de Ragnar. ste haba
regalado a su hija dos lindworms (dragones), que crecieron tanto que no
dejaban que nadie se acercase a ella tenindola prcticamente secuestrada. El
jarl prometi la mano de su hija a aquel que matase el dragn, cosa que hizo
Ragnar ataviado de arriba abajo con pieles, por lo que se gan el sobre
nombre de Lodbrok (que significas Calzaspeludas). No sabemos hasta qu punto
esta historia es real o simplemente la forma de justificar o explicar el
sobrenombre, pero s sabemos que todo apunta a que con Thora tuvo dos
hijos, Eric y Agnar, y que muri poco despus de alguna enfermedad.
Aslaug. La tercera mujer de Ragnar. Tras la muerte de Thora, Ragnar se
cas con Aslaug, conocida tambin como Kraka o Randalin, hija de Sigurd y
Brunilda, y con la que tuvo los hijos conocidos y famosos de Ragnar Lodbrok;
Ivar Ragnarsson o Ivan Sin Huesos, Bjrn Ragnarsson o Bjrn Costado de
Hierro, Hvitsrk o Halfdan Ragnarsson, Sigurd Ragnarsson o Sigurd Ojo de
Serpiente, Ubbe Ragnarsson y Rognvald Ragnarsson.
Dnde podemos encontrar explicaciones sobre la figura de Ragnar Lodbrok?
Las fuentes principales son:
Ragnars Saga Lodbrak. La Saga de Ragnar Calzaspeludas. Se trata de una de
las llamadas Sagas fornaldarsgur; las sagas de los tiempos antiguos o las sagas
legendarios; un conjunto de obras en prosa que forman por s mismas un
gnero literario dentro de la tradicin de las Sagas Islandesas. Aparecieron
entre el siglo XIII y el XVI y tuvieron gran difusin en Dinamarca durante el
siglo XIX. Esta saga se escribi entorno al ao 1400 y cuenta la vida del
legendario rey vikingo Ragnar Lobdrok, hijo de Sigurd Ring.
Ragnarssona ttr. El relato de los hijos de Ragnar. Cuenta la historia del lder
vikingo Ragnar Lodbrok y cmo vengaron su muerte sus hijos. Pertenece al
gnero de las consideradas Sagas Legendarias.
Gesta Danorum. Un texto del siglo XII escrito por el historiador dans Saxo
Gramtico que pretende ser una primera compilacin de la historia de

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Dinamarca. Como de los tiempos tan remotos los de Ragnar y anteriores
apenas haba informacin escrita, Saxo ech mano de la tradicin oral y de
las Sagas y leyendas.
Los hijos de Ragnar Lodbrok
Bjrn Ragnarsson
Tambin conocido como Bjrn Brazo de Hierro, aunque la traduccin correcta
sera Bjrn Costado de Hierro y es que a finales del siglo XI Guillermo de
Jumige dijo de l "Bier Costae ferreae Lotbroci regis filio (hijo del rey Lodbrok).
Se habra tratado de un semilegendario rey vikingo de Suecia que gobern en
algn momento del siglo VIII o IX y segn las Sagas, uno de los ms conocidos
hijos de Ragnar Lodbrok y Aslaug, considerado el primer gobernante de la
casa de Muns.
Bjrn sigui los pasos de su padre y particip en numerosas incursiones tales
como:
- Francia. Incursiones en Francia, como ya hiciese su padre unos aos antes,
con uno de sus hermanos, Hastein.
- Mediterrneo. En el ao 860 d.C. lider una expedicin vikinga por el
Mediterrneo, entrando por Gibraltar junto con su hermano Hastein y llegando
al sur de Francia dedicndose al saqueo y al pillaje.
- Italia. Desde Francia hacia Italia: Pisa y Roma. Parece ser que al llegar a Roma
los vikingos no pudieron traspasar sus murallas, as que Bjrn ide su propio
caballo de Troya; fingi su propia muerte y envi un emisario al obispo de la
ciudad para que le comunicase que, en su lecho de muerte, Bjrn se haba
convertido al cristianismo y haba sido bautizado y solicitaba ser enterrado
en tierra consagrada, junto a la Iglesia. El obispo accedi a las demandas y
permiti la entrada del fretro de Bjrn, acompaado de un squito personal;
una vez dentro, Bjrn sali del atad, sorprendiendo a todos los presentes y,
junto a su guardia personal, se hicieron con la ciudad, abriendo las puertas de
la muralla y dejando entrar al resto del ejrcito para tomarla. Desde Roma se
dirigi a Sicilia.
- Norte de frica. Y vuelta por el estrecho de Gibraltar, donde se encontr con la
armada bizantina a la que se enfrent, perdiendo un nmero de barcos
estrepitoso a causa, se dice en las crnicas, del fuego griego.
- Inglaterra y Francia. Con el conocido Gran Ejrcito Dans o Gran Ejrcito
Pagano. Ragnar Lodbrok muri en Inglaterra a manos del rey lle de
Northumbria y sus hijos, para vengarlo, embarcaron con un gran ejrcito hacia
las costas de Inglaterra. Bjrn y sus hermanos atacaron a lle, pero ste les
derrot y tuvieron que llegar a un acuerdo. Uno de los hermanos de Bjrn,
Ivar el Deshuesado o Ivar Sin Huesos, enga a lle al pedirle la tierra que
pudiese conseguir con el arado de un buey y a cambio jur que no atacara ms
su reino. Ivar cort el yugo en lminas tan finas que, al esparcirlas, cubri la
superficie de lo que habra ocupado una fortaleza entera; algunas Sagas
hablan de York y otras de Londres. Ivar volvi a atacar Inglaterra con sus
hermanos y lle fue capturado y muerto a manos de los hijos de Ragnar,

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quienes le practicaron el mtico guila de Sangre.
Sigurd Ragnarsson
Sigurd fue apodado como Serpiente en el Ojo u Ojo de Serpiente (en nrdico
antiguo Sigurr ormr auga,) ya que naci con la marca del urboros en la pupila
de su ojo izquierdo. El urboros es un smbolo en el que un animal
generalmente un dragn o una serpiente aparece enrollado, formando un
crculo, mordindose o devorando su propia cola. Lo que aparentemente
sabemos de este personaje es que a la muerte de su padre no se enrol en el
Gran Ejrcito Pagano, como s lo hicieron Ubbe, Ivar o Halfdan/Hvitsrk,
sino que hered los territorios de Selandia (Dinamarca), Escania y Halland
(Suecia) y Viken (Noruega). Junto con sus hermanos Bjrn Costado de Hierro y
Halfdan/Hvitsrk llev a cabo incursiones por Francia y el Mediterrneo antes
de regresar a Suecia para gobernar.
Ivar Ragnarsson
Bajo el nombre de Ivar Ragnarsson, apodado como Ivar Sin Huesos o Ivar el
Deshuesado. Tras la muerte de su padre a manos del rey lle de Northumbria
lider el Gran Ejrcito Pagano en sus incursiones en Inglaterra en el ao 865
d.C., llegando primeramente a Anglia Oriental, donde terminaron con la vida
del rey Edmundo el Mrtir en el ao 869 d.C. y capturando la ciudad de
Jrvik, la actual York, capital en aquel momento del territorio de Northumbria,
el cual conquistaron y sometieron a su dominio. En relacin a este hecho, a Ivar
se le atribuye la fundacin de la Casa de Ivar o U mair, una dinasta que
desde mediados del siglo IX d.C. hasta el siglo X d.C. gobern Northumbria.
A su paso por Northumbria, estos vikingos capturaron a su rey, lle, e Ivar,
para vengar la muerte de su padre, termin con su vida practicndole la
mtica tortura y ejecucin del guila de Sangre. Se dice que el primer intento de
venganza no tuvo xito, por lo que Ivar urdi toda una trama de acercamiento
al rey lle para, finalmente, traicionarlo y darle muerte. La muerte de Ivar est
rodeada de misterio en los documentos oficiales ya que hacia el ao 870 d.C. su
figura desaparece de todos ellos. Sin embargo, hacia el ao 873 d.C. aparece la
muerte de un tal mar, el primer rey de la dinasta de los U mair, en los Anales
de Ulster en 873 d.C., personaje que muchos historiadores creen que es el propio
Ivar.
Y, por qu el apodo de Sin Huesos o el Deshuesado, en nrdico antiguo inn
Beinlaus? Las hiptesis son mltiples y de lo ms variadas, de modo que vamos
a mencionarlas todas brevemente.
Hiptesis metafricas.
- Extrema flexibilidad. Al parecer fue un grandsimo guerrero que rozaba la
imbatibilidad, por lo que se le apod sin huesos en referencia a que jams se
lastimaba.
- Metfora de una serpiente. Como su hermano Sigurd Ojo de Serpiente y
probablemente en referencia a la herencia recibida por su abuelo materno, el
padre de Aslaug o Kraka, Sigurd el que mat al dragn Fafnir en las Sagas y el

37
Cantar de los Nibelungos.
Hiptesis fsicas. Enfermedades o disfunciones.
- Impotencia.
- Enfermedad o malformacin gentica llamada osteognsis imperfecta o
enfermedad de los huesos de cristal. La palabra bein (componente de Beinlaus)
significa pierna, por lo que el apodo hara referencia a algn tipo de
enfermedad que Ivar sufra en las piernas. Algunos documentos histricos
mencionan a Ivar como un guerrero que era transportado en su escudo por sus
hombres y se ha teorizado sobre algn tipo de enfermedad que le impidiese el
uso de sus piernas o, incluso, que fuese ciego y no pudiese valerse l solo.
Sobre el escudo en las batallas Ivar podra haberlas dirigido e incluso utilizar
armas como el arco y las flechas. No obstante, sabemos que el hecho de salir
del campo de batalla transportado en el escudo era en muchas sociedades un
honor que los hombres conferan a sus lderes cuando stos ganaban batallas
y demostraban sus dotes, por lo que en este caso no tendra nada que ver con
ninguna malformacin gentica o enfermedad.
Ubbe Ragnarsson
Ubbe Ragnarsson, tambin llamado Ubba, Hubba o Ubbi fue un
importante lder vikingo, hijo de Ragnar Lodbrok y Aslaug-Kraka que, junto
a sus hermanos Halfdan/Hvitsrk e Ivar Sin Huesos dirigi el Gran Ejrcito
Pagano en sus asaltos por territorio ingls tras la muerte de su padre.
Al margen de lo descrito de l en la Crnica Anglosajona, poco ms sabemos.
El grueso de la informacin que poseemos sobre este personaje es relativo a la
Batalla de Cynwit, acaecida en el ao 878 d.C. y que conocemos por la
narracin que de ella hizo el monje Asser, obispo de Sherborne, que describe
el ejrcito pagano como uno compuesto por 23 naves y 1200 hombres. Como
siempre, las cifras que aparecen en las Sagas y Crnicas relativas a nmeros de
barcos y hombres deben ser tomadas con sumo cuidado.
Hvitsrk o Halfdan Ragnarsson
Halfdan Ragnarsson fue un lder escandinavo hijo del legendario y mtico
Ragnar Lodbrok y la princesa Aslaug o Kraka que muri alrededor del ao
877-878 d.C. y quien, junto con sus hermanos Ubbe e Ivar el Deshuesado,
dirigieron el Gran Ejrcito Pagano. Ha pasado a la historia por ser, segn
descripciones, como un hombre terriblemente cruel, algo que parece que
heredaron otros de sus hermanos hijos tambin de Ragnar Lodbrok. Tal fue
su crueldad que segn las fuentes termin por ser expulsado de la ciudad de
Jrvik (actual York). Las fuentes para el estudio de este personaje son
tremendamente escasas, siendo las principales en las que se menciona su figura
la Crnica Anglosajona y la Ragnarssona ttr. Tras la muerte de Ragnar Lodbrok
a manos del rey lle de Northumbria, los tres hijos mencionados de Ragnar
formaron lo que se conoci como Gran Ejrcito Pagano o Gran Ejrcito Dans,
un conglomerado de distintos ejrcitos vikingos a la cabeza de los cuales se
encontraban ellos, y que iniciaron una brutal incursin en Inglaterra

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comenzando por la costa de Anglia Oriental en el ao 865 d.C. Halfdan se
menciona como uno de los lderes vikingos que particip en la batalla de
Ashdown el 8 de enero de 871 d.C. contra el ejrcito anglosajn del rey Alfredo
el Grande el nieto de Egberto de Wessex . Segn los documentos histricos,
Halfdan gobern la ciudad de Londres entre los aos 871 y 872 d.C. En el ao
875 d.C. particip en la conquista de Northumbria.
Muchos historiadores creen y es una teora con mucha fuerza que la
figura de Halfdan es la misma que la de Hvitsrk o Hvitsrk y que, segn la
Sagas y otros documentos, se ha usado un nombre u otro segn el escrito.
Sin embargo, algunos datos entre ambos personajes no terminan de coincidir.
Esto no quiere decir que la teora no sea vlida, mxime si tenemos en cuenta
que en documentos tan antiguos en muchas ocasiones las fechas bailan por
error de quienes los escribieron o error de lo que se ha ido perpetuando en el
tiempo de forma oral o escrita. De nuevo, las fuentes que mencionan a este
personaje son sustancialmente escasas, como algunos pasajes de la Crnica
Anglosajona o pasajes de la anteriormente mencionada Ragnarssona ttr.
Hvitsrk, apodado Camisa Blanca, habra nacido alrededor del ao 774 d.C. y no
tenemos fecha estimada de su muerte, siendo tambin hijo de Ragnar Lodbrok
y Aslaug o Kraka. Tras la muerte de su padre a manos del rey lle de
Northumbria se embarc con sus hermanos Ubbe e Ivar el Deshuesado en el
Gran Ejrcito Pagano, saqueando parte de Inglaterra. Tras vengar la muerte de
su padre junto a sus hermanos, Hvitsrk habra iniciado una campaa de
incursiones en la zona del Cucaso, donde habra sido apresado y ejecutado.
Al preguntarle la muerte que deseaba, ste habra respondido que deseaba morir
quemado.
Rollo
Sera un enorme error llamar al rollo de la serie como Rollo Lodbrok ya que,
segn las fuentes de las que disponemos hoy en da sobre la vida y hazaas de
Ragnar Lodbrok, ste no tuvo ningn hermano que conozcamos y haya pasado
a la historia con ese nombre. Sin embargo, si buscamos un poco en la historia de
los grandes personajes vikingos nos ser realmente fcil encontrar en quin se
ha podido basar la serie para crear el personaje de Rollo. Ni ms ni menos que
en Rolln el Caminante, el primer Duque de Normanda. El primer normando.
Hrlfr Rngvaldsson en nrdico antiguo o Gngu-Hrlfr se ha traducido,
latinizando el nombre, por Rolln el Caminante o el Errante, sobrenombre que,
segn nos cuentan las Sagas, se gan debido a que era tan grande y tan
pesado que ninguna montura poda con l y no le quedaba otro remedio que ir
andando a todas partes. Nacido alrededor del ao 846 d.C., fue un jarl o un
lder noruego que aparece en las Sagas Islandesas y en la Gesta Danorum de
Saxo Gramtico entre otras fuentes histricas y todo apunta que fue un
personaje real, no legendario. Su padre era Rognvald Eysteinsson, un jarl de
Mre tambin llamado Rongvald el Sabio que fue el conquistador y, en
consecuencia, el primer jarl de las Islas Orcadas. Cuando lo exiliaron de
Noruega en el ao 874 d.C. encabez un grupo de vikingos que hasta entonces

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se dedicaban al pillaje en el Mar del Norte y en el Canal de la Mancha, sin
embargo, parece ser que lo que Hrlfr buscaba no era dedicarse al pillaje, sino
hallar y conquistar nuevas tierras en las que asentarse.
Las incursiones de Hrlfr en el Sena comenzaron en el ao 885 d.C., ao en
el que, bajo las rdenes del lder vikingo Sigfried, siti la ciudad de Pars. En
el ao 886 d.C. Sigfried se retir de la zona a cambio del pago de un danegeld,
un impuesto o tributo que como ya hemos visto se puso muy de moda
durante la Era Vikinga en aquellas zonas asaltadas por los vikingos para
evitar que stos saquearan todo lo que encontraban a su paso. Aunque la
mayora de los hombres de Sigfried se volvieron con l, Rolln decidi
quedarse en la zona a cambio de recibir un pago para sitiar Borgoa, uno de
los territorios rebeldes del Imperio Franco. Posteriormente regres a la zona del
Sena con sus hombres desembocando en el Sena en el ao 896 d.C., donde
establecieron un campamento desde el cual comenzaron a hostigar zonas como
Ruan, Pars o Chartres, ciudades que saquearon entre los aos 910 y 911 d.C.
Los seores de la zona, amenazados, acudieron a defender los territorios (el
marqus de Neustria, el duque de Borgoa y el conde de Dijon) y derrotaron
a Rolln en la Batalla de Chartres en el ao 911 d.C. Pese a que las crnicas
francas hablan de una gran derrota, sta no debi ser tan magna y tal debi ser
el empite de Hrlfr y sus hombres por la zona que el entonces rey de los
francos, Carlos III apodado el Simple, hastiado de los ataques vikingos, decidi
firmar un tratado de paz con ellos, conocido como el Tratado Saint-Clair-surEpte, el 11 de Junio del 911 d.C., por el que Carlos III otorgaba a los vikingos
todo el territorio comprendido entre los ros Epte y Oise, es decir, los
condados de Ruan, ureux y Lisieur, lo que entonces corresponda a una
parte de Neustria y lo que sera el embrin de la futura Normanda. A
cambio, Hrlfr aceptaba la conversin al cristianismo, su bautizo y el de todos
sus hombres en la Catedral de Ruan en el ao 912 d.C., cambiaba su nombre
pagano por el cristiano de Rolln o Roberto, aceptaba el arreglo de un
matrimonio estratgico con una hija ilegtima del rey franco llamada Giselle (de
la que poco ms sabemos, y matrimonio que tampoco sabemos si se lleg a
llevar a cabo ya que es un personaje que no se menciona en las fuentes francas,
por lo que no sabemos hasta qu punto es verdico o es una invencin de las
fuentes escandinavas para redondear o exagerar el Tratado en favor de los
vikingos), se converta en vasallo del rey Carlos III y prometa defender la
estratgica zona de Normanda del ataque de otros piratas vikingos a partir
de entonces, cosa que segn las fuentes histricas tuvo que hacer en
varias ocasiones.
Rolln haba conseguido un nuevo hogar. Esta regin se convirti en el
nuevo Ducado de Normanda, tambin llamando Northmannorum o Nortmanni,
que significaba hombres del norte y era como se conoca a los vikingos en la
zona y l se converta en el primer Duque de Normanda, al menos en la teora.
No se sabe exactamente el ao en el que muri, pero s que esto sucedi entre
el 927 y el 933 d.C. en Eu. En el ao 927 Rolln cedi sus dominios a su hijo
Guillermo I de Normanda, uno de los hijos que tuvo con Poppa de Bayeux (no
confundir con el duque de Normanda de nombre Guillermo que en el ao

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1066 venci a los anglosajones en la Batalla de Hastings en Inglaterra e inici
la conquista del pas, ya que ste fue Guillermo I, pero de Inglaterra, y
Duque de Normanda). A su hija Gerloc o Adela de Normanda la cas con
Guillermo III de Aquitania y Poitiers.
El historiador Adhemar de Chabannes (988 1034 d.C.) afirm que en el
momento en el que Rolln fue consciente de que se acercaba la hora de su
muerte orden, en un ataque de locura, que decapitasen a cien prisioneros
cristianos en honor a sus anteriores dioses paganos a los que crea que haba
abandonado. Parece ser que cuando recuper la cordura, y sabedor del
impacto que haba causado lo que haba hecho, orden repartir cien libras de
oro una fortuna para la poca entre las iglesias cristianas de su territorio
para honrar al dios cristiano que haba aceptado como nico y verdadero al
convertirse y bautizarse.
Qu evidencias histricas tenemos acerca de la figura histrica de Hrlfr o
Rolln?
Dudn de San Quintn, el cronista normando del siglo XI menciona en su
obra De moribus at actis primorum Normannorum ducum a un poderoso noble
dans que habra estado en gran desacuerdo con el rey de Dinamarca y que
tuvo dos hijos; Rollo y Gurim. Tras la muerte del jarl, Gurim fue asesinado y
Rolln expulsado de Dinamarca, por lo que tuvo que buscar nuevas tierras en
las que establecerse.
Guillermo de Jumiges, monje y escritor anglo-normando del siglo XI,
tambin menciona esta historia de Rolln y Gurim en su obra Gesta
Normannorum Ducum.
Si aceptamos el trasfondo histrico de las Sagas, Rolln aparece como Rou en
la Saga Orkneyinga.
Los historiadores noruegos e islandeses lo identifican como Ganger Hrlf, el
hijo de Rongvald Eysteinsson, jarl de Mre, lder de una parte del oeste de
Noruega. Han llegado a esta conclusin basndose en las Sagas noruegas e
islandesas. La fuente ms antigua de esta versin es la obra Historia Norvegiae,
una historia corta escrita en latn sobre el pasado histrico de Noruega
redactada por uno o varios monjes alrededor de la segunda mitad del siglo
XII. En esta obra encontramos un examen geogrfico de Noruega, una
Historia de Noruega, una genealoga de los jarls de las islas Orcadas y un
catlogo de los reyes de Noruega. Segn esta versin Hrlfr fue expulsado de
Noruega por el rey Harald Hrfage, conocido como Harald el de la Hermosa
Cabellera (850-932 d.C.) y termin en Normanda.
Lagertha
Segn las Sagas Lagertha a la que tambin la encontraremos como Lagerda
o Lathgertha fue una de las mujeres del legendario Ragnar Lodbrok y, al
igual que el personaje de Ragnar, su veracidad histrica es complicada de
afirmar. Segn Saxo Gramatico en el libro IX de su obra Gesta Danorum escrita
en el siglo XII la fuente ms extensa sobre este personaje habra sido una
skjaldm, una escudera virgen, una semilegendaria guerrera y valquiria vikinga

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de Dinamarca.
La historia conocida de Lagertha comienza cuando Fr, traducido por
Frodo y lder de los suiones (tambin llamados svear, una antigua tribu
germnica que habitaba en Escandinavia en las zonas de la actual Suecia y
que le dieron nombre posteriormente al pas) invadi Noruega y mat al jarl
de la zona, llamado Siward Sigurd en el ao 840 d.C. No contento con eso,
y como estrategia de humillacin pblica, cogi a todas las mujeres de la
familia del jarl parece ser que entre ellas estaba Legertha e hizo con ellas
un burdel y un harn. Sabedor de la noticia, Ragnar Lodbrok acudi a luchar
contra Frodo y a su llegada muchas mujeres se vistieron como hombres para
luchar junto a l, entre ellas Lagertha, que result ser clave para la victoria de
Ragnar y que lo dej profundamente impresionado, hasta tal punto que decidi
cortejarla. Sin embargo, cuentan las Sagas que al ir a pedir su mano, se
encontr con un oso y un gran perro protegiendo su morada que le impedan
el paso, Ragnar mat al oso e hiri gravemente al perro, por lo que consigui
llegar hasta Lagertha y pedir su mano. No se sabe si tuvieron descendencia, al
menos no conocida (aunque segn Saxo Ragnar y Lagertha tuvieron un hijo
llamado Fridleif y dos hijas cuyo nombre no nos ha llegado), pero s se sabe
que el matrimonio fue efmero.
Ragnar regres a Dinamarca y, an enfadado con Lagertha por la encerrona
del oso y el perro ante su puerta, decidi divorciarse de ella para casarse con
Thora, hija de Herrau de Gtaland, una muchacha de alta alcurnia. Sin
embargo, cuando llevaba en su hogar poco tiempo supo que los problemas en
Noruega continuaban, por lo que se desplaz de nuevo hasta la zona para
luchar. Lagertha lo supo y decidi acudir en su ayuda con su nuevo esposo, su
hijo y una flota de 120 barcos. En la Batalla de Laneus uno de los hijos de
Ragnar llamado Siward probablemente Sigurd en otras fuentes muri,
causando una gran conmocin en Ragnar y en sus hombres, que quedaron
desconcertados, por lo que fue Lagertha la que reorganiz el ataque y salv la
batalla. Segn Saxo Gramtico, al regresar a Noruega Lagertha y su nuevo
marido del que desconocemos el nombre a da de hoy tuvieron una gran
pelea que termin con la muerte de ste a manos de su esposa que lo mat con
una lanza y, segn Saxo tambin, ella asumi el poder y el rol de jarl.
Igual que sucede con la figura de Ragnar o Rolln, los orgenes de
Lagertha con complicados de establecer entre Noruega y Dinamarca ya que las
fronteras de entonces no se parecan a las actuales.
Qu parte de realidad y qu parte de leyenda desprende la figura de
Lagertha? Saxo Gramtico tal vez se inspir en orger Hlgabru; una deidad
que, junto con Irpa, aparecen en la Saga Jomsviking, la Saga de Njls y la orleifs
ttr jarlssklds. orger tambin aparece, esta vez sola, en la Edda Prosaica, el
Sklskaparml, la Saga Faeryinga y la Saga de Kells. Se habra tratado de algn tipo
de deidades guardianas dentro del ideario del paganismo germnico y nrdico,
parecidas a las figuras de las valquirias, aunque otros investigadores creen que sera
uno de los nombres y formas adoptados por la diosa Freyja. Lagertha tambin
podra haber llegado a travs de Saxo como la latinizacin del nombre en
nrdico antiguo de Hlager (Hladgerd) y la traduccin al ingls habra dado

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las formas de Lagertha, Latgertha, Ladgerda o Lagerd.
Qu opinin tienes los historiadores sobre la figura de Lagertha?
Las fuentes de Saxo Gramtico. Para muchos historiadores la figura de
Lagertha es en gran parte ficticia ya que est basada en su mayor parte en
Sagas consideradas a su vez en parte ficticias. Saxo retrata varias mujeres
guerreras en sus obras, se cree que basndose en las leyendas de las
amazonas de la mitologa clsica junto con viejos escritos y leyendas
nrdicas, sobre todo leyendas islandesas, que no se han podido identificar
an. Saxo, como clrigo del siglo XII y cristiano, entenda los roles de la mujer
de una manera que hoy en da consideraramos misgina o dentro de los
cnones que predica la iglesia catlica, por lo que consideraba que las
escuderas tenan un alto componente sexual en sus actos y consideraba que estas
mujeres incitaban al desorden en la Dinamarca pagana, algo que deba
solucionar la Iglesia y una monarqua estable que no exista con los vikingos.
Skldunga Saga. Otros historiadores relacionan la figura de Lagertha con una
mujer que aparece en
la Skldunga Saga llamada Hlager, que gobern
Hlaeyjar y que dio al rey Halfdan veinte barcos para que pudiese derrotar a
sus enemigos.
Otros historiadores relacionan a Lagertha con la esposa del rey franco
Guillermo Espada Larga (siglo X) llamada Leutgarde, dndole as un posible
origen franco.
orger (Thorgerd). Algunos historiadores ven en Lagertha relacin con
Thorgerd, casada con el rey Hakoon de Noruega (937 995 d.C.), una figura
venerada que viva en Hlair (Lade), un posible origen de Hlager, en el valle de
Gaulardar, donde segn Saxo vivi Lagertha. La historia de cmo Lagertha
ayuda a Ragnar Lodbrok en la batalla es muy similar a la historia de cmo
Thorgerd e Irpa ayudan a rey Hakoon.
Alsaug
Tambin llamada Aslg, Kraka o Randalin, fue una reina vikinga que
aparece en la Vlsunga Saga, la Saga de Ragnar Calzaspeludas, la Hlfdanar saga
Eysteinssonar y las Eddas de Snorri Sturlurson.
Su padre fue el legendario Sigur o Siegfried, un hroe de la literatura y la
mitologa germana, protagonista de la Vlsunga Saga y del Cantar de los
Nibelungos que mat al dragn Fafner o Fafnir, quien custodiaba el tesoro de
los Nibelungos. Su madre fue la famosa skjaldm o doncella escudera o
valquiria Brunilda o Brynhildr, llamada Brnnhilde en el Cantar de los
Nibelungos y probablemente inspirada en la princesa visigtica Brunegilda de
Austrasia. Debido a la prematura muerte de sus padres, se hizo cargo de ella
Heimer quien, al tener que viajar y con miedo a que le pasase algo y se
descubriese a la pequea, hizo construir un arpa tan grande que cupiese la
nia dentro. Sin embargo, en uno de sus viajes por Noruega, Heimer fue
asesinado por una pareja llamada ke y Grima quines crean que dentro del
arpa haba un tesoro. Al abrirla se encontraron con una nia indefensa a la que
adoptaron, cuidaron como propia y llamaron Kraka, que significa cuervo, y a la
que vistieron con harapos para esconder su noble ascendencia.

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Un da, mientras se daba un bao en el bosque, los hombres de Ragnar
Lodbrok que andaban por all cociendo pan, se quedaron embobados
mirndola y se les quem la comida. Cuando Ragnar les pidi explicaciones,
sus hombres le contaron lo que haban visto y Ragnar, para saber si adems de
bella era ingeniosa, la hizo llamar, pero le dijo que tena que acudir ni vestida,
ni sin vestir, ni hambrienta, ni saciada, ni sola, ni acompaada. Entonces Aslaug
lleg vestida con una red de pescar, mordiendo una cebolla y acompaada por
un perro. Ante tal demostracin de agudeza, Ragnar qued prendado y le pidi
matrimonio, al que ella accedi, pero siempre y cuando fuese despus de que l
hubiese terminado todas las misiones para las que haba venido.
Entonces, estando en Suecia el virrey sten Beli de Suecia intent persuadirle
para que se casase con la princesa sueca Ingebrog, pero cuenta la leyenda que
tres pjaros llevaron la noticia a Kraka y que sta, para evitar que Ragnar lo
hiciese, le cont la verdad sobre su noble linaje y le confes su verdadero
nombre, Aslaug, prometindole que si era cierto, le dara un hijo con la marca
del dragn, que result ser Sigurd Ragnarsson Ojo de Serpiente o Serpiente en el
Ojo por la marca que tena en el ojo. Segn las leyendas tambin, Aslaug no
quiso acostarse con Ragnar hasta despus de la boda y consigui que Ragnar
lo aceptarse. Una vez casados, Ragnar quiso acostarse con ella rpidamente,
sin hacer caso a las advertencias de Aslaug que an lo conminaba a esperar
tres das y quien le dijo que esa prisa tendra consecuencias. La consecuencia
fue su hijo Ivar, que naci muy dbil, tal vez con alguna enfermedad en los
huesos, y al que apodaron Sin Huesos. Aslaug, adems, es la madre, segn las
Sagas, de los hijos ms famosos de Ragnar Lodbrok; Ivar Ragnarsson o Ivan Sin
Huesos, Bjrn Ragnarsson o Bjrn Costado de Hierro, Hvitsrk o Halfdan
Ragnarsson, Sigurd Ragnarsson o Sigurd Ojo de Serpiente, Ubbe Ragnarsson y
Rognvald Ragnarsson. Cuando Aslaug supo de la muerte de los hijos que
Ragnar haba tenido con Thora Eric y Agnar , se visti como una skjaldm y
convoc un ejrcito junto a sus hijos para ir a vengarlos, tomando el nombre de
guerra Randalin. Cabalg por tierra con su ejrcito de caballera de ms de
1500 hombres para dar batalla a los suecos, mientras sus hijos lo hacan por mar
con su flota.
Segn la historiografa Aslaug se corresponde con el tpico personaje de los
cuentos encarnado por la tpica muchacha campesina, pobre pero muy
inteligente, que encandila al prncipe pero que, en un momento dado, deber
revelar su noble ascendencia para poder estar con el prncipe.
El Orculo
Tal vez ste sea el personaje ms intrigante de todos los que aparecen en
la serie. Ciego, deforme, desagradable, adivino, orculo (aunque no profeta,
como lo traducen en espaol), vidente. Es un personaje extrao ya que poco o
nada parece tener que ver con los vikingos reales. Y ahora veremos por qu.
Para empezar, es ciego y aparentemente sufre alguna enfermedad como la
lepra, es lo que se podra decir un paria social, un miembro poco a nada
productivo de la sociedad, si no fuese por su don, y sabemos que los

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vikingos practicaban el infanticidio con los nacidos con malformaciones o
enfermedades, hablaremos de ello ms adelante. Adems, los vikingos
aunque cuidaban de sus pobres tenan una visin muy dura de estos ya que
los miembros improductivos de la sociedad, los parias sociales, resultaban ser
una enorme carga econmica para una sociedad que no dispona de recursos en
abundancia. Por ende, lo que suponemos es que lo que salva al vidente es
su don y su oficio. Los vikingos tenan un tipo de magia particular y peculiar,
basada eminentemente en los encantamientos y la adivinacin, un tipo de
magia que se llamaba seir. Era una prctica que, segn la mitologa, introdujo
entre los dioses sir la diosa Vanir Freyja, cuando se produjo la guerra entre
estos dos grupos y el intercambio de dioses. Una especie de chamanismo
femenino donde la oficiante, llamada seidkona o vlva, entraba en trance para
comunicarse con los espritus y, se crea, sanaba o provocaba enfermedades,
muertes, tormentas y hasta creaba ilusiones en la mente de los hombres.
Incluso, las vlvas estaban asociadas a la adivinacin y la visin del futuro y las
profecas. A veces actuaban acompaadas de otras figuras femeninas de la
granja que supiesen entonar los cnticos para la ocasin, el vardlokur. Si bien el
seir habra sido un concepto eminentemente femenino, se tiene constancia de
que hubo algunos hombres que desempearon la misma funcin, llamados
seirmennir, aunque con apariencia eminentemente afeminada (arg) para la
ocasin. Incluso hubo hombres que desempearon esta funcin a los que se
llam seiskratti que s eran de condicin abiertamente homosexual. Estos
sacerdotes homosexuales, o afeminados para la ocasin, se encontraron
especialmente relacionados con el culto a los dioses Vanir, dioses de una
moralidad sexual ms relajada (el matrimonio entre hermanos, por ejemplo,
estaba permitido). Saxo Gramtico nos menciona en su Gesta Danorum a unos
sacerdotes del cuto al dios Freyr de aspecto y ademanes claramente
afeminados. Estudiosos mucho ms actuales como el fillogo e historiador
francs George Dumzil tambin nos hablan de estos sacerdotes de Freyr e
incluyen a los del dios Njr que, adems del aspecto y los ademanes
femeninos, habran llevado peinados y ropajes exclusivos de las mujeres de
aquella poca. Por qu suceda esto? Adems de que se crea que el uso de la
magia seir era una forma impropia y poco honrosa de vencer a los enemigos,
muchos de estos ritos mgicos incluan prcticas sexuales muy explcitas con
la mujer, que en un hombre suponan de forma invariable un comportamiento
homosexual pasivo.
La esttica que han escogido en la serie para este personaje no sabemos de
dnde la han sacado ya que fuentes que nos hablen de ello no tenemos, sin
embargo, para presentarlo como un vidente ciego es posible que se hayan
basado en la mitologa celta, en la figura de los poetas druidas llamados fili (en
antiguo irlands) y filidh (en galico escocs). Estos, cuyo significado primitivo
era algo as como vidente, aquel que ve, se cree que podran haber sido
una especie de poetas profticos que vean el futuro y lo predecan en forma
de acertijo o de composicin potica y de los que algunas referencias dicen que
eran ciegos, a veces incluso cegados a propsito.
Tambin podra ser un guio a la figura de Tiresias, un adivino de la ciudad

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de Tebas segn la mitologa griega. Tiresias fue cegado de joven por la diosa
Atenea como castigo por mirarla mientras se baaba aunque otras fuentes
afirman que fue por la diosa Hera, tras tener una disputa con ella; un buen da
Tiresias vio a unas serpientes aparendose y las separ, acto que le convirti
en mujer. Aos ms tarde volvi a encontrarse con esas mismas serpientes y
volvi a separarlas, por lo que volvi a convertirse en hombre. Como haba
sido las dos cosas, Zeus y Hera que estaban teniendo una discusin por
quin obtena ms placer sexual, si los hombres o las mujeres le preguntaron
a l y ste afirm que los hombres disfrutaban menos. Hera, enfadada, lo
castig cegndolo. Sin embargo, Zeus le otorg el don de la profeca y de la
vida longeva. Y Tiresias se convirti en un mediador; entre hombres y
mujeres por su apariencia andrgina, entre los dioses y los hombres gracias a
su don de la videncia y entre los vivos y los muertos por su vida eterna. Y
esto nos recuerda en cierta medida al papel que desempea el vidente de la
serie.
Sobre el pago que le ofrecen los vikingos en la serie, lamindole la palma de la
mano, poco o nada sabemos tambin. Sin embargo, recuerda al perro que lame
la mano del amo que le da de comer.
elle de Northumbria
elle fue un rey de Northumbria, uno de los reinos que formaban la
Heptarqua Anglosajona, que rein a mediados del siglo IX. Las fuentes
alrededor de su figura son escasas y confusas; no conocemos sus predecesores,
los datos y fechas de su reinado son limitados y su llegada al y trono
northumbrio, tambin. Lo que s sabemos con ms precisin es su fecha de
muerte, que oscila segn las fuentes que consultemos entre el ao 866 y el
867 d.C.
elle habra llegado al trono tras la deposicin de Osberth, quien habra sido
su hermano, entre el 862 y el 866 d.C., sin embargo, otras fuentes dicen que
ambos murieron en batalla. Algo en lo que s coindicen las fuentes es en que
fue un monarca sustancialmente desptico. Segn las crnicas y las Sagas
Ragnar Lodbrok muri a manos de elle cuando intent invadir Inglaterra;
como venganza, los hijos de Ragnar formaron el Gran Ejrcito Pagano o Gran
Ejrcito Dans, desembarcaron en Inglaterra y sitiaron York el 21 de
Noviembre del 866, aunque algunas fuentes lo fechan en el 867. Estos hijos de
Ragnar y Aslaug eran Hvitserk Ragnarsson, Bjrn Costado de Hierro, Sigurd
Ojo de Serpiente y Ubbe Ragnarsson, que capturaron y acabaron con elle
practicndole el mtico guila de Sangre.
Egberto de Wessex
Uno de los personajes ms carismticos de la segunda temporada es
Egberto de Wessex, el que fuera monarca del reino de Wessex uno de los
siete reinos de la Heptarqua Anglosajona entre el ao 802 y el ao 839 d.C. Y
es uno de los personajes ms carismticos principalmente por su ambigua
relacin tanto con el lder de los vikingos, Ragnar Lodbrok, como con la

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interesantsima figura del monje (medio cristiano, medio vikingo) Athelstan,
aunque histricamente hablando Egberto no coincidi jams ni con Ragnar
Lodbrok ni con otro de los personajes histricos y reales de la serie, el rey lle
de Northumbria. Es uno de esos impases anacrnicos que contiene tan
abundantemente la serie.
Egberto de Wessex, al que tambin podemos encontrar como Egbert,
Ecgbehrto o Ecgbert, naci hacia el ao 769 770 d.C. y lleg al trono de Wessex
en el ao 802 d.C. tras una serie de enfrentamientos turbulentos con sus
antecesores en el trono y con otros monarcas. La importancia de este rey recae,
histricamente hablando, en conseguir situar el reino de Wessex a la cabeza de
la Heptarqua Anglosajona, arrebatando la supremaca al reino de Mercia,
hasta entonces el reino con ms fuerza de los siete reinos anglosajones. Al
conseguir que Wessex fuese el reino ms fuerte, Egberto fue llamado en las
crnicas bretwalda, un trmino anglosajn fraguado en tiempos de la Britania
post romana que vena a designar algo as como rey de todos los territorios y
lder britano. Sin embargo, no era exactamente un rey de todos los reyes, sino
que designaba ms bien un estatus de supremaca temporal sobre todos los
territorios anglosajones. Cuando los romanos efectuaron su salida de los
territorios se produjo la llegada de los pueblos anglosajones, unos pueblos
que no posean reyes supremos o poderes centrales, sino que eran ms bien
tribus en constantes uniones, tensiones y enfrentamientos. Cuando les
convena para el fin que fuese, algunos reinos se unan y, cuando ya no les
convena, se volvan a separar y a proseguir sus caminos de forma paralela e
individual. Cuando se producan estas uniones de dos o ms reinos, escogan
un bretwalda que ejerca de lder mientras duraba la unin y durante ese tiempo
el resto de reinos le deban tanto reconocimiento como pago de tributos y, muy
especialmente, deban responder a sus convocatorias de armas. En un
principio estas uniones y elecciones de bretwaldas se producan en momentos
muy concretos y para fines muy especficos tales como enfrentamientos
blicos o intentos de invasin , sin embargo, poco a poco fue convirtindose
en un puesto estable. De igual modo y derivado de ello, en un principio el
ttulo slo otorgaba superioridad al hombre que lo ostentaba, no a todo su
reino sobre el resto de reinos, no obstante, termin por otorgar la superioridad
no slo al hombre, sino al reino, como fue el caso de Egberto y de Wessex.
Antes de convertirse en rey de Wessex, Egberto tuvo importantes disputas
con el rey Beothric de Wessex, Offa de Mercia y con el territorio de Kent.
Disputas que le valieron tener que exiliarse y escoger como destino de
destierro el Imperio Franco, concretamente la Corte de Carlomagno durante los
trece aos anteriores a ser coronado rey de Wessex, probablemente entre el ao
789 y el 802 d.C., por lo que conoci a Carlomagno antes y despus de
convertirse en Emperador en el ao 800. Este exilio se propici por las tensiones
que se fraguaron cuando Beothric de Wessex contrajo matrimonio con la hija de
Offa de Mercia, matrimonio que una as dos dinastas rivales y que hizo que
Egberto no tuviese opcin al trono que pretenda. Una vez rey de Wessex,
Egberto se enfrent a los galeses occidentales, a los que derrot en la zona de
Cornualles, tambin se enfrent a Beornwulf de Mercia en el ao 825 d.C. en

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la conocida batalla de Ellandun y que supuso el principio del fin de la
supremaca de Mercia. Hacia el ao 827 consigui el sometimiento de los reinos
y territorios de Kent, Sussex, Surrey y Essex, siendo en el ao 827 d.C. el
momento en el que se fundara el embrin del Reino de Inglaterra, con
Egberto a la cabeza. En el ao 829 d.C. consigui sometimiento definitivo de
Northumbria y de Mercia, aunque este ltimo reino conseguira desligarse
posteriormente. Aunque en la serie desde el ao 800 ms o menos ya vemos a
Egberto enfrentndose y negociando con los vikingos a los que
aparentemente les est pidiendo que le ayuden en todo este asunto de
conseguir la supremaca de su reino lo cierto es que Egberto apenas si vio a
los vikingos en su reinado. Las crnicas nos hablan de un enfrentamiento de
Wessex contra los daneses en el ao 836 d.C. en Carhampton y otro que se
sald con la victoria anglosajona hacia el ao 838 u 839 d.C. en Hingston
Down contra unos vikingos que se haban aliado con unos descontentos
galeses sometidos tiempo atrs. Aunque en esta segunda temporada de la
serie no sabemos si Egberto tiene esposa, histricamente hablando ste se cas
con la princesa Redburga, la cual se cree que estaba emparentada con
Carlomagno posiblemente hermana o cuada y con la que tuvo dos hijos
y una hija, siendo el primognito Ethelwulfo de Wessex, futuro rey y otro de
los nuevos personajes de la serie. El problema principal que tiene la figura de
Redburga es que no encontramos ninguna referencia a ella exceptuando una
crnica muy posterior, ya del siglo XV y en la que se dice que habra sido
hermana o medio hermana de la s conocida Albruga, abadesa de Abbey.
Ethelwulfo de Wessex
elwulf o thelwulf fue uno de los hijos, concretamente el primognito,
del rey Egberto de Wessex y su esposa Redburga. Naci hacia el ao 806 y
falleci el 13 de Enero del ao 858 d.C. segn las crnicas. Segn stas tambin,
Ethelwulfo fue educado desde su nacimiento para reinar, sin embargo, no fue
un hombre de grandes dotes polticas. La principal fuente de informacin que
tenemos sobre su figura es la Crnica Anglosajona. Ethelwulfo se cas con
Osburga, hija del Gran Mayordomo de Inglaterra Oslac de Hampshire y
tuvieron numerosa descendencia; entre sus hijos ms destacados
histricamente hablando se encuentran Athelstan, que vivi entre el ao 832
y el 851 d.C., y Alfredo, conocido como el Grande, y uno de los personajes
ms importantes de la historia de Inglaterra, que vivi entre el ao 846 y el
899 d.C. y, probablemente, el rey de Inglaterra que ms luch contra los
vikingos ya que se enfrent al conocido y temido Gran Ejrcito Pagano o Dans
cuyos lderes eran, ni ms ni menos, que los hijos del legendario y mtico Ragnar
Lodbrok.
Con un importante legado cedido por su padre a sus espaldas, Ethelwulfo
s estuvo en disputas constantes con los vikingos durante su reinado, como
veremos a continuacin. En el ao 825 conquist el reino de Kent en nombre
de su padre y se convirti en su rey hasta que sucedi a ste en el resto de
reinos a la muerte de ste en el ao 839, ao en el que fue coronado. Sin

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embargo, durante su reinado el reino de Mercia consigui independizarse
aunque no recuper la supremaca, que sigui recayendo en el reino de Wessex
y sus reinos anexionados. Tambin luch contra los galeses, a los que derrot
de nuevo igual que hiciese ya su padre. Durante su reinado dividi el reino en
dos partes; la mitad este, compuesta por Kent, Essex, Surrey y Sussex
recayeron en manos de su hijo Athelstan y los territorios del oeste,
Hampshire, Witshire, Dorest y Devon, se los qued pasa s. El punto
culminante de su reinado contra los vikingos lleg en el ao 851 d.C. cuando
obtuvo una importante victoria contra los daneses en la Batalla de Aclea en
Surrey. Esta Batalla se encuentra documentada en la Crnica Anglosajona, donde
se cuenta que los vikingos llegaron con 350 naves, un nmero que, ms que
probablemente, sea una exageracin tpica de este tipo de documentos
histricos.
Al parecer, Ethelwulfo fue un hombre tremendamente religioso que rezaba
e imploraba con asiduidad para obtener el favor de Dios contra sus enemigos
vikingos. A la muerte de su esposa Osburga, acontecida en el ao 854, parti un
ao despus, en el 855, hacia Roma en peregrinaje. De regreso a su reino pas
Francia, por el Imperio Franco, y se instal durante un tiempo en la corte de
Carlos el Calvo, Carlos II de Francia, el hijo menor de Lus el Piadoso y nieto
de Carlomagno. Estando en su corte, Carlos el Calvo le otorg la mano de su
hija mayor, Judith Martel o Judith de Flandes, casndose en el ao 856 en
Francia, teniendo Judith doce aos de edad y Ethelwulfo rondando los
cincuenta. Este matrimonio dur muy poco tiempo, ya que Ethelwulfo falleci
en el ao 858. A su muerte, casaron a Judith con su hijastro Ethelbaldo, hijo de
Ethelwulfo y su primera esposa Osburga, pero el matrimonio fue anulado al
poco tiempo alegando causas de consanguinidad de los cnyuges. Judith
regres a Francia, donde su padre la intern en un convento, del que se escap
con Balduino II Brazo de Hierro, conde de Flandes, con quien se cas y tuvo
hijos, falleciendo a los 26 aos, en el 870. Durante su peregrinaje por Roma y su
estancia en el Imperio Franco el hijo de Ethelwulfo, Ethelbaldo, usurp el trono
de su padre. Sin embargo, y aunque Ethelwulfo poda haberle arrebatado el
trono con suma facilidad ya que contaba con ms apoyos que su hijo, decidi
quedarse para s con Sussex, Essex y Surrey y ceder el resto de territorios al
dominio de su vstago.
Como se desprende de lo indicado en estas lenas, ninguna de las mujeres de
Ethelwulfo, ni Osburga ni Judith, fueron como s sucede en la serie con Judith
real e histricamente e hijas de lle de Northumbria, ya que son dos
personajes Egberto y lle que no coincidieron en el tiempo. Lo que hace
aqu la serie es, de nuevo, mezclar y combinar tramas, personajes y pocas
diferentes para crear su propia historia.
Escenas y aspectos concretos de las serie. Verdades o mentiras?
Y si los personajes son una amalgama de mezcla y anacronismo, otros
aspectos y escenas de la serie no lo son menos. Como sucede con los
personajes, tratarlos todos sera tarea imposible, por lo que he escogido para la

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ocasin algunos de los aspectos ms representativos de las dos primeras
temporadas.
Vestuarios y peinados.
Si para conocer el vestuario y los peinados de los vikingos nos tuvisemos
que fijar en esta seria amn de llevarnos una idea sustancialmente errnea
lo que veramos sera un pueblo bastante uniformado en cuanto a indumentaria
y de una gama de colores eminentemente marrn. Cuero por todas partes.
Pantalones de cuero, camisas grises o marrones con cordones de cuero,
chalecos de cuero, cinturones de cuero, muequeras, brazaletes y antebrazos
de cuero. Sin embargo, nada ms lejos de la realidad. Probablemente como
efecto cinematogrfico quede muy bien, sea muy aparente y les confiera un
punto de salvajes y fiereza aadido. Sin embargo y lejos de nuevo de todo mito,
los vikingos fueron muy cuidadosos con su aspecto.
El cuero est muy bien para las pelculas, para las series, pero lo cierto es que
no era ste el material que ms utilizaron a la hora de vestir los vikingos.
Sabemos que a los vikingos les gustaban los colores vivos en sus prendas,
sabemos que tean sus ropas y que se habran decantado sobre todo por
colores como el azul, rojo y amarillo. Tambin sabemos que, adems de teirlas,
los vikingos que podan solan decorar sus ropas con dibujos bordados y con
tiras de tela trenzada llegando incluso a utilizar hilos de oro y de plata.
Asimismo, a los hombres del norte les gustaban las telas de calidad; posean
lana y lino de forma natural en sus tierras, pero otros linos y sedas los
importaban de territorios tan lejanos como Bizancio o Bagdad e incluso
procedentes de la ruta de la seda. Los abalorios, las joyas y las decoraciones
eran muy importantes tambin ya que denotaban estatus. Y les gustaban
especialmente la plata y oro, las piedras preciosas y el mbar.
Para hablar de vestuario vikingo de forma apropiada deberamos invertir
una cantidad de espacio que no poseemos, ya que no fue un tofo homogneo,
si no que existieron variaciones segn la zona o regin y el momento histrico.
Por ello, lo mejor es proceder a realizar una comparativa entre los personajes
de la serie y grupos recreacionistas vestidos como los vikingos reales, de forma
histrica y documentada.
Los funerales vikingos.
Como muchas otras sociedades los vikingos prestaron especial atencin al
tema de la muerte y del viaje al ms all. Y es que para los hombres del norte el
paso de la vida a la muerte era un trnsito muy importante. Los vikingos, que
como sabemos eran paganos y crean en distintos dioses, crean en una vida
despus de la muerte de la mano de esos dioses. Y no para todos era igual ni
todos terminaran en el mismo lugar. Tendemos a pensar en trminos cristianos
y a pensar en la dicotoma Cielo e Infierno, sin embargo, los vikingos tenan
algn destino ms. La mitad de los guerreros cados en batalla eran llevados al
Valhalla, la residencia del dios Odn, conducidos por las valquirias para
convertirse en einherjer, soldados que lucharn junto a Odn cuando llegue el

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Ragnark. La otra mitad de los guerreros cados en batalla llegaban al palacio
de la diosa Freyja, llamado Flkvangr. Los campesinos y los granjeros, es decir,
los que no eran guerreros y moran de muerte natural mientras hubiesen
sido personas de noble corazn iban al palacio de Thor, Bliskirnir. Las almas
atormentadas, las de aquellos que haban sido malas personas, iban a parar a
con Hela a Helheim, el peor destino posible. Las que moran vrgenes iban al
palacio de Gefjun.
Y, como muchas otras sociedades tambin, los vikingos practicaron
distintas formas de enterramiento. Qu tipos de entierros existieron en el
mundo vikingo? En primer lugar la inhumacin, es decir, enterrar al difunto
bajo tierra pudiendo ser en un barco de madera o hecho con piedras , en
una tumba cavada en la tierra o formando un montculo. En segundo lugar, la
cremacin; bien en una pira funeraria, bien en un barco funerario. Escoger un
tipo u otro de entierro dependa de distintos factores; la regin (en unas zonas
se practic ms la inhumacin y en otras ms la cremacin), el momento (en la
Escandinavia vikinga se practic ms la cremacin y en la Escandinavia
cristiana gan terreno la inhumacin) o la jerarqua (en funcin de la riqueza
y el estatus del fallecido ste poda permitirse un tipo de entierro u otro con
mayor o menor nmero de atenciones y con mayor o menor ostentacin).
Fuese como fuere el tipo de entierro, lo comn durante la Era Vikinga fue
acompaar al difunto con un ajuar funerario que variaba en funcin del
estatus y la profesin del fallecido. Estos regalos y ofrendas que se
depositaban junto al cadver eran desde objetos que el difunto haba utilizado
en vida como herramientas o armas, objetos y utensilios de uso cotidiano como
calderos, bales o carros, barcos o botes, joyas, alimentos varios, bebidas y, en
muchas ocasiones, sacrificios; de animales y tambin de humanos,
generalmente esclavos del fallecido que le acompaaran en su ltimo viaje y
le serviran all donde fuese. En cuanto a las ropas con las que se les
enterraba, hay diferentes versiones; algunos textos nos dicen que se les
sepultaba con su ropa de diario, sin embargo otras fuentes hablan de todo
un ceremonial en el que se le confeccionaban ropajes nuevos ex profeso para el
entierro.
Dentro de la tipologa de los funerales vikingos lo que vemos en la serie
con el Conde Haraldson es el tipo de funeral vikingo que ms ha fascinado a
los apasionados por el mundo de los vikingos; el entierro en un barco
funerario. Sin embargo, hemos de tener presente que slo unos pocos podan
permitirse este tipo de enterramientos. Veamos brevemente en qu consistan
estos entierros.
Los barcos funerarios.
Como sabemos, los barcos eran uno de los pilares en la vida de los vikingos,
y no slo de los vikingos; los escandinavos, desde que se asentaron en la
Pennsula Escandinava utilizaron barcos tanto para transportar mercancas
como para moverse ellos por el territorio. Un territorio que, por su orografa,
no permita transportes en otros medios en la mayora de los casos. Pero los

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barcos no slo servan para transportar cosas y personas, sino que los barcos eran
un smbolo de riqueza y un indicativo de estatus y es que un barco, un barco
vikingo de guerra un lngskip , no se lo poda permitir cualquiera. Por ende,
slo se inhumaban o cremaban en barcos aquellos que tenan un poder
econmico muy alto y es que hay quitarse de la cabeza que todos los vikingos
se enterraban en barcos porque, adems de que no todos habran podido
permitrselo, hubiese supuesto un enorme desperdicio teniendo en cuenta la
cantidad de horas de trabajo y de material que supona construir uno.
Aparentemente el entierro en barcos cumpla una funcin absolutamente
simblica; el barco era el medio de transporte que llevara al difunto a su otra
vida y, en esta tnica, se cree que los sacrificios de caballos cumplan la misma
funcin; la del transporte.
Los entierros en barcos funerarios fueron utilizados por distintos pueblos
europeos; como los pueblos nrdicos especialmente suecos y noruegos ,
los anglosajones, los germanos o los merovingios. Asimismo, como ya hemos
apuntado, los funerales en barcos podan ser tanto inhumaciones como
cremaciones.
Barcos funerarios con cremacin. Los barcos para las cremaciones, lgicamente,
eran de madera porque deban arder. Un ejemplo de ellos sera el descrito por
Ibn Fadlan en su crnica o el mencionado en la mitologa con el acontecimiento
de la muerte del dios Balder y su funeral. Para la cremacin el barco se colocaba
en tierra sobre una tabla o elevacin y se utilizaba el barco a modo de pira
funeraria; se colocaba el cuerpo del fallecido en la cubierta del barco, ms las
ofrendas, el ajuar y los sacrificios que fuesen pertinentes y se rodeaba y
tapaba todo con material incendiario o aceites inflamables. Se proceda a
encender la pira con una antorcha o lanzando una flecha con fuego. Tambin
poda incendiarse el barco en el agua y dejarlo navegar a la deriva.
Barcos funerarios con inhumacin. Los barcos para las inhumaciones podan ser
de madera, pero tambin de piedra. Un ejemplo sera el barco funerario de
Oseberg. Los barcos funerarios que se inhumaban probablemente lo hacan
retirando el mstil y todas las estructuras prominentes para evitar que stas
sobresaliesen; as, se habran retirado tambin los mascarones de proa y
popa. Algunos barcos se habran construido especialmente para la ocasin y se
habran realizado ya sin estos elementos. El barco se depositaba en la tierra,
habiendo cavado un hueco para encajar el barco. El difunto se habra colocado
en la cubierta del barco, con sus ropas y todas sus ofrendas y ajuares
funerarios y los sacrificios oportunos. Tras esto, se habra cubierto la superficie
con piedras y se habra formado finalmente un tmulo de tierra, como una
pequea elevacin o colina.
Un ejemplo de funeral con cremacin: El testimonio de Ahmad Ibn Fadlan
Ahora que ya sabemos un poco ms en qu consistan los funerales vikingos
y los barcos funerarios, vamos a afinar un poco ms en la escena. Como se
podr comprobar seguidamente cuando pasemos a reproducir el relato del
cronista rabe que ahora presentaremos, la escena es una adaptacin e
interpretacin del relato que dej escrito Ibn Fadlan, el testimonio escrito de

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barcos funerarios ms importante del que disponemos los historiadores a da de
hoy.
Ibn Fadlan fue un diplomtico rabe de la embajada del califato abas de
Bagdad que se diriga a la zona de los Blgaros del Volga nombre con el que
se conoce la zona entre los ros Volga y Kama, actualmente Rusia, entre los
siglos VIII y XIII en nombre del califa para intentar que los habitantes y
dirigentes de esta zona rindiesen pleitesa a su seor y se convirtiesen al islam.
Fue enviado en el ao 921 desde Bagdad para servir como secretario del
embajador del califa abas Al-Muqtadir, pero al llegar a la zona del Volga la
caravana en la que viajaba fue asaltada por los vikingos conocidos como Rus e
Ibn Fadlan fue secuestrado y llevado con ellos en sus campaas. La Rus es
el nombre con el que conocemos a la poblacin histrica que habit las zonas
del Jananato de Rus y la Rus de Kiev. El jananato de Rus fue una ciudad
estado que emergi en lo que hoy es el norte de Rusia entre finales del siglo
VIII y principios del siglo IX y que se considera el antecesor de la Rus de
Kiev, un estado medieval monrquico que surgi en la Europa Oriental a
finales del siglo IX. ste se fund a manos de la Dinasta Rrika, una dinasta de
varegos gobernantes en Nvgorod, con centro de poder establecido en la
ciudad de Kiev y cuyo final se fecha a mediados del siglo XII. Sabemos que
los vikingos fueron llamados rus en las fuentes eslavas y rhos en las bizantinas,
probablemente derivado del adjetivo griego rojo y la primera vez que
encontramos a este pueblo mencionado en fuentes es en el ao 839, en la
crnica franca Annales Bertiniani, donde los francos usaban el nombre rhos para
referirse a los Suecos, en concreto a las expediciones suecas que partan de
Uppland. Crnicas posteriores, como la Crnica de Nstor o Primera Crnica
Rusa del Rus de Kiev de 1113, se refieren a stos como varegos que se trasladaron
hasta las zonas eslavas para terminar con el conflicto que exista entre eslavos y
fineses en el territorio de Nvgorod y que, posteriormente, fundaron Kiev, el
embrin de la actual Rusia.
Al regresar de su periplo con los vikingos, Ibn Fadlan escribi su famosa
crnica y se la entreg al califa abas para explicarle con ella por qu no haba
podido cumplir el cometido para el que haba sido enviado. En este relato el
cronista rabe cuenta multiplicidad de aspectos relacionados con los vikingos,
de los cuales ahora nos vamos a quedar con la descripcin minuciosa que
efecta sobre el funeral del jefe vikingo que conoci.
Veamos lo que dice el relato.
El jefe fue colocado en una tumba temporal durante diez das mientras se le
confeccionaban ropas nuevas. Ante la muerte de su amo, una de sus esclavas se
ofreci en sacrificio de forma voluntaria para acompaar a su amo en su nueva vida y
servirle en sta. Durante estos diez das, la esclava que iba a ser sacrificada fue
custodiada da y noche mientras se le suministraba abundante bebida alcohlica para
mantenerla ebria. Y se dedicaba a cantar. El da del funeral se coloc un barco
funerario en tierra, sobre una tarima de madera; hicieron una cama en el barco y una
mujer a la que llamaban el ngel de la muerte se dedicaba a poner cojines en la
cama. Esta anciana sera la que oficiase el ritual. Se procedi a desenterrar al jefe de su
tumba provisional y se le pusieron sus ropajes nuevos. Lo colocaron en el barco
acompaado de bebidas alcohlicas, frutas y un instrumento musical de cuerda. El jefe

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fue colocado en la cama con todas sus armas y ofrendas alrededor, junto con dos
caballos sacrificados, un gallo y una gallina tambin sacrificados. Mientras tanto, la
esclava iba de tienda en tienda de los hombres del jefe manteniendo relaciones sexuales
con todos ellos; cuando terminaban lo que le decan era dile a tu amo que esto lo he
hecho por amor a l. Mientras, por la tarde, llevaban a la chica a algo que pareca el
marco de una puerta, donde ella era levantada por las palmas de los hombres tres
veces. Cada vez que era alzada, ella deca lo que vea: la primera vez vio a su padre y
a su madre, la segunda a todos sus parientes, y la tercera a su amo en el ms all.
All todo era verde y hermoso y junto a l, vio hombres y chicos jvenes. Vio que su
amo la llamaba por seas. Finalmente, la esclava fue llevada al barco; se quit los
brazaletes y se los dio a la anciana y los anillos a las hijas de la anciana, que la haban
custodiado. Despus fue llevada a bordo del barco, pero no se le permiti acceder a la
tienda donde el jefe yaca. La chica bebi varios vasos de bebidas alcohlicas, cantaba y
se despeda de sus amigos. Entonces la esclava fue llevada a la tienda y los hombres
empezaron a golpear sus escudos para que sus gritos no se oyeran. Seis hombres la
acompaaban y mantuvieron relaciones sexuales con ella (se entenda a la esclava
como un recipiente de energa que entregaban sus hombres al difunto), tras lo cual la
pusieron en la cama del jefe. Dos hombres agarraron sus manos y otros dos sus
muecas. El ngel de la muerte puso una cuerda alrededor de su cuello y mientras dos
hombres tiraban de la cuerda, la anciana la apual entre las costillas con un cuchillo.
Despus, los parientes del jefe muerto llegaron con una antorcha encendida y quemaron
el barco. Despus, levantaron sobre las cenizas un tmulo redondo y, en el centro del
montculo, izaron un poste de abedul donde grabaron con runas los nombres del jefe
muerto y su rey. Tras ello se fueron en sus barcos.
Las skjladm: la verdad sobre las doncellas escuderas
He querido incluir este apartado en las explicaciones de la Segunda
Temporada de la serie porque es cuando ms palpable se ha hecho la figura
de las mujeres guerreras vikingas. Tan palpable que conviene matizarla con
sumo cuidado.
Y qu es una skjaldm? Una skjaldm, tambin llamada doncella escudera o
shieldmaiden (como llaman a Lagertha en la serie), era lo que conocemos como
una mujer virgen que haba decidido luchar como un hombre en la mitologa
nrdica. Sin embargo, en estas dos palabras radica lo ms importante alrededor
de su figura; mitologa nrdica. Y es que las skjaldm son personajes
eminentemente mitolgicos y legendarios, no personajes que existieron en la
realidad de forma rotunda y categrica. Como se ha apuntado, la serie lo que
hace es tejer su trama imbricando realidad histrica, fantasa y mitologa
sacada de las Eddas y las Sagas que son, mayormente, pura narracin ficticia.
Dnde encajan aqu las skjaldm? En la parte fantstica y mitolgica.
La figura de la doncella escudera aparece en las Sagas (como la Saga de
Ragnar Calzas Peludas, Saga Volsunga, Hrlfs saga Gautrekssonar o la Saga de
Hervr) y en la Gesta Danorum de Saxo Gramtico, quien las defina del modo
siguiente: Hubo entre los daneses mujeres que, transformando su belleza en aires
varoniles, consagraban casi toda su vida en prcticas guerreras.
Y aqu es donde empieza el problema; tanto las Sagas como la Gesta

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Danorum son narraciones que no se basan en historia real o en acontecimientos
y hechos histricos reales. Las Sagas son narraciones literarias que se escribieron
una vez finalizada la Era Vikinga, a partir del siglo XII y hasta el XIV y en las
que aparecen las skjaldm, s, pero tambin aparecen capas mgicas que hacen
invencibles a los hombres (como en la Saga de Ragnar Calzas Peludas), dragones
o criaturas monstruosas y un sinfn de elementos con propiedades mgicas. En
las Sagas, adems, por estar escritas mucho tiempo despus del fin de la Era
Vikinga, aparecen incontables elementos anacrnicos, esto es, cosas que en el
siglo XIV por ejemplo ya existan, pero que en poca vikinga no y que los
autores que las escribieron las introdujeron sin mucho reparo; como por
ejemplo armaduras y corazas completas para los caballos, algo que los vikingos
no tuvieron jams. Incluso las llamadas Sagas de los tiempos antiguos o
fornaldarsgur, narran acontecimientos anteriores a la poca vikinga. Por ende,
que las skjaldm aparezcan en las Sagas no es sinnimo de que existiesen en el
mundo real. Las doncellas escuderas son elementos ms fantsticos y
mitolgico que reales, con las pruebas histricas que los historiadores e
investigadores a da de hoy tenemos sobre la mesa. Las Sagas se escribieron
tomando como fuente la tradicin oral Escandinavia de siglos y ms siglos de
antigedad y que se haba pasado de forma oral de generacin en generacin
(los vikingos, recordemos, eran una sociedad prcticamente grafa, no
escribieron nada salvo algunas piedras rnicas de carcter conmemorativo).
Luego, las Sagas son una fuente histrica de fiabilidad ambigua; se puede
obtener informacin de gran valor de ellas, pero estn plagadas de elementos
que hay que analizar y desechar y filtrar. Las Sagas no deben leerse e
interpretarse a pies juntillas si se van a utilizar como fuente histrica; las Sagas
deben ser analizadas con el rigor, los mtodos y las tcnicas propias de la
ciencia histrica. Y por historiadores y profesionales.
Y lo mismo pasa con la Gesta Danorum de Saxo Gramtico en la que
aparecen las skjaldm. Bajo el nombre Gesta Danorum conocemos una Historia
de Dinamarca impulsada desde la corte de Valdemar I de Dinamarca que consta
de diecisis libros; los nueve primeros, dedicados al pasado pagano del pas
y con abundantes alusiones a la mitologa nrdica. Del diez al diecisis
narran el pasado medieval del pas hasta la fecha de la escritura. La obra de
Saxo es sumamente importante ya que, aunque tambin sea de periodo
cristiano especialmente para la primera parte , la parte pagana recoge y se
basa en fuentes primigenias, en textos y tradiciones orales que estaban a punto
de perderse ya en aquel momento y que son la nica forma de la que las
disponemos a da de hoy. Sin embargo, cuenta con los mismos problemas que
las Sagas y con alguno ms. Esta obra, escrita tambin por un cristiano, es
posterior a la Era Vikinga y est escrita desde una perspectiva evemerista.
Qu es el evemerismo? El evemerismo es una teora hermenutica de la
interpretacin de los mitos creada por Evmero de Mesene (s. IV a. C.) en su
obra Inscripcin sagrada y segn la cual los dioses paganos no son ms que
personajes histricos de un pasado mal recordado, magnificados por una
tradicin fantasiosa y legendaria. Lo que hace el evemerismo es coger la
mitologa y las leyendas y convertirlas en historia real; as en la obra de Saxo

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Gramtico los personajes mitolgicos son personas de carne y hueso. Adems,
Saxo trata en su obra a las mujeres guerreras desde una perspectiva
sustancialmente misgina y crtica. Por ende, lo que leamos de las skjaldm en
la Gesta debe ser analizado, filtrado y comprobado minuciosamente sin perder
de vista todas las directrices que hemos mencionado con las Sagas tambin.
Por lo tanto, no hay pruebas histricas fehacientes ms all de las Sagas o la
Gesta Danorum que evidencien a da de hoy la existencia de mujeres guerreras
de forma categrica; ni documentales, ni arqueolgicas. No hay documentales
porque ya hemos mencionado los problemas que se derivan de las Sagas y
otros textos nrdicos. Por otro lado, las crnicas que nos legaron rabes y
cristianos sobre sus encuentros con los vikingos como la Crnica Anglosajona,
los escritos de Adam de Bremen o la crnica de Ibn Fadlan, y que componen
una de las fuentes histricas ms importantes de las que disponemos los
historiadores a da de hoy no hacen mencin alguna a mujeres que
luchasen. Y es de suponer que cualquier cristiano o cualquier rabe de los
siglos VIII al XI que se hubiese topado con mujeres que luchaban lo habran
dejado absolutamente notificado en sus escritos. En cuanto a las evidencias
arqueolgicas, los problemas son similares y no sostienen la afirmacin de que
las vikingas luchasen como los hombres; contamos con muy poco yacimientos
en los que se han encontrado indicios de mujeres que lucharon, aislados en el
tiempo y en el espacio y que no conforman ningn patrn a seguir. Los
cuerpos de mujeres hallados en la zona del Danelaw de Inglaterra por
ejemplo lo que nos confirman es que los vikingos acudieron a colonizar la
zona con sus mujeres, no que stas colonizasen luchando. Otros yacimientos
individuales en los que se ha encontrado a mujeres que podran ser
susceptibles de ser mujeres guerreras plantean sustanciales problemas de
interpretacin; que el ajuar funerario de una mujer conste de armas no quiere
decir en absoluto que esa mujer fuese una guerrera. Que haya un arma en
un yacimiento funerario no quiere decir, tampoco, aqu yace una mujer
guerrera. Los ajuares eran sumamente importantes para los vikingos. Muchas
mujeres han sido halladas con hachas o cuchillos, porque adems de armas
eran herramientas de trabajo de la granja. Muchas fueron enterradas con las
armas de sus esposos como ofrendas de ste. Muchas, directamente, fueron
enterradas con sus esposos y las armas de ste. Los ajuares funerarios se
componan no slo de las pertenencias personales del difunto, sino de
ofrendas que realizaban los amigos y familiares y de ofrendas que se
realizaban a los dioses; un escudo en el yacimiento de una mujer puede
significar un sinfn de cosas, desde que esa mujer hubiese luchado hasta que
sea una ofrenda que ha realizado su marido o su hijo que s eran guerreros.
Por otro lado, la mayora de los ajuares femeninos en los que hay algn
arma carecen de algo importantsimo; que los huesos del difunto en este
caso la difunta presenten las muestras de una vida dedicada a la guerra;
fracturas reconstruidas y sanadas realizadas por impacto de arma o por haber
participado en una contienda y fracturas que hayan causado la muerte por los
mismos motivos. Cosa que s ocurre en los yacimientos funerarios masculinos
y que son, obviamente, un enorme indicativo de la actividad a la que se

56
dedicaba ese hombre. Por lo tanto, las pocas evidencias arqueolgicas que
disponemos no son en absoluto concluyentes y queda un largo camino por
recorrer.
Hubo mujeres vikingas que lucharon? La respuesta es rotundamente s,
seguro que las hubo, no obstante y ya sabiendo que la figura de las skjaldm
es mitolgica, hay que matizar y acotar esta afirmacin en su marco histrico
real. Aunque existiesen algunas mujeres vikingas que, por el motivo que fuese
luchasen, esto no fue la tnica habitual, ni lo normal, ni lo comn, ni un
nmero elevadsimo. El hecho de que muchas mujeres en otras sociedades
luchaban tampoco justifica que las mujeres vikingas lo hiciesen. S, mujeres de
muchas sociedades han luchado y se han hecho famosas. Indudable e
innegablemente. Pero no por asimilacin las cosas se vuelven ciertas. Cada
sociedad es distinta, cada cultura es distinta, cada periodo histrico es
distinto (algo importante ya que tendemos a intentar comparar
histricamente acontecimientos y hechos de periodos distintos y eso es otro
error bastante acusado) y que una cosa en una sociedad pasase no quiere decir,
ni remotamente, que en otra tambin. Que las mujeres celtas hubiesen luchado
no quiere decir, ni por asomo, que las vikingas tambin. Aunque sean
sociedades que se tienden a mezclar y confundir, vikingos y celtas son
sociedades muy distintas. Tambin tendemos a mezclar cosas y a olvidarnos
que el periodo vikingo es un periodo perfectamente definido y enmarcado en la
historia; entre el siglo VIII y el XI. En el caso de que las mujeres escandinavas
en el siglo III o en el siglo V hubiesen sido guerreras, tampoco habran sido
vikingas, porque la sociedad vikinga no exista. Y tampoco querra decir que al
llegar al siglo VIII las mujeres hubiesen seguido luchando. Asimismo, que las
mujeres germanas hubiesen luchado aunque sean sociedades primas
hermanas o una resultante de la otra tampoco nos servira para decir que si
unas lo hacan, las otras seguro que tambin. No, porque la historia al menos
la historia bien hecha no se basa slo en suposiciones; las hiptesis hay que
ratificarlas o refutarlas con estudios y, por supuesto, con evidencias que
sustenten nuestras hiptesis.
No obstante, si seguimos matizando, que las mujeres vikingas no
participasen en las incursiones vikingas no quiere decir que las mujeres
vikingas no supiesen luchar. Aunque lo comn es que las mujeres vikingas no
luchaban en conquistas y batallas como norma general, bien es cierto que las
mujeres vikingas pasaban largos periodos solas en las granjas acompaadas
de nios y ancianos; periodos en los que los hombres jvenes estaban de
expedicin de saqueo o de comercio. Estas mujeres deban ser fuertes y saber
defenderse porque si les suceda cualquier cosa, si eran atacadas por
quienquiera que fuese, slo se tendran a ellas mismas para defenderse.
Nadie ha dicho las vikingas no saban luchar, porque deban saber. Pero son dos
trminos de lucha muy distintos y con propsitos muy distintos. Y esto enlaza
con algo muy importante que aquellos que pretenden afirmar que las mujeres
iban a la guerra fuera de sus casas en igual nmero que los hombres tienden a
olvidar; en una sociedad eminentemente granjera recordemos que la mayora
de los vikingos probablemente slo salieron de expedicin durante los meses

57
de verano y que la mayora del ao eran granjeros dedicados a las labores de
la granja es un disparate pensar que no slo los hombres se fueron a la
guerra; haber mandado a un nmero elevadsimo de las mujeres a guerrear
habra sido un suicidio social. Adems, sabemos por algunos estudios que la
poblacin femenina escandinava de poca vikinga era sustancialmente inferior
a la masculina (los vikingos practicaban el infanticidio) y por ello algunos
autores sitan en ste dficit de poblacin femenina la dispora vikinga. Esto
es, que los vikingos se echaron al mar a buscar riquezas para volver a casa
siendo ms ricos y tener ms posibilidades de casarse porque no habra
habido mujeres suficientes para todos. Y, sobre todo, porque si
presuponemos la figura de la skjaldm como cierta, estas mujeres no slo eran
susceptibles de morir en batalla como lo haca un gran porcentaje de los
hombres, sino que estas mujeres eran vrgenes y, por lo tanto, no se reproducan.
Y, probablemente, lo ms importante de todo; decir que las mujeres por
norma general durante la Era Vikinga no lucharon no es desprestigiarlas,
menospreciarlas o quitarles importancia, ni muchsimo menos. Actualmente
tenemos sentido del igualitarismo, hoy por hoy y aunque an quede mucho
camino por recorrer, las mujeres gozan de un estatus igualitario en la sociedad.
Sin embargo, parece que hay que empearse en que las mujeres vikingas
lucharon s o s para convertirlas en miembros productivos de la sociedad o en
miembros respetables o en miembros igualitarios. Y eso es un enorme error de
percepcin histrica. Vamos a despojarnos de una vez por todas de ese error
inmenso que es intentar mirar y comprender la historia pasada desde una
perspectiva actual. Las mujeres vikingas vivieron entre los siglos VIII y XI y no
necesitaban luchar para ser iguales o importantes como los hombres. En ese
momento histrico de la Alta Edad Media los roles entre sexos estaban
escrupulosamente establecidos y separados, por cuestiones puramente fsicas y
por cuestiones ideolgicas. Pero eso no quiere decir que las mujeres fuesen
poco importantes o peores por no desempear roles eminentemente
masculinos. Los roles eran distintos y todos tenan su importancia. Las mujeres
tenan los suyos y eran importantes gracias a ellos. Y es que en el caso de
las mujeres vikingas y escandinavas anteriores al cristianismo ya
sabemos que eran importantes, muchsimo, en la sociedad. Y que gozaban
de un estatus que no gozaban otras mujeres contemporneas, como por
ejemplo las cristianas. Pero las mujeres vikingas no eran una parte sustancial
de los ejrcitos vikingos y por ms que nos empeemos en decirlo, no es
cierto a da de hoy y con las evidencias de las que disponemos. La mujer
vikinga era la transmisora de la cultura y del saber de su sociedad, era la que
llevaba los asuntos de la casa y, cuando no estaba el hombre presente, se
ocupaba de toda la granja y la administraba como suya que tambin era. La
mujer vikinga dispona libremente de su dote y poda solicitar el divorcio
cuando as lo creyese oportuno; la mujer vikinga tena libertad sobre su
cuerpo, que no era propiedad de nadie (de hecho, la violacin de una mujer
libre era uno de los pocos casos en los que los vikingos aplicaban la pena de
muerte), la mujer vikinga tena voz para decir libremente lo que creyese
oportuno y para tomar decisiones. La mujer vikinga era una pieza

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imprescindible de la sociedad. Pero igual que no tena derecho de participar
en las asambleas de gobierno reservadas exclusivamente para los hombres -,
tampoco sala de expedicin. La mujer vikinga era importantsima en la
sociedad vikinga por que cumpla con un papel esencial y vital dentro de sta,
tan importante como el de salir de saqueo y luchar.
El Templo de Uppsala y los sacrificios humanos
El Templo de Uppsala se encontraba emplazado en Gamla Uppsala,
traducido por Uppsala la Vieja, una localidad actualmente ubicada a las
afueras de la ciudad de Uppsala en Suecia. De ella se dice que fue la sede de
los reyes suecos durante la Edad Media, los reyes de la famosa dinasta de los
Ynglings, dinasta a la que tambin se dice habra pertenecido el
conocidsimo Ragnar Lodbrok.
Los orgenes y la evolucin del Templo
Segn los registros arqueolgicos y segn descripciones literarias de
personajes como son Adam de Bremen, Saxo Gramtico y Tcito, el Templo
de Uppsala es un lugar relacionado con la veneracin de los dioses se cree que
desde tiempos prehistricos ya que los registros arqueolgicos as lo indican.
Estos, adems, nos muestran que ya era un importante centro religioso,
poltico y cultural en los siglos IV y III d.C., conocido ya en todo el noroeste de
Europa como la residencia de los reyes de Suecia. Segn la arqueologa, sta
fue zona de entierros desde hace 2000 aos y habra llegado a haber alrededor
de 2000 o 3000 montculos funerarios de los que hoy en da slo se conservan
unos 250.
Segn las menciones en la Heimskringla, y los textos de Snorri Sturluson y
Saxo Gramtico los dioses, en un primer momento, se asentaron en Suecia y
construyeron varios templos dispersos: Odn en Sigtuna, Njr en Notn,
Freyr en Uppsala, Heimdall en Himinbjrg, Thor en rheimr o rvangr,
Baldr en Breiablik y as fue como Odn fund los cinco estados de Suecia.
Con el tiempo, Frey se convirti en el rey de los suecos y comenz a recibir
tributos por ello, por lo que decidi construir un Templo en Uppsala, que
convirti en su residencia. Segn la mitologa, Freyr habra sido el primero en
iniciar la tradicin de llevar a cabo sacrificios humanos en el Templo.
El Templo y el Dsablt: El gran Sacrificio
En 1926 unas excavaciones revelaron, bajo la actual iglesia de Uppsala, los
restos de uno o ms edificios de madera y lo que parecen haber sido agujeros
para colocar unos postes que se utilizaban generalmente para sujetar los techos
de las granjas vikingas. Sin embargo, actualmente hay mucha controversia
alrededor del Templo, su origen y sus usos. En primer lugar, no est muy
claro si fue un edificio o no; algunos estudiosos apuntan a que, como los
sacrificios iban acompaados de banquetes y muchos de los administradores
del culto eran reyes o lderes, es probable que en vez de un templo hubiese

59
sido un gran saln de los reyes de Suecia, construido como las granjas, en
madera. Otros estudiosos apuntan a que, debido a que resulta sumamente
exclusivo el hecho de un edificio para el culto en madera en poca precristiana, esos restos se correspondan con el estadio ms primitivo de una
iglesia cristiana ya que las iglesias solan construirse en lugares que ya haban
sido utilizados como espacios de culto paganos. El problema de todas estas
teoras es que la arqueologa ha revelado que estos agujeros para postes no son
datables en un mismo periodo histrico, esto es, no pertenecen todos al mismo
estrato arqueolgico, lo que quiere decir que es harto improbable que fuesen
todos del mismo edificio. Por ello, otras teoras apuntan a la posibilidad de
la existencia de ms de un edificio de madera de distintas pocas - Edad del
Bronce y Era Vikinga principalmente que podran, eso s, haber convivido en
el tiempo. Para finalizar con las teoras, hay facciones de investigadores que
creen firmemente que estos restos se corresponden con el templo vikingo de
Uppsala. Esta hiptesis es posible aunque a lo mejor poco probable ya que,
como vimos, s se cree que en algunos lugares hubiesen existido templos
vikingos. Eso s, de forma muy exclusiva.
El Templo de Uppsala y su culto no habran despertado tantsimo inters si
no fuese por su Dsablt, el gran sacrificio en honor a los dioses que se llevaba
a cabo en l. Ya sabemos que los sacrificios eran habituales, sobre todo los
de animales, y que tambin se sacrificaban humanos, pero, segn Saxo
Gramatico, lo que vivan los vikingos en Uppsala era un autntico xtasis
religioso, al que no dud en bautizar como un espeluznante espectculo. Segn
se cree, se trataba de una peregrinacin al Templo de Uppsala que se
produca cada nueve aos en los ltimos das de febrero o primeros de marzo
y se llevaba a cabo cerca de los tres tmulos de los primeros reyes Svea y de
lo que l llama la fuente sagrada. Peregrinaban todos los suecos sin
excepcin alguna y, adems del gran sacrificio o Dsablt, se celebraban en la
misma fecha y lugar el Thing de todos los Suecos, esto es, la asamblea de gobierno
anual en la que se decidan los asuntos importantes del reino y en la que
segn la Ley de Uppland el rey proclamaba y convocaba a los lderes que iran
a las expediciones de verano as como hacia dnde iran. Tambin se celebraba
el Disting, una gran feria que, curiosamente, an perdura a da de hoy en la
ciudad de Uppsala y que se celebra durante todos los martes del mes de
febrero. Aunque hay otras fuentes que fechan este acontecimiento durante las
fiestas de Yule, en diciembre enero, y que se corresponden con la Navidad
Cristiana.
La Uppsala de Adam de Bremen
Descripciones del Templo de Uppsala y de los rituales que se llevaban a
cabo en l hay unas cuantas, no obstante, la ms conocida y la que ms se ha
utilizado es la de Adam de Bremen. El cronista e historiador sajn nos dej
informacin
ms o menos real, eso ya lo veremos del templo y el sacrificio en su
obra Gesta Hammaburgensis ecclesiae pontificum, un tratado histrico que

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escribi entre los aos 1075 y 1080 y en el que registr la historia de
Alemania Septentrional y de Escandinavia entre el ao 788 y el momento de su
redaccin a finales del siglo XI.
Segn el historiador todos los suecos viajaba una vez cada nueve aos a
un Templo que se hallaba emplazado en Gamla Uppsala, cerca de la ciudad
de Sigtuna. La fiesta era comn a todo el pueblo sueco y participaba todo el
mundo de forma obligada; desde el rey hasta el hombre de ms baja
condicin. Tambin los esclavos, generalmente como ofrendas a los dioses.
Todos los asistentes llevaban ofrendas y tributos, tanto particulares como
comunales, para los dioses y aquellos que por causas de fuerza mayor, como
poda ser el caso de ancianos, enfermos, mujeres embarazadas o con nios
pequeos, no podan asistir, entregaban sus tributos a aquellos que s
acudiran. De forma curiosa, pero muy prctica para la financiacin de tamao
evento si hacemos caso a Adam de Bremen , los cristianos, que cada vez eran
ms, estaban categricamente excluidos de la participacin en el festival, sin
embargo, deban pagar una especie de multa por no asistir.
Segn Adam de Bremen, el templo propiamente dicho estaba
ntegramente construido en oro, y tena una cadena, tambin de oro, que
colgaba de la fachada y del tejado deslumbrando a todo aqul que se acercaba,
efecto que se vea provocado ya que el santuario se encontraba en un valle
rodeado por montaas que le daba un espectacular aspecto de anfiteatro. En su
interior se encontraban tres estatuas o dolos de madera que representaban a los
tres principales dioses nrdicos con sus atributos caractersticos. En el medio
Thor con su martillo o mjlnir y a quien compara con Jpiter. A los lados; Odn
con su armadura, comparado con Marte, y Freyr con un gran falo. Adam de
Bremen nos cuenta, adems, que cada dios tena asociado una especie de
sacerdote que se encargaba de recoger las ofrendas especficas que se le
destinaban a cada uno: A Thor, como dios protector de los humanos en
Midgard, ofrendas para las epidemias, las enfermedades y los temores del da
a da, a Odn, como dios de la victoria y la sabidura, para las buenas campaas
y a Frey, como dios de la fertilidad, para los matrimonios con hijos y las buenas
cosechas.
En qu consista el Dsablt? Segn Adam de Bremen cada nueve aos se
celebraba un blt o sacrificio llamado Dsablt ya que se ofreca a los dsir,
deidades menores, en el que se sacrificaban nueve machos de cada especie
durante nueve das hasta hacer un total de 72. Adems, tambin se sacrificaban
nueve humanos. Segn el sajn cada matrimonio habra aportado un sacrificio
humano y, aunque poco sabemos del tema que no provenga de l, eso habra
supuesto muchsimos ms de nueve sacrificios humanos. Siguiendo las
explicaciones de Adam de Bremen hombres y animales eran sacrificados, por
norma general, degollndolos y su sangre se recoga en cuencos. Una vez
sacrificados se colgaban boca abajo de las ramas de los rboles que haba en el
bosque sagrado que rodeaba el templo. Los vikingos crean que, con la sangre
de los sacrificados, se converta en sagrada la tierra y el bosque, as como los
rboles de los que colgaban. No tenemos muy claro si se efectuaban todos los
sacrificios de una tanda o si bien, como apuntan algunas fuentes, durante los

61
nueve das, cada da se habran producido nueve sacrificios, uno de cada
especie seleccionada. El Dsablt, adems, se habra producido en medio de
cantos y libaciones, cantos que Bremen consideraba horribles, atroces,
inmundos y tan escandalosos que, en sus propias palabras, no vala la pena ni
hablar de ellos.
Obviamente, hay que tener mucho cuidado con todas estas descripciones de
Uppsala por dos razones: la primera es el indiscutible componente fantstico
que desprenden. Es evidente que el templo no habra podido ser de ninguna
manera de oro, como dice Adam de Bremen, quien se estaba basando
asemejndolo y asimilndolo intencionadamente o no en las descripciones del
Templo de Salomn del Antiguo Testamento. Adems, Adam de Bremen en
algunos pasajes de su descripcin llega a reconocer que segn me han
contado. [ ], es decir, que tampoco lo habra visto sino que, probablemente,
estuviese basando su relato en leyendas o en la tradicin oral. En cuanto a la
cadena de oro de la que habla Adam de Bremen, se han documentado cadenas
similares en Iglesias Europeas del siglo VIII o IX que, ms que probablemente,
tuviesen un elemento funcional ms que decorativo. Que fuese de oro
tambin es una enorme exageracin, pero podra haber sido de algn material
que, reflectado por la luz, hubiese dado una sensacin dorada a todo el
edificio. Es difcil desligar de estas fuentes qu es cierto y qu no, ya que no
hay nada que apoye lo que dicen salvo los pocos restos arqueolgicos de los
que disponemos. La segunda razn es su momento histrico: casi ninguna de
las fuentes que nos han llegado sobre este Templo es contempornea a la Era
Vikinga. Casi todos los que nos describen el Templo no slo eran cristianos y
sino que dejaron escritas sus ideas en un momento en el que Suecia, y
Escandinavia entera, se encontraban prcticamente enteras bajo el manto
cristiano, de modo que sus opiniones y descripciones son sustancialmente
subjetivas y hay que intentar leer entre lneas y desde su perspectiva cristiana.
El final del Templo de Uppsala
Segn ha quedado documentado, el ltimo blt en Uppsala probablemente
fuese el del ao 1078, ya que el rey sueco Ingold I mand destruir el Templo
en el ao 1087. Por qu lo destruy? Se cree que debido a que, para entonces,
el cristianismo ya estaba fuertemente arraigado en Suecia y este festival
pagano, con sus sacrificios, supona fuertes enfrentamientos entre cristianos
y paganos y provocaba el disgusto de los primeros. En una Suecia cada vez
ms cristiana se cree que el rey habra resuelto el problema decantndose por
la faccin cristiana, tal vez ya mucho mayor a la pagana.
Sin embargo, es posible que se produjese una especie de renacimiento
pagano en Uppsala en el siglo XI tras la destruccin del templo impulsado
por un rey llamado Blt-Suen, pero las fuentes no son claras. No obstante,
la importancia del lugar tiempo despus era evidente resucitado o tal cual
qued con su destruccin ya que en 1164 el papado decidi que el
arzobispado de Suecia se instalase en Gamla Uppsala. Como dato curioso de la
importancia que tiene an hoy en da el lugar, l Papa Juan Pablo II estuvo en

62
Uppsala oficiando una misa en el ao 1989.
El guila de Sangre.
El guila de Sangre era un mtodo de tortura y ejecucin que se menciona
en algunas Sagas nrdicas, especialmente en las Islandesas, consistente en
practicar una o dos incisiones en la espalda de la vctima viva, a lo largo de la
columna vertebral o a los lados de sta para partir y sacar las costillas y extraer,
a travs del orificio los pulmones, que quedaran colgantes en la espalda, como
unas alas sangrantes. Algunas versiones hablan de esculpir a machete unas
alas en la carne viva de los torturados, otras van hasta el extremo de aseverar
que la forma de las alas se formaba con los propios intestinos de la vctima,
algunos tambin aseguran que las heridas se cubran con sal.
Algunas vctimas de esta tortura las encontramos en sagas como la Saga
Orkneyinga, la Norna-Gests ttr, Kntsdrpa o en la conocidsima e
importantsima para los historiadores Crnica Anglosajona y algunas de sus
vctimas fueron Edmundo el Mrtir rey de Anglia Oriental, Halfdan Hrfagri
de Harald I de Noruega, Mel Gualae, rey de Munster, el arzobispo Aelfheah
de Canterbury o el tambin conocidsimo rey Aella de Northumbria.
Desde hace unos aos la autenticidad y veracidad de esta prctica ha sido
muy cuestionada por historiadores y por expertos lingistas y pese a que la
faccin que sigue creyendo que se trata de un hecho histrico real en
contestacin a los cristianos por parte de los vikingos es fuerte la faccin que
apuesta por la ficcin en las Sagas Islandesas y las malinterpretaciones
lingsticas crece con fuerza y, sobre todo, con peso y rigor histrico. Para
comenzar, a da de hoy no existen evidencias arqueolgicas de ningn tipo
ni siquiera en las tumbas halladas con sacrificios humanos que sustenten de
forma tangible el uso o prctica del guila de Sangre. Todo lo que tenemos
sobre esta tortura proviene de las Sagas que, como bien sabemos, se trata de
textos escritos por los nrdicos mucho tiempo despus del fin de la Era
Vikinga, cuando Escandinavia e Islandia eran ya cristianas, especialmente
entre los siglos XII XIV. Adems, la gran mayora de las Sagas por no
decir todas beben de la tradicin oral procedente de la Era Vikinga, que pas
durante siglos de boca en boca y que, principalmente, lo que buscaba era el
ensalce de las figuras heroicas del ideario escandinavo. Es decir, mitos y
leyendas con cierta base histrica o real. Las fuentes escritas ms importantes
que contienen el uso del guila de Sangre son dos y una deriva de la otra; en
primer lugar, la Crnica Anglosajona del ao 867 con la supuesta muerte del rey
lle de Northumbria a manos de Ivar el Deshuesado quien le practic esta
tortura y, la segunda, la saga nrdica Kntsgrpa, escrita en algn momento
entre el ao 1020 y el ao 1038 que no es sino la versin nrdica de la muerte
del rey northumbrio. La leyenda que nos ha llegado hasta hoy en da, cargada
de heroicidad y epicidad cuenta como lle acab con el rey vikingo
semilegendario Ragnar Lodbrok al arrojarlo a un pozo lleno de serpientes
venenosas, negndole as de forma vil el honor de morir en combate y, por lo
tanto, de entrar en el Valhalla. Esto provoc la ira de los hijos de Ragnar
quienes, a finales del siglo IX, izaran velas con el Gran Ejrcito Dans rumbo a

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Inglaterra donde Ivar Sin Huesos o el Deshuesado vengara la muerte de su
padre asesinando a lle practicndole el atroz ritual del guila de Sangre. La
Crnica Anglosajona, sin embargo, es sustancialmente distinta; en ella la muerte
del rey northumbrio es igualmente cruel, no obstante, lo que nos dice es que el
cuerpo del rey, una vez muerto a manos de los hombres del norte, fue
abandonado y arrojado en el bosque, utilizando la metfora dejado como pasto
para las guilas, donde guilas podan haber sido cuervos, buitres o cualquier
otro animal carroero.
Y de aqu, al mito. Cmo se acab ideando una tortura tan escalofriante
como el guila de Sangre? Sobradamente conocido es el hecho de que los
poetas escandinavos, los llamados escaldos, solan utilizar figuras literarias
muy rebuscadas e ingeniosas, llamadas kennings y que significaban,
literalmente, agudezas o metforas que servan para ensalzar y adornar hechos
banales o poco atractivos por s mismos, cotidianos o mundanos. Esta forma
de narrar era conocida por los vikingos, quienes conocan estas figuras y sus
significados, sin embargo, con el tiempo, las historias perduraron y pasaron
de generacin en generacin y de boca en boca, los vikingos dejaron de ser
vikingos, se cristianizaron y olvidaron sus races poticas y el arte de la
escldica olvidando, a su vez, los significados de estas metforas que
perduraron en el tiempo sin ser comprendidas o que se tomaron a pies
juntillas. Transcripciones, traducciones, malinterpretaciones intencionadas o
no derivaron a la postre en un mito que, por lo que los anlisis histricos
nos muestran, tiene muy pocos visos de ser real. El mito creci y se propag y
poco tiempo despus los poetas y todos quienes los lean dieron por sentado
que el guila de Sangre era una prctica habitual de los vikingos para con sus
enemigos, una forma de advertencia que encumbraba la magnitud del
carcter blico y vengativo de los vikingos.
Algunos historiadores han querido ver en la piedra rnica Stora Hammars I
hallada en Gotland (Suecia) la imagen de un guila de Sangre en proceso; en la
piedra podemos ver a un hombre boca abajo y a otro hombre sobre l con algn
tipo de objeto punzante en sus manos que, presumiblemente, podra haber
utilizado sobre su espalda. En la misma piedra, justo encima, se puede
observar un valknut smbolo de Odn y lo que algunos han querido ver
como dos guilas. Lo cierto es que se trata de dos pjaros que, teniendo en
cuenta el significado del valknut relacionado con Odn, ms podran ser sus
cuervos, Hugin y Munin. Estos historiadores han entendido esta escena como
un guila de Sangre, animados por una expresin en nrdico antiguo, blthorn
blrn, que podra haberse traducido por guila de Sangre y que se habra
vinculado a sacrificios humanos en honor a Odn. Sin embargo, sabemos que
los vikingos aunque s sacrificaban humanos, no tenan por norma torturarlos
antes, los sacrificios eran limpios y, generalmente, se practicaban con esclavos.
Visto desde la ptica de las Sagas, el significado que desprende esta prctica
del guila de Sangre es, claramente, una tortura a un primer enemigo tan
fuerte de los vikingos y contra el que tenan tanta rabia y ansia de venganza
como fue lla de Northumbria, de cuya historia derivaron el resto y que, ms
que probablemente, sea el fruto de una malinterpretacin o una mala

64
traduccin. Lo que nos queda por saber es si fue intencionada, o no.
Lodbrok no es un apellido: Ni Lagertha Lodbrok, ni Rollo Lodbrok, ni Bjrn
Lodbrok
Un error muy comn relacionado con la serie es ver en infinidad de
publicaciones como resmenes de captulos o crnicas en distintos medios
es el de apellidar a todos los familiares de Ragnar Lodbrok tambin Lodbrok. Y
es un error por dos motivos; el primero porque Lodbrok no es un apellido, se
trata del sobrenombre que se gan Ragnar en las Sagas y que significaba
"Calzaspeludas". Y lo sobrenombres de los vikingos, como norma general, no
pasaban de padres a hijos, a esposas o hermanos. En segundo lugar porque,
aun en el supuesto caso de que Lodbrok hubiese sido el apellido real de
Ragnar, ste tampoco habra pasado a sus hijos, ni a su esposa. Por ello, ni
Lagertha, ni Rollo, ni Bjrn, ni Gyda se apellidan en la serie Lodbrok, ninguno.
Y veamos por qu.
Para empezar, las mujeres vikingas al casarse no adoptaban el apellido del
marido, sta es una prctica sustancialmente moderna y que slo se da en
algunos pases, como simbolismo de pasar del apellido de soltera al apellido
de seora de. O en un simbolismo mucho ms antiguo que indicaba que la
mujer dejaba de estar al amparo (o posesin) del padre para pasar al amparo (o
posesin) del marido. Una tradicin eminentemente originaria de los pases
angloparlantes. Sin embargo, esto en la Era Vikinga no pasaba y, adems,
los apellidos eran patronmicos, no familiares. No existan apellidos
familiares que compartiesen todas las personas del mismo clan como sucede
hoy en da en muchos pases con apellidos tipo Garca, Snchez, Smith, OBrian.
Los vikingos reciban apellidos patronmicos y, en algunas ocasiones aunque
muy pocas , matronmicos. Esta manera de formar apellidos a partir del
nombre del padre o de la madre sin ningn seguimiento de linaje histrico
en el nombre, y que nos puede parecer a da de hoy algo extraa al estar
acostumbrados a nuestro sistema actual, fue la forma ms comn de formar
apellidos durante la antigedad. Aunque parezca algo lioso, lo cierto es que
es muy sencillo; en la mayora de los casos lo que se hace es coger el nombre
del padre y aadirle un sufijo. Este sufijo es son (o sson) para los nios y
dttir (-sdttir) para las nias. Si fuese un apellido matronmico, se hara lo
mismo, cogiendo como base el nombre de la madre. As, Bjrn y Gyda
formaran sus apellidos de la forma; Bjrn Ragnarsson y Gyda Ragnarsdttir.
Lagertha tendra el apellido que le diese su padre y Rollo

entendiendo que es el hermano real de Ragnar, aunque sepamos que su


personaje histrico est basado en otro personaje que no tiene relacin con
Ragnar tendra el mismo apellido que Ragnar derivado del padre de ambos,
pero no Lodbrok.
El divorcio y la poligamia
Algo que ha impactado bastante a los espectadores de la serie es el intento
de Ragnar por poseer ms de una esposa. Lagertha es su mujer de toda la vida

65
(aunque segn las Sagas sabemos que realmente fue un matrimonio que dur
muy poco) y Aslaug lleva en el vientre el ansiado hijo varn que Lagertha,
lamentablemente, no ha podido darle. En la serie nos dejan ver que los
vikingos eran polgamos, algo que es ms o menos cierto, pero que hay que
matizar. La poligamia estaba aceptada en algunos casos y no debe
escandalizarnos, como siempre, hay que mirar al pasado con la perspectiva
histrica que se merece, no con la mentalidad que tenemos en pleno siglo XXI.
La mayora de los matrimonios hasta hace bien poco no eran por amor, eran
compromisos y acuerdos que iban mucho ms all de los sentimientos;
contratos econmicos, anexiones sociales, alianzas dinsticas, siempre con
objetivos subyacentes que en la mayora de los casos poco o nada tenan
que ver con las intenciones y los sentimientos de los contrayentes.
No obstante, como hemos dicho, los vikingos no eran polgamos al estilo de
un harn musulmn, por lo que el propio trmino poligamia no es del todo
correcto al tratar este tema; los hombres tenan amantes, generalmente
concubinas esclavas sobre las que tenan todos los derechos y cuyos
descendientes no eran considerados parte de la lnea sucesoria ni optaban a
los beneficios de la herencia. La libertad sexual de los hombres del norte era
muy acusada, tanto para hombres como para mujeres. De hecho, la
insatisfaccin sexual algo que se nos puede antojar tan moderno era una
posible causa de divorcio. Sin embargo, los vikingos tambin poseyeron un tipo
de matrimonio muy particular. Segn los normados existi lo que se conoce
como matrimonio more danico; un matrimonio en el que el hombre tena ms de
una esposa y, si bien no sabemos si se consideraba oficial o no, los hijos fruto
de este matrimonio s eran reconocidos oficialmente e, incluso, tenan acceso a
la herencia y al trono si se trataba de hijos de reyes o personajes de elevado
estatus social. Tal vez esto es lo que intentaba Ragnar, legalizar su unin con
Aslaug que le va a dar los hijos que Lagertha ya no puede para que estos
hijos pudiesen ser considerados sus herederos y descendientes.
Emparentado con el matrimonio, algo que mucha gente no conoce de los
vikingos es que en esta sociedad altomedieval exista el divorcio y que los
matrimonios podan disolverse si no eran satisfactorios. Sobre todo a
principios de la Era Vikinga parece ser que el divorcio podra haberlo
solicitado cualquiera de las dos partes que formaban el matrimonio ataendo
a multiplicidad de factores y parece ser tambin que para solicitarlo y que
ste fuese automticamente efectivo bastaba con que lo solicitase una de
las dos partes en presencia de algunos testigos. Considerar un matrimonio
insatisfactorio poda pasar por muchos motivos, siendo los ms comunes
segn sabemos la infertilidad, la impotencia, la mala gestin econmica de la
granja o los malos tratos. De hecho, ste ltimo motivo supona un motivo de
divorcio ipso facto. Como apuntamos en el apartado anterior cuando se
acordaba una boda en la sociedad vikinga, cada parte aportaba una suma al
matrimonio: los vikingos el tilgjf y el mundr, y las vikingas el heimanger o
heimanfylgja. Al divorciarse, cada parte habra recibido de vuelta la suma o el
monto que haban aportado al matrimonio, sin embargo, si la culpa del
divorcio recaa en el marido, la mujer poda solicitar que se le indemnizase con

66
la parte de ste tambin. As pues, una mujer divorciada en la Era Vikinga
no slo poda divorciase, si no que aparentemente disfrut de cierta
independencia econmica que le permiti rehacer su vida y, por ejemplo,
casarse de nuevo. Las Sagas nos cuentan cmo el divorcio en muchos casos
supona la ruina para el marido, por lo que la influencia de las mujeres en los
matrimonios es probable que fuese sustancialmente elevada y que tuviesen
stas una gran importancia en los asuntos de la familia y fuesen tenidas en
consideracin y tratadas con respeto.
Los berserker
La primera escena del primer captulo de la segunda temporada comienza
con ese enfrentamiento blico entre los bandos del jarl Borg y el rey Horik
en los que luchan enfrentados Rollo y Ragnar, respectivamente. Esta escena
es sumamente interesante ya que Rollo y el jarl Borg antes de comenzar la
lucha comen algo de un cuenco, una clara referencia al uso de sustancias
estupefacientes o alucingenas por parte de los guerreros que en la mitologa
nrdica y en las Sagas se describen como berserker.
Y qu o quines eran los berserker? Estos, tambin llamados ulfhednar eran
guerreros vikingos que combatan, segn cuentan las Sagas, o bien
semidesnudos o bien cubiertos de pieles. Entraban en combate bajo cierto
trance de perfil psictico, que los haca casi insensibles al dolor. Se lanzaban
a la batalla con furia ciega, incluso sin armadura ni proteccin alguna; las
Sagas nos cuentan que se lanzaban de los barcos al agua antes de tiempo y se
ahogaban sin que nada se pudiera hacer, que mordan sus escudos
encolerizados ante la batalla e incluso, que producto de la euforia luchaban
sin atender a necesidades bsicas como eran descansar, beber o curarse las
heridas, por lo que muchos moran de deshidratacin, de cansancio o a causa
de heridas mal curadas. Su sola presencia atemorizaba a enemigos e incluso a
compaeros de batalla, ya que en estado de trance no distinguan el bando
en el que luchaban. El origen etimolgico de esta palabra es incierto y existen
diversas teoras al respecto; por una parte la que postula que el vocablo deriva
de las races berr (cuyo significado sera desnudo) y serkr (cuyo significado sera
algo as como prenda de vestir similar a una camisa) y las que postulan que
deriva del germnico berr ( cuyo significado es oso) aparentemente en
referencia al hecho de que solan utilizar pieles de animales con las que se
cubran para luchar (osos, lobos y venados). Por otro lado ulfhednar se puede
traducir como piel de lobo.
Se cree que su resistencia e indiferencia al dolor provenan del consumo
de hongos alucingenos como la amanita muscaria, o por la ingesta de pan,
hidromiel o cerveza contaminados por cornezuelo del centeno, que posea un
alto contenido en compuestos del cido lisrgico, la base del LSD. Los
vikingos consuman cerveza con beleo negro, una planta alucingena y es
posible que consumieran dichas cervezas para entrar en combate. El beleo
produce una sensacin de gran ligereza, parece que uno pierde peso y se
siente tan ingrvido que acaba creyendo que se eleva por los aires, como el

67
Rollo volador estilo ninja hacha en mano. Como la belladona, causa furia y
violencia e incluso delirios. Adems, en relacin con las descripciones que nos
dicen que algunos llegaban al colapso y la muerte, los alcaloides de esta planta
son altamente txicos y pueden ocasionar el coma o la muerte.
En el plano histrico y real la figura de estos temibles guerreros es
cuestionable y no se ha establecido o ciencia cierta o categrica su existencia.
Lo cierto es que algunos reyes nrdicos probablemente porque los hombres
que pudieron haber luchado bajo estos efectos psicotrpicos no distinguan
entre amigos y enemigos y, a la postre, resultaban un peligro tenerlos entre
las filas de un ejrcito o contingente los prohibieron. Se han aducido distintos
tipos de explicaciones para su figura que pasan desde posibles enfermedades
mentales que les hiciesen actuar de esa forma, pasando por la idea del destino
y el Valhalla que tenan los vikingos y que les habra conferido un
enfrentamiento a la idea de la muerte particular y desprovisto de miedo o, por
ejemplo, que se hubiesen utilizado miembros no necesarios de la poblacin en
relacin de nuevo a las enfermedades mentales tal vez a los que se habra
podido sacrificar y perder en una primera lnea de batalla. Ahora bien, lo
cierto es que el combate tctico de los vikingos, de por s, contaba con tcnicas
en las que principalmente primaba la cohesin y la lucha en grupo (muros de
escudos, hocico de verraco). Tener elementos que distorsionaban esta coreografa
milimtrica porque actuaban en solitario poda ser ms un hndicap que un
beneficio. Podan haber servido como primera lnea que entretuviese al
oponente, como forma de distraccin del adversario para rehacer las
formaciones cuando stas se haban roto o, tal vez, para combates cuerpo a
cuerpo.
En qu hablan en la serie?
En la serie, aunque estn hablando en ingls por temas obvios, nos han
dejado caer muy acertadamente, que vikingos y anglosajones hablaban idiomas
diferentes en distintas escenas. Sin embargo y como veremos, no tan diferentes.
Nrdicos y anglosajones compartan raz en su idioma, la raz germnica que
a su vez proceda de la raz indoeuropea. Los vikingos del siglo VIII y XI
hablaron lo que conocemos como nrdico antiguo; una lengua germnica
hablada por los habitantes de Escandinavia y sus colonias de ultramar desde
los inicios de la poca vikinga hasta el siglo XIV aproximadamente. Esta lengua
surgi del protonrdico durante el siglo VIII y, al evolucionar, acab dando
lugar a todas las lenguas escandinavas modernas (noruego, dans, sueco,
islands, feros ).
Los anglosajones hablaban lo que conocemos como ingls antiguo,
anglosajn o nglisc; una forma arcaica del ingls moderno que se habl en
buena parte de la Inglaterra y la Escocia actual entre los siglos V y XII. Se
trata de una derivacin de la rama germnica occidental, estrechamente
relacionada con el frisn antiguo y el sajn antiguo, por lo que el anglosajn
presentaba influencias del nrdico antiguo. Por ende, aunque un anglosajn y
un vikingo hablaban idiomas ya distintos, el sustrato era el mismo, por lo

68
que podran haberse entendido entre ellos sin una dificultad acusada.
Liberacin de esclavos
Y es el momento de abordar algo que ya se ha dejado caer apartados atrs; la
liberacin de esclavos en la Era Vikinga y es que los esclavos durante la Era
Vikinga tuvieron cierta flexibilidad en su condicin, mucho mayor que la de
los esclavos de otros lugares y mucho mayor que la de los siervos feudales.
La libertad poda ofrecerla el amo, poda comprarse pagando una cantidad
acordada, leysingi, o poda conseguirse por los servicios prestados, frjlsgjafi,
dndose el caso de que el amo en un determinado momento decidiese liberarlo
al haber cumplido cierto acuerdo o cometido. ste sera, por ejemplo, el caso
de aquellos esclavos que haban llegado a serlo por algn motivo muy
concreto, como un adquirir una deuda que no podan saldar o, como se ha
mencionado tambin, los robos. Una vez saldada la deuda o terminado el
acuerdo al que se haba llegado para subsanar el delito estos esclavos
recuperaban su estatus de hombres libres, aunque como se dira
actualmente con una mancha en su expediente. Cuando un esclavo se
liberaba se celebraba una fiesta, el frelsisol, una ceremonia simblica que
consista en que el nuevo hombre libre sirviese cerveza a su antiguo amo por
ltima vez para convertirse as en un nuevo hombre libre, un leysigni. El
leysigni era un esclavo totalmente libre, pero tambin existieron los llamados
frjals o gjafar, unos esclavos liberados que, al parecer, mantenan algn tipo de
obligacin para con su anterior amo.
Qu pasaba con los nuevos hombres y mujeres libres? Cuando un esclavo
o una esclava obtenan la libertad, por el motivo que fuese, se convertan en
una especie de liberto, a medio camino entre el hombre libre y el esclavo, que
an mantena ciertos lazos con su antiguo amo, como votar en las asambleas o
thing lo que ste votase. Menos en Islandia, para alcanzar la libertad y la
condicin total de hombre libre deban pasar entre dos y cuatro generaciones
de libertos. Los esclavos y esclavas liberados tenan varias opciones a partir de
entonces. Podan adquirir si haban ahorrado lo suficiente una propiedad
dentro del clan y trabajarla por su cuenta, podan trabajar en la granja de un
hombre libre que quisiese emplearlos, sta vez con un jornal o podan
permanecer en la granja de su antiguo amo y a partir de ese momento
trabajar como uno ms. Si un esclavo liberado mora sin descendencia, sus
posesiones pasaban a manos del que haba sido su amo.
CONCLUSIONES
Para finaliza y brevemente a modo de conclusin, diremos que es posible
que la serie en s misma posea cuantiosos aspectos poco reales, inventados,
anacrnicos, mezclados y, por qu no, algunos que podramos hasta tachar
de despropsito histrico. Sin embargo, personalmente creo que a da de hoy
esta serie muestra en mayor o menor medida una visin de los vikingos
que no habamos tenido antes, o que apenas haba existido.
Aunque los peinados y los vestuarios no sean rigurosos y lo que busquen

69
sea ofrecer un atractivo aadido a la realidad histrica que atraiga a un
pblico ms amplio no olvidemos que se trata de una serie, no de un
documental , otros aspectos s son rigurosos e histricos y s nos ofrecen una
visin de la sociedad y la cultura vikinga mucho ms acorde y real, mucho ms
histrica que la mayora de pelculas, series o incluso libros tipo novela
histrica que haban tratado hasta la fecha la misma temtica.
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http://thevalkyriesvigil.com

VAREGOS: VIKINGOS AL SERVICIO DEL IMPERIO BIZANTINO


Mara Isabel CABRERA RAMOS
La presencia de mercenarios extranjeros en las filas del ejrcito del Imperio
Bizantino es una constante durante toda su existencia. Los varegos, de entre
todos esos mercenarios, a golpe de hacha forjaron su propia leyenda al servicio
de Bizancio 1 . Pero, qu sabemos de estos varegos? Sabemos que el origen de
los varegos es Suecia. Los habitantes de Suecia eran conocidos originariamente
como rus cuyo nombre procede del escandinavo rot o remeros, quiz
proveniente de la misma raz con la que los finlandeses conocen a Suecia:
Ruotsi. Los suecos eran tambin conocidos como varegos, palabra que surge a
partir de la raz nrdica var/varar que significa: confianza, promesa, palabra de
honor o voto de fidelidad, palabra que en griego dar lugar a los .
I. El esplendor varego en Bizancio: siglo X-1204
Los comerciantes procedentes del mar Varego llegaron a mediados del siglo
IX a las estepas rusas en busca de pieles y esclavos, mercancas muy apreciadas
en los florecientes mercados de Bagdad o Constantinopla 2 . All practicaron
durante dcadas el comercio, la piratera, combatieron como mercenarios y se
fueron mezclando con los pueblos que habitaban la regin para convertirse
finalmente en la clase dominante con Rrik y sus hermanos Sineus y Truvor
que se asentaron en Beloozero, Izborsk y Nvgorod (origen de la Rus de Kiev).
Estos varegos al principio eran comerciantes que surcaban los ros, navegaban
los mares con sus drakkarrs o incluso los cargaban a cuestas por tierra cuando
era preciso para recorrer la ruta comercial del Volga, otras rutas comerciales de
los siglos VIII al XI y el conocido como camino de los varegos a los griegos
que desde Escandinavia y pasando por Rus llegaba hasta Miklagard o la Gran
Ciudad (como llamaban los nrdicos a Constantinopla) en cuyos mercados
vendan: cera, pieles, miel, mbar y esclavos. Los varegos anduvieron este
camino durante aos imbuidos por el espritu mercantil. Lo mejor estaba por
llegar ya que con el tiempo y entonando sones de guerra, los varegos saquearon
junto a los eslavos el Mar Negro, el Mar de Mrmara y la capital imperial contra
cuyas murallas inexpugnables terminaron estrellndose hasta en siete ocasiones
en 860, 907, 911, 941, 945, 971 y 1043 3 . Derrotados frente a un enemigo superior,
los varegos terminan ofrecindose a Bizancio como mercenarios como ya
haban hecho en los pases escandinavos, anglosajones o en la propia Rus
donde se haba formado la Droujina Rus. Estos mercenarios formaran parte de
la Gran Compaa Bizantina cuando sta luch contra Otn en Italia, contra la
rebelde ciudad de Atira, contra el Emirato de Creta o contra los rabes de Siria.
Brienio (1996), 209.
Obolensky, 238; Nstor, 66; Ibn Hauqal, II, 382.
3 Al-Hamadani, 163 ; I 389; Nstor, 72-73, 95-96, 105-108, 121-124, 150-153, 247-248; Pselo, VII,
90-95, 263-267; Ataliates, 16; Hauqal, I, 15; II, 387-388; Pargoire, 203-210; Ibn al-Athir, 3, 223-224;
Porfirogeneta (1949). 56-63.
1

2 Larsson;

74

El modelo de la Droujina Rus lo copia la (Guardia


Varega) creada por el soberano griego Basilio II en base a los 6.000 infantes
suecos armados con lanzas y escudos que le envi en 988 Vladimir I de Kiev
como parte de un tratado de paz 4 . Y, sobre estos temidos guerreros vikingos,
advierte el seor de Kiev al emperador de Constantinopla 5 .
...he aqu que los varegos van hacia ti, pero no pienses en mantenerlos
en la capital, de otro modo te causarn tanto mal como aqu, sino disprsalos
por diferentes lugares, y no dejes partir ac a ninguno....
El pavor hacia los hombres del norte era pico en Europa donde ardan
aldeas, ciudades y monasterios por sus cuatro costados mientras las gentes
rezaban fervorosamente:A furore normanorum libera nos, Domine. La
ferocidad de estos mercenarios, al igual que su sentido de la lealtad sern de
sobra conocidos en Bizancio en los siglos venideros 6 . Los soberanos griegos
confiarn ms en estos extranjeros que en los propios griegos, entre otras cosas,
porque carecan de lazos familiares o polticos en la corte y por su legendaria
lealtad vikinga (hasta la muerte si fuera necesario) 7 . La Guardia Varega
demostr su fidelidad en Bizancio en numerosas ocasiones, as ocurri durante
la revuelta popular de 1057 contra Miguel VI al cual protegieron frente a todo
un pueblo sublevado o en 1081 cuando se mostr insobornable ante un Alejo
Comneno dispuesto a todo para derrocar a Nicforo III 8 . Esta lealtad fue del
todo conmovedora cuando protegi el cadver de Alejo I de sus propios
familiares y nicamente dejaron entrar a su hijo cuando ste les mostr el anillo
del padre. En tiempos difciles, an, protegieron los varegos a soberanos poco
dignos como Alejo III 9 .
Esta lealtad vikinga apenas tambale durante siglos. Lo hizo tan slo en abril
de 1042 cuando estos mercenarios apoyaron a la emperatriz Zoe frente al
legtimo soberano Miguel V 10 o cuando apoyaron el reprobable golpe de estado
de 1071 de Miguel VII Ducas contra los legtimos soberanos: su padrastro
Romano IV y su madre Eudocia 11 . El ataque que sufri Nicforo III por parte de
algunos miembros de la Guardia Varega bajo los efectos del alcohol no puede
ms que clasificarse como grotesco y hasta ridculo 12 . En otras ocasiones,
podemos afirmar con rotundidad, que la lealtad varega vir por imposicin de
sus jefes bizantinos tras participar en batallas legtimas; como ocurri en
Dirraquio en 1077 cuando Nicforo y Juan Brienio los obligaron a rebelarse

Zonaras, 399; Asolik de Tarn, 164-165; Nstor, 122, 154-155, 199-201, 220; Tudela, 68;
Cremona, 51; Vegecio, 193.
5 Nstor, 161.
6 Nstor, 161; Zonaras, 185; Genesios, IV, 181; Karlin-Hayter, 236-237.
7 Pselo, I, 13, 82; I, 29, 92; V, 25, 193; VII, 87, 261; Cremona, 38, 49; Zonaras, 203; Comnena, II, IX,
4, 163.
8 Skylitzes, 521; Ataliates, 44.
9 Comnena, II, IX, 4-7, 163-168; III, VI, 2, 223; XV, XI, 16-17, 630; Zonaras, 360, 373; Choniates, I,
6; VI, II, 288.
10 Pselo, V, 25, 193; VI, 3, 210; Zonaras, 294-297; Pouille, 125.
11 Brienio, 110; Pselo, XIII, 28-31, 451-452; 43, 459; Sirio, 170.
12 Ainou, 120.
4

75

contra Miguel VII o durante la revuelta de Nicforo Basilaks 13 . La Guardia


Varega, en general, demostr poseer un estricto rgimen disciplinario y un
severo cdigo del honor. Las crnicas bizantinas recogen el episodio de una
mujer griega violentada por un varego de los que se hallaba acantonado en
Capadocia que pereci bajo su propia espada cuando la mujer se defendi. Sus
compaeros de armas arrojaron su cadver a un barranco y donaron sus
pertenencias a la damnificada como justo pago por el deshonor cometido 14 .
Pero, qu sabemos de la esencia de la Guardia Varega? Se sabe que en sus
inicios se nutri exclusivamente de varegos procedentes de la Rus de Kiev,
pero despus se fue sustentando con mercenarios procedentes de Suecia,
Noruega, Islandia, Dinamarca, Alemania, Escocia, Normanda e Inglaterra 15 . Lo
cierto es, que durante ms de cien aos la Guardia Varega estuvo compuesta
principalmente por escandinavos, a partir de entonces se mencionar a
ingleses o daneses 16 . Los vikingos, en cualquier caso, continan presentes
en Constantinopla cuando en 1182 se produce la entrada triunfal de Andrnico
I por la llamada Porta Dacorum 17 o luchando en las campaas militares desde
la poca de Alejo I hasta las campaas de Juan Comneno 18 .
El nmero de miembros de esta unidad militar se mantuvo ms o menos
estable desde los iniciales 6.000 hombres del siglo X hasta los 5.000 varegos con
los que contaba la ciudad de Constantinopla en 1204. A partir de esta fecha sus
efectivos bajaron hasta cifras irrisorias. Las funciones de esta unidad militar
fueron amplias. Actuaron como:
a) Guardia palaciega encargndose de la guarda y defensa de la familia
imperial y del tesoro imperial.
b) Participaron en el ritual y ceremonial imperial.
c) Funcionaron como servicio secreto y fuerza policial.
d) Acompaaron al soberano bizantino durante las campaas militares,
formando un autntico escudo humano en torno a l tanto en el
campo de batalla, como en el campamento en torno a su tienda de
campaa.
e) Combatieron en los campos de batalla principalmente como
infantera pesada y primera fuerza de choque ofensiva.
f) Fueron utilizados por los soberanos ante sus sbditos o diplomticos
extranjeros como demostracin de fuerza.
Se puede clasificar a los varegos al servicio del Imperio como Varegos de la
ciudad ( ) acantonados en Constantinopla y Varegos
de fuera de la ciudad ( ) acantonados en otras

Ataliates, 175, 183; Zonaras, 353; Brienio, 285-287.


Skylitzes, 437.
15 Choniates, V, II, 229.
16 Ciggaar (1981). 78-96; Dasent, 427-428; Sapiencia, 12; Ciggaar (1973). 340.
17 Walter Map, De nugis curialium, en Ciggaar (1996). 155.
18 Choniates, I, 13; Comnena, IV, VI, 2-6, 223-224.
13
14

76

ciudades o fuertes de importancia 19. En cualquier caso, unos como otros,


actuaron bajo un estricto rgimen militar en el que respondan en primer lugar
ante su general o instructor: el , y tras l reciban rdenes del Hetariarca
y del Aclitos o Comandante de los extranjeros que poda ser varego o no 20.
Existieron otros cargos administrativos bizantinos asociados a los varegos como
los primikerioi, los pansebastos o el Gran Intrprete de los Varegos 21. Las fuentes,
tanto bizantinas como nrdicas, hacen constantemente referencia a destacados
aclitos vikingos como Harald Hardraade quin conquist para Bizancio
territorios en Asia Menor, frica y Bulgaria por lo que fue apodado
devastador de blgaros, Nicforo Sinadeno, Nampites o el dans Bolli
Bollanson 22 .
En los pases del aurora boreal, el hecho de formar o haber formado parte de
las filas de la Guardia Varega, fue considerado un autntico honor y modelo a
seguir imitado por muchos hasta el punto de que en algunos pases nrdicos se
crey necesario regular el xodo de tantos hombres jvenes. La ley medieval
sueca de Vstergtlan dispuso la prohibicin de que un ciudadano pudiese
heredar ningn bien entre tanto se encontrara en Grecia. Lo cierto es, que
mientras unos marchaban, otros volvan a la patria tras vivir una gran aventura
y con los bolsillos repletos como le ocurri a Harald Hardraade que con lo que
consigui como mercenario se compr un trono, convirtindose en Harald III
de Noruega 23 . La Guardia Varega fue la unidad militar mejor pagada del
ejrcito bizantino. Los varegos tenan una paga de entre 30/40 nomisma de oro
al mes, regalos especiales en Semana Santa, disfrutaban del privilegio del
pltasvarf o saqueo de palacio al fallecimiento del emperador y del reparto del
botn en campaa que en ocasiones alcanz 1/3 del total. Pero para disfrutar
estos beneficios haca falta una inversin inicial, lo que les dejaba endeudados
durante aos por lo general con el Estado Bizantino 24 .
La presencia de estos mercenarios fue impresionante, an para los
bizantinos, que estaban acostumbrados a verlos por entre las murallas, en las
calles o guardando los palacios con ese aspecto y pose fiera, los ojos glaucos,
encarnizados, furiosos e impetuosos y sus letales armas como la enorme hacha
de mango largo o hacha danesa de dos manos, la espada de un solo filo, lanzas,
jabalinas o arcos 25 . El uso del hacha determinar como sern conocidos en
Bizancio estos portadores de hachas 26 . Pero se les conoci igualmente por otros
Pselo, V, 25-31, 192-196; X, 78-79, 408; Franklin, S.-Shepard; Blndal (2007). 87; Choniates, VI,
II, 289; Mesarites, 725; DAmato, 24; Beatson,14-16; Zonaras, 373; Pselo, VII, 87, 261; Choniates,
II, III, 67; Egea, 217; Oikonomides, 330.
20 Pselo, IX, 22-25, 365-367; Comnena, I, 9, 101; IV, V, 4, 220; IV, VI, 2-3, 223; IX, 2, 384; XII, II, 1,
505; Ataliates, 211.
21 Oikonomides, 327-328, 331.
22 Blndal (1939). II, 1-26; Comnena, IV, V, 3, 220; VI, 2-3, 223; VI, 7-8, 225, VII, III, 6, 311; II, IX, 4,
163; VII, III, 6, 311.
23 Sturluson, 45-47.
24 Blndal (2007). 28-29, 79;
25 Pselo, IX, 24, 367; Comnena, IV, VI, 2-6, 223-225.
26 Porfirogeneta (2007), 96, 99; Choniates, V, II, 224; VI, II, 288, 298; VII, 301, 308; Pselo, VII, 87,
261; IX, 365; Comnena, II, IX, 4, 163; IV, VI, 6, 224.
19

77

eptetos, desde simplemente varegos a extranjeros o tropas extranjeras,


portadores de escudos, mercenarios, los que cargan en los hombros las
espadas de doble filo, los que llevan la espada sobre los hombros,
portadores de las picas terminadas en doble hacha, aclitos del emperador,
pueblo en el que todos portan escudos, guardas del palacio, guardas del
emperador, guardias de corps personales, o auxiliares de los romanos. Se
les design tambin en funcin de su procedencia: guerreros escitas del
Tauro, brbaros de la Isla de Tule (actual Gran Bretaa o Escandinavia),
originarios del pas de los brbaros que estaban cerca del ocano, gnero
cltico o de la nacin britnica, que ha estado al servicio de los emperadores
romanos desde mucho tiempo atrs 27 .
Las destrezas castrenses de los varegos fueron indiscutibles como soldados
de a pie y marineros, no tanto como jinetes. En cualquier caso, por tierra o por
mar, desplegaron en el campo de batalla una gran intimidacin, absoluta falta
de temor ante el enemigo y una aparente insensibilidad a las heridas o prdida
de sangre motivada probablemente porque entre sus filas habra Bersekers. Los
Bersekers fueron una lite de guerreros vikingos de aspecto aterrador que iban
cubiertos con ropajes de pieles de oso, de lobo o semidesnudos, pero casi
siempre pintados de negro. Estos guerreros efectuaban una especie de ritual de
transformacin antes de entrar en combate en el que consuman amanita
muscaria (un hongo alucingeno) lo que les proporcionaba una fuerza
sobrehumana y la prdida de sensacin de dolor durante la batalla. La sola
presencia de esos guerreros atemorizaba al enemigo e incluso a sus propios
compaeros de batalla 28 .
Los varegos aguerridos y leales en la batalla, en la vida cotidiana tuvieron un
comportamiento ms desordenado y pendenciero. Solan tener cierta
inclinacin hacia las parrandas, los burdeles, las apuestas, los espectculos del
hipdromo y la bebida 29 . Los bizantinos haban heredado de los antiguos
griegos y romanos la costumbre de beber vino rebajado con agua, cuya mezcla
consista en una parte de vino y dos de agua, luego el beber vino puro como lo
hacan los varegos era cosa de brbaros. El hecho de que los varegos beban en
demasa era conocido y tolerado en Bizancio donde se les conoca como los
toneles del Emperador, aunque, en ocasiones perjudic importantes misiones o
fue motivo de vergenza. El rey Erik I de Dinamarca cuando visit
Constantinopla en 1103 alab el valor y las cualidades guerreras de sus
compatriotas, pero les exhort a llevar una vida ms sobria y a beber con
moderacin 30 .
La Guardia Varega estuvo presente en las batallas del Imperio. El campo de
batalla, ms all de ningn otro lugar, fue el escenario donde brillaron estos
Egea, 217; Ataliates, 175; Pselo, V, 25, 193; XIII, 28, 451; Brienio, 97; Comnena, I, V, 101; III,
XII, 4, 170; IV, V, 3, 220; IV, VI, 2-3, 223; Brienio, 209, 244; Ataliates, 213; Choniates, VIII, 313;
Pselo, I, 15, 82; V, 25, 193. Vase la nota 16 en referencia al trmino escitas del Tauro;
Comnena, II, IX, 4, p. 163; II, XI, 7, 168; Brienio, 97; Skylitzes, 521.
28 Pselo, IX, 13-14, 359-360; 24, 367; Pselo, XIV, 2, 462.
29 Ainou, 120.
30 Ataliates, 211-213; Brienio, 210; Saxo, I, 338.
27

78

vikingos. La primera batalla en la que luch esta unidad militar fue en


Crispolis en 989 y poco despus contra el sedicioso Bardas Focas que se haba
apoderado de la mayor parte de Anatolia y vesta las ropas imperiales al cual
aplastaron en la Batalla de Abydos el 13 de abril de 989. Desde ese momento, se
suceden las expediciones militares en las que participa esta unidad militar tanto
en Oriente como en Occidente 31 . En 1032 combate en Antioqua y toman Edesa
donde quedaron como regimiento 32 . Ms contundente fue su participacin
entre 1038-1041 en las campaas en Sicilia y el sur de Italia de Harald
Hardraade y sus varegos 33 . Entre 1046-1068 protagonizaron numerosos
episodios militares en Italia, sometieron a los pechenegos que haban invadido
Bulgaria y en Asia Menor frenaron a los turcos selycidas 34 . Los xitos militares
fueron sucedidos por algunas estrepitosas derrotas como la que protagoniz la
Guardia Varega en la Batalla de Manzikert de 1071 donde fue prcticamente
aniquilada o la batalla de Dirraquio en 1081 donde fue derrotada por otro
vikingo: Roberto Guiscardo 35 . La Guardia Varega, pese a todo, se recuper para
continuar siendo una pieza clave en las grandes victorias bizantinas por tierras
europeas y asiticas bajo las rdenes de Juan II y Manuel II 36 .
El destacado papel que desempearon los varegos durante la Primera,
Segunda y Cuarta Cruzada ha de ser mencionado. En la Primera Cruzada
(1096-1099) frenaron a los cruzados en las murallas de Constantinopla,
expulsaron a los latinos de la ciudad y gestionaron su pronto traslado a Asia 37 .
Las fuentes incluso mencionan a un destacado contingente varego participando
en la reconquista de Nicea en 1097 junto a los cruzados. Durante la Segunda
Cruzada (1147-1149) los varegos se ocuparon nuevamente de mantener bajo
control a los latinos en su siempre problemtica estancia en la capital
bizantina 38 . El papel, sin embargo, que jug esta unidad militar nunca fue
puesto ms a prueba, ni tuvo ms relevancia que durante la Cuarta Cruzada
(1202-1204). Cuando los 210 barcos latinos con 20.000 hombres a bordo llegaron
a Constantinopla, sta tena una poblacin de unas 400.000 almas, una
guarnicin militar de unos 15.000 hombres y una flota -plida sombra del
pasado- de apenas 20 galeras cochambrosas. Los 5.000 varegos y algunos
contingentes psanos y latinos que tena por entonces la ciudad fueron la nica
fuerza operativa y dispuesta a lidiar con los cruzados defendiendo a su seor,
su ciudad y sus habitantes 39 . Los varegos combatieron ms all de lo
humanamente posible, pero lo que conseguan en la batalla se perda por culpa
Sirio, III, 133.
Sirio, III, 280.
33 Pouille, 111, 121.
34 Skylitzes, 512, 514-515; Ataliates, 84.
35 Pselo, XIII, 21-22, 447-448; Ataliates, 111-121; Pouille, 223; Comnena, IV, VI, 4-8, 224-225;
Pouille, 225-227.
36 Cinamo, 16.
37 Paris, 78; Sirio, III, 179; Comnena, X, , 10, 423; XI, II, 3-4, 437; Matignon, 37, 42, 46-47.
38 Choniates, II, I, 36.
39 San Pol, 304; Marn, 146; Clari, 766-768; Villehardouin, 92-97: Tres Fuentes, 302; Ibn al-Athir,
76; Pairis (1997). 107; Acropolita, 3, 82. Clari, 776-779; Choniates, IV. II, 189, VI, II, 280; VII, 307308; VIII, 312-313; Villehardouin, 101-103; Pairis, 105; Cooper, 196.
31
32

79

de cobardes gobernantes que huan a medianoche o se sometan sumisamente a


los cruzados 40 . Los varegos lucharon a muerte desde su primera intervencin el
5 de julio de 1203 defendiendo la Torre de Glata y la cadena de entrada al
Cuerno de Oro hasta la medianoche del 12 al 13 de abril de 1204. Esa ltima
noche tras ms de 24 horas combatiendo en las murallas cuerpo a cuerpo frente
a un enemigo superior, terminaron desapareciendo en medio de la confusin
reinante. En ese dramtico momento histrico, los varegos llegaron al borde de
sus fuerzas fsicas y sucumbieron a un sentimiento capaz de dominar a
cualquier ser humano: el pnico 41 .
Este sentimiento se puede explicar gracias al inicio del estudio de factores
psicolgicos como la fiebre de trinchera o el estado de pnico en la batalla
en pos de su prevencin durante la Primera y Segunda Guerra Mundial cuyo
mtodo ha pasado al mundo del anlisis histrico de los ejrcitos antiguos y
medievales. Los factores se conjugaron todos para que la temida Guardia
Varega entrar en estado de pnico. No slo falt un jefe fuerte, valiente y
leal que pusiese en marcha un plan de accin definido frente al largo sitio que
vivi la ciudad, sino que los varegos se sintieron traicionados por los nativos
que parecan haber dejado penetrar al enemigo en las murallas y esto unido a
su extenuacin fsica y mental precipit la cada de la ciudad y del Imperio
Bizantino en manos de los cruzados latinos.
I. Postrimeras de los mercenarios varegos en Bizancio, 1204-1453
A partir de la Cuarta Cruzada, los mercenarios varegos que sobrevivieron en
la ciudad o que no huyeron, cambiaron de amos. Unos lucharon por los
soberanos latinos y otros se unieron a los nobles griegos en los diferentes
Estados griegos que fueron surgiendo frente al Imperio Latino de
Constantinopla 42 . Entre 1205 y 1261, mercenarios varegos junto a mercenarios
vardariotas (de origen magiar) sirvieron en el Imperio de Nicea como guardia
personal, acompaando a soberanos como Juan III Ducas Vatatzs en sus
campaas militares o actuando como fuerza policial y represiva 43 . En la corte de
Nicea, la Guardia Varega se identifica entonces con los llamados
o portadores de mazos 44 . En el Despotado de Epiro se siguieron utilizando
igualmente los servicios de varegos en la corte y prcticamente con las mismas
funciones.
En 1261, cuando el Imperio Bizantino resurgi de sus cenizas, muchas de las
estructuras y tradiciones de antao renacieron. Ese fue el caso de la Guardia
Clari, 757-762; Tres Fuentes, 299; Villehardouin, 76-77, 80-86; Marn, 146; Choniates, VI, II,
298-299: VII, 302-311; San Pol, 197-198.
41 Villehardouin, 79, 104; Clari, 756; Choniates, VI, II, 297; San Pol, 191-193; Cooper, 195.
Choniates, VIII, 314; San Pol, 299; Clari, 776, 780; Villehardouin, 102; Pairis, 106; Ferril, 29-50, 7277, 99, 113-129; Keegan; Lendon.
42 Acta Santorum, 410; Gregors, 42-43; Choniates, VIII, 314; Villehardouin, 103; Ibn al-Athir, 7677; Marn, 145-149; Pairis, 107; Clari, 780; Blndal (2007). 167-170.
43 Acropolita, 63, 386; Janin, 217.
44 Vase , 4056-4057; Acropolita, 63, 386.
40

80

Varega. sta se puso en marcha nuevamente con los apenas 300 mercenarios
que haba en la ciudad por entonces como guardia personal del soberano,
cuerpo ceremonial y unidad militar recuperando antiguos territorios bizantinos
en Asia Menor y los Balcanes. En la primera mitad del siglo XIV an tenemos
noticias de la presencia de varegos en Constantinopla, ahora acuartelados en la
Torre de Anemas donde actuaban como custodios de importantes prisioneros
imperiales 45 . En 1341, el soberano Juan VI Cantacuzeno cre una guardia
personal con 500 varegos que tuvo bsicamente funciones ceremoniales y
protocolarias en la corte 46 . El soberano Juan VII a principios del siglo XV
escribi al rey Enrique IV de Inglaterra sobre los hombres porta hachas que
guardaban tanto a Constantinopla, como a su persona. El emperador Manuel II
Palelogo (1391-1425) todava confiaba en su guardia personal formada
mercenarios ingleses, daneses y cretenses para sortear el peligro turco.
Lo cierto es que no slo estaban tocando a su fin los das de gloria de esta
unidad militar de lite, sino tambin la propia existencia del todopoderoso
Imperio Bizantino. La terrible sombra de la cimitarra turca se cea sobre las
bruidas murallas de Constantinopla cuando los varegos presentes en la ciudad
no eran ya ms que un plido testimonio del pasado que pareca negarse a
extinguirse. En la recta final del Imperio, entre 1394 y 1453 los varegos fueron
sustituidos por mercenarios cretenses que fueron los ltimos y heroicos
defensores de Constantinopla frente a los turcos en 1453 47.
Conclusin
El ejrcito bizantino sufri un lento declive desde finales del siglo XI
motivado por factores econmicos, ideolgicos y polticos que se materializ en
veinticinco aos de derrotas y en un proceder constante. ste se mostr desde
entonces irregular, ineficaz y siempre dependiente de la presencia de
mercenarios varegos entre sus filas sobre cuyos hombros recay todo el peso de
la defensa del Imperio. La ruda eficacia y destrezas militares de estos
mercenarios quedan ms que probadas en la defensa del Imperio Bizantino
desde el siglo XI hasta el siglo XV, oponiendo siempre una resistencia ms feroz
y violenta que la de las propias milicia griegas que defendan a su madre patria
frente a los enemigos internos y externos que amenazaron la existencia de
Bizancio.
En definitiva, entre todos los guerreros, nativos o no, que defendieron
Bizancio a lo largo de su historia, brillaron con luz propia los mercenarios
varegos, unos vikingos cuyas huellas y leyendas perduran gloriosamente en
nuestros das.

45 Paquimeres,

485, 615.1
179-180.
47 Ducas, 174-175.
46 Codinus,

81

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VIKINGOS HACIA ORIENTE. LAS EXPEDICIONES VAREGAS CONTRA PERSIA


Y LOS REINOS CAUCSICOS. (864-1043)
Jos Soto Chica
Desde fines del siglo VIII, si no antes, los varegos, esto es, los nrdicos que habitaban en
la actual Suecia, pero tambin algunos noruegos y daneses, comenzaron a instalarse como
comerciantes y guerreros en las orillas blticas de la actual Rusia y desde ellas y por la
intrincada red de lagos y ros que comunica el Mar bltico con los mares Negro y Caspio,
fueron hacindose con el control de las rutas y tierras de lo que hoy son Rusia y Ucrania.
En su desplazamiento progresivo hacia el Sur y el este, los varegos fueron fundando o
engrandeciendo ciudades como Novgorod y Kiev y empujando hacia el Sur y el este a las
tribus nmadas de los magiares y pechenegos y al janato de los jzaros, hasta ese entonces
el principal poder en la regin y junto con su estado vasallo de la Bulgaria del Volga, el
controlador de las grandes rutas comerciales que enlazaban Asia Central y Persia con el
Mar Negro, el Bltico y Bizancio 1 .
No obstante, La primera mencin de los varegos en oriente nos llega a travs de los
Anales Francos que registran que en 839 y con ocasin de la embajada que el emperador
bizantino Tefilo envi a Ludovico Po, el hijo de Carlomagno, unos ros, as los llamaban
los griegos, aunque aqu usaremos la forma ms conocida de rus, se presentaron ante el
emperador carolingio acompaando a los embajadores griegos quienes los presentaron
como llegados desde la actual Rusia y deseosos de volver a su patria escandinava, algo
que no podan hacer por estar la ruta del Mar Negro temporalmente cerrada por causa de
los magiares y pechenegos. Los embajadores bizantinos solicitaron a Ludovico Po que
diera paso franco a esos rus que, con casi toda probabilidad, no eran sino mercenarios al
servicio de Bizancio. Puede que integrantes de la guardia de los rus, una precursora de la
famossima guardia varega que tanto y tambin ha estudiado mi compaera del Centro de
estudios bizantinos, neogriegos y chipriotas de Granada Mara Isabel Cabrera Ramos.
Cuando Ludovico Po comprob que eran suecos, temi que fuera una trampa de los
bizantinos aliados a los hombres del norte que por ese entonces saqueaban las costas
francesas y se neg a dejarlos pasar. As que para el ao 839, ya haba rus, esto es, varegos
suecos, en Rusia y ya haban llegado a Bizancio y se haban puesto a su servicio 2 .
Su poder debi de crecer rpidamente, pues para 860, dos jefes varegos haban ya
llevado su hueste guerrera hasta Kiev, hasta entonces bajo dominio Jzaro, y juntado
Crnica de Nstor: ngel Luis Encinas Moral. Nstor. Relato de los aos pasados. Madrid 2004,Crnica de
Nstor pp. 93-100; Koestler, A. (1976), The Thirteenth Tribe, Nueva York, pp. 86 y ss; Grousset, R. (1991), El
imperio de las estepas. Madrid, pp. 219 y ss; Golden, P. (2008), The peoples of the south Russian steppes, en
Sinor, D. (ed.) Cambridge history of Early Inner Asia., cap. 10, pp. 257-262 (edicin en lnea); Minorski, V.
(1937), Hudud al-Alam The Regions of the World. A Persian Geography. 372 AH-982 AD, E. J. W. Gibb
Memorial. New Series XI, Oxford, 453 y ss; John H. Lind. Vikingos en el este. En Desperta ferro. Historia
militar y poltica de la Antigedad y el Medievo. N 3 pp. 8-13.)
2 Cabrera Ramos, Mara Isabel, Los Varegos: ltimos defensores de Constantinopla Homenaje a la
profesora Penlope Stravrianopulu. Berln, 2013, pp. 105-128; Cabrera Ramos, Mara Isabel, Los Varegos de
Constantinopla. Origen, esplendor y epgonos de una guardia mercenaria, Byzantion Nea Hells, 33 (2014),
pp. 121-138; Cabrera Ramos, Mara Isabel, Varegos: Vikingos al servicio del Imperio Bizantino, II Jornadas
de Cultura Vikinga, 16-18 abril de 2015. (En prensa) John H. Lind. Vikingos en el este. En Desperta ferro.
Historia militar y poltica de la Antigedad y el Medievo. N 3 pp. 8-13.)
1

86
suficiente aparato blico como para atreverse a atacar la mismsima Constantinopla. Se
trataba de los prncipes Dir y Hskuldr y comandaron una flota de doscientas naves. Lo
que sita su ejrcito en torno a los 10.000 hombres. Un ejrcito demasiado pequeo como
para inquietar a la gran Constantinopla. A la sazn una ciudad que superaba ampliamente
el medio milln de habitantes y que contaba por aquel entonces con una guarnicin
permanente que superaba sobradamente al ejrcito varego antes mencionado. Todo lo cual
nos lleva a pensar que o bien Dir y Hskuldr eran unos insensatos, o bien su propsito no
era tanto tomar la rica Constantinopla, como inquietar lo suficiente al emperador Miguel I,
para obligarlo a concederles prebendas comerciales y ricos sobornos. 3
Doce aos ms tarde, hacia 872, Rurik haba fundado un poderoso estado varego en
Rusia y haba sometido a la mayor parte de las tribus eslavas de la regin y abierto al
control varego la llamada Ruta de los varegos a los griegos. Todo parece indicar que a
Rurik no le sucedi el famoso Oleg de Novgorod, o al menos no slo l, sino varios
prncipes varegos que combatieron entre s a veces y otras se reunieron para atacar
Constantinopla, combatir a los jzaros o tratar de abrirse camino hacia el Caspio y la, para
ellos, legendaria Persia. Es en este contexto cuando seguramente y no como afirma la
crnica de Nstor, se produjo la conquista varega de Kiev. Algo que realmente sucedi de
forma definitiva, a comienzos del siglo X y no a fines del IX como afirman los documentos
rusos. En cualquier caso y para 908, el valle del Dnieper y la ruta que desde l llevaba al
Don, estaban ya bajo el exclusivo control de los rus, de los varegos y con ello se abra
definitivamente la ruta hacia el Caspio y Persia. De hecho, las incursiones varegas en el
Caspio se extendieron entre 864 y 1043. Esto es, durante casi dos siglos 4 .

Crnica de Nstor. Pp. 95-96; Sebastin Cirac Estopaan, Skylliczes Matritensis, Barcelona-Madrid 1965,
Crnica de Juan Skylliczes. Pp. 97-98; Puede incluso que ya antes, en 856, naves vikingas de estos prncipes
varegos, Dir y Hskuldr, tentaran ya las cercanas de Constantinopla. Pero la ausencia de tales noticias en las
fuentes bizantinas induce a la prudencia. Vase: crnica de Nstor nota 156 de la p. 90.)
4 Crnica de Nstor.p. 93-108; Koestler, A. (1976), The Thirteenth Tribe, Nueva York, pp. 86 y ss; Grousset, R.
(1991), El imperio de las estepas. Madrid, pp. 219 y ss; Golden, P. (2008), The peoples of the south Russian
steppes, en Sinor, D. (ed.) Cambridge history of Early Inner Asia., cap. 10, pp. 257-262 (edicin en lnea; John H.
Lind. Vikingos en el este. En Desperta ferro. Historia militar y poltica de la Antigedad y el Medievo. N 3
pp. 8-13.
3

87
Los rus llamaron Serkland a la regin riberea del Volga y llegaron a ella en el siglo IX
como comerciantes en busca de pieles, miel y esclavos. Muy pronto penetraron hasta el
Mar Caspio y a travs de l alcanzaron las tierras de los actuales Azerbaijn e Irn. No se
detuvieron all y muy pronto se pudo ver a comerciantes Rus hasta en Bagdad, hacia el
Sur y el Oeste, y hasta ms all de Samarcanda por el Norte y el Este. Segn el gegrafo
persa de fines del siglo IX, Ibn Khurraddhbih los rus comerciaban desde Iraq hasta la
India y las fronteras de Transoxiana con China 5 .
Figura 1 Guerreros Rus.
La descripcin que Ibn Khurraddhbih nos hace del Itinerario de los comerciantes
rus es poco conocida y generalmente ignorada por los especialistas en historia vikinga y
por lo tanto merece ser reproducida aqu. Ibn Khurraddhbih nos dice sobre los itinerarios
seguidos por los rus: Son de raza sakaliva (Eslava). En las regiones ms alejadas de su
pas, el pas Saqlaba, adquieren pieles de castor y de zorro negro y halcones sables y con
todo ello llegan al mar de Rum (mar Negro). El Emperador de Rm (El Emperador de
Bizancio) les impone un dcimo sobre sus mercancas. Cuando ellos descienden el curso
del Tanays (El Don), el Ro de los eslavos, pasan por Khaml, capital de los Khazars (Los
jzaros), y, all de nuevo, el soberano de los khazars impone un dcimo sobre sus
mercancas. De ah, ganan a Mer de Jurjn (Gurgan) y se dirigen desde all sobre cualquier
otro punto de la costa de este mar que deseen. Este mar tiene cincuenta parasangas de
dimetro. Algunas veces, transportan sus productos sobre camellos, de Jurjn a Baghdad.
All sus servidores eslavos les sirven de intrpretes. Se dicen cristianos y pagan la
capitacin(La jizya)
Los rus tienen tambin un itinerario para viajar solamente por tierra. De Espaa o de
Firanja,(Francia) pasan a Sabidos al-Adn; de Tnger, llegan a Ifrqiya,(Tnez) luego a
Egipto, luego a Ramla, luego a Damasco, a al-Kfa, en Baghdad, a alBara,(Basora) a AlAbwz, en Persia, en Kirmn.(Sureste de Irn) luego hasta Sind,(Costa de Pakistn) en la
India, y hasta China. Algunas veces pasan por detrs de Roma, a travs del Pas de los
eslavos, alcanzan a Khamlj, capital de los khazars, se internan en el mar de Jurjn (Mar
Caspio), llegan a Balkh (En el Norte de Afganistn) y a Transoxiana (Uzbekistn y
Tayikistn) luego a Wurt de los tughuzghuz (Patria de Tughuzghuz, esto es, de los turcos
oguz, a la sazn en el actual Kazajastn Kirguistn y Sin Jian chino) luego llegan hasta
China 6 .

SADOK Mahammed. Description du Maghreb et de l'Europe au IIIe = IXe sicle. Extraits du Kitb alMaslik wa'l-Mamlik, du Kitb al-Buldn et du Kitb al-A'lq an-nafsa Texte arabe et traduction
franaise.Alger-Carbonel 1949: Kitb al-Maslik wa'l-Mamlik de Ibn Khurraddhbih en pp. 6-28, Ibn
Khurraddhbih pp. 23-25.
6 Sadok Mahammed. Description du Maghreb et de l'Europe au IIIe = IXe sicle. Extraits du Kitb alMaslik wa'l-Mamlik, du Kitb al-Buldn et du Kitb al-A'lq an-nafsa Texte arabe et traduction
franaise.Alger-Carbonel 1949: Kitb al-Maslik wa'l-Mamlik de Ibn Khurraddhbih en pp. 6-28, Ibn
Khurraddhbih pp. 23-25.
5

88

Figura 2 Incursiones Vikingas


El texto arriba traducido por nosotros y cuyos trminos geogrficos ms oscuros hemos
aclarado para facilitar su comprensin por los lectores, no tiene desperdicio y demuestra
que hacia fines del siglo IX mercaderes y aventureros varegos extendan su comercio hasta
la India y China. Varegos, vikingos en la India y China Puede haber algo ms fascinante
que la aventura de estos hijos del salvaje Norte? Imaginar a esos nrdicos o descendientes
de nrdicos en los bazares de Bagdad, de Kermanshah, de Samarcanda o Bujara, o
intercambiando sus pieles, su mbar o sus esclavos eslavos por los exticos productos de
la India y China, es de todo punto fascinante. Pero ante todo el texto arriba traducido
muestra que el comercio varego dependa de la buena voluntad de bizantinos y jzaros,
cuyas tierras y mares los varegos deban de atravesar para acceder a las riquezas del
califato Abas, de Persia, de la India y de China.
Habra que esperar no obstante, a los das del reinado de Hassan Ibn Zaid, Sha del
Tabaristn entre 864 y 884, para asistir al primer ataque de los varegos a las regiones
meridionales del Caspio. Tabaristn era una rica regin persa que se haba islamizado slo
a partir de la segunda mitad del siglo VIII y que siempre se haba mostrado muy
independiente ante las pretensiones del califato abas. Situada en el extremo meridional
del Mar Caspio, en el Norte del actual Irn, era una regin de frtiles y tropicales llanuras
en la costa, ceidas por agrestes y altas montaas en el interior. Castillos antiguos e
inexpugnables de poca sasnida y ciudades ricas y populosas, concentraban a la
poblacin. Pues bien, hasta Tabaristn, con sus ricos campos y junglas de la costa y sus
boscosas y fras montaas del interior, llegaron los salvajes Rus, destruyendo las aldeas de
la costa y asaltando y saqueando la rica ciudad de Abaskun. Puede que dicho
acontecimiento pueda fecharse en 879 y es entonces cuando aparece en el mundo islmico
el nombre de Al-Barag, los varegos, para designar a aquellos guerreros y comerciantes que
llegaban desde ms all de la tierra de los jzaros y a los que a veces se confunda con los
sakaliva, los eslavos que, con toda seguridad, tambin se enrolaban en las expediciones
varegas contra Bizancio y los reinos y emiratos sujetos al agonizante califato Abas y al

89
Eranshar shaman. Los dos estados islmicos que controlaban a la sazn los territorios que
eran destinatarios de los comerciantes y piratas rus o varegos.
Aos ms tarde, en 910, una segunda expedicin de los rus volvi a asaltar Abaskun
con 16 barcos. Esto es, con una fuerza aproximada de 600 guerreros. Al ao siguiente, 911,
una tercera expedicin, esta vez formada por 20 barcos, volvi a atacar Tabaristn y desde
all continuaron sus asaltos sobre Gurgan, Gelum y Dailam. El momento era propicio. El
janato jzaro decaa a ojos vista y era ya incapaz de controlar a las tribus de magiares,
pechenegos, oguz y qipchap que pululaban por las estepas pnticas y caspianas y de este
modo, se vea con muchas dificultades para cerrar el paso a aquellos feroces hombres
nrdicos que llamaban a sus puertas desde el valle del Dnieper y desde el alto Volga. El
califato abas, por su parte, estaba en plena descomposicin y retroceda ante el poder
renovado de Bizancio, ante una Armenia restablecida y guerrera y ante el poderoso reino
persa de los shamanes que controlaban Asia Central y la mitad oriental de Irn. En breve,
los dailamitas, una formidable tribu guerrera iran cuyo territorio se hallaba al Norte de
Irn, en la costa Meridional del Mar Caspio, disgregaran los restos de la autoridad central
Bagdad en irn occidental y el cacaso oriental y multitud de pequeos estados,
vagamente sujetos al califato abas, a los emires guerreros dailamitas o a los shamanes,
quedaran a su albur y expuestos, por lo tanto, al furor de los varegos llegados hasta las
costas meridionales y orientales del Mar Caspio.
Para fines del siglo IX Ibn Khurraddhbih sealaba ya la presencia permanente de Rus
en el territorio Jzaro situado en las orillas del Volga donde compraban pieles que luego
vendan en las ciudades persas del sur del Caspio. Estos mercaderes Rus a veces se
internaban en territorio persa y an llegaban hasta la misma Bagdad. En los textos
islmicos son a veces llamados parientes de los Saqahliba, trmiino que, como hemos
apuntado ya, designaba a los pueblos eslavos, pero tambin y de forma menos precisa, a
los varegos nrdicos 7 .
No obstante, la primera gran expedicin de los varegos en el Caspio, tuvo lugar en 913,
y no tenemos claro quien la condujo. En esa fecha el seor principal de los rus era Oleg de
Novgorod, prncipe de Novgorod y de Kiev, Helgi en nrdico antiguo y que algunos
identifican con el Helgu de la carta de Schechter, un documento jzaro escrito hacia 940.
Lo ms probable es que los rus de la poca tuvieran varios prncipes y entre ellos gor de
Kiev y Oleg de Novgorod y que este ltimo, que atac Constantinopla en 908 y 911 y que
probablemente muri en 913, no sea sino el padre del Oleg que aparece en la carta de
Schechter y en las obras musulmanas de Masudi y de Ibn Mistawi entre otros y que s
participara en el gran ataque varego a Persia y a la Albania caucsica en 943 junto con
gor de Kiev. En cualquier caso y fuera quien fuera el jefe o los jefes de la gran expedicin
de 913, esta reuni 500 barcos. Una fuerza imponente que nos permite calcular el nmero
de su ejrcito en un mnimo de 15.000 hombres, aunque probablemente la gran expedicin
sum unos 20.000 efectivos.
Previamente y para asegurarse una ruta segura hasta el Caspio, los Rus pactaron con los
jzaros que les entregaran la mitad del botn a cambio de que les franquearan el paso por
Ibn Khurraddhbih pp. 21-26 y sobre los textos persas que recogen noticias sobre los rus llegados desde el
pas de los jzaros: Peter B. Golden. Khazar Studies. Budapest 1980, textos persas en cap XIV; Masudi nos da
numerosas informaciones sobre los rus: MEYNARD , B. Les Prairies dor. Pars, 1962, 5 vol., Masudi. Vol I pp.
108 y ss.)

90
sus tierras. La gran expedicin se reuni en el Dnieper y por l baj al Mar negro y de este
pas al de Azov hasta la desembocadura del Don. Tras remontar este ltimo alcanzaron la
gran fortaleza jzara de Sarkel y desde ella y haciendo rodar sus barcos sobre troncos,
alcanzaron el volga. Tras navegar por el Caspio, atacaron la regin persa de Gurgan y
rechazaron un contraataque persa en las islas del sur del Caspio y con ello libraron una
batalla naval de grandes proporciones. nico combate de este gnero y proporcin del que
tenemos noticia en el Mar Caspio de los das de las expediciones varegas. Tras saquear
toda la costa sur del Mar Caspio se dirigieron hacia el Oeste y asaltaron Bak y desde ella,
penetrando por el ro Curaxes, asaltaron la antigua Partaw, Beilaquan, Shirvan y Arran.
Un contemporneo, el albans caucsico Moiss Dasxuranci, nos ha conservado un vvido
relato del salvaje asalto de los varegos a la ciudad de Partaw. Los rus no perdonaban la
vida de nadie que no les mereciera la pena como esclavo y poco les importaba que los
habitantes de Partaw fueran cristianos en vez de musulmanes. Para los nrdicos todos por
igual, persas y armenios, albaneses cacasicos y rabes, alanos y jzaros, eran potenciales
vctimas.
Cargados con un inmenso botn subieron hacia el Norte pero los jzaros traicionaron su
tratado con ellos y los atacaron por sorpresa en la desembocadura del Volga matando a
muchos. Masudi cuenta que los supervivientes, que ascendan Volga arriba, fueron
aniquilados por los blgaros del Volga 8 . La siguiente gran incursin tuvo lugar en 943,
cuando segn la Primera crnica rusa, la crnica de Nstor, gor, Igvand, era el seor de
los Rus. gor haba atacado Constantinopla en 941, pero haba sido rechazado por el fuego
griego y por las soberbias murallas de Constantinopla. El recinto fortificado ms grande y
poderoso del mundo medieval. Dado que el prestigio guerrero era fundamental en la
sociedad varega, gor tena que restablecer el suyo rpidamente y esta es, con casi toda
probabilidad, la causa de que dos aos ms tarde de su fracaso ante Constantinopla, en
943, se lanzara a su gran expedicin contra Persia y la Albania caucsica. Es ms que
probable que en esta segunda gran expedicin varega al Mar Caspio tambin participara
otro prncipe de los rus, Oleg, Helgi, el Helgu de la carta de Schechter,o al menos eso es lo
que se deduce de la lectura de dicho documento y de las obras islmicas persas que
sealan a un Helgu entre los jefes varegos. En fin, segn podra deducirse de la lectura del
nombre del jefe varego que aparece mencionado en el relato de Ibn Mistawi sobre esta
expedicin varega, fue Sveneld, un personaje clebre por su riqueza y que aparece
mencionado en la crnica de Nstor, el verdadero jefe supremo de la gran incursin al
Caspio de 943. En nuestra opinin estas noticias aparentemente contradictorias, no tienen
porque serlo y lo ms lgico sera pensar que la expedicin cont con tres jefes o prncipes
como conductores: gor de Kiev, Oleg hijo de Oleg, prncipe de Novgorod y Sveneld el
afortunado. El hecho no sera nada extrao, pues como seala el emperador Constantino
Porfirogeneta, que escriba su Administrando imperio hacia el ao 950, los rus tenan
muchos arcontes, esto es, muchos prncipes que rivalizaban entre s para conseguir poder,
Peter B. Golden. Khazar Studies. Budapest 1980, cap XIII para los documentos hebreos y entre ellos la carta
de Schechter, cap XIV para los documentos persas. Sobre Oleg vase la nota 144 pp. 83-84 de la crnica de
Nstor y para sus hechos guerreros contra Constantinopla, eslavos, jzaros y persas vase: crnica de Nstor
pp. 97-118; Masudi proporciona varias noticias referentes a la expedicin varega de 913 en el Caspio. La
primera de esas noticias en: Masudi. Vol I pp. 112; Para las correras varegas por el actual Azerbaijn, la
antigua Albania caucsica, vase el relato del contemporneo Moiss Dasxuranci: DOWSETT, C.J.F., The
History of Caucasian Albanians by Movses Dasxuranci. Londres 1961.
8

91
prestigio y botn. En cualquier caso y en 943, los Rus lograron hacer pasar sus barcos hasta
el Volga y abrirse camino por l hasta el Mar Caspio para atacar y conquistar la ciudad de
Barda, en la Albania Caucsica, venciendo al Marzuban, Marzeban, esto es, gobernador y
jefe militar de una provincia, Ibn Muhammad, en el antiguo reino de la Albania caucsica,
actual Azerbaijn. Tomando la ciudad como centro, los rus saquearon toda la regin
durante meses reuniendo botn y esclavos procedentes de la Albania Caucsica y de la
Media Atropatene, el actual Azerbaijn iran.
Sus incursiones no cejaran hasta que una epidemia de disentera les oblig al cabo a
evacuar Barda y regresar a sus tierras del Norte cargados de botn y esclavos.
Esta expedicin es detalladamente narrada por Ibn Mistawi y nos dice que los rus
pretendan quedarse en Barda y para ello en un principio permitieron a los habitantes
locales quedarse y practicar su religin. El acuerdo dur poco y pronto ante la rebelin de
los habitantes de la ciudad y de los alrededores de la misma, los rus comenzaron a matar a
sus rehenes. Un ejrcito musulmn los asedi y los rus organizaron contra l una salida
conducida por su jefe, posiblemente gor o quizs Oleg hijo de Oleg, prncipe de
Novgorod. Los varegos fueron rechazados tras un violento combate que les cost 700
hombres. Pero la victoria de los persas no debi de ser completa, pues los rus se retiraron
en buen orden y sin dejar de combatir y tras abandonar las murallas de la ciudad, se
concentraron en la ciudadela o fortaleza que la dominaba y desde ella rechazaron varios
ataques iranes. Al cabo, los varegos pudieron salir de la ciudadela y abrirse camino hasta
el ro Cur, en donde disponan de una fuerte guarnicin que vigilaba sus barcos. Una vez
all embarcaron en sus naves todo el botn y los esclavos hechos en sus correras y
descendieron por el ro hasta el Caspio. Al ao siguiente, en 944, los varegos, comandados
por gor y quizs por Oleg, atacaron de nuevo Constantinopla. Seal de que su expedicin
al Caspio haba sido todo un xito y que su poder haba aumentado tanto como para
poder plantearse un nuevo asalto a Zarigrad-Constantinopla que, nuevamente, los
rechaz 9 .
Como se ha visto ms arriba los jzaros eran un problema, un verdadero peligro, para la
consolidacin de los principados varegos en la Rus de Kiev. Los jzaros haban sido fieles
aliados del imperio bizantino desde el siglo VII y haban sido un arma eficaz muy usada
por la diplomacia bizantina contra el poder de los distintos estados islmicos que se
haban enfrentado a Bizancio desde el siglo VII. Pero en poca del emperador Romano
Lecapeno se produjo un distanciamiento producido en parte por cuestiones religiosas. El
Khan jzaro Jos Ben Aarn haba perseguido a los cristianos de su reino, y segn la carta
de Schechter Romano Lecapeno incit entonces a Oleg de Novgorod a atacar el reino
jzaro en represalia. De ser as se explicara muy bien el cambio de actitud de bizancio
hacia su antiguo aliado y su abandono cuando los varegos atacaron y destruyeron el
imperio jzaro. La destruccin de este imperio abri definitivamente la ruta del Volga a los
varegos-rus si bien el poder jzaro dej paso al de los blgaros del Volga, hasta entonces y
desde la segunda mitad del siglo VII, vasallos de los jzaros. En 965 Sviatoslav prncipe de
los rus de Kiev atac el reino Jzaro y derrot decisivamente a este imperio propinndole
un golpe de muerte y abriendo definitivamente la ruta del Volga al dominio de los Rus.
9 Henkins, R.J.H, De administrando Imperio, Constantine Porphyrogenitus. Washington, 1967, vol. I. 112 y ss;
Crnica de Nstor pp 120-133; Crnica de Juan Skylliczes. pp. 137; Peter B. Golden. Khazar Studies XIII y
XIV.

92
Sviatoslav alist en su ejrcito a mercenarios pechenegos y oguz y atac la gran fortaleza
jzara de Sarkel en el Don y la ciudad de Kerch, la antigua Feodosia, saquendolas y
destruyndolas. Sarkel, en el ro Don, controlaba el paso entre este ro y el Volga y por lo
tanto era la clave en la definitiva apertura de las rutas comerciales que desde Persia y Asia
Central, llevaban hasta la rus de Kiev y Constantinopla y desde ellas, hasta Europa
occidental. Su toma, por lo tanto, converta a los varegos en los seores de una de las
grandes rutas comerciales del mundo medieval y en uno de los estados ms poderosos de
Europa. Pero Sarkel, construida por ingenieros bizantinos y defendida por una poderosa
guarnicin jzara, no fue fcil de conquistar. Al cabo y tras terribles luchas, los varegos lo
lograron.
Tres aos ms tarde, en 968, Sviatoslav asalt y destruy la capital jzara, la rica Athil o
Itil, en el bajo Volga, no lejos de su fenomenal delta en el Mar Caspio. Con ello el Don y el
Volga quedaban definitivamente abiertos a los rus 10 . A partir de la conquista de Athil por
Sviatoslav los varegos pudieron navegar por el Volga y el Caspio y comerciar con Persia y
con los janatos de Asia Central llegando hasta Bagdad y hasta el Janato de Jozrend, al Sur
del mar de Aral, en la actual Uzbekistn.
Pero el comercio, pese a sus increbles beneficios que son responsables de la riqueza en
monedas y productos iranes y rabes que se pueden encontrar en muchos yacimientos
rusos y nrdicos, no bastaba a los varegos y en 987, atrados por la llamada de AlMainum, emir de Derbend, en el cacaso, a orillas del Caspio suroccidental y controlando
el gran desfiladero que comunica los territorios situados al Norte del Cacaso, esto es,
Rusia y el actual Daguestn, con Persia y Armenia. Los rus enviaron 18 barcos. Uno de
ellos fue destruido y el resto enfil la ciudad de Maskat que saque a conciencia. Mainun
alist a muchos de estos Rus en su guardia y los us como mercenarios contra los jefes y
tribus locales, muchos de ellos y de ellas, cristianos albaneses, armenios y alanos.
En 989, Mainun se vio desbordado por una sublevacin de sus sdbitos musulmanes,
que exigan que los Rus se convirtieran al Islam. Mainun tuvo que huir pero en 992 y con
ayuda de los Rus, volvi a apoderarse de Derbend.
Tras esta aventura caspiana en la que los varegos aparecen como vikingos, esto es,
como saqueadores y piratas, pero tambin como mercenarios, tenemos que esperar hasta
1030 para volver a ver las naves varegas surcando las aguas del Mar Caspio en busca de
guerra y riquezas. Ese ao, los Rus saquearon la ciudad Persa de Shirvan, dejando un
reguero de destruccin terrible que impact sobremanera en los historiadores iranes del
periodo. El ataque varego, una vez ms, coincidi con un momento crtico para la regin.
El antiguo reino Shaman se haba disgregado ante los ataques de los turcos gaznaves y
estos, a su vez, estaban siendo reemplazados rpidamente por los turcos seljuc. El caos,
pues, reinaba en las regiones iranes y caucsicas situadas al Sur y al Este del mar Caspio.
No es pues de extraar que en 1031 los varegos, los rus, lanzaran una nueva expedicin
que los musulmanes lograron rechazar cerca de Bak. Aunque eso s, tras una dura batalla
y sin poder impedir que los rechazados rus saquearan numerosas aldeas y pequeas
ciudades.
Al ao siguiente, 1032, y por tercera y consecutiva vez, los rus, con apoyo de los alanos,
una tribu guerrera irania, jinetes seminmadas del Norte del Cacaso antepasados de los
actuales osetios y a la sazn un poderoso pueblo cristiano, para este entonces los rus ya
10

Crnica de Nstor. Pp. 145-146.

93
eran cristianos, atacaron Shirvan y saquearon la regin por todo un ao antes de ser
expulsados. Relacionada con esta expedicin est la alianza de los Rus con los Oguz,
pueblo pagano turco que estaba siendo desplazado en Asia central por los seljuc recin
islamizados. Pues bien, esa alianza entre los rus cristianos y los oguz paganos, llevara a
un contingente de rus hasta el punto ms oriental alcanzado por las expediciones de los
saqueadores y guerreros nrdicos: hasta la mismsima Chorasmia, esto es, la regin
situada al Sur del mar de Aral, en el actual Uzbekistn. Al parecer los rus y los oguz
fueron derrotados y tuvieron que huir hacia occidente.
La progresiva conquista Seljcida de Persia y con ella, la estabilizacin y mejor gobierno
de los territorios caspianos y caucsicos, cerr el rea a las incursiones rus. Adems, y
quizs ms determinante, la fortaleza que mostraba la llamada Bulgaria del Volga y el
fortalecimiento de pechenegos, oguz y qipchap en las estepas del Mar negro y de los
alanos en el Kubn y el Terek, hicieron muy difcil que los rus pudieran alcanzar con sus
huestes guerreras el Norte de Persia o el Azerbaijn. No obstante, en 1043 Ingvar el
viajero lanz el ltimo gran ataque a travs del Mar Caspio. Parti desde Suecia y trataba
de reabrir la ruta del Bltico a Oriente. Su paso por Novgorod y por la rus de Kiev no hizo
sino reforzar la empresa y tras abrirse camino hacia el Volga logr atravesar la el territorio
de los blgaros del Volga y atacar el Norte de Irn. Poco ms sabemos de esta expedicin
que, sin embargo, fue afortunada y de la que algunos de sus miembros dejaron testimonio
an en la lejana Suecia.
Hasta aqu este breve esbozo sobre las expediciones vikingas en el oriente europeo y en
el Asia Central. Muchos son los datos y singulares narraciones que dejamos en el tintero
para otros trabajos, pues nuestro nico propsito era abrir este apartado de la gran gesta
vikinga a la curiosidad de los asistentes a las II jornadas de cultura vikinga de Granada.

FIGURA 3. Piedra pintada de Gotland

LOS VIKINGOS Y EL MUNDO DE LA GUERRA


Agust Farigola Mateos y Alberto Robles Delgado
El Guerrero Vikingo.
Para hacerse a la idea de cmo vestira o qu equipamiento llevara un guerrero
escandinavo preparado para realizar una escaramuza, o en vistas a un combate prximo,
hay que quitarse de la cabeza el concepto de la uniformidad.
Cada individuo se equipara, mejor o peor, dependiendo de su nivel econmico y clase
social. As mismo las variantes de ste equipo vendran dadas segn la zona geogrfica
donde resida o las influencias que tuviera con los pueblos con los que interaccionara, ya
fuera por comercio o mediante las incursiones. Para que nos entendamos, y utilizando
ejemplos extremos, la imagen de un escandinavo residente en la zona de Noruega que viaja
hacia las Islas Britnicas no se parecera en nada a aquel comerciante de Birka (Suecia) que
interacciona con los pueblos eslavos y las zonas del este europeo.
Partimos de la base que todo guerrero vikingo es un hombre libre, y solamente stos
poseen el derecho a portar armas. stos son los hombres que dejan atrs sus tierras y granjas,
en periodo estival, para buscar fama y fortuna.
Un agricultor, pescador, granjero, cazador, artesano, ingeniero naval, comerciante,
guerrero, todo ello a la vez, y en mayor o menor grado, que deja atrs sus tierras e inicia una
escala de asaltos, junto a sus compaeros, en pro de una ganancia rpida por saqueo que
desemboc hacia la adquisicin de nuevos territorios 1 . Es a mediados del siglo XI cuando
estos asaltos espordicos dieron pie al asentamiento y la conquista de territorios
manteniendo enclaves permanentes.
Pero, Con qu ira equipado un vikingo al realizar stas acciones blicas?
Pues las fuentes de la poca que nos han llegado hasta nuestros das y los yacimientos
arqueolgicos han aportado considerable material e informacin sobre ello. Para empezar,
cada individuo, independientemente de su estatus social, tendra o portara cinco
herramientas bsicas con las que realizar sus negociaciones agresivas:
El escudo circular: probablemente dos por persona tal y como sugiere, por ejemplo, el
hallazgo en la embarcacin de Gokstad. De entre 80 y 90 centmetros de dimetro, estaba
formado por varios tablones de madera encolados que se revestan con cuero para reforzar
su unin y evitar que se astillase 2 . El canto del escudo iba protegido con piel cruda cosida o
claveteada a la madera (no hay evidencia de rebordes metlicos durante la era vikinga). Se
realizaba un orificio central, de unos 10 cm o ms de dimetro, donde se fijaba, por la parte
interna, una larga agarradera de madera o metal y una cpula metlica o Umbo que
protega la mano por su parte externa. Al no estar sujeto al antebrazo, como sucedera en
pocas posteriores, permita diferentes variantes tanto defensivas (mucha maniobrabilidad,

Esta dinmica social caracterizara el inicio de la era vikinga, Lindisfarne, Inglaterra, a finales del siglo VIII.
Tcnica mencionada en el texto latn medieval El Cantar de Valtario, siglo X aproximadamente, que se basaba
en una antigua saga germnica, y que se sita cronolgicamente en los aos oscuros de las invasiones
germnicas del siglo V.

1
2

96

el uso del basculante para fintar), como ofensivas (alargar el brazo en toda su extensin para
golpear con el canto del escudo).
Los hallazgos en Thorsberg (Alemania) o Uppsala (Suecia), desvelan que los escudos iban
pintados con diversos dibujos, diseos y smbolos, normalmente relacionados con
cuestiones blicas, con colores como el rojo, blanco, azul o amarillo.
Sax y Langseax: cuchillo vestigio de las races germnicas que todo hombre libre llevaba
encima. Una herramienta de uso comn pero que tambin se utiliz como arma. Podan
medir entre 10 y 50 centmetros con un peso relativamente alto para su tamao. De un solo
filo y con una punta afilada con un diseo ideal para apualar; realmente til como arma
secundaria. A medida que avanza la era vikinga sus hojas se van alargando y curvando,
adquiriendo cada vez ms un aspecto muy similar al de una espada corta, muchas de ellas
fabricadas con pomos y guardas. Se llevaba de modo horizontal suspendido del cinturn y,
dependiendo del uso y movilidad, tanto en la parte frontal como atrs en la espalda.
El hacha de combate: junto a sus barcos es uno de los elementos icnicos y emblemticos
del pueblo escandinavo. Por razones que se desconocen, los dems pueblos dejaron de
utilizar esta herramienta como arma persistiendo su uso en los vikingos que la modificaron
para una mejor adaptacin para el combate, disponiendo as de una ventaja de partida
porque su cultura haba otorgado gran importancia al hecho de luchar con ella: desorientar
a oponentes no familiarizados con este arma empleada en combate. Encontramos tres tipos
de hachas: la ligera de una mano, la arrojadiza 3 y la de dos manos. El hacha era mucho ms
valorada que la espada para entablar combate cuerpo a cuerpo en un choque de lneas (muy
til para apartar escudos, abrir guardia y golpear/cortar fuerte y contundentemente) y,
como sta, alguna iba ricamente decorada e incluso posea nombre propio.
La lanza: con un coste mnimo para su manufactura (tal y como ocurre con las
anteriormente relatadas) es una arma preparada para mantener y aprovechar las distancias
con el oponente. Destinada a efectuar puntadas precisas y localizadas mediante puntas
afiladas metlicas que varan en tamao y forma (algunas tienen topes metlicos o alas que
facilitaran la extraccin evitando el empalamiento y que eran muy tiles para abrir las
defensas de un oponente con escudo). Aunque su tamao decrece a medida que avanza la
era vikinga podramos encontrar tres variantes: el tipo venablo arrojadizo, la corta para uso
junto con escudo o la de dos manos.
El arco: otra herramienta de uso comn reutilizada para el combate. Podan ser cortos,
largos o compuestos dependiendo de su construccin. Realizado en tejo con una longitud
mxima de 1,80m de longitud y 90 libras de potencia, con flechas con puntas diversas
llevadas en un soporte o carcaj que permita sobre unas cuarenta.
El Guerrero del Oeste
Como guerrero del Oeste nos referimos al combatiente escandinavo concentrado,
bsicamente, en la zona de la actual Noruega y Dinamarca, aquel que tiene menos contacto
El tipo de hacha arrojadiza se menciona en la Saga de Laxdla, saga islandesa del 1245 aprox. que narra ciertos
acontecimientos militares y hace una notoria mencin sobre un guerrero nrdico en el Imperio Bizantino como
varego en la guardia imperial.

97

con los pueblos eslavos, de las estepas o de Bizancio, que son los que distorsionan nuestra
tpica imagen del vikingo.
Como puede observarse en la imagen de abajo, la infantera ligera (y menos adinerada), no
portara ningn tipo de armadura. Como mucho alguna pieza de ropa o abrigo
confeccionada con cuero curtido que, en los viajes por ultramar y previamente engrasada,
proporcionaran una proteccin impermeable a la vez que impedira en combate el corte
superficial. Un gorro o pieza a modo de capucha (Hood) de lana, piel o cuero. Con un
pequeo cinturn donde colgar la bolsa, el Sax y el hacha (hay que recordar que no existen
los bolsillos y todo utensilio se porta encima suspendido de ste), blandiendo en una mano
la lanza y en la otra el escudo circular con su umbo metlico central. Un considerado buen
cazador portara tambin su arco y flechas.

Robert Lpez Germn Gutirrez de la asociacin Clan Hvaml

Y por qu as? Este caracterstico y sencillo equipamiento tiene todo su sentido: la gran
caracterstica de los vikingos era su ataque por sorpresa; golpes rpidos y fugaces que
tomaban por sorpresa a sus indefensas y sorprendidas vctimas. ste es un equipo suficiente
para realizar una labor de rapia fugaz, y a la vez muy prctico logsticamente. Hay que
recordar que el pragmatismo es otra de las caractersticas ms importantes de ste pueblo.
Por supuesto, cada asaltante vestira de un modo diferente, tal y como ocurre hoy en da,
encontrando un gran variedad de combatientes con sus respectivos equipos militares.
Si lo que queremos es adentrarnos en la imagen de lo que sera un guerrero con mayor poder
econmico y estatus social, mucho ms experimentado y bien equipado, nos encontraramos
con el porte de varios elementos nuevos a especificar:
La espada: arma considerada como un bien que otorgaba prestigio y que normalmente
era hereditaria. Aunque eran de manufactura cara y sofisticada, eran mucho ms accesibles

98

de lo que se piensa (hay restos arqueolgicos de unas 2000 slo en Escandinavia). Muchas
posean nombres propios y estaban rica y lujosamente ornamentadas, siempre sujetas a la
moda en diseo y decoraciones. Tal era la devocin por esta arma que existan lazos
simblicos o msticos entre el arma y su propietario. Aunque hubo produccin local, y a
pesar de la prohibicin de las exportaciones por parte de Carlomagno, muchas de ellas
fueron importadas tanto del reino franco como de Inglaterra, y eran tan valoradas por su
calidad (la conocida manufactura Ulfberht, sin ir ms lejos) que muchas hojas se importaban
para que los propios artesanos escandinavos pudieran aadir empuaduras. Aunque no
dudaron nunca en conseguirlas por el medio que fuera, como por el saqueo y rapia tras el
combate 4 .

Lluc Amengual, Styrsman de la asociacin Clan Hvaml

Normalmente la hoja era de doble filo (aunque existen muchos hallazgos de un solo filo),
de unos 90 centmetros de longitud, con guarda corta y pomo relativamente pesado para
mantener un equilibrio correcto del arma. Pueden ser clasificadas cronolgicamente dentro
de unas 26 tipologas diferentes (segn empuadura). Se cea al cinturn mediante un
tahal a la altura de la cadera y se guardaba en una vaina de cuero o madera revestida con
l, con el interior forrado con piel de oveja).

Un claro ejemplo es el saqueo de armas tras la batalla de Luton, ao 916 d.C).

99

Aketon: jubn de cuero acolchado que utilizaron aquellos que no podan permitirse una
armadura de metal 5 : En poca vikinga, en Bizancio, fue muy utilizado como armadura
ligera y era llamado Kavadion, llegaba justo por encima de las rodillas y el codo aunque
tambin poda ser de manga larga. Proporcionaba proteccin contra la contusin y cortes
poco profundos y se utilizara adems como complemento a la cota de malla.
El casco: solamente existe un yacimiento arqueolgico que nos brinde un casco de la era
vikinga y es el de Bermudina (casco Gjermundbu, datado del ao 970), aunque s algunos
otros pequeos restos fraccionados. En cambio, en territorios colindantes, hay evidencia de
unos 80 yelmos del periodo comprendido entre los aos 550 y 1100, lo cual sugiere que era
de uso poco comn y posiblemente restringido a una pequea lite privilegiada 6 . Su
posesin claramente denotaba un alto estatus social, riqueza y gran experiencia militar en
combate. El modelo vikingo al que nos hemos referido anteriormente constaba de un
capacete formado por secciones remachadas a un armazn de hierro y una proteccin para
el rostro en forma de antifaz. Claramente descendiente de la poca anterior denominada
Vendel. Otros cascos, como el cnico con nasal, pueden haber sido utilizados perfectamente,
aunque sin evidencia arqueolgica, los encontramos en representaciones artsticas de la
poca que han perdurado hasta nuestros das 7 .

Paco Barluenga, Smidr de la asociacin Clan Hvaml

12 jubones de piel de reno fueron trados desde Laponia por Thorir Hund en 1029 refirindose a sus
caractersticas con Ningn arma podra cortarla o perforarla tal era como si estuvieran hechas de malla (Heimskringla
Saga).
6 El uso de casco no se menciona en el poema de La Batalla de Maldon, poema anglosajn que narra la batalla
contra invasiones vikingas en el siglo X, y aparece en monedas inglesas solamente despus de esta batalla, la
cual se produce en el 991, indicando que hacia el ao 1000 el casco era muy poco frecuente en la vestimenta
rudimentaria vikinga.
7 Ejemplos de representaciones artsticas: Salterio de Stuttgart, cdice de principios del s. IX, o el Codex
Perizioni.
5

100

La cota de malla: era una armadura costosa, compleja y con un trabajo en metal de un
nivel avanzado. Constaba de una camisa confeccionada mediante un entrelazado de anillas
de metal remachadas, que ofreca una proteccin perfecta a los cortes y algunas armas
punzantes. Existen pocos restos arqueolgicos y, por ende, existe poca probabilidad de que
la mayora tuviese una. Al igual que la espada, la cota se heredaba y el hecho de poseer una
era un smbolo de prestigio. Algunas evidencias indican que los vikingos distinguan entre
las cotas de malla densas delgadas y entre cotas hechas con materiales ms duros y blandos.
Tambin que eran perfectamente conscientes de los puntos dbiles que tenan: piernas, ojos,
cuello, manos y axilas). Algunos especialistas suponen que haca el ao 1000 quiz la mitad
de todos los guerreros escandinavos disponan de una, aumentando la proporcin en 1066.
Los Rus; el Vikingo del Este.
A diferencia de noruegos y daneses, los suecos prefirieron obtener la fama y fortuna
viajando hacia el Este aprovechando el xito comercial que esa zona les ofreca. La pesca y
la caza eran abundantes en Finlandia propiciando el comercio con los pueblos autctonos
(sami, suomi y karelianos). Cuando los nativos les preguntaban a los recin llegados quines
eran, ellos decan ser rothr (bandas de remeros). La poblacin local los llam ruotsi, que an
hoy es la palabra finlandesa con la que se denomina Suecia. Pero no todo fue comercio; entre
los indgenas se toparon con los kainuos, que tambin utilizaban la tcnica de llevar sus
barcos por tierra; un pueblo de guerreros que saqueaban a los pobladores sami. Los kainuos
ya causaban problemas a los noruegos en las zonas ms alejadas del norte, y los suecos
prefirieron mantenerse al margen en este asunto dirigindose hacia el sureste.

Agust Farigola, Jarl de la asociacin Clan Hvaml

101

Las poblaciones del sur del Bltico llamaron a estos extranjeros Rootsi. stos exploraron
los ros y los estuarios del sur y del este del Bltico, descubriendo el lago Ladoga (el ms
grande de Europa y que en la actualidad es parte del territorio ruso y est ubicado a cuarenta
kilmetros de San Petersburgo) que fue un punto vital para el comercio. Ladoga permita
navegar cientos de kilmetros hacia el interior del continente a lo largo de las corrientes
interconectadas con distancias relativamente cercanas como para transportar los barcos por
tierra. Es as como llegaron a los ros Dniper y el Volga.
No exista proteccin natural para estas poblaciones tal y como ocurra en Escandinavia,
y por ello los suecos construyeron recintos con poderosas defensas, separados por cientos
de kilmetros de terreno hostil. ste cambio de mentalidad hizo que sus parientes
escandinavos llamaran Gardariki a Rusia (el lugar de las ciudades fortificadas).
Es en el lago Ladoga donde construyeron la ciudad de Aldeigjubord (Viejo Ladoga) y, ms
al sur, las ciudades de Nvgorod y Kev donde comerciaron con los mercaderes que
viajaban ro Dniper arriba desde el mar Negro. Una ruta que les llev, finalmente en el 838,
a Miklagard 8 , cuya poblacin acab conocindolos como rhos (rubicundos).
Esta ruta del Este propici un gran intercambio comercial y cultural con los suecos que
aadieron y adaptaron mucho de lo encontrado con las poblaciones autctonas (pueblos
eslavos, magiares, blgaros o pechegos). Su asentamiento en la regin, su gran capacidad
de adaptacin y la influencia que tuvieron mediante los encuentros es tal que la imagen del
escandinavo en estas regiones varia y se distorsiona rpidamente.
En la foto superior (pgina anterior) se puede apreciar una representacin de un guerrero
escandinavo con claros elementos orientales. Hay que aclarar que no se trata de un vikingo
como lo conocemos, sino de un caudillo de linaje escandinavo ya autctono de la regin y
con clara influencia eslava. A continuacin describimos algunos elementos diferenciales de
su panoplia:
Armadura laminar: aunque los nicos restos en territorio escandinavo que se han
encontrado proceden de Birka (Suecia), esta armadura no es propia de los vikingos. Su
procedencia fue posiblemente de Asia Central o Bizancio y perteneci a una guarnicin
mercenaria de origen magiar 9 , ya que era comn, al igual que en enclaves rus, la presencia
de guerreros profesionales de diferentes etnias asociados a una autoridad local para
garantizar el comercio. La armadura estaba formada por un conjunto de lminas de metal
solapadas y cosidas mediante cordn de cuero formando un peto.
Casco oriental: se han conservado gran cantidad de yelmos que se clasifican en varias
tipologas. Las ms conocidas son las del tipo cnico sin nasal, realizados con una o dos
piezas ensambladas (zona de Gnzdovo), y la del tipo esfero-cnico (zona de Chernigov,
Mokroe, Raiki y Gnzdovo) realizado con cuatro piezas remachadas y rematado con unas
piezas lobulares tambin remachadas en forma de una punta hueca que posiblemente estaba
decorada con un penacho de crin o plumas.

8 Era como el pueblo rus conocan a Constantinopolis (actual Estambul), narrado en la crnica franca Annales
Bertiniani, redactado entre 840-882 d.C)
9 Teora contrastada por Charlotte Hedenstierna-Jonson, (Magyar - Rus' - Scandinavia. Cultural exchange in the
early medieval period), investigadora de Arqueologa y Estudios Clsicos en la Universidad de Estocolmo.

102

Sable: espada delgada y curva de origen magiar. No hay evidencia de su uso en


Escandinavia puesto que no se han hallado restos arqueolgicos. Los magiares dominaron
la zona entre los montes Crpatos y el ro Dniper y los restos arqueolgicos demuestran
que establecieron lazos profundos con los vikingos.
El Ejrcito Vikingo
El caudillo o lder de un ejrcito vikingo sera sin duda el mejor equipado, el ms
importante y el ms rico o de mayor estatus social, ya sea un rey, un Jarl (conde) o un noble
a cargo de un navo o una pequea flota. En muchos casos exista un liderazgo compartido
entre dos o ms jefes. Independientemente de ello, su liderazgo y prestigio dependa de sus
capacidades para el combate, as como su pertenencia a una estirpe noble. Una gran parte
de su xito dependera siempre del carcter personal, mediante ostentacin realizando
fiestas y regalos para sus seguidores y de sus gestas en combate (siendo valeroso, violento,
contundente y rudo, tanto en el mando como en el propio combate).
Junto al caudillo encontraramos la imagen de un sargento de regimiento o capataz
(Styrsman), responsable de controlar y supervisar a su squito inmediato y todos los detalles
triviales y delegables del mando.
Tambin, junto al jefe, acompaara una figura similar al del escudero o portaestandarte
Merkismadr, que se mantena detrs de l en batalla y cuya lealtad y coraje estaban ms
all de toda duda (la fidelidad siempre ha sido una virtud militar muy por encima de la
agudeza o la fuerza).
Pero no slo hay que rodearse de fuerza y coraje: conocedores de leyes y clrigos tambin
se mantendran muy cerca, formando parte como apoyo intelectual y administrativo, con
funciones como portavoces, diplomticos y relaciones pblicas.
Hay que tener claro que cualquiera que apoyara y acompaara a este jefe obtendra
renombre y favores adicionales; cada combate serva como afianzamiento de las relaciones
personales y estratgicas entre el jefe y sus aliados.
El reclutamiento de hombres y recursos durante la era vikinga fue un asunto ms
relacionado con los vnculos de tipo personal entre individuos que una imposicin de
carcter legal. Cada noble encargado (Hersir) aportara a su propia gente, ya sea de linaje
familiar directo o de hermanamiento, como contingente, manteniendo un cdigo de lealtad

103

personal tanto en los asuntos tcticos como con relacin a otros aspectos de su ocupacin.
Esto no significa que los responsables de batalla fueran siempre clanes familiares; las ms
pudientes e importantes figuras tendran sbditos importantes que seran merecedores de
ser considerados guardia real, mercenarios o tropa profesional. Una comitiva que
poda convertirse en algo muy semejante a una cofrada militar, sujeta a estrictas reglas o
leyes, denominada Hird.
Sin duda, el comn de soldados de los ejrcitos reales conformaban una mezcla de clases
sociales y niveles de experiencia militar: desde el equivalente a ricos poco duchos en las
armas, hasta carroeros o aventureros acostumbrados a moverse furtivamente por el filo de
una gran fuerza, sin arriesgar sus vidas en la lnea del frente excepto en situaciones
ineludibles; sin olvidar arqueros o espadachines expertos dispuestos a sacar partido de su
habilidad, o a granjeros reticentes, empujados en contra de su voluntad.
Boendr: los granjeros libres, aquellos que conformaban el cuerpo de las tropas de los
ejrcitos. Con la responsabilidad de dar a conocer la iniciativa blica, ofrecerse y acaudillar
un pequeo contingente repartido en pequeas unidades. En algunas reas existan
estimaciones acerca de cuantos miembros deban participar dependiendo de las granjas o el
distrito.
Piratas: gente con un estatus dudoso en la sociedad escandinava que se prestaban a
mejorarlo mediante el alistamiento.
Servicios de apoyo: encargados de la logstica y compuesto tanto por hombres/mujeres
libres como por subalternos y esclavos.
Berserkr: los ms venerados, belicosos y temidos proscritos organizados en bandas de
unos cuantos individuos posiblemente con linaje familiar. Encargados de realizar el golpe
inicial al enemigo para doblegarlo desde un principio.

Formacin de combate en forma de un muro de escudos. Miembros de la asociacin


Clan Hvaml

104

Tcticas de Guerra.
Hay que tener claro que todo buen lder que se precie se colocara a la cabeza de sus
tropas dando ejemplo heroico y valeroso. Junto a l encontraramos a su guardia real, la
misma que le protegera en caso de ataque de proyectiles, mediante formacin cerrada de
escudos (es probable que llevaran dos escudos para poder cubrir todos los huecos posibles),
y para salvaguardar su integridad una vez entrado en el cuerpo a cuerpo.
Junto a ellos, en el caso de que el combate implicara varios contingentes o grupos de
combate, existira algn tipo de comunicacin para hacer llegar las rdenes a los cabecillas
de cada destacamento. Quizs se enviara un correo, una figura muy plausible, o se gritaran
rdenes que recorran las lneas de combate repitindose entre los combatientes.

Miembros de la asociacin Clan Hvaml

Al lado el jefe tambin encontraramos, como ya hemos contado anteriormente, el


portaestandarte con un blasn distintivo, signo inequvoco de liderazgo que marcaba al
ejrcito el lugar donde se encontraba el lder y el signo de que segua combatiendo. Hay
muchas discusiones acerca de si se us realmente en el campo de batalla. Aunque en algunas
sagas aparezca esta figura en batalla 10 , el hecho de utilizarlo implicara muchas desventajas
tcticas: informacin del estado anmico del ejrcito, de su actitud y del lugar exacto de su
lder.
Aclarar que los vikingos luchaban como infantera de a pie; no existe la formacin militar
de caballera como tal. Aunque si bien es cierto que el caballo era de uso comn, solamente
se ayudaran de l en un contexto militar para realizar tareas de exploracin del terreno.
Esto no significa que no hubiera individuos capaces de acometer o disparar sus flechas
desde los equinos, pero no hay que tomarlo como norma o incluirlos como un sector del
ejrcito.

10

Saga de San Olaf, finales s. XII.

105

De modo aclaratorio, podramos observar tres grupos que participan del movimiento del
ejrcito: en primer lugar los exploradores, que se mueven a gran velocidad a caballo;
despus encontraramos pequeas unidades de avanzadilla con guerreros experimentados,
encargados de encontrar noticias, comida y dinero; y finalmente el grueso del contingente.
El ejrcito ms numeroso, ms poderoso o el mejor entrenado sera el que buscara a su
oponente obligndolo a debatirse entre varias posibilidades:
- A que luchara con desventaja
- A que escapara
- O que tuviera la oportunidad de retirarse a un lugar fortificado.
Se puede aventurar que un comandante que haba pasado la mayor parte del verano
reuniendo un ejrcito y preparndolo para las incursiones se habra sentido obligado por su
honor a lanzarse a la batalla incluso si sus perspectivas no eran prometedoras. La alternativa
habra supuesto prdida de prestigio, de tropas y descenso de apoyo poltico al comportarse
como un individuo indigno e incapaz de encaminar sus asuntos hasta una conclusin lgica.
El lder deba estar preparado para mantener su fuerza principal en la disposicin escogida
para librar la batalla. sta era la funcin cardinal ms all del aspecto puramente fsico y
carismtico de su comportamiento en la lnea. Una vez las tropas estaban alineadas y frente
al enemigo, poco ms poda hacer para influir en la marcha de los acontecimientos, ms all
de emitir rdenes simples del tipo disparad o a la carga. Aun as, hara lo imposible por
obtener la mejor posicin de terreno posible y ordenar a sus tropas para impedir retrasos, e
incluso guardara hombres camuflados para poder enviarlos por los flancos en el momento
decisivo.
Una vez los ejrcitos se encontraran cara a cara, se dara lugar un intercambio de gritos
para infundir terror, seguidos de una lluvia de proyectiles. En algunos casos determinaba
el curso completo de la jornada haciendo cualquier accin posterior innecesaria. De todos
modos es cierto que estos proyectiles realizaban una gran tarea de desgaste y dolor para
ganar ventaja. Tras ello, se ordenaba la carga del grueso del ejrcito.
Formaciones de Combate
No hay conocimiento real sobre formaciones de combate ni maniobras que se realizaran
durante el periodo vikingo, ms que vagas referencias. Lo que s es cierto es que no se
marcaba el paso ni se entrenaba para ocupar posiciones en la lnea de combate.
La predileccin era la lucha en un orden cerrado y estrecho para mantener la comunicacin
entre los combatientes y permitir superponer los escudos, de modo que la formacin actuara
defensivamente en bloque o muro. En pequeas formaciones se preferira mantener una
cierta profundidad, alineando los escudos alrededor del grupo para cubrir todos los lados,
manteniendo las armas preparadas para herir a cualquiera que se acercase y avanzando en
forma de grupo apiado. En grandes formaciones luchando en orden cerrado, en columna,
la primera lnea de escudos actuara como una capa protectora externa de una formacin
ms profunda. Cada escuadrn constituira una unidad apiada alrededor de su jefe y,
posiblemente, alzara su propio estandarte.
Encontramos cuatro formaciones concretas destacadas en el mbito militar:

106

- Formacin de cerdo o Svinfylkja: el escuadrn o grueso del ejrcito cargaba en forma de


columna afilada o cua para intentar romper sus defensas, penetrando en el interior de la
formacin enemiga con dos o ms hombres a la cabeza, empujados por el resto ordenado
numricamente de modo creciente (uno o dos individuos, cuatro o seis detrs, ocho o diez
detrs de stos y as sucesivamente) haciendo la funcin de punta de flecha. 11
- Ejrcitos grandes luchando en lnea mediante un muro de escudos o Skjaldborg,
compuesto por una sola fila de defensas superpuestas sin que necesariamente hubiese
mucho ms detrs de ellos. Sin hilera baja destinada a proteger las piernas de los hombres
del frente, excepto en el caso muy especial del testudo, diseado para resistir un ataque
con proyectiles (formacin de erizo). La primera lnea defensiva servira de muro para
que las armas de largo alcance o de asta pudieran hacer su funcin de un modo seguro. As
la primera lnea tendra hombres de armas con los escudos, lanceros en la segunda y
hombres con armas arrojadizas en la tercera. 12

- El squito personal se mantendra a distancia como una formacin ms con el lder, la


figura ms importante.
- Formacin circular en forma de anillo protector alrededor del lder para evitar ser
flanqueados. 13
El Combate
Un ejrcito vikingo empezara el combate con formaciones dispersas, las ms ptimas
para superar sin demasiadas bajas el intercambio de proyectiles (probablemente aqu
acabara la contienda). En el caso de continuar la batalla, las tropas se reagruparan para
formar una slida muralla de escudos y ambos contingentes formaran una lnea de combate
una en frente de la otra.
Ambas huestes, entonces, se alentaran mediante aullidos, gritos o insultos
desmoralizantes, hasta que comenzara un avance en masa y en lnea.
Saga del Rey Gautrek (Siete Romances Vikingos, pp. 152; 2-3-5 en Heath, pp. 32 )
Saga de San Olaf, pp. 350-373.
13 Sagas of the Norse Kings, pp. 226-232; Batalla de StamfordBridge, 1066 d.C.
11
12

107

Con el choque y al empezar a obtener bajas, se rompe la formacin y empieza el caos total
con combates cerrados cuerpo a cuerpo contra un solo oponente o en pequeos grupos con
acciones continuadas de empujar y apartar escudos, para agotar y tener pocas bajas.
A los pocos minutos la lnea frontal dara muestras de cansancio, determinando la batalla
(fatiga, cadas, descuidos, accidentes y golpes decisivos) produciendo un riesgo definido de
ruptura si una embestida especialmente fuerte topaba con defensas dbiles. Es entonces
cuando entraran en juego las tropas de refresco (Vigfuss o el ansioso de batalla) desde la
segunda lnea a la primera.
Una vez formada esta mel de combatientes ya estaba todo condenado a seguir su propio
curso hasta que uno de los bandos perdiera. Era entonces el momento decisivo para utilizar
las tropas de emboscada y realizar el asalto final.

Hay que tener en cuenta que era de gran importancia la cohesin dentro de los grupos,
mucho ms importante que cualquier sofisticada disposicin terica: la fraternidad, el deseo
de arriesgarse a cubrir el lado expuesto de un amigo y el de correr en su ayuda para superar
un arrinconamiento peligroso eran totalmente decisivos.
Tacticas de Guerra en el Mar
Cuando los vikingos combatan en el mar, hacan todo los esfuerzos posibles para
asegurar que la accin naval se pareciera lo ms posible a una batalla terrestre. Situaban sus
flotas en lneas o cuas y tendan sogas de una borda a otra de sus naves para crear amplias
plataformas flotantes disponiendo tablas. Las naves mayores y mejor tripuladas se situaban

108

habitualmente en mitad de la lnea, con su comandante ocupando el centro, pues era


costumbre que mandara la nave mayor. En ocasiones, en las batallas, y tambin mediante
tablas, las naves mercantes de elevadas bordas se posicionaban en los flancos de la lnea.
Adems de esta plataforma flotante haba, de ordinario, un determinado nmero
adicional de naves ubicadas en los flancos y la retaguardia, cuya tarea consista en combatir
contra sus oponentes del mismo tipo, atacar la plataforma enemiga, en caso de que la
hubiera, trasladar refuerzos a la plataforma propia en caso necesario y perseguir a las naves
enemigas si emprendan la huida.
Durante el enfrentamiento, se bajaban los mstiles y todos los movimientos se efectuaban
remando, de manera que la perdida de los remos de un barco a consecuencia de la colisin
con otra nave, la paralizaba por completo. As y todo, la clsica maniobra naval que consista
en romper los remos del barco enemigo con la proa del propio, no parecer haber sido
empleada deliberadamente, como tampoco la de embestir a la nave contraria.
La principal tctica naval empleada por los vikingos, consista en remar contra el barco
enemigo, sujetarlo con garfios, abordarlo y despejarlo de adversarios, empleando las armas
manuales antes de pasar a otra nave; y a veces utilizando la nave tomada como atajo para
llegar a otra, si formaba el ala de una plataforma. Las plataformas eran atacadas por tantos
barcos como pudieran arrimarse a ellas. Al abordaje preceda, usualmente, una lluvia de
flechas y, en caso de que la distancia lo permitiera, de jabalinas, picas con punta de hierro y
piedras, por lo que, cada remero sola contar con la proteccin de un hombre que lo cubra
y desviaba con su escudo los proyectiles que pudieran herirle. La mencin de esas piedras
se repite ampliamente en los relatos de batallas navales vikingas, de lo que deducimos que
era el proyectil favorito. Las ms pesadas se dejaban simplemente caer desde las altas bordas
de las naves sobre los puentes de los barcos que intentaban el abordaje, llegando a
atravesarlos en ocasiones. En la arremetida final, que preceda al abordaje, los hombres
solan formar en el famoso muro de escudos, esperando la arremetida enemiga.
Con ocasin de sus incursiones, los vikingos preferan anclar sus embarcaciones en un
islote o en la curva de un rio, disponiendo un terrapln y una empalizada en cada lado que
pudieran ser accesibles por tierra. En el campamento fortificado resultante sola quedar una
pequea guarnicin, puesto que a los vikingos les preocupaba proteger sus lneas de
comunicacin, porque cualquier fallo poda ser causa de una completa derrota y de fuertes
prdidas, tanto materiales como humanas. Estos pequeos campamentos podan ser
utilizados, tambin, como refugio frente a fuerzas enemigas superiores, aunque raramente
fueron atacados con xito, pues los sitiadores tendan a dispersarse tras un periodo de
inactividad.
Tenemos varios ejemplos de batallas navales vikingas: la del fiordo de Harfs en el ao
872, la de Svoldr en el ao 1000 y la de Nissa en el 1062.
BIBLIOGRAFA
BALBAS, Yeyo. El escudo en los siglos X-XI. Desperta Ferro Ed. N 3, 2010.
BALBAS, Yeyo. Vlfbert me fecit; La panoplia vikinga. Desperta Ferro Ed. N 26, 2014.
CLEMENS, Jonathan. The Vikings. Muramasa Industries Ltd, United Kingdom, 2005.
GRIFFITH, Paddy. Viking; Art of war. Casemate Books, Philadelphia, 2009.

109

HEATH, Ian. The Vikings.Osprey Publishing Ltd, Great Britain, 1985.


HARRISON, M.;EMBLETON, G. Viking Hersir 793-1066 AD. Osprey Publishing Ltd, Great
Britain, 1993.
PIEROT, Pieter J. Viking Age Costume Guide, Triglav 2013.
SAGAS CONSULTADAS (en orden cronolgico
Crnica Annales Bertiniani. Crnica franca redactada entre los aos 840-882 d.C, aunque
abarca un perodo cronolgico diez aos anterior (desde el 830 d.C). Fue escrita por varios
autores en diferentes momentos, y encontrada en la abada de San Bertin. Se consideran
importante fuente de documentacin para el estudio de, entre otros muchos
acontecimientos, las expediciones vikingas tempranas del siglo IX.
Cantar de Valtario. Texto en latn medieval fechado del siglo X (920 d.C) aproximadamente.
Su autor fue probablemente Ekkehard, distinguido normalmente como Ekkehard I, un
monje de la abada de San Galo (Suiza). Se basaba en una antigua saga germnica que se
sita cronolgicamente en los aos oscuros de las invasiones germnicas del siglo V.
Poema de la Batalla de Maldon. Poema anglosajn que narra la batalla contra las invasiones
vikingas en el siglo X. Se le atribuye a un monje del Monasterio de Worcester, y fue escrito
seguramente a principios del siglo XI, justo despus de dicha batalla (ao 991), que acab
en derrota anglosajona y a favor de los vikingos provenientes de Dinamarca.
Heimskringla Saga. Conjunto de sagas nrdicas redactadas en Islandia en nrdico antiguo,
alrededor del 1225 por el escaldo e historiador Snorri Sturluson. Abarca 400 aos de la
historia de los reyes de Noruega, y ha sido numerosamente consultada para el estudio sobre
la evolucin social y poltica de la Europa medieval y vikinga de la zona septentrional.
Saga de San Olaf. Texto escrito a principios del siglo XIII que se basa en otra saga ms
antigua, la llamada Saga Antigua de San Olaf, del siglo XII. Narra a modo de biografa la vida
y hazaas del rey de Noruega Olaf II el Santo, de origen vikingo pero cristianizado antes de
ser rey, que vivi y rein a principios del siglo XII.
Laxdoela Saga. Saga islandesa del 1245 aproximadamente. De autor desconocido, escrito
originalmente en islands medieval, un dialecto del nrdico antiguo. Narra ciertos
acontecimientos militares y hace una notoria mencin sobre un guerrero nrdico en el
Imperio Bizantino como varego en la guardia imperial.
Saga del rey Gautrek. Saga escandinava legendaria que fue llevada a texto hacia finales del
siglo XIII, y que narra las historias tradicionales sobre el legendario rey vikingo Gautrek,
caudillo de los gautas, en de Vstergtland (Suecia).
Addenda: revisin de la seccin del articulo escrita por Agusti Farigola Mateos (presidente de la
asociacion cultural de recreacion historica medieval escandinava: Clan havamal) a cargo de Maia
Andrs (Licenciatura en Lingstica por la UB) y Jlia Murcia (licenciada en Historia y
Arquelogia por la UAB) ambas miembros activos de la misma.

ATAQUES PRE-VIKINGOS EN LA FACHADA COSTERA


DE LA BTICA OCCIDENTAL (SIGLO V)
Juan Abelln Prez
Universidad de Cdiz
El gran cronista de los Omeyas, Ibn ayyan en su obra al-Muqtabis II-1 recoge el
siguiente texto:
He ledo en la carta de Abd Allh b. Kulayb al emir Abd al-Ramn acerca de
Sevilla:
Al venir de Beja, Dios honre al emir, he visto en la margen del ro de Crdoba
vestigio de ciudades, fortalezas, castillos y atalayas conexas y prximas, hasta que, al
llegar a Qalat bir, estas fortalezas conectan con Itlica y Coria hasta Sevilla, y
luego se extienden desde ella hasta hasta Qalat Ward, Jerez [de la cora de] Sidonia, y
Asah, hasta Cdiz y aquella zona costera; no tengo la menor duda de que los
antiguos hicieron estas fortalezas y atalayas solo como defensa contra este enemigo
normando que habr estado llegndoles en distintas pocas, y ah tenemos la ciudad
de C, en la cora de Niebla, en cuya puerta hay, de obra y hechura de los antiguos,
unas estatuas de personas parecidas sobre todo a los normandos que combaten ahora
a los musulmanes, as como reproducciones de naves como las suyas, que sin duda
alguna hicieron y reprodujeron en esa puerta como talismanes que deban ayudarles
a alejarlos de su pas.
Esas obras han desaparecido y se han borrado, salvo vestigios por los que, los
conocedores e investigadores, deducen que no se las hizo sino para este atroz
enemigo, aunque Dios, de elevada gloria, lo sabe mejor 1
Ibn ayyan saca a colacin este texto con motivo de las incursiones normadas que
tuvieron lugar a finales del mes de agosto del ao 844/229h que asolaron las costas de
Cdiz, Sidonia y Sevilla. Sin embargo, la mencionada carta no se refiere a ese momento. Al
parecer la informacin que ofrece Abd Allh b. Kulayb en su carta al emir Abd alRamn II alude a que estas incursiones de los mas ya se venan produciendo desde la
Antigedad Tarda -siglo V- en que las costas atlnticas de Europa se vieron
sistemticamente afectadas por los ataques de piratas.
Quines eran estos mas?
L. Musset 2 afirma que durante los siglos V y VI algunos pueblos brbaros iniciaron
migraciones martimas partiendo de la Escandinavia meridional, de las costas alemanas y
las de los Pases Bajos realizando numerosos actos pirticos, preludio de los que
posteriormente llevaran a cabo los vikingos en siglos posteriores. Por su parte, Antn
Erkoreka cree que se trataba de bandas aisladas de algunos de los pueblos brbaros,
IBN AYYAN, Crnica de los emires Alakam I y Abdarramn II entre los aos 796 y 847 [Almuqtabis II-1],
traduccin, notas e ndices de Mamd Al Makk y Federico Corriente, Zaragoza, 2001, pgs. 317-318.
1

L. MUSSET, Les invasions: les vagues germaniques (Invasion: The Germanix Waves), Presses Universitaires de
France, Paris, 1994, pgs. 149-170.

112

previkingos, que utilizaban embarcaciones en sus migraciones 3 . Las naves que usaron
debieron de ser del tipo encontrado en Nydam (Snderjylland) en el siglo XIX, datadas en
el 350 d.C. La mayor de las halladas media 23 m de eslora y 3,75 de manga, pudiendo
cargar algo ms de 8.000 kgs.
Estos pueblos, acostumbrados a la navegacin desde la Prehistoria como se puede
observar en las representaciones de los grabados rupestres, fueron desarrollando las
tcnicas de construccin naval como se puede comprobar en las mencionadas naves de
Nydam. El casco estaba construido con placas solapadas unidas por anclajes de hierro, con
proa y popa altas y redondeadas. Se mova mediante 30 remeros y un timonel y no
usaban vela. Segn L. Musset en este tipo de nave debieron hacer sus viajes los anglos,
sajones y jutos a la Bretaa romana 4 . Este tipo de embarcacin como la de Halsnoy no
permita la navegacin de altura.

Grabados rupestres de la Edad del bronce de Tanun (Suecia)

A. ERKOREKA : A furore normanorum, libera nos Domine. Previkingos y vikingos asolando la costa vasca
(siglos V-X), en Itsas Memoria. Revista de Estudios Martimos del Pas Vasco, 5 (2006), pg. 21.
4 L. MUSSET , Les invasions: les vagues germaniques.., pg. 151.
33

113

Cabe preguntarse a qu pueblo se refiere Ibn ayyan con el nombre de normandos?


Debi de tratarse de un pueblo con una actuacin pirtica similar a los mas. Pero el
nico pueblo con capacidad naval para poder realizar ese tipo de actuaciones, a parte de
los vndalos, era el de los hrulos cuya presencia en Hispania est testimoniada en el siglo
V. Segn Hidacio, en el ao 456 el visigodo Teodorico II envi una flota con siete barcos y
unos 400 guerreros hrulos a saquear las costas de Bardulia y de Cantabria:
Herulorum gente septem navibus in Jucensi littore aliquanti adverti, veriferme
400 expediti; superventu multitudines congregatae, doubus tantum ex suo numero
essugantur occisis. Qui ad sedes proprias redenentesi Cantabriarum e
Varduliarum loca martima depradati sunt. Heruli martima conventus Lucensis
loca nonnulla crudelissime invadunt, ad Baeticam pertenderes 5 .
como preparativo para la gran acometida que ese mismo ao llevara a cabo como as lo
escribi San Isidoro de Sevilla: [Teodorico II] partiendo de Aquitania entra en Hispania con
un gran ejrcito y con el consentimiento del emperador Avito contra el reino suevo 6 .
Los hrulos fue un pueblo corsario que con sus naves saque en dos ocasiones, segn
las fuentes escritas, a los pueblos costeros de la Pennsula Ibrica; el ltimo en el ao 459
en que vuelven a atacarlos, en su intento de dirigirse a la Btica 7 , en cuyas frtiles tierras,
probablemente pretenda establecerse tras la partida de los vndalos al Norte de frica 8 ,
no volvindose a hablar de este grupo de Hrulos asentado al sur de la pennsula
Escandinava hasta que los hrulos orientales les solicitaron el nombramiento de un jefe
5 ALAIN

TRANOY, Hydace, Chronique, Sources Chrtiennes, nm. 219, 2 vols., Paris, 1974, T-1, pgs. 152-153.

Sobre los ataques al reino suevo, vase Pablo C. DAZ MARTNEZ, El reino suevo (411-585), Madrid, Ediciones
Akal, 2011.

Sobre la razzia de los hrulos al reino suevo, Vase Jos LPEZ QUIROGA y Mnica RODRGUEZ LOVELLE: De
los Vndalos a los Suevos en Galicia: Una visin crtica sobre su instalacin y organizacin territorial en el
noroeste de la Pennsula Ibrica en el siglo V, en Studia Histrica. Historia Antigua, 13-14 (1995-96), pgs. 433434.
7

JAVIER ARCE, Brbaros y romanos en Hispania (400-507 A.D), Madrid, Marcial Pons Historia, 2007, pg. 176.

114

perteneciente a la familia real. No obstante, hay historiadores que piensan que los hrulos
que cometieron estos actos pirticos pertenecan al grupo que desde el siglo IV se hallaba
asentados en la costa Norte del mar Negro y que a principios del siglo VI (510) fueron
vencidos por los longobardos 9 . Los supervivientes de esta derrota, unos optaron por
regresar al lugar de origen, Escandinavia, mientras que otros se enrolaron como
mercenarios en el ejrcito bizantino. Esa rama de hrulos, asentado en el imperio
Bizantino, mantuvo contacto con los que permanecieron en su lugar de origen, a travs de
determinados vnculos; segn Procopio de Cesrea, al tratar de los hrulos asentados en
las proximidades de la ciudad romana de Singidunum (Belgrado) 10 , cuenta que fallecido
uno de sus reyes enviaron una embajada a su tierra natal, donde resida la familia real de
los hrulos, para que le enviaron un soberano. El elegido muri en el camino hacia
Singidunum, y ante la ausencia de noticias, los hrulos orientales se dirigieron al
emperador Justiniano I solicitndole que nombrase un candidato. Efectivamente, as
ocurri, pero una vez aceptado y elegido como rey, regres a Singidunum la embajada con
un nuevo candidato nrdico que as mismo fue aceptado, deponiendo al enviado por el
emperador de Oriente 11 . Las relaciones entre Singidunum y Bizancio, por esta causa, se
enrarecieron hasta el extremo que los textos no vuelven a mencionarlos 12 .
A qu zona de la Btica afectan los actos pirticos de los hrulos?
Las fuentes de la Antigedad Tarda no los especifican pero segn el texto de Ibn
ayyan podan corresponderse con los ataques que los normandos realizaron en el ao
844. Las naves hrulas debieron de surcar las aguas del Guadalquivir hasta Sevilla, ya que
segn el texto Abd Allh b. Kulayb en las margen del ro pudo observar un amplio
sistema defensivo perfectamente articulado, una red de ciudades, fortalezas y atalayas
prximas entre s que haca imposible que el enemigo pudiera penetrar hacia el interior sin
ser percibido. Esa red castral a la altura de Alcal de Guadaira (Qalat bir) conectaba con
una serie de fortalezas hasta llegar a Itlica y desde Coria del Ro hasta Sevilla. Desde esta
ciudad se extenda este complejo entramado hacia la cora de Sidonia de la que se
Parte de los supervivientes emigraron a Escandinavia, mientras que otros se enrolaron en el ejrcito de
Roma. JORGE LPEZ QUIROGA , Gentes Barbarae. Los brbaros, entre el mito y la realidad, Universidad de Murcia,
Servicio de Publicaciones, 2011, pg. 182.
9

Tras la divisin del Imperio Romano en el ao 395, Singidunum se convirti en una ciudad fronteriza del
Imperio Bizantino.

10

Este episodio de Procopio lo recoge IGNACIO DE LUZ n: Disertacin sobre el origen y la patria de los
Godos, Memorias de la Real Academia de la Historia, Madrid, 1796, tomo I, pgs. 138-139: dice que los
hrulos que habitaban hcia la laguna Metis enviaron Tule (as llama Procopio la Escandia) pedir un
rey de la sangre real. Diseles uno llamado Todasio que acompaado de su hermano Aordo y dos doscientos
mancebos lleg Sindidon, donde entonces estaban los hrulos, quienes Justiniano en este intermedio
habia dado un rey de su misma nacion llamado Surtuas, pero los hrulos le abandonaron y se pasaron
Todasio. As mismo, se menciona esta narracion en IGNACIO DE LUZN, Obras raras y desconocidas. Volumen
III: Luzn y las Academias. Obra historiogrfica, lingstica y varia, Cood. Guillermo Carnero, Zaragoza, 2007,
pg. 209.
11

12 H. KLEINSCHMIDT , Comprender la Edad Media. La transformacin de ideas y actitudes en el mundo Medieval.


Traductores A. Brotons Muoz y J.Daz, Ibez, Madrid, Ediciones Akal, 2000, pg. 81.

115

mencionan, de Este a Oeste, Qalat Ward 13 , Jerez de Sidonia, Asta Regia y Cdiz y aquella
zona costera, sin que se especifique el nombre de aquellas que jalonaban la zona costera de
Cdiz pero que quizs haya que pensar en su tramo Norte en El Puerto de Santa Mara,
Rota, Chipiona, Sanlcar de Barrameda y probablemente Trebujena y por el Sur, ademas
de Cdiz, a San Fernando, Chiclana, Conil, Vejer, Bolonia y Carteya.
La descripcin que hace Abd Allh b. Kulayb de esta amplia serie de edificaciones
castrales se corresponde con el sistema defensivo romano que est bien testimoniado
desde un punto de vista documental y arqueolgico 14 . Es cierto es, por lo que respecta a la
provincia de Cdiz, con anterioridad a la amenaza de los hrulos, la zona costera gaditana
haba sufrido un importante despoblamiento en beneficio de las tierras del interior, donde
sus habitantes podan gozar de mayor tranquilidad, acogidos a la proteccin de las
grandes propietarios, de los potentes pero, incluso, su seguridad era inestable en el siglo V,
dado que los actos pirticos de los hrulos no se limitaron a la zona costera, llegando a
penetrar en zonas del interior.
La razn que se argumenta para la reconstruccin de tal importante nmero de
fortalezas y a atalayas no es otra que la mencionada defensa contra la amenaza de los
hrulos, cuya presencia asol los espacios costeros en diferentes pocas y en todas ellas
oblig a reforzar las defensas.
La Crnica del moro Rasis recoge esta amenaza de estos mas con anterioridad a la
presencia musulmana en Hispania, segn se desprende del siguiente fragmento:
E yaze majada de Sadua, do cogen muy buen alanbar; e en la su majada yaze
una villa que llaman Santa. E en Santa aportaron unas gentes a que los cristianos
llaman erejes, e estos fizieron en Espaa grant dao, mas en cabo todos
murieron 15
Los editores de la Crnica identifican la villa Santa con Sanlcar de Barrameda. P. de
Gayangos, as mismo, recoge este fragmento pero sin identificar la villa de Saca o Santasa
y s a los herejes, de los que dice: Estos herejes son los normandos, que en diferentes ocasiones,
y principalmente en el reinado de Mohammad I de Crdoba, asolaron las costas de Andaluca 16 .
Ibn ayyan, as mismo informa que en una ciudad de la cora de Niebla, no identificada
con los traductores, los antiguos construyeron una puerta en la que reprodujeron escenas
que representaban a unos individuos y embarcaciones similares a las de los normandos
que atacaron las costas de al-Andalus en el siglo IX como talismn que alejara de su
territorio a esos feroces enemigos; talismn que propio Ibn ayyan reconoce que cuando
escribi su obra ya haban desaparecido esos vestigios aunque Dios, de elevada gloria, lo
sabe mejor.
Desconocemos el emplazamiento de esta fortaleza que debi estar situada en el camino de Sevilla a Jerez
de la Frontera; sin embargo en el Muqtabis III el trmino Qalat se sustituye por qarya, de donde era oriundo
Muammad b. Abd al-Karim b. Elas, sublevado contra el emir Abd Allh, a cuya obediencia volvi
obteniendo el gobierno de la regin.
13

Vase JUAN ABELLN PREZ: La red castral de la cora de Sidonia segn las fuentes rabes, en Estudios de
Frontera: Funciones de la red castral fronteriza, Jan, 2004, pgs. 25-36.
14

Crnica del moro Rasis, ed. de Diego CATALN y M Soledad DE ANDRS, Madrid, editorial Gredos, 1975,
pg. 103.
15

P. DE GAYANGOS: Memorias sobre la autenticidad de la Crnica denominada del moro Rasis, en


Memorias de la Real Academia de la Historia, VIII (Madrid, 1852), pgs. 57-58 y pg. 59, nota 8.
16

116

Conclusin
La informacin que transmite Ibn ayyan sobre las razzias que los pueblos del norte
realizaron sobre las costas de la pennsula Ibrica, adelanta casi 4 siglos a la de los
vikingos. En los siglos IV y V d.C., los dos nicos pueblos con capacidad para realizar
migraciones martimas eran los vndalos y los hrulos. Estos ltimos, desde su
asentamiento en la Escandinavia meridional, fueron los que debieron asolaron las costas
norte y atlntica de Espaa y no la rama oriental de los hrulos ubicada en la ciudad de
Singidunum, que despus de 2 siglos desplazndose por el interior del continente europeo,
unidos a los hunos y a otros pueblos germnicos, debieron de perder las prcticas de
navegacin.

LA CRISTIANIZACIN DE LOS PASES ESCANDINAVOS


Manuel ESPINAR MORENO. Depart. Historia Medieval y CCTTHH.
Universidad de Granada.
INTRODUCCIN
Desaparecidas las fronteras septentrionales del antiguo Imperio Romano por
las invasiones brbaras de los germanos, se inicia la llegada de los misioneros
que tratan de ampliar las conquistas de la Iglesia y la expansin del
cristianismo. Supone la cristianizacin de los pueblos germnicos y la de los
eslavos, pueblos ajenos al dominio romano. La evangelizacin de los germanos
fue tan amplia que romanismo y germanismo se convierten en pilares
esenciales de la Edad Media. El mundo escandinavo ocupaba una posicin
marginal de aquella Europa cristianizada y no participaba de los
acontecimientos polticos o religiosos. El paganismo en el que se encontraba
presenta rasgos caractersticos relacionados con el contexto geogrfico y social
de aquellas tierras. Era una religiosidad comunitaria propia de una sociedad
estructurada y encerrada en s misma donde el paganismo estaba ligado a la
tierra y a las costumbres de aquellos pueblos. La llegada del cristianismo a las
zonas de Frisia y Sajonia provoc en los pueblos escandinavos una gran
preocupacin sobre todo despus de ver las medidas impuestas por
Carlomagno a los sajones. Los escandinavos se destacaron por la asuncin de
un virulento anticristianismo que fue acompaado de un furibundo
movimiento vikingo que llev a muchos guerreros a las aguas de los mares
Atlntico y Mediterrneo buscando nuevas tierras y sobre todo el botn. A pesar
de los esfuerzos de los misioneros enviados por el poder poltico y eclesistico
podemos decir que en la conciencia del pueblo no haban muerto an los dioses
sino que exista una fuerte conviccin de su existencia, el cristianismo los
convierte en demonios, transforma las fiestas paganas en cristianas y procura
eliminar el antiguo culto de los dioses en culto a los nuevos santos. El
cristianismo de la Edad Media no solo es catlico romano sino una doctrina
universal que integra el romanismo y el germanismo, segn Bhler No existan
ningn pueblo, ninguna fe, ninguna supersticin, ninguna tendencia o aspiracin
humana que no se acoplara de un modo o de otro dentro del marco de la iglesia catlicoromana medieval 1 .
Franois Guizot nos dice que son los barbaros germnicos quienes
introdujeron el sentimiento de libertad individual y colectiva en la civilizacin
europea que eran desconocidos en el mundo romano y en la Iglesia cristiana e
incluso en las civilizaciones antiguas, nos dice: No es de su libertad personal de lo
que el hombre est preocupado; es de su libertad como ciudadano; pertenece a una
sociacin, est consagrado a una asociacin y est presto a sacrificarse a una asociacin.
Igual ocurra en la Iglesia cristiana; reinaba en ella un sentimiento de suma adhesin a
la corporacin cristiana, de sumisin a sus leyes, un vivo deseo de extender su imperio,
o bien el sentimiento religioso produca una fuerte reaccin del hombre sobre s mismo,
1

Johannes BHLER: Vida y cultura en la Edad Media. Fondo de Cultura Econmica, Mexico, 1977.

118

sobre su alma, un trabajo interior para domar su propia libertad y someterse a lo que
exiga su fe. Pero el sentimiento de la independencia personal, el gusto por la libertad
desplegndose a todo evento, sin casi otro objeto que el de satisfacerse; este sentimiento,
repito, era desconocido a la sociedad romana, a la sociedad cristiana. Son los brbaros
quienes lo importaron y depositaron en la cuna de la civilizacin moderna. Y en ella ha
desempeado un papel tan importante, ha producido tan bellos resultados, que es
imposible no sacarle a la luz como uno de los elementos fundamentales 2 .
Los especialistas inciden en los sistemas de evangelizacin y en los
mtodos misionales utilizados. Ya no se usan mtodos que supongan la
conversin individualizada, lenta pero eficaz, basada en el ejemplo. Ahora se
persigue la conversin de pueblos enteros logrando convertir primero a los jefes
y reyes para que sean seguidos por sus pueblos. Estos mtodos se aplican a los
pueblos germnicos que haban invadido el Imperio romano. Los misioneros
son monjes, casi siempre peregrinantes, que se adentran en las tierras infieles
tratando de atraerse el respeto y la admiracin de los pobladores autctonos. Se
atraen a aquellas poblaciones por su modo de actuar, sus costumbres, doctrina
y ejemplo personal mediante su caridad y ayuda a los necesitados dndoles
motivos suficientes para que se conviertan. La mayora de las veces estos
monjes se establecan en parajes pintorescos, labraban los campos, construan
pequeos monasterios o lugares de culto que son centros de irradiacin
evanglica, de atraccin social, de civilizacin, etc. Algunos de aquellos
misioneros eran obispos nombrados y consagrados en Roma donde haban
estado y llegaban a sus nuevas misiones con la finalidad de evangelizar y
fundar nuevos obispados y dicesis. Los monjes irlandeses y anglosajones
viajan con fines apostlicos, salieron de sus tierras poco antes cristianizadas
para pasar al continente de donde procedan sus antepasados. La direccin
general de esta poltica evangelizadora la asume el Pontfice pues controla los
hilos para que el cristianismo llegue a los anglosajones, germanos y eslavos.
La cristianizacin de estos pueblos se hizo muchas veces bajo el amparo
de los reyes cristianos pues los monjes misioneros estaban bajo su proteccin
dado que tenan muchas veces que enfrentarse a dificultades que no hubieran
podido solventar sin esta proteccin. El temor a las armas y el miedo llevaron
algunas veces a la conversin de los infieles. Los frutos eran escasos hasta que
los jefes de aquellas tribus reciban el bautismo a cambio de un apoyo poltico,
un matrimonio u otra accin que les favoreciese. Su ejemplo era seguido por
otros que buscaban similares ventajas.
La predicacin directa a los individuos era una prctica poco usada en
esta evangelizacin misionera aunque lgicamente se utilizara en algunas
ocasiones. Sobre el catecumenado apenas tenemos noticias y tras el bautizo de
los recin incorporados a la Iglesia romana se realizara la instruccin de los
nuevos conversos. Nos dicen Bernardino Llorca, Ricardo Garca Villoslada y F.

Franois GUIZOT: Historia de la civilizacin en Europa, Alianza Editorial, Madrid, 1972, pgs..,
61-62.

119

J. Montalbn que la frmula de fe que se exiga a los catecmenos en tiempos de


San Bonifacio era 3 :
- Crees t en Dios Padre Todopoderoso? Yo creo en Dios Padre
Todopoderoso
- Crees t en Cristo, Hijo de Dios? Yo creo en Cristo, Hijo de Dios
- Crees t en el Espritu Santo? Yo creo en el Espritu Santo
Segua la renuncia al diablo y a sus obras, renuncia a los falsos dioses entre
ellos especialmente a Donar, Wodan y Saxnot, por eso se preguntaba:
-

Renuncias al diablo? Yo renuncio al diablo

Lo ms probable fuera que aquellos misioneros se adaptaran a las


costumbres de los pueblos que iban a evangelizar siempre que no se tratara de
algo idoltrico o supersticioso. Se actuaba con dureza ante aquello superando
las normas y consejos del Papado como se ve en lo transmitido por Gregorio I al
apstol de los anglosajones. Haba que respetar a los infieles, no herir sus
sentimientos religiosos, respetar su libertad religiosa y siempre actuando con
gran moderacin. Daniel, obispo de Winchester escribe a San Bonifacio respecto
a su evangelizacin lo siguiente: non insultando vel irritando eos, sed placide et
magna moderatione 4 . Algo parecido repite Alcuino en su Epistolario que se
puede resumir diciendo que un hombre puede ser atrado a la fe pero no
forzado. Eran nuevos tiempos para la Iglesia y haba que llevar estas ideas a las
tierras del Norte tratando de ampliar el mundo del antiguo cristianismo. La
cristianizacin de los pueblos nrdicos estuvo precedida de varias etapas que
pasamos a detallar para centrarnos ms extensamente en los pases nrdicos y
en las conquistas de los vikingos. La cristianizacin fue una de las armas con las
que el Occidente trat apaciguar el revuelto mundo escandinavo
inmiscuyndolo en la cultura europea dirigida por el Papado y por los
emperadores cristianos.
CRISTIANIZACIN DE LOS GERMANOS
El cristianismo se extendi en principio por las tierras germnicas de la
actual Alemania, especialmente en el Sur pues durante el Imperio romano la
zona del Danubio y del Rhin fueron ya evangelizadas como demuestran las
inscripciones cristianas documentadas en estas tierras y las dicesis que existan

MANSI: Sacrorum Conciliorum nova et amplissima collectio, tomo 12, p. 375. Recogido por B.
LLORCA, S. I., R. GARCA VILLOSLADA, S. I. y F. J. MONTALBN, S. I.: Historia de la Iglesia
catlica en sus cuatro grandes edades: Antigua, Media, Nueva y Moderna. II. Edad Media (800-1303). La
cristiandad en el mundo europeo y feudal. Segunda edicin, corregida y aumentada, por el Padre
Ricardo Garca Villoslada, S. I., Biblioteca de Autores Cristianos, Madrid, MCMLVIII, p. 39.
Tambin Bernardino LLORCA: Manual de Historia eclesistica, Editorial Labor, S. A., Madrid,
1942.
4 B. LLORCA, S. I., R. GARCA VILLOSLADA, S. I. y F. J. MONTALBN, S. I.: Historia de la
Iglesia, p. 40. Tambin puede consultarse Lucien MUSSET: "La conversin de los germanos",
Histoire universelle des misions catholiques, I, Pars, 1959, pp. 129-141.
3

120

en Basilea, Trento, Estrasburgo, Espira, Worms, Maguncia, Colonia, Ratisbona,


Lorch y otras 5 .
Entre los misioneros ms famosos en tierras alemanas tenemos a San
Severino, muerto en el 482, apstol de la Nrica, que profetizo a Odoacro su
dominio sobre Italia. San Ruperto estuvo en la zona de Baviera, era de la familia
real de los francos y se convirti en obispo de Worms. Por su Vita primigenia
authentica debi de realizar su misin en la primera mitad del siglo VI, bautiz
al duque Teodn en Ratisbona, en Salzburgo se le cedi un castillo romano
donde edific la iglesia de San Pedro y en los alrededores construy casas para
los clrigos y un monasterio, el de Nonnberg, para doncellas entre las que se
encontraba su sobrina Erentrudis. La princesa Teodolinda, casada con el rey
longobardo, se hizo catlica. Los trabajos de este obispo fueron continuados por
Emerano, corepscopo de Poitiers que pretendi convertir a los varos de
Panonia, cuando se encaminaba a estos lugares el duque Teodn el Joven le
pidi que se quedara en Ratisbona para prediciar y convertir a sus vasallos.
Cuando iba en peregrinacin a Roma fue asesinado hacia el 716. Otro apstol de
Baviera fue San Corbiniano, muerto el 730, natural de Chartres y primer obispo
de Freising en 717. A comienzos del siglo VII el crecimiento del reino
merovingio favoreci la expansin de la Iglesia y progres la cristianizacin en
las tierras de la orilla derecha del Rin (Turingia y Baviera, evangelizacin de los
alamanos y conquista y cristianizacin de los frisones bajo el monarca
Dagoberto. Tras la muerte de este monarca sobreviene la decadencia del reino y
de la Iglesia, el proces de creistianizacin qued cortado y los frisones
recobran la libertad poltica volviendo al paganismo.
Desde los valles de Suiza hasta Alsacia y Suabia encontramos
evangelizando al irlands San Fridolino, muerto en 538, fundador de dos
monasterios en Seckingen. Su misin fue continuada un siglo ms tarde por San
Columbano, muerto el 615, que saliendo en 537 con otros monjes misioneros del
monasterio de Bangor, fundado por el monje Comgall en Irlanda, se dirigi en
peregrinacin a Francia, fund el monasterio de Lexeuil en Borgoa y otros
muchos, divulg su regla hasta que fue suplantada por la de San Benito.
Predic San Columbano la reforma de costumbres, atac los vicios con energa
y cay en desgracia de la reina Brunilda o Brunequilda por lo que fue
desterrado por orden del rey Teodorico II de Borgoa. Pas a predicar en tierras
de Alemania llegando hasta las cercanas de Zurich. El duque Gunzn le oblig
a marcharse y se refugi en Lombarda donde levant el monasterio de Bobbio
en los Apeninos. Fue adepto al Papado como se demuestra en sus escritos y
llam al Pontfice San Gregorio ornamento hermossimo de la Iglesia, flor
augustisima de la Europa marchita, egregio centinela, y dedica otras alabanzas y
loas a Bonifacio IV. Donde iba San Columbano llevaba la liturgia celta o
irlandesa lo que le trajo odio y discordia del clero francs. Uno de sus
compaeros y discpulos San Gall predic a los alamanes y levant su morada
junto al ro Steinach en un claro del bosque Arbn. Con el paso del tiempo
Las inscripciones cristianas han sido publicadas por F. X. Kraus como recogen B. Llorca, R.
Garca Villoslada y F. J. Montalbn.

121

Arbn se convierte en el monasterio de San Gall y fue referente en la Edad


Media de toda aquella comarca, el fundador muri a una edad avanzada entre
sus monjes.
En Franconia oriental o Turingia encontramos otro misionero llegado de
Irlanda, San Kiliano, muerto en 689 a traicin en Wurzburgo por la cuada del
duque Gozberto. Muchos precursores de San Bonifacio fundaron iglesias en
tierras germnicas. Uno de ellos fue San Pirminio o Pimenio, muerto en 753,
llegado de Espaa como han demostrado los trabajos de Fray Justo Perez de
Urbel 6 , pas los Pirineos ante la invasin de los rabes, predic en la dicesis de
Meaux, tuvo ttulo de corepscopo y se dedic posteriormente a la
evangelizacin de la ribera del Rhin entre Alsacia y Alamannia contando con la
proteccin de Carlos Martel, se dirigi hacia Luxemburgo, Blgica, Baviera y
Suiza. Los monasterios que fundaban daban consistencia a la labor
evangelizadora y acogan a los nuevos conversos en las labores del culto. Entre
los ms famosos encontramos Reichenau, fundado en 724, Murbach en Alsacia
y Hornbach en Metz, que ms tarde fueron focos importantes de cultura y de
evangelizacin. La regla seguida por Pirminio fue la de San Benito a veces
mezclada con la de San Columbano. En su obra Scarapsus o Dicta Pirminii
abbatis, catecismo o doctrina y moral para sus monjes recoge escritos de los
Padres visigodos espaoles como San Isidoro de Sevilla y San Martn de
Dumio, adems de citas litrgicas visigticas, hecho que ha llevado a defender
su nacionalidad espaola.
En lo que entonces se llamaba Frisia encontramos monjes y obispos
galorromanos, tenan la finalidad de evangelizar el pas de Flandes y la
desembocadura del Rhin, zona difcil pues los naturales no queran caer bajo la
influencia y dominio de los francos a los que oponan feroz resistencia. El monje
San Amando, muerto en 676, fue hacia Roma y orando ante el sepulcro de los
Santos Apstoles recibi el encargo de dedicarse a las misiones de aquellos
pueblos paganos. Consagrado obispo en 638 recorri las tierras del Norte de
Francia y Lorena especialmente las de Gante y Tournay donde encontr la
oposicin de los naturales a pesar del apoyo del rey Dagoberto. En 650 se retiro
al monasterio de Elnon donde muri como apstol de los belgas y siempre de
acuerdo con Roma gozando de la confianza del Pontfice Martn I. Compaero
y contemporneo suyo fue San Eloy, muerto en 660, llamado tambin Eligio,
platero y orfebre en la corte de Clotario II y Dagoberto el Grande abraz la vida
religiosa y se convirti en obispo de Noyon en 641. Al norte de la tierra belga
haba otros pueblos llamados frisones que odiaban a los cristianos francos.
La iglesia franca en estos momentos estaba en una etapa de decadencia tras
la actividad de San Columbano y sus monjes. Carlos Martel haba tomado los
bienes eclesisticos para darlos a sus hombres de armas secularizndolos,
muchos obispados y abadas estaban en manos de seglares que obtenan
elevadas rentas.
Fray Justo PEREZ DE URBEL: San Pimenio, Boletn de la Real Academia de la Historia, 1920,
pp. 133-150.

122

En 678 una tempestad trajo a las costas de Frisia a San Wilfrido, obispo de
York, que fue recibido por los frisones sin recelos, pero su estancia fue muy
breve pues continu su viaje hacia Roma. La llegada del cristianismo a Frisia y a
Sajonia produjo en los pueblos escandinavos un motivo de preocupacin que
provoc un virulento anticristianismo en estos pueblos. Es curioso que paralelo
a estos hechos suceda el movimiento vikingo que llev a muchos de aquellos
hombres a atravesar los mares hasta tierras lejanas tanto en el Atlntico como
en el Medierrneo asolando todo lo que encontraban a su paso con violencia. La
misin que tendr importancia es la de san Wilibrodo o Willibrordo a
Dinamarca en el ao 700 en la que se demuestra la preocupacin de Occidente
por el mundo del Norte cuando se estaba produciendo la unin de los jutos y
los daneses y en Suecia la unin de los Svear y los Gtar adems del camino del
Norte comenzaba a dar unidad a Noruega.
El apstol verdadero de los frisones lleg en 692, era un joven anglosajon de
Nortumbria, formado en Irlanda, que se llamaba Willibrordo, iba con otro
grupo de doce monjes. Contaban con el apoyo de Pipino de Heristal y fundaron
un monasterio en una de las islas del Rhin desde donde exploraron el pas.
Antes de comenzar su misin evangelizadora se dirigi a Roma para solicitar la
bendicin del Pontfice Sergio I. Concedida se aade a su nombre el de
Clemente adems de nombrarlo obispo en 695 adems de regalarle varias
reliquias de mrtires. A su vuelta Pipino lo destin a la dicesis de Utrecht
donde construy la iglesia catedral bajo la advocacin de San Salvador, el
templo de San Martn, una escuela para la formacin del clero y una residencia
para sus colaboradores. Fueron surgiendo iglesias y monasterios por el pas de
los frisones. El enfrentamiento del duque frisn Radbodo con los francos
provoc una guerra y el ataque a Utrecht. Paganos y cristianos se enfrentan por
lo que Willibrordo tuvo que abandonar aquellas tierras y busc refugio en
Dinamarca. All reinaba Agantyr que era muy escurridizo y duro por lo que los
misioneros no lograron apenas resultados. Las victorias de Carlos Martel y la
muerte del duque le permitieron regresar, restaur lo destruido y consolid su
obra hasta que en el 739 muere en el monasterio de Echternach fundado por l.
Se convierte en el primer misionero de las tierras danesas conocido hoy.
Otro de los grandes misioneros fue San Bonifacio, llamado el apstol de
Alemania. Haba trabajado con San Willibrordo este monje benedictino
anglosajn llamado Winfrido al que se le conocer como San Bonifacio aos
ms tarde, extendi la conversin a otras comarcas y por su obra se le llam el
apstol de los alemanes. Entre sus cualidades se habla de su talento,
organizacin y mtodo evangelizador. En un hombre del Norte por su sangre y
romano en el corazn. Es un gran constructor y legislador, contribuy a la
fusin de romanismo y germanismo, todo lo que haca lo somete a la
aprobacin de Roma, era hombre de temperamento triste y dubitativo, cumple
las ordenes, utiliza la Biblia, fomenta la vida interior. Sabemos que haba nacido
en una familia noble de Wessex el 672 y fue educado en monasterios famosos
de Inglaterra como los de Exeter y Nursling donde destac en las artes liberales,
en las ciencias sagradas y poesa que le llevaron a convertirse en director de la
escuela abacial. Le gustaban las letras y los libros pero a la vez le inquietaba la

123

labor misionera en tierras infieles. En 716 decide con otros tres monjes
embarcarse para dirigirse a las tierras de Frisia.
Fue el momento en que Radbodo peleaba con Carlos Martel y se desvastaron
las iglesias. Winfrido se entrevist en Utrecht con el caudillo frisn para que se
le deje visitar el pas, se le persuade que sera intil su misin, viendo los
inconvenientes decide volver al monasterio de Nursling de donde haba salido
y es nombrado abad. Poco despus renuncia al cargo y vuelve a su accin
misionera, con la aprobacin del obispo Daniel de Winchester emprende en 718
su peregrinacin al continente y llegar a Roma donde expone sus planes
misioneros al Pontfice Gregorio II, este los aprueba y el 15 de mayo de 719 le
impone el nombre de Bonifatius y le confa el apostolado entre las gentes
paganas igual que debe mantenerse unido a Roma en la liturgia y en las dudas.
Con esta misin y provisto de reliquias para las nuevas iglesias atraves
Lombarda, entre en Baviera, Turingia, Franconia renana y se dirige a Frisia
pues contaba con el apoyo de Carlos Martel y es conocedor de la muerte de
Radbodo. El ardor apostlico que desarroll junto a San Willibrordo durante
tres aos movieron a ste a escogerlo como sucesor en el obispado de Utrecht.
En 721 desaparece para continuar se misin en las tierras paganas de Hesse
donde con ayuda de otros monjes levanta el monasterio de Amoeneburgo
donde convirti a millares de paganos que recibieron el bautismo en masa en
Pentecosts del 722.
Llamado por el Pontfice Gregorio II fue a Roma donde fue consagrado
obispo de Hesse y Turingia. Prest juramento de fidelidad al Papa y volvi
cargado de libros y documentos para Carlos Martel, obispo y prncipes. El
obispo Daniel le envi una carta alentndole a seguir sus misiones y mtodos
evangelicos semejantes a los que ya haba dado Gregorio I a los monjes que
fueron a evangelizar Inglaterra. Carlos Martel lo tom bajo su defensa y
mundeburdio por lo que la evangelizacin progres en Hesse, Turingia y zonas
limtrofes. Se atrevi a destruir la encina de Geismar en 724, venerada con
honores divinos por los naturales, consagrada al dios Donar. Los hachazos del
santo y los vientos de un vendaval hicieron que la encina se desplomase con
espanto de los paganos que vean como sus dioses no tomaban venganza del
hecho. La madera de la encina le sirvi para construir una capilla a San Pedro
donde luego se fund el monasterio de Fritslar. Con este hecho asest un golpe
mortal al paganismo en Hesse. Los temibles dioses Donar y Thor caen vencidos
ante la Cruz de Cristo.
La tradicin dice que cuando Bonifacio estaba en tierras paganas el da de
Navidad, arrastrado por su celo evangelizador decidi talar un enorme rbol
que califican de roble o de fresno que era un smbolo sagrado de los germanos.
Cuando aquel rbol cay al suelo derrib a todas las plantas que estaban a su
alrededor excepto un pequeo abeto. Este hecho fue interpretado por el santo
como un mensaje divino y lo bautiz como rbol del Nio Jess. Esto fue
imitado ms tarde por los cristianos y se convierte en costumbre adornando un
abeto para celebrar las fiestas de la Navidad. En otras leyendas se dice que San
Bonifacio plant un pino porque era de hoja perenne y smbolo de la luz de
Dios para los cristianos, lo adorn con velas y manzanas que eran smbolo de

124

aquella luz y de las tentaciones de los hijos de Dios que se pueden convertir en
pecado. Todas estas tradiciones cristianas pasaran despus con otros
misioneros hasta las tierras de Escandinavia. No hay que olvidar que entre los
vikingos los rboles ocupan un lugar destacado en su mitologa.
Pas a la zona de Turingia donde se haba producido una degeneracin del
clero sobre todo clrigos escotoirlandes, se haban mezclado ritos semicatlicos
con costumbres paganas. Tras diez aos de labor volvieron a germinar flores
cristianas en la fe y santidad. Contaba con Roma y con Inglaterra. De aqu le
vino la ayuda que necesitaba. Llegaron Lul, su discpulo en Nursling que ocup
despus la sede de Maguncia, Burcardo que fue consagrado obispo de
Wurzburgo, otros monjes y monjas que fueron fundando monasterios de
hombres y mujeres, como ocurri con Santa Lioba, pariente de Bonifacio, que
adems de iluminar manuscritos enseaba latn a los hijos de las familias
germanas y escritora de cartas y versos, lleg Walpurgis y Tecla, Cunitrudis,
Gregorio, Sturm, etc. A pesar de ello San Bonifacio escribi al Papa Gregorio III
y le contest envindole el palio arzobispal y le anima a nombrar obispos y
levantar nuevas iglesias. Pens en evangelizar Sajonia pero se da cuenta que era
difcil por lo que se dirigi a Baviera. En 737 decida realizar un viaje a Roma
donde permanece casi un ao hasta que vuelve como legado papal y vicario
apostlico.
Continu la organizacin eclesistica de Baviera donde las iglesias haban
sido desvastadas por los varos. Con la ayuda del duque Odiln las restaura y
nombra obispos en Freising, Ratisbona, Salzburgo, Passau y Eichtaet. Continu
esta labor en Turingia y en Hesse donde encontramos los obispados de
Wurzburgo, Erfurt y Duraburgo. Obispados, snodos y concilios unan a los
obispos y consolidaban leyes y normas de moral y disciplina. Le encarga el
sucesor de Carlos Martel, Carlomn, la organizacin de las iglesias francas de
Austrasia y Renania, con el apoyo del Pontfice Zacarias convoc el primer
concilio germnico en 742 donde se decret la reunin de un snodo anual,
institucin de nuevas dicesis, castigos y ayunos para los eclesisticos
inmorales, utilizacin de la regla de San Benito, se condenan vicios, prcticas
idoltricas, supersticiones paganas e instruccin del clero. Al ao siguiente en el
concilio de Leptines se ratifican estas medidas y se aaden otras para acabar
con la idolatra. Su labor en Neustria fue similar, presidi el concilio de Soissons
en 744 cuyos cnones se promulgaron como leyes o capitulares, se conden a
Adalberto que defenda no necesitar de la jerarqua ni de los sacramentos para
asegurar la salvacin de sus fieles pues le bastaba con las reliquias tradas por
un ngel y una carta de Jesucristo cada desde el cielo. Se celebraron otros
concilios en 745 y 747. A partir de este momento Carloman decide encerrarse en
un monasterio, en 751 Pipino aparece como rey legtimo de los francos con el
visto bueno del Pontfice Zacarias y Chilperico III se refugia en un claustro. En
752 San Bonifacio en la catedral de Soissons coloca la corona real a Pipino.
Siguieron sus trabajos de evangelizacin en tierra germnica, multiplic los
monasterios y sus lazos con Roma, eran centros culturales que influyeron en la
vida de aquellos pueblos, fray Justo Prez de Urbel nos dice al respecto: Son
casas de Dios, escuelas del servicio divino, seminarios, hospederas, colegios y granjas

125

agrcolas. Por ellos va a empezar la agricultura en Germania; por ellos se va a inaugurar


una era de intensa cultura cientfica, que es todava el orgullo del pueblo alemn.
Cuando la invasin danesa se preparaba a destruir en Inglaterra la obra de Teodoro,
Beda y Wilfrido, Alemania recoga vidamente el tesoro cientfico que le ofrecan los
monjes ingleses. Envibanse a Inglaterra los productos del pas: tejidos de piel de cabra,
una piel para el anciano obispo de Wincherter, escudos y halcones para el rey Etelberto,
un peine de marfil y un espejo de plata para la reina; pero en cambio los abades y
abadesas, siguiendo el ejemplo de Bonifacio, pedan que se les enviasen copias de obras
cientficas, poticas y religiosas que acababan de publicar los sabios anglosajones.
Transmitidme escriba Bonifacio- algunos escritos de Beda; enviadme algunas chispas
de la antorcha que brilla en vuestra tierra 7 .
Entre los monasterios fundados destaca el de Fulda, fue encargado a su
discpulo Lul, reuni a unos 400 monjes y proporcion figuras como Rabano
Mauro, Walafrido Estrabn y Servato Lupo, all descansa el cuerpo del santo y
es lugar de peregrinaciones. En aquel monasterio iba a descansar San Bonifacio
y all se refugi cuando abandon y renunci a la sede de Maguncia en favor de
su discpulo Lul que acab la basilica de Fulda por encargo de su maestro y
amigo.
Pero San Bonifacio como misionero no abandon su misin, aunque estaba
muy mayor determin continuar su misin en Frisia. Se embarc en el Rhin con
un obispo, tres sacerdotes, tres diconos, cuatro monjes y varios laicos.
Llegados a Frisia comenzaron su evangelizacin y lograron bautizar a un
nmero importante en las costas del Zuiderzee, puso un obispo en la ciudad de
Utrecht que no tena obispo desde la muerte de San Willibrordo. Cuando todo
estaba a su favor cambiaron las circunstancias pues encontrndose junto al ro
Burde, cerca de Dorkum, en pleno campo con un nmero importante de nuevos
cristianos para conferirles el sacramento de la Confirmacin lleg un nmero
importante de paganos e idolatras armados para acabar con aquella
cristianizacin. Los cristianos intentaron defenderse de los que les atacaban
pero San Bonifacio les orden no resistir al ataque, l en primer lugar recibi un
golpe mortal de los atacantes, solo present como escudo un libro que tena en
la mano. El libro se conserva hoy manchado con la sangre del santo y se trata de
una obra de San Isidoro de Sevilla: De officiis ecclesiasticis. Finalizaba una
nueva etapa de la evangelizacin de los pueblos germnicos que llevaba el
cristianismo hasta algunos grupos escandinavos que ocupaban la zona sur de
Dinamarca donde pronto ocurriran cambios importantes. La mayora de los
misioneros que tomaron parte en la critianizacin de los pueblos germnicos
eran de sangre germnica y su aspecto fsico era germano, destruyeron los
santuarios paganos pero presentaron siempre prudencia siguiendo las
directrices de los pontfices. Muy pocas veces los misioneros usaron mtodos
violentos si la oracin.

Fray Justo PREZ DE URBEL: Historia de la Orden Benedictina, Madrid, 1941, p. 97. Las cartas
de San Bonifacio se pueden consultar en ML 89, MGH, Epist. III, 215-431. G. HURTH: Saint
Boniface, Paris, 1903.

126

San Bonifacio y los misioneros anglosajones entre ellos Lull, Denehard,


Burkhard, Wunnibald y su hermano Willibald, que se dedicaron a la
evangelizacin de Baviera donde gobernaba el duque Odilon, fundo numerosos
obispados. Tras la muerte de Carlos Martel sus hijos Carloman y Pipino queran
reformar la iglesia franca. Carloman encargo a San Bonifacio esta tarea
reformando el clero, obispos y monasterios, los snodos eran esenciales en este
programa como demuestra el reunido en Austrasia conocido como Concilium
Germanicum primum donde se reconoci a Bonifacio el cargo de legado
pontificio, se orden devolver los bienes eclesisticos, derecho de vigilancia de
los obispos, etc., que se ratificaron y mejoraron en otros snodos celebrados en
los aos siguientes.
LA CONVERSIN DE LOS SAJONES Y OTROS PUEBLOS DEL NORTE
Tras la muerte de San Bonifacio quedaba por evangelizar una parte de
Frisia, la del este del Zuiderze y llegar hasta los sajones si se quera tener
seguridad en el reino franco. Se tom como centro de actuacin Utrecht donde
Gregorio de Utrecht, compaero de san Bonifacio se convierte en director de
estas nuevas evangelizaciones junto a San Lebuin o Lebuino, san Willehad y
Abubet. Las dificultades fueron enormes pues los sajones destruan las iglesias
de Frisia y la zona de Deventer, en uno de aquellos ataques muri Lubuino. En
la regin de Dokum realiz su misin San Willehad, amigo de Alcuino, que
logr gran cantidad de conversiones. Tambin Liudgero predic y fund
iglesias. Hacia el 800 el cristianismo era una realidad en Frisia y estaba en
marcha en toda Sajonia.
Las tierras del Norte de Alemania estaba ocupadas por los sajones, all
llegaron por un lado los francos y por otro los eslavos. Los principales pueblos
sajones eran los eugerios, vesfalianos, osfalianos y transalbingios. Los sajones
fueron evangelizados por dos misioneros llamados Evaldos, el Blanco y el
Negro, por el color de su cabello, en la segunda mitad del siglo VII y por San
Lebunio en el siglo VIII. Los misioneros llamados Evaldos fueron martirizados
igual que Lebuino. Sin embargo los frisones rechazaron el cristianismo por ser
la religin de los francos, sus enemigos, porque trataban de mantener sus
costumbres y no estaban dispuestos a ser sometidos por otros pueblos. Pronto
los sajones pasan a la defensiva y se convierten en una pesadilla para los
territorios cristianos limtrofes y se convierten en una amenaza para Europa. La
poblacin sajona en general al principio son enemigos de los francos, la plegaria
de los sajones a sus dioses cuando se enfrentaron a Carlomagno era: Santo y
gran Wudan (es la modificacin alemana de Odin), ayudanos nosotros y a nuestros
prncipes Vittekindo y Kelta contra el malvado Carlos. Afuera el carnicero! Yo te dare
un uro, dos ovejas y el botn! Yo te inmolar todos los francos sobre la montaa santa de
Harty 8 .

Phelippe LE BAS: Historia de la Suecia y Noruega. Traducido del francs por una sociedad
literaria, Barcelona, Imprenta del Imparcial, 1845, pg. 8.
8

127

Tras la subida al trono de Carlomagno se plante la necesidad de


asegurar sus tierras ante los posibles ataques sajones ya que los mtodos
pacficos no tenan xito. En 772 se rompieron las relaciones y comenz la
guerra, las tropas carolingias con su rey al frente ocuparon la importante
fortaleza de Eresburg y destruye el dolo y santuario de Irminsul, centro del
culto y adoracin de los sajones donde se encontraba un tronco de rbol colosal
junto al que se realizaban los ritos, adems se les oblig a recibir misioneros
cristianos que les predicasen e instruyesen en la nueva fe. Cuando los sajones
tuvieron noticia de que los francos estn en guerra con los lombardos se
sublevan en 776 y destruyen todo lo relacionado con el cristianismo.
Carlomagno tuvo que volver a tierras sajonas con sus ejrcitos y apaciguaron
las tierras tratando bien a los sometidos. En la Asamblea de Paderborn en 777 se
trat de organizar la Iglesia, se distribuye el campo de evangelizacin fundando
y restaurando dicesis, monasterios y abadas como relatan los Annales de
Lorch. Pero en 778 se produce la derrota de Carlomagno en Roncesvalles y los
sajones vuelven a sublevarse acaudillados por Widukind, expulsaron y dieron
muerte a los misioneros y con la ayuda de los frisones avanzaron hacia el Rhin
destruyendo las iglesias y la abada de Fulda. De nuevo los carolingios vencen y
vuelven a restaurar el sistema cristiano. Pero no estaban totalmente dominados
y en 782 se vuelven a levantar contra los dominadores. Carlomagno se propuso
ahogar en sangre la rebelin como relata Eginardo en sus Anales que nos dice
que Widukind escap a tierra de los normandos pero que murieron 4500 de sus
seguidores por orden del monarca carolingio en Verden, el castigo fue ejemplar.
A pesar de estos hechos los sajones volvieron a sublevarse y de nuevo fueron
vencidos en una serie de campaas organizadas hasta que en 785 los dos
cabecillas sajones, Widukind de Westfalia y Alboin de Ostfalia se rindieron y
aceptaron el bautismo. Los frisones de la zona norte a los que no haban podido
evangelizar San Willibrordo ni San Bonifacio en tiempos de Carlomagno fueron
algunos cristianizados por Gregorio de Utrecht, su discpulo Liudgero y el
monje anglosajn Liafwin o San Lebuino, viendo que los sajones se someten y
bautizan siguieron el mismo camino, a partir de 784 se fueron convirtiendo al
cristianismo y las iglesias se levantan en todas aquellas tierras.
La cristianizacin de los sajones supona que tras las campaas se
convocaran asambleas o dietas legislativas en las que eran admitidos los
vencidos. Se achaca a Carlomagno de realizar campaas violentas y brutales
para obligar a los vencidos a abrazar el bautismo, la guerra era a muerte pues el
enemigo contestaba de forma similar, haba que tomar medidas y dar duros
escarmientos. Alcuino en sus cartas dice que se actuaba con medidas muy duras
y excesivo rigor empleando a veces la violencia para obtener el bautismo de los
vencidos. Tras la conquista actuaban los monjes misioneros y obispos que
trataron de actuar de forma suave utilizando la persuasin pues se trataba del
pueblo en general en el que haba viejos, mujeres y nios, se utiliz la amenaza
en muchos casos como se ve en las leyes o capitulares de Sajonia donde se dice
que el desprecio a lo cristiano y la muerte de los misioneros se pagaba con la
pena de muerte, si se enterraba al difunto segn el rito pagano quemando su
cuerpo y los huesos eran enterrados despus se castigara con la decapitacin, si

128

alguno acoga a los que no abrazaren el bautismo ser castigado con la muerte,
si alguno tiene trato con los paganos para actuar contra los cristianos buscando
su destruccin tambin recibira la muerte. Se ordenaba respetar los das
festivos especialmente el descanso dominical y se pondran multas y castigos a
los retardasen el bautismo de sus hijos.
A pesar de todo, los sajones se volvieron a sublevar en 792 por los
tributos y diezmos exigidos por Carlomagno. De nuevo fueron vencidos y se
tom la determinacin de deportar a muchas familias a territorio franco. Aqu
se cristianiza a los jvenes y de ellos salieron sacerdotes y obispos que al
regresar a sus tierras podan predicar y evangelizar a sus compatriotas. La
abada de Corbie en la Picardia por su famosa escuela y biblioteca recibi
numerosos sajones y frutos de esta labor llevaron a zona alemana las nuevas
enseanzas fundando la Nueva Corbie o Corwey en 822, de esta abadia
alemana salieron misioneros que llevaron el cristianismo hacia Dinamarca y
Suecia como ocurri con la figura de San Anscario. Carlomagno para consolidar
las nuevas tierras cristianas sajonas de acuerdo con Roma organiz la nueva
jerarqua eclesistica, se erigieron los obispados de Brema, Verden, Minden,
Osnabruck (787), Paderborn (799), Mnster (804), Hildesheim (814) y
Halberstadt (809) donde encontramos excelentes obispos como Willehado,
Willerico, Liudgero, Adumaro y otros. El pueblo sajn estaba adoctrinado
totalmente a los pocos aos de la muerte del Emperador Carlomagno.
En esta etapa los prncipes cristianos consideraban que las conquistas
deban ser seguidas de la cristianizacin En lo que se refiere en especial a la misin
de los sajones, la manera de llevarla a cabo revela con toda claridad que Carlomagno se
daba cuenta de que era histricamente necesario cristianizar a Alemania ss que haba
de crearse un contrapeso al Islam, elcual amenazaba con apoderarse de Europa como ya
deca Ranke y recuerda Lortz 9 . Por eso Carlomagno tras la campaa de Westfalia en el
753 impuso la libertad de evangelizar con la predicacin y el bautismo. En los tratados
de paz con los sajones aunque no se habla de conversin y bautismo o realizacin de
misiones se intent unir la poltica y la religin. Los sajones no constituan unidad sino
conjunto de pueblos por lo que la cristianizacin no se hizo igual en todas partes, as en
Ostfalia el prncipe Hessi se convierte al cristianismo diez aos antes de Widukind y
muere el 804 siendo monje. Los jefes sajones por miedo al pueblo se ponen junto a
Carlomagno y adoptan el cristianismo. El pueblo mantuvo la lucha contra los invasores
guiado por Widukind. A partirdel tratado de 776 los prncipes sajones se bautizan con
sus squitos, se construyen iglesias, se dotan de sacerdotes aptos, se predica el
Evangelio, etc., e incluso se tomaron represalias contra algunos lo que llev a una
oposicin contra lo cristiano volviendo de nuevo al paganismo y tratando de acabar con
lo cristiano. Tras la victoria del 779 la Iglesia recuper su poder y hasta 782 la
evangelizacin hizo progresos considerables. La victoria sajona en Sntel el 782 hace
que de nuevo toda la obra cristiana se aniquilara y se produce una reaccin anticristiana
obligando a los bautizados a apostatar de la fe, se producen asesinatos de fieles y
sacerdotes. Carlomagno ve peligrar no solo el mundo sajn sino su lucha contra los
eslavos. El ataque sajn por la espalda y la traicin llevaron al emperador a tomar cartas
Joseph LORTZ: Historia de la Iglesia, desde la perspectiva de la historia de las ideas. Exposicin e
interpretacin histrica del pasado cristiano. Ediciones Guadarrama, Madrid, 1962, pg. 208.
9

129

en el asunto y plantear la venganza. En Verden se llev a cabo un castigo apropiado


para los rebeldes y asesinos. Aquella venganza y modo de proceder llev a una nueva
revolucin que dur hasta el bautismo de Widukid en 785. Lortz dice: El bautismo de
Widukind tuvo una importancia fundamental para la evangelizacin de los sajones. La
conversin de los sajones estaba ya asegurada, aunque no acabada 10 .
Poco despus se organizaron los territorios eclesisticamente, el territorio
sajn se convierte en tierra de mesin bajo la tutela de los obispos y
monasterios, se crearon los obispados de Bremen, Minden, Verden, Paderborn,
Mnster y Halberstadt. Las iglesias propias dependan del obispo. Surgieron los
arzobispados de Colonia, Treveris, Maguncia y Salzburgo a los que se aade
con Ludovico Po el de Hamburgo-Bremen y ms tarde con Otn el Grande en
968 el de Magdeburgo. Se impone la obligacin de pagar el diezmo para las
necesidades del culto.
En la etapa carolingia el Emperador encarg a Teodulfo de Orleans 11 que
redactara unas instrucciones para los presbteros que fueron recogidas en una
Capitular, contaban con 46 artculos que son los siguientes: 1.- Sean cuidadosos
en la direccin del pueblo, y tengan siempre presente su dignidad y la sagrada
uncin de sus manos. 2.- Sean constantes en el estudio y oracin. 3.- Ocpense
en trabajo de manos para mortificar el cuerpo, y suvenir sus propias
necesidades, y las de los pobres. 4.- Cuando vengan al snodo, traigan los
ornamentos, libros y vasos sagrados de que se sirven. 5.- Hagan ellos mismos,
manden hacer en su presencia, el pan que se ha de ofrecer en el sacrificio: pan,
vino y agua sean muy puros, y tratados con suma limpieza. 6.- Las mujeres no
se acerquen al altar para ofrecer: vaya el celebrante recoger las ofrendas
donde ellas estn: ni ellas ni los hombres legos toquen las cosas santas. 7.- El
presbtero no celebre la misa solo, o sin asistente. 8.- No se pongan en las
iglesias trigo, heno, ni otra cosa que libros, ornamentos y vasos sagrados. 9.Refrmese el abuso de enterrar en las iglesias, que ya parecen cementerios: no
se entierren en ellas sino los presbteros y varones de singular virtud. 10.- En la
iglesia no se ha de dar lugar disputas, ni conversaciones intiles, de
negocios temporales: todo esto es ageno del lugar en que se ofrece Dios el
sacrificio, y est destinado para sus alabanzas. 11.- No se diga misa fuera de la
iglesia.12.- No vivan los presbteros con mujeres. 13.- Ni coman en tabernas. 14.No procuren que los parroquianos de otras iglesias vengan la suya, y les
paguen el diezmo. 15.- No admitan clrigos de otra iglesia. 16.- Ni procuren con
regalos pasar de la suya otra. 17.- un nio enfermo, sea de la parroquia que
fuere, bautizele luego el presbtero.- 18 Nadie emplee en usos profanos alguno
de los vasos sagrados. 19.- El cura que quiere puede enviar su sobrino
pariente la escuela de la catedral de los monasterios. 20.- Cada cura en su
pueblo tendr escuela, y ensenar con caridad los nios que vayan, sin exigir
cosa alguna de los padres, ni admitir aunque le quieran dar. El articulo 21
comprehende un resumen de la moral cristiana tomado del captulo quarto de
Ibidem, pg. 211.
Felix AMAT DE PALAU Y PONT: Tratado de la Iglesia de Jesucristo o Historia eclesistica.
Imprenta de Benito Garca y Compaa, Madrid, 1807, tomo 9, pp. 106-110.
10
11

130

la regla de San Benito que tiene por ttulo Instrumento de buenas obras. 22.- Todo
fiel sepa de memoria la oracin dominical y el smbolo; y digalos cada dia por
maana y tarde con algunas otras breves oraciones. 23.- Estas rzelas en la
iglesia, si puede cmodamente: si no, donde se hallare, aunque sea en viage, en
el campo, en el bosque. 24.- Emplese el domingo en orar Dios, y asistir en la
misa: no se trabaje sino para preparar la comida: si es preciso viajar, sea sin
perjuicio de la misa y oracin. 25.- Se encarga la hospitalidad. 26 y 27.- Exhorten
mucho los curas los pueblos, que se abstengan del perjurio y falso testimonio,
so pena de ser echados de la Iglesia, precisados muy larga penitencia. 28.Nadie coma ni beba con los excomulgados. 29.- Los curas estudien mucho la
Escritura: sepan con ella instruir al pueblo, reprehender y edificar. Preprense
para el snodo, y alli representen al obispo lo que convenga. 30.- Todos los dias
debemos confesar Dios nuestros pecados varias veces, y pedirle perdn,
rezando con lgrimas algun salmo de los penitenciales. 31.- Al sacerdote
debemos confesarle todos los pecados de obra y de pensamiento. Por esto el
confesor debe preguntar mucho al penitente, para recibirle la confesion de
todos los pecados bien circunstanciados, fin de poder aplicarle la penitencia
correspondiente. 32.- Se enumeran las obras de misericordia propias de los
cristianos. 33.- Las obligaciones de los padres con sus hijos. 34.- De los hijos
respecto de los padres. 35.- Varias reglas para los comerciantes. 36.- Una
semana antes de la quaresma es menester confesarse con el presbtero, y recibir
la penitencia: deben reconciliarse los que estn reidos, y prepararse con esto
para la pascua. Se explican siete medios de borrar los pecados. 37.- En la
quaresma es menester ayunar todos los dias menos los domingos. Estos ayunos
son de precepto, y solo se excusan los nios y los enfermos. 38.- El ayuno debe
andar unido con la limosna, dando los pobres lo que se ahorra. Ayunar
comiendo de una vez lo que se habria comido en dos, no es aumentar el mrito,
sino los platos de una comida. 39.- No se puede comer hasta despues de
vsperas; y en dias de ayuno es menester dexar toda diversin. 40.- Quien
pueda, abstngase de huevos, lacticinios, pescado y vino: quien por su
debilidad trabajo no puede abstenerse de estos alimentos, lo menos ayune.
41.- A excepcion de los excomulgados todos deben recibir el cuerpo y sangre
del Seor todos los domingos de quaresma, el jueves, viernes y sbado santo, y
el dia de pascua. 42.- En tan santos dias no debe haber pleitos, ni disputas. 43.Justo es que en ellos los casados guarden continencia. 44.- Es menester
prepararse para la santa comunin, purificndose de los vicios, llenndose de
virtudes, haciendo limosnas, y aplicndose la oracin. Peligro hay de
acercarse la santa mesa indignamente; pero tambien es malo abstenerse
mucho tiempo. 45.- Para no retraer al pueblo de la misa solemne, los presbteros
que las digan rezadas, en los domingos dganlas secretamente; porque es
grande abuso en los domingos y fiestas no hacer mas que oir una misa breve,
aunque sea de difuntos, y pasar lo demas del dia en diversiones. 46.- Exhrtese
pues al pueblo que venga la catedral misa y sermn; y que nadie coma
hasta despues de concluidos los divinos oficios.
La evangelizacin de los sajones requera tiempo, entre los hombres que
dedicaron su trabajo a este hecho tenemos al abad Adalardo, que habia sido una

131

de principales luces del concilio de Atigni, se traslad hasta aquellas tierras:


Los Sajones convertidos pero todava dbiles en la fe necesitaban de guias y modelos en
el camino de la salvacin. Se propuso pues Adalardo restablecer en Sajonia un asilo para
piedad y para las ciencias por medio del estudio y recogimiento con el fin de que los
cristianos hallasen lecciones y ejemplos de perfeccin evanglica, y el de que saliesen
escelentes operarios que acabasen de esta conquista de la Iglesia. Ya algunos antes se
habia trazado esta institucin pero haban elegido un lugar tan ingrato y estril, apenas
podia sustentar a los monges que los primeros cimientos ni con el continuado trabajo
que por su estado se aplicaban sacar su subsistencia de la cultura de sus tierras, y as se
hallaban reducidos llevar de lejos que vestirse y alimentarse y muchas veces vio
precisado Adalardo a enviarles de la Corbia carros cargados de provisiones, abad, varn
prudente y de grandes miras consigui del emperador Luis para remediar una vez
tantas necesidades el permiso de un lugar menos ingrato y mas conveniente el fin que se
habia propuesto. Fue alla en persona acompaado de su hermano Vala y provey el
emperador de viveres, carros y cuanto necesitaban para una fundacin mas ventajosa.
La presencia de Vala cautiv admirablemente el afecto de los Sajones porque en otro
tiempo habia mandado los ejrcitos en el mismo pais en donde le vean con habito
monstico. Aquel pueblo guerrero iba en tropel contemplarle en un trage tan nuevo
crean a sus ojos y no cesaban de admirar una religin que hacia los hombres ejecutar
cosas tan contrarias a las inclinaciones de la naturaleza corrompida 12 . En los
reinados de Ludovico Po y Carlos el Calvo las misiones entre los paganos se
extendieron sobre todo a los germanos del Norte. Este mismo misionero hizo
otras acciones como nos recuerda Berault-Bercastel:
Habiendo convertido los Saxones no solo volvi seguir en sus ordinarios trabajos
sino que por consejo de Crlo Magno que estimaba mucho su virtud y su prudencia
lleg los confines de la Normanda esto es Dinamarca en donde se daba un culto
muy ruidoso un Dios llamado Fosito cuyos templos derrib y edific una Iglesia y
bautiz muchas personas extendi su zelo infatigable la Wesfalia en donde tuvo la
felicidad de fundar la Iglesia importante de Mimigrneford que despues se llam de
Munster por el clebre monasterio mezclado de monges y Cannigos y fu aunque lo
repugnaba su primer Obispo en 782. Dispuso el Rey que los cinco Cantones de la Frisia
situados al Oriente del rio Lk convertidos por San Ludgero perteneciesen su dicesis.
Este pastor inspirado habia concebido el designio de prevenir con la conversion de los
Normandos los horribles males que stos furiosos idlatras habian de hacer algun dia
la Iglesia y al reyno de Francia lo que l profetiz en trminos expresos y en un tiempo

Antoine-Henri BERAULT-BERCASTEL: Historia general de la Iglesia desde la predicacin de los


apstoles, hasta el pontificado de Gregorio XVI, obra escrita en francs para uso de los seminarios y del
clero, por D, traducida, anotada y aadida en lo tocante a la iglesia espaola por don Epifanio Diaz
Iglesias Castaeda, Tomo III, Madrid, Imprenta de Ancos, 1852, pg. 15. Natale BENAZZI: 1001
Hechos en la Historia de la Iglesia. San Paolo, Bogot, 2011. Franois Timolen CHIS: Historia
general de la Iglesia, desde su fundacin hasta este presente siglo, escrita en francs por el seor abad de
Choysi de la Academia Francesa, y traducida en castellano por Don Estevan Gazan, Madrid, Imprenta
Antonio Prez de Soto, 1754. Gabriel MARIN DUCREUX: Historia eclesistica general siglos del
christianismo, que contienen los dogmas, liturgia, disciplina, concilios, heregas, cismas, y lo dems
acaecido en la Iglesia desde su establecimiento hasta el ao 1700. Escrita en francs por el abate
Ducreux, segunda impresin, Tomo III, Madrid, 1805.

12

132

en que no se veia motivo para temerlos. Pero el Rey temi exponer su ferocidad la vida
de un hombre tan precioso que despues de su ordenacion vivi todavia siete aos 13 .
Cuando los francos conquistaron el territorio sajn llegando a la
Nordalbingia, ltima regin sajona que conectaba con Dinamarca, entraron en
contacto con estos pueblos y trataron de convertirlos siguiendo el programa del
Imperio y del Pontificado. Sabemos que los primeros misioneros enviados
fueron Willehad, que muere el 789 sin obtener resultados que sepamos en esta
nueva tarea que se presenta a la Iglesia. Todava faltarn algunos aos hasta
que se proceda de nuevo a enviar otros misioneros hacia estas tierras.
EL CRISTIANISMO EN ESCANDINAVIA. SAN ANSCARIO Y SUS
COMPAEROS
En vsperas de la explosin vikinga Ludovico Po decidi enviar
misioneros que evangelizaran aquellos pueblos. Dos altos prelados carolingios,
el arzobispo de Reims, Ebbon o Ebo, y el abad Wala de Corbie se encargaron de
dirigir tal empresa. Las tierras de Dinamarca, Suecia y Noruega siguieron en
este proceso cristianizador a los sajones y frisones ya sujetos a Roma. Haca
aos que San Willibrordo o Willibroldo haba comenzado su labor misionera
cuando estuvo desterrado en Dinamarca especialmente en la isla de Heligoland.
All encontr un prncipe afecto a la idolatra y pueblos feroces e intratables por
lo que determin a tierras francesas trayendose nios de Dinamarca para
instruirlos en el cristianismo, fue el resultado que obtuvo de Agantyr. Tambin
estuvo en aquellas tierras el obispo de Reims, Ebbo, con ttulo de legado
pontificio en 823. Ebbon Arzobispo de Sens hizo lo mismo en el reynado de Luis
el Hermoso lastimado de ver la ceguedad de una nacion tan valiente y bella de
la qual habia visto en la Corte Imperial hombres de distincion y aun al mismo
Rey Herioldo que se hallaba en ella refugiado. Consigui la aprobacion de su
pensamiento en una junta de casi todos los Prelados Franceses y despues la del
Sumo Pontfice que le hizo su Legado con Halitgario que fu luego Obispo de
Cambray y le quiso acompaar. Pero todo este aparato tuvo muy poco efecto.
Ebbo de Reims y Willerich, ms tarde obispo de Bremen, aunque bautizaron a
pocos en 823, volvieron de nuevo a sus tierras igual que le ocurri a Willibrordo
dos veces. Volvi Francia en el ao siguiente no obstante que por respeto del
Emperador estaba bien recibido en Dinamarca por los hermanos que se habian
repartido entre s el reyno echando fuera a Herioldo. Halitgario quien le
pareci menos pesada la carga de su Obispado que el exercicio de Apstol, no
estuvo por mucho tiempo en aquella misin 14 .
Pero el hecho ms importante ocurri en 826 cuando en la iglesia de San
Albano de Maguncia el rey Haraldo II o Harald Klak de Dinamarca, destronado
por sus sbditos, busca la proteccin de Ludovico Po para recobrar la corona, y
recibe el bautismo de forma solemne. El monarca dans Horik I haba echado
Antoine-Henri BERAULT-BERCASTEL: Historia general de la Iglesia desde la predicacin de los
apstoles, hasta el pontificado de Gregorio XVI..., pgs.. 34-35.
14 Antoine-Henri BERAULT-BERCASTEL: Historia general de la Iglesia desde la predicacin de los
apstoles, pg., 16.
13

133

de Jutlandia a Haraldo. Este rey Harald, rey de Jutia meridional, que se haba
enfrentado a sus sbditos prob fortuna buscando refugio entre los sajones
donde fue vencido y se escap a Mayence buscando el auxilio de Ludovico Po.
Determin hacerse cristiano pues se le ofreci ser duque de Frisia y con ayuda
de los francos recobr la Jutia meridional. Pero su oponente Ragnard junto a
Horik consiguieron arrojarlo de all y se restableci de nuevo el paganismo. La
conversin de Harald y su bautizo hizo que se llevara con l a San Anscario a
peticin del misionero que tena un Breve del pontfice para predicar entre los
gentiles. En consecuencia en 827 Haraldo II entra en Dinamarca acompaado
por San Anscario, muerto en 865, monje sajn educado en Corbie y maestro en
Corwey. Esta expedicin poltico-religiosa fracas pero Anscario no se
desanim y volvera para evangelizar a estos pueblos, ello le convierte en el
apstol de los pases nrdicos o el Bonifacio de Escandinavia. El monje Ansgar,
ms tarde San Anscario, salio como hemos dicho el 826 en el squito de Harald
Klak para llevar all la nueva doctrina de Cristo y el destronado para ocupar el
trono. Tras la derrota de Harald el misionero tuvo que huir hacia Hamburgo
donde fund una escuela en la que enseaba el cristianismo sobre todo a los
nios rescatados de la esclavitud. Anscario lograra fundar las iglesias de Ripen
y Schleswing en la zona sur del pas. Esta misin imperial lograra levantar otra
iglesia en Birka, centro comercial de la costa de las tierras suecas, se
convirtieron un grupo de comerciantes y algunos esclavos. Todo era fruto de
que unos comerciantes suecos pidieron a Ludovico que les enviara un sacerdote
para que les predicara, se haban fijado en el misionero que fue acompaado de
un compaero. El Norte era tierra desconocida y estaba destrozado por las
continuas guerras. La sociedad sueca sigui casi totalmente cerrada a la nueva
religin. El viaje del rey Harald Klak y de los misioneros era visto por
Ludovico como una ocasin de ampliar sus dominios o al menos a tener un
colaborador, aconsej que las tropas deban marchar junto a un hombre santo y
devoto que fuera un maestro en la ciencia de la salvacin. Nos dice el bigrafo
de Anscario que consult el Emperador este asunto con los grandes y prelados
de su reino y que todos estuvieron de acuerdo que no conocan a nadie que
estuviera dispuesto a aceptar aquella misin que supona un destierro y incluso
el peligro de morir en la empresa. Pero el abad Wala de Corvey se acord de un
monje de su comunidad que deseaba padecer sufrimientos en nombre de Dios y
dijo que lo consultara para ver si deseaba padecer aquellos sufrimientos en
nombre de Dios. Wala hablo con el monje Anscario para ver si estaba dispuesto
a aceptar aquel exilio voluntario y a aceptar la misin evangelizadora. A pesar
de que muchos trataron de disuadirle acept el encargo y la oportunidad que se
le ofreca para desarrollar su vocacin misionera. Muchos le reprochaban que
abandonara su tierras y sus propios familiares tampoco estaban de acuerdo pes
la misin supona dirigirse a regiones extraas y vivir entre desconocidos
barbaros. El monje les responda a unos y otros: Se me ha preguntado si, por el
nombre de Dios, consentira en dirigirme a unas naciones brbaras para predicar en
ellas el Evangelio de Cristo. No he querido rechazar esta proposicin. Ms an, deseo
con todas mis fuerzas que se me d la ocasin de partir. Nadie podr quebrantar mi
resolucin. Llama la atencin que solo un monje llamado Auberto se

134

comprometiera a acompaarlo en aquella misin. Ambos acompaaron al rey


danes en calidad de capellanes. El monarca destronado se mostr como hombre
desconsiderado y difcil de manejar. A pesar de todo Anscario y su compaero
comenzaron su labor fundando una escuela en el palacio destinada a la
educacin cristiana especialmente de los nios y jvenes que les enviaba el rey
y sus colaboradores, muchos eran de los rescatados a los piratas que infestaban
los mares y las tierras de las costas europeas. Aquel esfuerzo evangelizador
apenas tuvo fruto pues reuni muy pocos nios y personas que se convirtieran.
Se comprob que la conversin de Harad Klak haba sido una maniobra poltica
para contar con el apoyo de Ludovico Po y poder recuperar la corona. El
monarca fue derrotado de nuevo y la misin en definitiva fracas, Harald fue
de nuevo destronado y Anscario se encontr solo y determin regresar a su
abada de donde haba partido un ao antes. Sin embargo estaba dispuesto a
continuar la labor cuando las circunstancias se lo permitieran de nuevo.
En Escandinavia abundaban los grupos de piratas vikingos y los
habitantes practicaban un fantico paganismo basado en sus dioses guerreros y
sus valkirias cabalgando sobre los vientos de donde recogan a los hroes cados
en combate, all llegaban los primeros misioneros para llevar la luz de Cristo y
las primeras ideas cristianas tradas por los comerciantes que visitaban las
tierras y la corte de Ludovico Po. El Emperador determino que Anscario 15
comenzara la misin de Suecia y las otras tierras escandinavas. Le
acompaaban en esta misin Autmaro y Gislemaro, monjes. Llegaron a la zona
de Jutlandia y se embarcaron en el puerto de Schleswig en 829, cayeron en
manos de unos piratas pero al fin pusieron pie en las tierras del norte. El rey
Biorn lo esperaba en Birka, isla del lago Melar, que les concedi permiso para
poder predicar la doctrina de los cristianos y construir una iglesia. Birka era un
centro comercial importante de la costa de Suecia y se lograron conversiones
entre los comerciantes y algunos esclavos, pero aquella sociedad sueca segua
totalmente cerrada al cristianismo. La decisin imperial de fundar un
arzobispado en Hamburgo le llev a nombrar al misionero como primer
arzobispo de la sede. Tras su ordenacin en 831 fue a Roma donde el Pontifice
Gregorio IV le concedi el palio y lo nombr legado con derecho de enviar
misioneros hacias las tierras del Norte adems de poder nombrar y ordenar
obispos. Tras un ao y medio de predicacin Anscario determino dar cuenta de
Rimberto, su discpulo, escribi Vita Anscarii, MGH, Scrip., II, pp. 683-725. E. DE MOREAU:
Saint Anschaire, missionnaire en Scandinavie au IX sicle, Lovaina, 1930. Ph. SCHMIDTZ: Histoire
de lOrdre de Saint Benoit, Tomo 1, Gembloux, 1942. L. BRILL:Les premiers temps du
christianisme en Sude, en RHE, 12, 1911, pp. 17-37; 231-241 y 652-669. Antonio de HEREDIA:
Vidas de santos bienaventurados y personas venerables de la sagrada religin de N. P. S. Benito, Tomo I,
escrita por Antonio de Heredia, OSB., Madrid, 1683. Antonio CAMPMANY Y MONTPALAU:
Compendio cronolgico-histrico de los soberanos de Europa. Primera parte. Comprehende los imperios,
reynos, principados, republicas y dems estados soberanos, hoy existentes en Europa, por D. ..,
Madrid, 1784. Pedro MURILLO VELARDE: Geographia histrica de Alemania, Flandes, Inglaterra,
Dinamarca, Noruega, Suecia, Moscovia, y Polonia. Tomo IV, por el P. Pedro Murillo Velarde, de la
Compaa de Jess, con privilegio, Madrid, 1752. En estas obras encontramos noticias que
aprovechamos en las pginas que siguen en este trabajo.

15

135

su labor a Ludovico Po y regres a la corte carolingia. El Emperador vio las


posibilidades de la nueva cristianizacin y determino que haba que establecer
una sede desde la que se llevara a cabo toda la organizacin de aquella
evangelizacin, se erigi la nueva dicesis de Hamburgo que estaba operativa
en 833 y se encarg de todo el nuevo arzobispo Anscario. Este crey necesario
informar al Pontifice y al Emperador de todo, su viaje a Roma donde Gregorio
IV le entreg el palio arzobispal y le nombr legado apostlico para los pueblos
daneses, suecos y eslavos. Este ttulo lo tena tambin Ebo, arzobispo de Reims.
Determinaron repartirse los territorios a evangelizar. Anscario se encarg de
Dinamarca y Ebo de Suecia. En este ltimo caso se nombr obispo de aquellas
regiones suecas su sobrino Gurzberto o Gausberto que no saldra de Osnabrck
sino que dara poderes y autorizacin a San Anscario para que organizara la
evangelizacin de Suecia. Se aument el nmero de fieles hasta que una
sublevacin popular contra el monarca cort todo aquel proceso de
cristianizacin. En el reinado de Carlos el obispo Ebo se encarg de la dicesis
de Hildeshein en Sajonia y con el consentimiento de los obispos y del pontfice
se dedic a la cristianizacin de los paganos y apoy a San Anscario en su labor
de Suecia.
Antes de esto recibi una embajada de Sueca suplicndole que les enviase
predicadores que les enseasen las verdades saludables del cristianismo.
Aseguraban los embajadores que su rey estaba dispuesto para permitir que los
misioneros anunciasen libremente el Evangelio y que sus vasallos le abrazasen.
Hallando el emperador menos dificultades y mas gusto en hacer nuevos
cristianos que en corregir los que se habian envejecido en los desrdenes se
ocup desde luego en la conversin de los Suecos. Pregunt al abad Vala que
habia vuelto a su confianza y casi siempre le tena consigo si hallara entre sus
religiosos algn varn apostlico y propio para esta empresa. Le pareci que
debia echar mano del monge Anscairo que siempre hacia prodigios en
Dinamarca y que sera mas fcil hallar despus operarios capaces de recoger la
cosecha abundante que l hubiese preparado que labrar una tierra cubierta de
zarzas y espinas. Colocaron en su lugar al lado del rey Herioldo un hombre
santo llamado Gislemaro. Se embarc Anscairo para la Suecia con Vitmaro
monge de la antigua Corbia y antes de llegar esperiment su valor una prueba
terrible. Los acometieron en el camino unos piratas 16 .
Sin olvidar las misiones de aquellos pueblos del Norte, Anscanio se
ocup personalmente de la dicesis y su organizacin, compuesta por
poblaciones dispares de sajones, daneses e incluso grupos eslavos. Dentro de
sus tierras haba muchos residuos de paganismo a los que haba que dedicar
tiempo para su conversin. En aquella labor estaba prcticamente solo pues
muchos lo haban abandonado a causa de la extrema pobreza en que vivan
aquellos misioneros. El viva de esta forma junto a sus feligreses que no muy
numerosos le acompaaban en aquellas tareas. A pesar de la pobreza y escasos
recursos continuaba su labor sin renunciar a los principios de evangelizacin
Antoine-Henri BERAULT-BERCASTEL: Historia general de la Iglesia desde la predicacin de los
apstoles, pg. 24.

16

136

que haba escogido. Hacia lo que poda levantando iglesias hasta que se
produjo el hecho trascendental de la destruccin de la ciudad de Hamburgo por
ataque de los vikingos en 845. Junto a la iglesia principal construy un
monasterio, ante la invasin vikinga tuvo que huir llevndose las reliquias para
evitar su profanacin y a esto se aade que el Emperador Carlos el Calvo en la
lucha que sostiene contra sus hermanos orden la confiscacin de las
propiedades que haba dado a Anscario como subsistencia de la sede de
Hamburgo 17 . Con la prdida de estos ingresos se produce la huida de algunos
de sus compaeros que se vieron sin ayuda econmica para las labores de la
conversin de los paganos. Como legado papal trabaj en consolidar la misin
en tierras suecas, envi all a su colaborador Gozberto consagrndolo obispo. Al
cabo de algunos aos este obispo delegado abandon el pas debido a la
reaccin pagana de los grupos suecos y dej prcticamente abandonado y solo a
San Anscario.
Como hemos dicho tras la destruccin de Hamburgo, sede arzobispal de
este misionero, por el ataque de los vikingos o normandos en 845 mandados
por Horik haba tenido que huir llevando una vida errante y se encontr en
situaciones extremas por falta de medios de subsistencia hasta que poco
despus se le concedi la dicesis de Brema-Hamburgo. Este ao ocurri un
levantamiento pagano en Birka donde fue martirizado Nithard y huy el obispo
Gaubert. San Anscario sabemos que realiz una expedicin a Suecia en 854
donde evangeliz a algunos grupos pero donde mayor xito alcanzo en su
misin fue en las tierras de Jutlandia y Schleswig donde estaba el centro
principal de su misin, la ciudad de Brema. Desde que fue nombrado en 815
obispo de Brema con recursos suficientes y se uni despus Hamburgo
continuo trabajando en la cristianizacin de Germania durante una veintena de
aos sin olvidar la cristianizacin de Dinamarca y Suecia trat de que llegaran
all nuevos misioneros, as a partir del 847 se comenzaron a ver algunos
resultados positivos pues la amistad con el rey Herico u Horik II traera
cambios en su situacin. Se le concedi permiso para evangelizar y se construy
la iglesia dedicada a Santa Mara en Sleswig, la primera en tierras de Dinamarca
de las que tenemos datos, pronto fund otra iglesia en Ribe, centro comercial
que se convierte en sede de la Dinamarca meridional en 948 con el obispo san
Leofdago que tambin seria asesinado en el ro Ribe. Pero el sucesor de Herico
pronto le oblig a cerrarla y se le prohbe evangelizar a los paganos incluso los
que ya eran cristianos tuvieron que dejar de manifestarlo en pblico pues no se
Flix AMAT DE PALAU Y PONT: Tratado de la Iglesia de Jesucristo o Historia eclesistica por el
ilustrsimo seor D. Felix Amat, arzobispo de Palmira, abad de San Ildefonso, confesor del rey nustro
seor, y del consejo de S. M., etc. Madrid, 1807. nos dice: En otra correra del mismo ao de 845
saquearon la Frisia y llegaron a Hamburgo. En esta ciudad se detuvieron un dia y dos noches:
todo lo robaron, quemando lo que no podan llevarse. El monasterio, biblioteca, y la iglesia
nueva fueron incendiados. El santo arzobispo Ascario, con los clrigos y monges se escaparon,
llevndose las reliquias, y las gentes que no pudieron huir, fueron asesinadas o llevadas. En los
aos siguientes se echaron sobre otros pueblos de la Frisia, causando iguales estragos.., pg.
64. Juan de PINEDA, OFM: Los treinta libros de la Monarqua eclesistica o Historia universal del
mundo divididos en cinco tomos, por fray ., Barcelona, 1606.

17

137

permite a los cristianos el ejercicio de su religin. El misionero obispo no se dio


por vencido y con habilidad y paciencia logr convencer al monarca de lo que
poda significar el cristianismo en la consolidacin del reino. De nuevo se le da
permiso para abrir la iglesia de Sleswig y construir otras nuevas a las que se
dot de campanas que eran muy temidas por los paganos supersticiosos.
Una vez afianzada su posicin en Dinamarca determin continuarla en
Suecia, gobernada en aquellos momentos por el rey Olaf. Este dej que el
obispo retornara a aquellas tierras y tras reunir una asamblea general del reino
se le dio el consentimiento para que pudiera predicar el Evangelio y pudiera
construir una iglesia. Fue llamado a Alemania y dej en tierras suecas un
sacerdote de su confianza que continuara la misin emprendida. Tras volver de
nuevo a Brema prosigui su incansable labor misionera logrando fundar
iglesias, monasterios y escuelas, extendi su labor predicando a los paganos,
ayudando a los pobres, a los enfermos y a los viajeros para los que edific un
albergue. Trabajaba da a da en esta misin que se haba impuesto como monje
austero y devoto hasta que le lleg la muerte el 3 de febrero de 865. Su fama
llev al Pontfice Nicols I a reconocer pblicamente su santidad y modo de
vida. Se sepulcro fue venerado por los pueblos del Norte que haba
evangelizado hasta que en el siglo XVI sus reliquias fueron destruidas y
dispersadas por las revueltas protestantes sin tener en cuenta a aquel hombre
que haba llevado hasta ellos la fe de Cristo. Su trabajo en principio no tuvo
mucho reconocimiento para sus contemporneos, no tuvo muchos
colaboradores y los que lo siguieron tampoco pudieron mantener la empresa.
Despus se veran los frutos cuando pueblos como la Sajonia superior,
Dinamarca y Suecia se convierten y se ve la importancia de este monje y sus
colaboradores.
Los primeros misioneros hablan de Suecia como un pas frtil, donde
abundaban las vias y los ganados, con grandes bosques. Se cultivaba cebada y
centeno, se practicaba la agricultura con arado tirado por bueyes, se fabricaba
pan, cerveza, se hacan regalos a los reyes especialmente en algunas
festividades como ocurra en Navidad en que se regalaba manteca y residuos de
cerveza. Se despreciaba como a brbaros los que coman carne cruda. Los
misioneros mantuvieron las tradiciones de aquellos pueblos haciendo que se
produjera una lenta transformacin en que se olvidaban las antiguas mitologas
quedando ligadas a las nuevas que llegan desde la Europa cristiana. Los
misioneros francos descubrieron el Norte y lo ven como una gran empresa. El
edificio social y la organizacin poltica que era segn los autctonos obra de
los dioses apenas se cambiaba con las constantes revoluciones polticas de los
grupos dominantes. La conquista siempre traa nuevos dioses y cambios
religiosos. La llegada del cristianismo fue precedida y seguida de una
revolucin total en aquellos estados 18 .

Philippe LE BAS: Historia de la Suecia y Noruega. Traducido del francs por una sociedad
litetaria, Barcelona, Imprenta del Imparcial, 1845. L. BRIL: Les premiers temps du
Christianisme en Sude, Revista Historia Ecclesiastica, 12 (1911), 17 y ss. 231 y ss y 652. E.
18

138

En Dinamarca los reyes Erico I y Erico II apoyaron a Anscario en su labor


dndole plena libertad para predicar y erigir iglesias, monasterios, hospitales y
escuelas. Su bigrafo Rimberto no nos cuenta muchas cosas de esta etapa y
sabemos que muri en Brema el 865 de una disentera. Su obra fue amplia y
decisiva pero no tuvo la amplitud y estabilidad de la de San Bonifacio en
Germania. Sabemos que era un hombre excitable, ardiente y soador, propenso
al misticismo, deca que Dios a travs de visiones le indicaba desde nio el
camino a seguir, era fervoroso, esforzado, tenaz, resistente. Acudi a Roma y
dio ejemplo de austeridad y cont con los monjes misioneros para desarrollar
su misin entre aquellos paganos.
Aquella situacin es decrita de la siguiente manera: Ya hemos dicho que la
diligencia de san Anscario, obispo de Hamburgo, y uno de los apstoles del Norte, habia
llevado la luz del Evangelio la Dinamarca mitad del siglo IX. Erico I, que reynaba
entonces, impidi los principios el zelo del santo misionero, y persigui los
christianos, pero despues se hizo protector suyo, conocidas las virtudes de aquel que
habia venido de tan ljos, y con tantos trabajos predicar la fe sus vasallos. Este
prncipe permiti por un edicto solemne el exercicio de la nueva religin, y recibi el
bautismo. A imitacion suya ls seores dinamarqueses con una parte del pueblo
renunciaron el culto de los falsos dioses, de suerte que muy en breve sobrepujo con
mucho el nmero de los christianos al de los idlatras, pero habiendo subido al trono
algun tiempo despues Erico II, todava nio, abosando sus ministros de su autoridad
encendieron una violenta persecucion contra esta Iglesia recien nacida. Derribaron los
templos erigidos al verdadero Dios, degollaron sus ministros, y el pueblo mal
afianzado en la fe volvi de tropel su primer culto. Anscaro que habia empezado otra
mision en Suecia acudi al socorro de sus christianos, busc Erico, y le habl de Dios,
con tanta eficacia que lo convirti la religion christiana, de la qual fu despues uno de
los mas zelosos defensores 19 .
El christianismo experiment alternativas continuas de favor y de persecucion
en este reyno hasta el reynado de Haroldo Heraldo que subi al trono hcia el ao 935.
Este prncipe hizo la religion de Jesu christo dominante en sus estados concediendo su
proteccion los predicadores evanglicos y mandando edificar crecido nmero de
iglesias. Pretenden que se convirti con los milagros obrados en su presencia por san
Poppon, obispo de Slewic. En su reynado se extendi el christianismo muy lios en estas
comarcas pero habindose revelado contra l Suen Suenon, su hijo, se declar por la
antigua religin, y persigui los christianos, verdad es que en adelante reconoci su
delito, y para repararle se hizo christiano, y protegi la fe que habia perseguido, la qual
penetr entonces en la Noruega en Jutlandia, y hasta la isla de Fionia. Erigironse
obispados que estuvieron sujetos al arzobispo de Hamburgo, y pesar de las costumbres
duras de estas naciones septentrionales, derram Dios sus bendiciones sobre las iglesias,
que se habian formado all. La Suecia habia sido tambien el obieto del zelo infatigable de
san Anscaro, pero despues de su muerte, desfalleci esta mision por muchos aos por
falta de obreros que continuasen la obra que el santo apstol habia comenzado 20 .
MOREAU: Saint Anschaire, missionaire en Scandinavie. Lovaina, 1930. T. B. WILSON: History of the
Church and State in Norway. Westminter, 1903.
19
20

Gabriel MARIN DUCREUX: Historia eclesistica general siglos del christianismo,, p. 212-214.
Ibidem.

139

Le sucedi en la dicesis de Brema-Hamburgo su discpulo Rimberto


que muri el 888, sufri aos de persecucin y abandono perdiendo mucho de
lo evangelizado hasta aquellos momentos. Recibi Nicolao por aquel tiempo otro
consuelo que no le caus menos satisfaccin, segn era su virtud y su ardor por el
aumento del reino de Jesucristo. La fe se propagaba de dia en dia hasta los ltimos
trminos del Occidente y del Norte, con los continuos esfuerzos de san Rimberto digno
sucesor del Apstol de Dinamarca y de Suecia. San Anscario habia concebido todas estas
esperanzas la primera vez que vi este discpulo, en cuya adquisicin pens desde
luego, y la logr en su mas tierna edad 2. Estando en Flandes en su monasterio de
Turholt vi que un dia entraba en la iglesia una multitud de nios, y que todos ellos
estaban jugueteando escepcion de uno de los mas pequeos que se persign al entrar, y
estuvo haciendo oracin algunos momentos con mucha compostura. El santo obispo
crey advertir en la piadosa madurez de este nio los designios que tenia el cielo
respecto de l. Llam pues sus padres y de acuerdo con ellos le orden de primera
tonsura, y haciendo que se le pusiesen los hbitos clericales dispuso que se quedase en el
monasterio para seguir all sus estudios, y le recomend a los monjes con particular
afecto. Despus le llev consigo en sus viages apostlicos siendo uno de sus mas fieles
discpulos. Solo pudo separarlos la muerte: y como se consultase al santo obispo en este
ltimo momento sobre la eleccin de sucesor proponiendo particularmente Remberto,
por lo que hace mi sucesor respondi no me corresponde mi nombrarle. Remberto es
mas digno que yo de ser obispo que yo de ser sacerdote. Tres das antes de su muerte
dijo con seguridad este fiel discpulo ninguno otro sino l seria su sucesor y el
mismo da en que falleci fue elegido por unnime consentimiento de todos.
Fue presentado con el decreto de su eleccin el Germnico por el obispo de
Minden, y el abad de la nueva Corbia. El rey le recibi con grandes
demostraciones de benevolencia y le puso en posesin del obispado dndole el
bculo pastoral segn costumbre. Roma habia encargado al rey que cuidase de
consagrar los arzobispos de Hamburgo 21 . Vemos como la cristianizacin
comenzada hacia el 823 se dirigi rpidamente a los emporios del Bltico
aunque dice Musset que fue un error tctico pues este medio se comunicaba oco
con las clases dirigentes y por ello fracas hasta que despus de un largo
abandono se reemprendi la misin en el siglo X, y se dirigi a los soberanos y
jefes ms influyentes 22 . La civilizacin cristiana fue ganando adeptos aunque

Antoine-Henri BERAULT-BERCASTEL: Historia general de la Iglesia desde la predicacin de los


apstoles, hasta el pontificado de Gregorio XVI,... , Tomo III, Madrid, Imprenta de Ancos, 1852, pg.
68. Para la evangelizacin de estos pueblos puede cf. Eduardo MORALES ROMERO: La
cristianizacin de los pases nrdicos, Revista Historia 16, nmero 272, ao 1998, pgs.., 62-73.
Justo L. GONZLEZ y Carlos F. CARDOSA: Historia general de las misiones, editorial Clie,
Barcelona, 2008. Monsieur MACQUER: Compendio crololgico de la historia eclesistica: que contiene
la de las iglesias de Oriente y Occidente, los concilios generales y particulares, los autores eclesisticos,
los cismas, las heregas, las instituciones de las ordenes monsticas, etc., desde el ao sexto antes de la era
christiana vulgar hasta el de mil setecientos sesenta y ocho de la era christiana. Obra escrita en francs
por Monsieur Macquer, abogado del Parlamento de Pars: y trducida al espaol por D. Baltasar Zapata y
Merino, Tomo II, Madrid, Imprenta Real, 1791,0
22 Lucien MUSSET: Las invasiones, el segundo asalto contra la Europa cristiana. Nueva Clio, la
Historia y sus problemas, Editorial Labor, Barcelona, 1968, pg. 79.
21

140

con valor discutible, pero al cabo de dos o tres generaciones, convencidos de


buen grado se lanzaron a la conversin del Norte.
EL CRISTIANISMO EN LOS PAISES NRDICOS: DINAMARCA, SUECIA
Y NORUEGA
Este medio singular del mundo del Norte es descrito por algunos
misioneros y viajeros musulmanes y despus ratificado en muchos aspectos por
la Arqueologa. Entre aquellos emprios comerciales destacaban Hedeby o
Haithabu, cerca de Slesvig, en la costa bltica en el istmo que une Dinamarca
con Sajonia. Tuvo este comercio gran prosperidad en el siglo IX y declin entre
1040 y 1066. Birka, en una isla del Lago Mlar, cerca de la actual Estocolmo,
estaba en una situacin econmica destacable cuando lleg el misionero Ansgar
en 830, desaparecera hacia el 975, pero sus tumbas evidencian aquella
prosperidad y el comercio que se realizaba con mundos alejados como Francia,
Bizancio y el mundo islmico.
Lucien Musset nos dice que es singular que la cristiandad de fines del siglo X
y principios del XI fuera capaz de realizar sin direccin ni programa lo que el
imperio franco no pudo lograr en su apogeo. En un momento que recuerda las
misiones de Germania antes de san Bonifacio, un gran nmero de personas se
ofrecieron para cristianizar a los escandinavos. El Norte los recibi mejor
porque no representaban un Estado capaz de proyectar conquistas. Llegaron
misioneros de tierras inglesas, alemanas, Normanda y del mundo ortodoxo e
incluso de Armenia. Se exploraron a la vez todas las posibilidades misioneras
que se ofrecan desde las colonias de ultramar, ciudades mercantiles,
aristocracia rural y el squito real. Solo fue metdico el de Brema-Hamburgo,
arzobispado encargado desde el siglo IX de las misiones del Norte, pero
frenados por las sospechas de la poltica otnida. Dice: El grupo de misioneros
que emprendi la conversin del Norte sera un fecundo y curioso objeto de estudio. Los
historiadores escandinavos raramente han pasado de un inventario crtico de las fuentes,
etapa previa de una evidente necesidad. Pero preferiramos conocer el origen social e
intelectual, ms que nacional, de tantos epicopi vagantes plaga tradicional de la Iglesia
de Extremo Occidente desde las misiones irlandesas, pero capaz, en ocasiones, de
ponerse al lado de la Igesia- y de todos estos monjes infieles al voto de permanencia.
Algunos buscaban a los paganos all donde se encontraran, y muchos pasaban as
indiferentemenete del mundo eslavo al escandinavo. Otros fueron siempre fieles al
mismo medio, y despus de haber tomado contacto con los daneses o los noruegos de
ultramar, volvieron con ellos a sus pases de origen. Se debera clasificar estos
misioneros segn su lugar de ordenacin: Roma (caso muy frecuente entre 1030 y
1070), Brema (en principio la niva va regular) u otras sedes catedralicias poco
habilitadas para este trabajo. En 1061-1066 el papa Alejandro II se quejaba todava al
rey noruego Haroldo el Severo del gran nmero de ordenaciones irregulares o
simoniacas que se verificaban en el episcopado de sus reinos 23 . Existian seminarios
en Brema en el siglo XI, abadia de Herford en Westfalia, desde el Danelaw
Antoine-Henri BERAULT-BERCASTEL: Historia general de la Iglesia desde la predicacin de los
apstoles, ... pp. 164-165.

23

141

llegaron monjes a Dinamarca en Odense. Aquel mundo en que los prodigios se


achacaban a los gigantes, hechiceros y magos que alborotaban las aguas,
enviaban vientos, oscurecan el da y hacan que en la noche brillar el sol
adems de los fantasmas que conducan las naves de los atacantes trayndolas a
las costas del continente o a las islas, todo era algo sobrenatural como se crea
en tiempos de Carlomagno. Las luces de la religin cristiana hizo desaparecer
todo aquello desde que las tropas francas persiguiendo a los sajones llegaron
hasta las tierras de Dinamarca hasta Godrik donde un jefe importante muri
ante los francos. Haba llegado un tiempo nuevo el el que el cristianismo juega
un papel esencial.
DINAMARCA
El cristianismo se expandi de forma intermitente, estas poblaciones conocen
el cristianismo en la etapa de los siglos IX al XI por sus incursiones y los
esclavos y mujeres que traan de sus ataques. La llegada de los noruegos a
Normanda, Inglaterra, Irlanda, Francia y Alemania les relacion con
poblaciones cristianas, algunos reyes y jefes noruegos comenzaron a convertirse
seguidos por sus hombres que trataban de lograr una alianza poltica y prevenir
el ataque de los reyes cristianos de occidente. La conversin muchas veces
estuvo camuflada por actos milagrosos ocurridos ante los monarcas y jefes
daneses. Los misioneros observaron que no adoraban los daneses dolos de
piedra o madera como ocurra con los germanos del Norte y los suecos. En
algunos centros religiosos como Viborg, Lejre, Lund y Odense adems del culto
servan para celebrar reuniones donde se trataban asuntos que afectaban a la
comunidad, all existan manantiales sagrados o colinas y en estos lugares se
fueron construyendo pequeas iglesias que hicieron que perdurase el carcter
sagrado de aquellos lugares. De esta forma los daneses conservaban sus
tradiciones religiosas y los misioneros se aprovechan cambiando poco a poco
toda aquella tradicin como ocurri con el martillo de Thor que es pronto visto
como la cruz de los cristianos. Los lugares de culto pronto tuvieron sus
representantes en el culto, asi en Viborg encontramos a San Kield, en Aarhus
tenemos a San Niels o San Nicols, en Odense a San Canuto y en otros lugares a
Canuto Lavard, Ansgar, Teodorico de Vestervig, San Wilhelm, San Leofdag de
Ribe y otros muchos que dieron su vida en aquella larga cristianizacin.
Se dice que el primer rey de Dinamarca fue Gorm el Viejo o el Durmiente
que se impuso a los reyes locales de Jutlandia, Schleswig y Holstein hasta el ro
Eider, adems de las islas de Selandia, Fionia, Langeland, otras islas ms
pequeas y el sur de Suecia. Gorm era pagano pero influy en l su esposa
Thyra y por esto permiti a los cristianos vivir tranquilos en sus tierras. Dio
forma a la estructura de estado, residi en Jutlandia, en Jelling, donde fue
enterrado en un santuario pagano aunque su esposa era ya cristiana. Su hijo
Harald Blatand (911-986) en una de las piedras de Jelling hizo escribir que haba
hecho a los daneses cristianos. Este llamado Haroldo el del Diente Azul hacia el
940-985 fue el verdadero fundador de la Iglesia y el estado daneses. Se bautiz
hacia el 960 por un misionero alemn que lleg hasta Jelling, Poppo, evitando

142

de esta forma que el emperador Otn I interviniera contra el reino. Ya existan


tres dicesis en Jutlandia hacia el 948 que funcionaban bajo el clero alemn.
Cuando levant la piedra rnica en memoria de su padre vemos que est
decorada en una de sus caras con la imagen de la crucifixin y en la otra con un
texto: Haroldo ha hecho construir este monumento en honor de Gorm, su
padre, y de Thyre, su madre, el mismo Haroldo que ha sometido Dinamarca
entera y Noruega, y que convirti a los daneses al cristianismo. Aunque no
sabemos apenas nada sobre la unificacin definitiva de Dinamarca y del
protectorado sobre Noruega hacia el 970, este reinado tuvo gran transcendencia
y la conversin fue una realidad en el primer tercio del siglo XI. Sin embargo el
primer rey que se haba convertido fue Harald Klak cuando exiliado de su reino
busc la ayuda de Ludovivo Po como nos informa Rimberto que dice que
volvi a sus tierras acompaado de misioneros 24 .
La religin cristiana se hizo fuerte en estas tierras sobre todo tras la
conversin de Harald y cuando fue pagano permiti las predicaciones a los
misioneros. Se dice que se convirti hacia el 960 cuando ocurri un hecho
milagroso en que un monje de Frisia llamado Poppo sostuvo un hierro candente
en las manos sin quemarse. As volva de nuevo a triunfar el cristianismo y se
acordaban de los esfuerzos de san Anscario y sus colaboradores. Uno de sus
sucesores, el arzobispo Unni, reanud aquella tarea evangelizadora con el
apoyo de Enrique I de Alemania y poco despus con el Emperador Otn I al
vencer al rey dans Haraldo Blaatand o Diente Azul logr que este se bautizara
con toda la familia real en 965 lo que traera una nueva poca para la Iglesia en
Dinamarca. San Adaldago de Bremen manifest tambin un celo estraordinario
por la conversion de los Brbaros. Fue sucesor del arzobispo Unni que se habia
atrevido anunciar el Evangelio en Dinamarca al rey Gurmo, enemigo
formidable del nombre cristiano, y convirti al prncipe Haroldo hijo de este
tirano, aunque no lleg bautizarle. Unni atraves el mar Bltico y arrib
Suecia donde no se habia atrevido volver ningn misionero en los setenta
aos que pasaron desde la muerte de san Anscario. All hizo que resucitase la fe
que habia estado como aniquilada en los reinados tempestuosos y sangrientos
de una multitud de reyes. Adaldago se aplic del mismo modo que su
predecesor la conversin de los paganos del Norte y particularmente de los
Dinamarqueses entre los cuales empez consolidarse entonces el cristianismo.
Habindo tomado las armas estos pueblos contra Otn el cual oblig su rey
Haroldo pedir la paz se la concedi con la condicin de que habia de
depender de l en cuanto la sucesin de su reino y admitir la religin
cristiana. Haroldo recibi inmediatamente el bautismo con su mujer y su hijo
habiendo tenido mas parte el convencimiento que la poltica en una resolucin
tan pronta. En un convite en que se habl de la religin presencia del rey
convinieron los Dinamarqueses en que Jesucristo era Dios pero pretendieron
que haba otros mayores y mas poderosos. Un cristiano llamado Poppon
sostuvo por el contrario que Jesucristo era el nico Dios con el Padre y Espritu
Sanmark considera "improbable" que realmente regresara a casa, con lo que el impacto de su
conversin en Dinamarca sera "probablemente menor.

24

143

Santo. Ofrecise Poppon sufrir prueba del fuego para lo cual se calde una
barra de hierro hasta que se hizo ascua la tom en la mano con entera confianza
la tuvo en ella lodo el tiempo que quisieron los convidados y luego les hizo ver
que no habia recibido la menor lesin No se detuvo el rey en tomar el partido
que deba y as public que solo Jesucristo era Dios y proscribi los dolos.
Despus de una declaracin tan gloriosa para la fe cristiana se dividi la
Jutlandia la parte de Dinamarca que est este lado del mar en tres obispados
sujetos la metrpoli de Hamburgo establecindose sus sillas en las ciudades
de Slesvic, Ripen y Ahus en las cuales consagr Adalberto sus respectivos
obispos y como sus derechos de metropolitano se estendian al otro lado del mar
Bltico en pases mas septentrionales que Dinamarca les recomend las iglesias
de Zelandia, Finlandia y Suecia. Desde la poca de este establecimiento hizo la
religin cristiana grandes progresos en todas las regiones del Norte. La sangre
dinamarquesa que por tantos aos habia sido funesta la Inglaterra fue en fin
un manantial de felicidad y bendicin para esta Iglesia en la persona de su
primado san Odo Odn que era hijo de uno de aquellos vencedores brbaros
y todava idlatras que se haban establecido en gran nmero en la Gran
Bretaa. Habia conservado ste tan grande aversin la religin cristiana que
no podia permitir que su hijo favorecido de la gracia desde su mas tierna
infancia pronunciase ni aun el nombre de Jesucristo. Pero el joven Odn no dej
por eso de continuar asistiendo frecuentemente las iglesias y ejecutando en la
casa paterna las instrucciones que en ellas oia. En fin irritado su padre al ver su
prseverancia le deshered. Sumamente alegre Odn por asegurar la posesin
del cielo costa de todo lo que podia esperar en la tierra abandon su casa y
entr en la de uno de los principales seores de la corte del rey Alfredo 25 .
Hacia el 950 el comerciante rabe al-Tartushi visit la ciudad de Hedeby y
nos dej sus impresioines sobre la ciudad y las costumbres de sus habitantes,
dice as: Slesvig [es decir, Hedeby] es una gran ciudad situada al otro extremo del
mundo martimo. Dentro de la ciudad se pueden encontrar manantiales de agua dulce.
Con excepcin de algunos cristianos que tienen una iglesia, la gente de esta tierra adora
a Sirius. Celebran un festival de comida y bebida en honor de su dios. Cuando un
hombre mata un animal para ofrecerlo en sacrificio, ya sea un buey, carnero, cabra o
cerdo, lo cuelga de una estaca fuera de su casa para que los que pasen sepan que ha
hecho un sacrificio en honor del dios. La ciudad no cuenta con grandes riquezas ni
bienes. El alimento principal de sus habitantes es el pescado, debido a su gran
abundancia. A menudo se arroja al mar a un infante recin nacido para evitar tener que
criarlo. Adems, siempre que as lo deseen, las mujeres pueden ejercer su derecho de
divorciarse de sus maridos. Los afeites para los ojos que se usan tanto los hombres como
las mujeres realzan su belleza y evitan que sta se marchite No existe nada
comparable con los terribles cantos de este pueblo: son peores an que el ladrido de los
perros 26 .

Antoine-Henri BERAULT-BERCASTEL: Historia general de la Iglesia desde la predicacin de los


apstoles, , pg. 147.
26 F. DONALD LOGAN: Los vikingos en la Historia, Breviarios del Fondo de Cultura Econmica,
Mxico, 1985, Traduccin de Clara Huarte, pgs.. 20-21.
25

144

La hija de Harald, llamada Gunhilde, y su hijo Sweyn o Suenon tambin


fueron bautizados. Parece que la determinacin de convertirse del rey Harald se
debi a motivos polticos y nos recuerdan como Otn I de Alemania fue el
padrino del bautismo de Suenon. Los reyes daneses abandonaron Jelling y se
establecieron en Roskilde, en la isla de Selandia. Sweyn acab volviendo al
paganismo y se sublev contra su progenitor. Se dice que un da el rey Harald
pregunt a un viajero si haba visto mover un peso tan grande como el de la
gran piedra de Jelling donde se conmemoraban las hazaas del rey. Le contest
que haba visto al hijo llevarse a Dinamarca entera lo que fue interpretado como
que el hijo quitara el reino al padre. Efectivamente ocurrieron varias
sublevaciones de los paganos contra el rey que ya era cristiano. En 985 Harald
fue herido en una de estas batallas y muri siendo enterrado en Roskilde.
La Dinamarca, que haba sido tanto tiempo execrable la cristiandad, tuvo
tambin principes dignos del titulo de santos y de mrtires. El rey Haroldo
sostuvo con perseverancia la religin cristiana, y aun la estendio despues del
convenio que hizo con el emperador Oton el Grande. Luego que la edad y las
enfermedades le privaron de su vigor y de su actividad acostumbrada, su hijo
Suen Suenon, que se habia obstinado siempre en el paganismo, se aconsej de
los grandes que haban abrazado el cristianismo por respetos humanos, y
resolvi quitar la corona su padre. As rompi de un golpe la conjuracin
contra el rey y contra la religin. Suen coronado por los rebeldes, declar la
guerra Haroldo. El anciano rey, tan terrible en otro tiempo, pero muy
diferente entonces con las mximas del Evangelio, tena mucha repugnancia en
tomar las armas contra su hijo y contra sus vasallos. Sin embargo, se resolvi a
defender una causa que era la del cielo, y puso toda su confianza en Dios, como
lo habia hecho siempre desde su conversin. El Seor tenia sus desiguios
ocultos con respecto lo por venir, y solo quera acabar de santificar al primer
rey cristiano de Dinamarca. Qued Haroldo vencido y herido en la primera
batalla que present, y tuvo que refugiarse a una ciudad de los Esclavones, los
cuales, no obstante que eran paganos, le recibieron con humanidad y respeto.
Pero al cabo de algunos dias muri de resultas de la herida, a primero de
noviembre de 980, con unos sentimientos de fe y de caridad que unidos a la
causa de su muerte, le dieron digno lugar en el catlogo los mrtires. Su cuerpo
fue trasladado Koschild y a la iglesia de la Santsima Trinidad, que habia
hecho edificar el mismo Haroldo. No solo estableci el cristianismo entre los
Dinamarqueses, sino que llen el Setentrion de iglesias y de operarios
evanglicos 27 .
Svenon el de la Barba Bifurcada o Partida (985-1014) se preocup por los
problemas del Bltico e Inglaterra, hizo una nueva organizacin militar, fund
campamentos circulares como el de Trelleborg que garantizaron la supremaca
blica de los daneses facilitando que ms tarde Canuto el Grande triunfara
sobre los ingleses, fund en Lunde, en Escania, un taller de moneda y un obispo
adems de desarrollar la ciudad de Roskilde, de Odense y de Aarhus.
BERAULT-BERCASTEL: Historia general de la Iglesia desde la predicacin de los
apstoles, pg. 175.

27 Antoine-Henri

145

Dinamarca goz del 985 a 1035 de una etapa de paz interior y de progreso. El
reinado de Suenon ofrece noticias interesantes, se dice que trat de que la
iglesia danesa no estuviera bajo la influencia del Sacro Imperio Romano
Germnico, hecho que ha llevado a ser criticado y acusado de enemigo de los
cristianos. En 994 invadi Inglaterra acompaado del rey Olao de Noruega
contra Etelredo II el Indeciso que orden la matanza de numerosos daneses el
da de San Brice. En esta guerra destruy iglesias y actu contra los cristianos
hasta que se apoder de aquel reino. Tras esto cambi, apoy a la iglesia,
entreg terrenos a la catedral de Lund.
Canuto el Grande 28 (1014-1035), hijo de Suenon de Dinamarca pas a
Inglaterra con su padre para vengar las crueldades de Ethelredo, tras
apoderarse de todo se convierte en rey absoluto, era religioso, equitativo, y
gobern bien para los pueblos que estaban bajo su corona. Pronto restaur
monasterios y fund iglesias, entre sus acciones restaur el monasterio de
Glastembury donde haba destruido el sepulcro de san Admundo. Le
sucedieron Haraldo y Canuto II en Inglaterra. El triunfo definitivo del
cristianismo en Dinamarca se logr con el rey Canuto I el Grande (1014-1035)
que tras apoderarse de Inglaterra traj de aquellas tierras hasta Dinamarca un
nmero importante de sacerdotes y monjes que fundaron varios monasterios. El
propio rey en 1026 realiz una peregrinacin a Roma donde prometri entregar
los llamados Denarii Sancti Petri. Mientras que el rey Canuto edificaba con sus
virtudes Inglaterra y Dinamarca eran gobernados los pases brbaros de la Noruega
por un principe igualmente virtuoso que mereci el ttulo de mrtir por su muerte
heroica y santa. Los dos reyes Olaf y Canuto, tan dignos de una amistad recproca, se
hicieron no obstante una guerra obstinada en la mayor parte de la duracin de su
reinado aspirando nada menos que reunir en una sola cabeza las dos coronas de
Dinamarca y Noruega, que pesar de los mares que las separan se ha credo desde la
mas remota antigedad que deban estar sujetas un solo soberano, Olaf se dedic
particularmente arrojar de sus dominios los adivinos y magos de que estaban
inficionados y que perpetuaban las supersticiones mas insensatas del paganismo. En
especial caian en esta flaqueza las mujeres sin esceptuar las de los principales caballeros
del pas, y fue tal la severidad del rey que castig muchas de ellas a pena de muerte
causa de los maleficios que mezclaban con sus observancias impias, lo que di motivo
una rebelin de que se aprovech Canuto para hacer que le reconociesen por rey de
Noruega, la cual obedeci entonces por primera vez los reyes de Dinamarca, bien que
dur muy poco esta reunin. Reuni bajo su corona los reinos de Dinamarca,
Noruega e Inglaterra, se multiplicaron las iglesias y escuelas. La visita del
monarca a Roma multiplic las iglesias en sus reinos y facilit la llegada de los
cluniacenses.
Tras la muerte de Canuto el Grande siguieron disturbios y problemas
durante unos treinta aos. Su sobrino Svenon Estridsen logr imponerse tras
una veintena de aos de lucha. Con capital en Roskilde, acua moneda,
reorganiza el episcopado en 1060 de manera que el reino de dividi en nueve
dicesis, acogi al clrigo alemn Adam de Brema dando paso a una
28

L. M. LARSON: Canute the Great, Londres, 1931.

146

documentacin importante del Norte, el que Guillermo el Conquistador le


apartara de lo ingles le permite dedicarse a su obra organizadora, tuvo
correspondecia con el pontfice Gregorio VII. Tras su muerte volvieron los
problemas por las luchas de sus cinco hijos desde 1074 a 1134, uno de ellos
Canuto el Santo (1080-1086) tiene sus diplomas como los occidentales, la cultura
latina se instala en Dinamarca gracias a los monjes ingleses instalados en
Odense hacia 1095 para guardar la tumba de san Canuto y el pontfice Pascual
II crea el arzobispado de Lunde que es cabeza de todas las cristiandades
nrdicas.
Como decamos su sucesor Canuto II, llamado el Santo, continu la misma
poltica de fidelidad a Roma. El arzobispo Adalberto instituy tambin obispos
en Dinamarca, saber en Sleswick, Ripen, Alhus, Witzburgo, Wenzuzel,
Finnen, Zeland y Schoneh; y despus dividi en cuatro dicesis la de Sleswick.
En Suecia orden seis obispos y dos en Noruega. Pero parece que estas dicesis
y obispos nos muestran como estaba la religin en todo su esplendor en medio
de tanto nmero de cristianos recin convertidos y de paganos que estaban
prximos abrazar la religin de Jesucristo. Con la autoridad del papa convoc
en Sleswick el primer concilio que se celebr en Dinamarca: Reinaba entonces
Suen Suenon, sobrino de Canuto el Grande, el cual tenia mucho al cristianismo que
profesaba y era muy inclinado los eclesisticos sabios y virtuosos, no faltaba celo para
consolidar la religin de reino, y manifestaba gran liberalidad en adornar y edificar
iglesias pero era muy dado incontinencia 29 . Habindole reprendido este vicio el
arzobispo Adalberto, hasta el estremo amenazarle con la excomunin, Suenon por su
parte con una declaracin de guerra hizo que el arzobispo se retirara desde Hamburgo
Bremen. Luego que una y otra parte se calmaron, Adalberto quiso reconciliarse con
soberano sabiendo que esta buena armona siempre era muy til para los progresos de la
fe, Fue pues buscarle Sleswick dio los banquetes que entre aquellas naciones
formaban uno de los mayores lazos de la sociedad y derram los regalos con la
liberalidad que le era natural, y con una magnificencia digna de corresponder la del
rey. Por espacio de ocho dias consecutivos segn la costumbre del pais se dieron uno
otro suntuosos festines en que se trat de asuntos eclesisticos y se tomaron eficaces
providencias para que prosperasen las misiones. Pero disimul el arzobispo en cuanto a
las costumbres del prncipe el cual en medio de procurar la salvacin de los fieles
continuaba deshonrando su fe con vergonzosas flaquezas. El honor de su conversin
estaba reservado un prelado menos distinguido segn el mundo pero ms distante de
la pompa y de las funciones seculares. El ingls Guillermo, obispo de Roschilda, tom
sobre el orgulloso Suenon el ascendiente que adquiere casi siempre sin buscarle la
sencillez unida con la capacidad y la virtud. Se habia separado el rey de un largo
concubinato para contraer un matrimonio incestuoso con la princesa Gutta su pariente
hija del rey de Suecia 30 . El obispo logr que se separaran y que aquella esposa
volviera con su padre y se dedicara al servicio de la iglesia. Adems de otros
incidentes entre el poder temporal y el espiritual como el siguiente: El obispo de
Antoine-Henri BERAULT-BERCASTEL: Historia general de la Iglesia desde la predicacin de los
apstoles, , pg. 257.
30 Antoine-Henri BERAULT-BERCASTEL: Historia general de la Iglesia desde la predicacin de los
apstoles, , pg. 257.
29

147

Roschilda subyug la altanera de Suenon igualmente que sus inclinaciones


vergonzosas. Este principe implacable todava en su ira aunque arreciado en las
costumbres supo que algunos caballeros habian murmurado de l en secreto. La maana
siguiente, dia de la Circuncisin, mand que se les diese muerte en la iglesia. El obispo
ocult en su pecho el vivo dolor que le haba causado aquel asesinato sacrilego y se
dispuso pacficamente celebrar los divinos oficios. Se present el rey sin ningn temor
para asistir la funcin pero no sali recibirle el obispo como era costumbre, y sin
embargo no se detuvo el prncipe en pasar adelante. Entonces se puso el obispo en la
puerta del santuario, present el bculo pastoral para cerrar la entrada, trat al rey de
homicida y profanador, y despus le declar excomulgado (en 1072). Los guardias
rodearon en un momento al prelado con espada en mano esperando una seal de la ira
del rey para quitarle la vida. Pero el espritu de Dios que haba dirigido al santo
ministro, mueve inmediatamente el corazn del reo, el cual reconoce su delito, vuelve a
palacio 31 . Vestido de penitente volvi hacia la iglesia para pedir que se le
personara Empez el obispo la misa con tanto recogimiento como si nada hubiese
sucedido, y no habia entonado el Gloria in excelsis, cuando fueron decirle que estaba el
rey la puerta en trage de suplicante. Hizo seal para dejasen de cantar, pas desde el
altar a donde estaba el prncipe, le hizo algunas preguntas y respondiendo Suenon con
lagrimas, y con todas las demostraciones de compuncin, se postr en su presencia y
confes su delito con amargura pidiendo misericordia y prometiendo reparar el
escndalo que haba dado, el sabio prelado pronunci al momento la sentencia de
absolucin favor del excomulgado, le abraz para levantarle del suelo, enjug sus
lagrimas inundndole con las suyas propias, y le dijo que volviese ponerse las
insignias reales. Despus de haberle impuesto la penitencia, llam al clero para que le
recibiese en medio de los cnticos sagrados y de las aclamaciones de todos los
concurrentes y le llev hasta el altar donde concluy los santos misterios. Al cabo de tres
dias volvi el rey la iglesia con las vestiduras reales, subi al pulpito durante la misa,
y habiendo impuesto silencio por medio de un heraldo volvi confesar con las mas
vivas seales de arrepentimiento la enormidad de su culpa y del escndalo que habia
dado. Di gracias al obispo por su indulgencia y declar que para reparar los delitos que
se haban cometido por su rden daba la Iglesia la mitad de la de Steffen 32 . Despus
de este suceso vivieron el rey y el obispo en la ms perfecta armona hasta su
muerte, la cual parece que no pudo desunirlos. Habiendo muerto Suenon en
1074, despus de un reinado de veinte y seis aos, prepar el obispo Guillermo
dos atahudes y orden que los llevasen en pos de s, iba primero el del principe
difunto, y cuando estaban celebrando las exequias espir Guillelmo. Fueron
enterrados en un mismo sitio en la catedral de Roschilda. Tras la muerte de
Suenon hubo algn tiempo de interregno y de divisin entre su hijo Haraldo y
el prncipe Canuto, mucho mas digno del trono que Haraldo, el cual ocup el
trono obligando Canuto refugiarse en Suecia.
San Canuto rey de Dinamarca, segn se cree llamado Acn en las cartas de
san Gregorio VII, debe ser colocado entonces en el nmero de los mrtires por
Antoine-Henri BERAULT-BERCASTEL: Historia general de la Iglesia desde la predicacin de los
apstoles, , pg. 258.
32 Antoine-Henri BERAULT-BERCASTEL: Historia general de la Iglesia desde la predicacin de los
apstoles, , pg. 258.
31

148

el celo de la fe que fue causa de su muerte. Con el objeto de extender la religin


ms bien que de hacer conquistas continu las espediciones de su padre contra
los que habitaban al Oriente del mar Bltico. Despus de haber acabado con los
reinos de Curlandia, Sembria y Estonia, se dedic establecer el reinado de la
ley y el esplendor de la Iglesia. Exigi para los obispos la veneracin de los
pueblos igualndolos con los duques, eximi al clero de la jurisdicion secular y
permiti a los jueces imponer castigos por los delitos contra los eclesisticos, y
hizo que se pagasen los diezmos. Sufri una sublevacin general que le hizo
huir Sleswich y despus la isla de Fionia donde estando oyendo misa como
lo tenia de costumbre todos los das fue atacado por los rebeldes. Viendo que
echaban abajo las paredes llam a un sacerdote, confes grandes sentimientos
de penitencia y luego se postr delante del altar con los brazos en cruz. En esta
postura recibi mil heridas sin el menor movimiento. Los milagros que se
hicieron en su sepulcro manifestaron muy pronto su santidad. Fueron tales que
incluso los autores de su muerte los reconocan y muchos de ellos hicieron
penitencia, ocurri esto en 1087 33 .
Como hemos visto Dinamarca a principios del siglo XI era un reino cristiano
consolidado. El asesinato del monarca Canuto en la iglesia de San Albano en
1086 por una rebelin de nobles y campesinos por la imposicin de los diezmos
a la iglesia y monasterios. Muri el rey, su hermano Benedicto y otros nobles.
En 1103-1104 se fundo un arzobispado en Lund para Escandinavia. En 1188 fue
canonizado y sus restos trasladados a la catedral de Odense.
Valdemaro rey de Dinamarca constantemente sumiso la obediencia de
Alejandro pesar de todos los artificios de Federico para seducirle hall medio
de introducir un fuerte ejrcito en aquella isla puso sitio la capital llamada
Arcon y la tom por capitulacin. Los artculos principales se reducan que los
habitantes abrazaran el cristianismo y que en testimonio de su sinceridad
ofreceran las iglesias las tierras consagradas sus falsos dioses y que
destruiran sus dolos. El principal llamado Suantovit era un coloso monstruoso
con cuatro cabezas colocado en un templo magnfico en medio de la ciudad de
Arcon donde le sacrificaban una multitud de animales y algunas veces
hombres. Todo el pas le llevaba tributos considerables en ofrenda y su pontfice
era mucho mas reverenciado que el soberano. Suantovit quien adoraban
entonces los Esclavones como al primero de sus dioses no era otra cosa que el
mrtir san Vito patrn de la nueva Corbia quien los primeros misioneros de
aquel pueblo sacados de esta abada haban edificado una iglesia en la isla de
Rugen en el reinado de Luis el Germnico. Para que estos groseros insulares no
recayesen de nuevo en la supersticin el papa Alejandro los encarg al cuidado
de Absalon obispo de Roschildia cuya dicesi se estendia tambin aquella isla
y le recomend con la mayor instancia que velase en su instruccin. Absalon
vino ser con el tiempo arzobispo de Lunden por dimisin de Esquil anciano
piadoso y venerable que se retir al monasterio de Claraval donde tom el
hbito monstico y acab santamente sus das. Fue preciso que el papa
Antoine-Henri BERAULT-BERCASTEL: Historia general de la Iglesia desde la predicacin de los
apstoles, , pgs., 298-299.

33

149

estrchase la modestia de Absalon para que aceptase la silla con la cual


conserv la de Roschildia. Este digno prelado que hacia brillar las virtudes mas
puras en aquellas tierras brbaras estableci en su dicesis de Roschildia la
observancia de santa Genoveva en aquel mismo pie de regularidad en que la
puso Eugenio III. A este efecto sac de Pars al sabio cannigo Guillermo que
habia sido uno de los primeros en abrazar esta reforma. Guillermo no dej de
esperimentar duras contradicciones en este nuevo establecimiento de suerte que
tres de sus compaeros que le haban seguido se volvieron Francia. En fin su
paciencia y su perseverancia triunfaron de todos los obstculos y fund en
aquellas tierras brbaras un segundo monasterio de su instituto. En el discurso
de treinta aos que fue abad hizo brillar con mayor esplendor de da en dia las
virtudes heroicas que le han merecido ser contado en el nmero de los santos 34 .
SUECIA
Algunas tierras de Suecia haban sido evangelizadas por San Anscario donde
haba mostrado su temple tratando de atraer a los naturales hacia el
cristianismo, era un pueblo de costumbres salvajes segn los misioneros, afectos
a sus dioses y suspicaces contra todo lo extranjero 35 . Anscario acompaado de
los monjes Witmaro y Gislemaro lograron entre 829 y 831 entrar en la regin y
obtener del rey Bjorn at Haugi permiso para predicar y lograr fundar una
iglesia en Birka gracias a la conversin de un colaborador real llamado
Herigario. Durante catorce aos no pudo volver san Ancario a estas misiones
pero de acuerdo con Ebbo de Reims nombraron obispo de la nueva cristiandad
a Gauzberto. Este fue bien recibido y fundo una iglesia en Birka. Los ataques de
los paganos en 845 destruyeron todo lo realizado por San Anscario y sus
colaboradores, se tuvieron que marchar al exilio los que lograron salvarse. En
851 san Anscario y Gauberto vuelven a entrar en Suecia, construyeron la iglesia
de Birka pero no lograron otros resultados. Mas tarde el arzobispo de
Hamburgo, Unni, volvi a tierras suecas a evangelizar igual que otros
misioneros ingleses que llegaron a Vstergtland. Un testimonio de este tiempo
Antoine-Henri BERAULT-BERCASTEL: Historia general de la Iglesia desde la predicacin de los
apstoles, , pg., 458. En el siglo XIII todava haba cierta resitencia al cristianismo, en el
arbitraje realizado en 1276 entre el obispo de Mnster y los frisones se dice que si se ha
quemado odestruido una iglesia hasta el punto de que sea necesaria reconsagrarla, el infractor
estar obligado a repararla y ser condenado a pagar 40 marcos al obispo. Si alguien entra en
una iglesiacon armas, o con garrotes o con hombres de armas, ser penalizado con 10 marcos. Si
se mata a un sacerdote se pagarn 60 marcos, si es un dicono con 50, si un subdicono con 40,
si un aclito con 36 marcos. La mutilacin de un sacerdote en un miembro principal con 20
marcos, as pueden ser absueltos los infractores. Cf. O. GUYOTJEANNIn: Archives de lOccident,
Fayyard, 1992.
35 Chevigni dice que Carlo Magno embio el ano de 802 Sacerdotes que predicassen en Suecia, y
que el primer Rey Christiano fue Virgerno que vivia en tiempo del Emperador Ludovico Po,
cf. Pedro MURILLO VELARDE: Geographia histrica, de Alemania, Flandes, Inglaterra, Dinamarca.,
Noruega, Suecia, Moscovia , y Polonia. Tomo IV, por el de la Compaa de Jess, con privilegio,
Madrid, 1752.
34

150

nos dice: Hunni, arzobispo de Bremo, animado del mismo espritu, y del mismo valor,
se entreg generosamente esta empresa. Encontr la religion christiana casi aniquilada
en este reyno, y no sin inmensos trabajos pudo conseguir levantar esta iglesia de sus
ruinas. Sus sucesores san Adaldago y san Libencio siguieron sus huellas. A fuerza de
paciencias y de diligencias abrieron los ojos un crecido nmero de infieles. Otros dos
misioneros llamados Odincar el Vieio y Odincar el Mozo, trabajaron con fruto en
extender el reyno de Jesuchristo en estas regiones salvages. El segundo de estos varones
apostlicos fu ordenado obispo de Ripen, en el Jutlan, por san Libencio. El
christianismo se mantuvo en Suecia pero sus progresos fueron lentos hasta el reynado
de Olao II 36 .
En Suecia las misiones no alcanzaron elevados frutos hasta que en los
primeros aos del siglo XI el rey Olaf III (1024) recibe el bautismo, fund una
iglesia y un obispado en Skara pero no pudo destruir el famoso templo de
Upsala donde los paganos acudan a sus cultos. En el reinado de Erico IX el
Santo (1133-1160) triunf el cristianismo, someti a los finlandeses y se hicieron
cristianos. En 1163 Upsala es elevada a sede metropolitana de la que dependan
cinco obispados sufragneos 37 .
En 1002 el rey Olaf llam a algunos misioneros ingleses y el monarca fue
bautizado en 1008. Poco despus se crea la primera sede episcopal en Skara.
Aunque Olaf de Suecia era nefito no manifest menos celo que el rey su yerno por
propagacin del Evangelio. Su mayor empeo consista en derribar un templo de dolos
que habia en Upsal en el centro de reino y venia iglesia episcopal en Scaren que era
entonces una ciudad muy considerable de la Gothia cerca de Dinamarca. El primer
obispo llamado Turgot desempe su ministerio con tanta prudencia y actividad que
convirti dos pueblos clebres de los Godos. El rey por su parte convirti su mujer y
sus dos hijos llamados Edmundo y Ann. Sucedile este ltimo el cual supo conciliar
tan perfectamente la piedad y todas las virtudes cristianas con las del trono que no hubo
jams otro rey de Suecia tan amado de sus vasallos. Entre los varios misioneros
recomendables por su piedad y por lo mucho que contribuyeron realizar las ideas
religiosas de estos prncipes se distingui particularmente un ingls llamado Wolfredo el
cual predic el Evangelio en Suecia con grande intrepidez y convirti muchos infieles
pero habiendo declamado en un concurso numeroso contra el mas famoso de sus dioses
llamado Torstan fue al momento despedazado por los Brbaros (1028) 38 .
Gabriel MARIN DUCREUX: Historia eclesistica general siglos del christianismo,, pgs. 212214
37 Existan dificutades en la cristianizacin todava en el siglo XII, como se ve en el siguiente
texto de Nut Eriksson de 6 de julio de 1171-1180: Os hace falta mostrar ms respeto con
respecto a los obispos, sacerdotes, monjes y otros religiosos, que el Seor, por su propia boca ha
enseado a respetar diciendo: aquello que vosotros os, soy yo quien lo oye; el que os
desprecie, es a m a quien desprecia y el que os toque, toca la pupila de mis ojos. Por lo que
no hay ninguna duda que los que los persiguen y roban o usurpan sus bienes, persiguen a
Cristo y cometen pecado de sacrilegio usurpando y robando sus bienes. [.] La ley, tanto del
Antiguo como del Nuevo Testamento ensea a entregar los diezmos a los sacerdotes y a otros
servidores de las iglesias. [] Puesto que aquellos que hayan fielmente entregado los diezmos
podrn merecer los bienes terrestres y celestes y tendrn siempre en la abundancia.
38 Antoine-Henri BERAULT-BERCASTEL: Historia general de la Iglesia desde la predicacin de los
apstoles, , pg., 212.
36

151

Suecia permaneci ms atrasada respecto al cristianismo que sus reinos


vecinos, el rey Olaf Erikson Skttkonung para asegurar la primaca de la realeza
de Upsala se hizo bautizar hacia el 1008, fundo la catedral de Skara, acu
moneda y comenz una primaria hacienda publica para los gastos del estado.
La difusin del cristianismo en el siglo XI se debe a misioneros aislados
ingleses, alemanes e incluso bizantinos, no a los reyes que no hicieron nada por
destruir el famoso santuario pagano de Upsala hasta mucho ms tarde, para
unos hacia el 1090 y para otros hacia 1100, a pesar de ello hubo reacciones
paganas y la organizacin eclesistica no se consolida hasta 1120. El paganismo
pervivi en las zonas rurales hasta el siglo XII. Con la fundacin de Estocolmo
en el siglo XIII se tiene una ciudad con una administracin centralizada.
En 1080 el rey Inge destruye el templo pagano de Upsala, donde el rey Erich
IX el Santo erigi un obispado. Adn de Bremen en su obra Gesta
Hammaburgensis alude a la existencia de un templo pagano en Upsala o Gamla
Upsala 39 . Parece que el rey Olaf Sktkonung no estaba tan firme en su reinado
No se ha podido comprobar arqueolgicamente lo dicho por Adn de Bremen y lo que se ha
excavado no concuerda con la descripcin de que estaba cubierto de oro. Las sagas nrdicas,
Saxo Grammaticus y Adn de Bremen describen los sacrificios en Upsala como fiestas
populares donde se realizaban sacrificios humanos y de animales: Cada nueve aos todo el pueblo
sueco celebraba una fiesta comn. Por lo que a los participantes de dicha fiesta se refiere, no exista
ninguna excepcin: reyes y campesinos llevaban sus ofrendas a Upsala y el ms atroz castigo se aplicaba a
los que haban aceptado el Cristianismo: eran excluidos radicalmente de las ceremonias. Las ceremonias
eran del tipo siguiente: de cada especie de criaturas vivas del sexo masculino se ofrecen nueve cabezas y
cada matrimonio tena que ofrecer una vctima humana, con cuya sangre era costumbre aplacar la ira de
los dioses. Los cuerpos de las vctimas desangradas eran colgadas en el bosquecillo que se encontraba
junto al templo. Ese bosquecillo era sagrado para los paganos, y todo rbol en el que se colgaba o se
descompona el cuerpo de una de las vctimas era, a partir de aquel momento, un rbol santo. Al lado de
los cuerpos humanos se colgaban tambin los cuerpos de los caballos y de los perros y, segn me cont un
cristiano, a veces se haban visto ms de 72 cuerpos colgados y entremezclados. Por lo dems, las
canciones que se cantaban durante esas escandalosas ceremonias eran tan impdicas, que lo mejor es
silenciarlas... Este rito se celebraba hacia la mitad de la estacin primaveral. Snorri dice que en febrero
se ofrecan sacrificios por la paz y las victorias del rey, se pedan buenas cosechas, etc. Adems
se celebraba Asamblea y una gran fiesta. Cf. Lee M. HOLLANDER (Trad.): Heimskringla: History
of the Kings of Norway. University of Texas Press, 2007. Rudolf S SIMEK: Dictionary of Northern
Mythology. D. S. Brewer, 2007, Trad. Angela Hall. Tambin hubo por este tiempo algunos
mrtires en Escandinavia entre los cuales son los mas clebres los santos Erico y Alfardo en
cuyos sepulcros se hacan muchos milagros. Alfardo vivi mucho tiempo en Noruega con unas
costumbres edificantes, muri manos de sus propios amigos. Erico extranjero en Suecia fue
degollado estando predicando el Evangelio en las provincias mas remotas. El rey Estenquilo era
cristiano y piadoso pero no poda hacer nada ante la adhesin del pueblo la idolatra. El
tremplo de Upsala era famoso entre todos los dems, cubierto de oro y en l se vean las
estatuas de Thor sentado en un trono y a los lados Vodan y Friccon Thor. Como dioses del aire,
del rayo, de vientos, de las lluvias, de las estaciones, y los frutos de la tierra, tenia el cetro como
Jpiter de la antigua Roma. Vodan como Marte era el dios de la guerra, y Friccon dios los
placeres. Los suecos adoraban tambin algunos hombres pues crean que haban pasado a
dioses por sus ilustres acciones. Los obispos Egenon y Adaluardo trataban de demoler el
templo pero el rey les advirti de que moran ellos y los cristianos por lo que se contuvieron.
Los dos obispos si que recorrieron otras ciudades de la Gothia arruinando dolos y convirtiendo
a millares de paganos.

39

152

como para obligar a los paganos a aceptar el cristianismo destruyendo sus


templos, si que estableci una sede episcopal en Vstergtland cercana a su
fortaleza de Husaby alrededor del ao 1000. A esta sede se aadi despus por
el rey Stenkil la de Sigtuna que sera despus trasladada a Gamla Upsala por ser
residencia real quizs para demostrar que la resistencia pagana haba sido
vencida. En 1164 la sede fue elevada a arzobispado que controlaba las tierras de
Suecia. El rey Inge el Viejo al tratar de impedir los sacrificios en Upsala provoc
una reaccin de los paganos que le llev a enfrentarse con su cuado Blot-Sven
que se convierte en monarca permitiendo que aquellos sacrificios continuasen
celebrndose. Volvi a Suecia en 1087 y derrot a su cuado con la ayuda de
Eric el de las Buenas Cosechas con lo que hacia realidad la cristianizacin de
Suecia 40 . Gracias a esta colaboracin el rey Inge cont con sus sbditos,
cristianos y paganos, cuando Magnus III de Noruega invadi Suecia y fue
derrotado por un ejrcito numeroso. En el siglo XII Suecia es oficialmente
cristiana, sabemos que el monarca noruego Sigurd I realiz una cruzada contra
la zona de Smaland para convertir a aquellas poblaciones.
Tambin escribi el papa Gregorio VII Canuto Ericson rey de Suecia
pidindole que enviase Roma algunos obispos algn otro eclesistico sueco
hombre capaz y que pueda dice darnos idea de las costumbres de vuestra
nacin instruirse en nuestros usos y leyes para la santificacin de sus
compatriotas, hecho que ocurre en 1080 41 .
En 1152 Vicelino fue consagrado obispo de Oldemburgo por Hartuic
arzobispo de Brema, qe restableci al mismo tiempo los obispados de
Ratzburgo y Mecklemburgo situados en el pais de los Esclavones y vacantes
hacia dos siglos, queriendo recompensar con esto de la jurisdiccin que perda
sobre los obispados de Dinamarca y de la Escandinavia donde se trabajaba al
mismo tiempo en erigir nuevas metrpolis. El legado Nicols obispo de Albano
estableci en efecto un arzobispado en Dronthein en Noruega e hizo primado
de este reino igualmente que de la Suecia al arzobispo de Tunden y confirm
despus esta primaca cuando lleg ser papa bajo el nombre de Adriano IV.
Tambin quiso establecer un arzobispado en Upsal pero no pudindose
conformar los Godos en este punto con los Suecos propiamente tales no se llev
cabo por entonces este proyecto. El rey Erico era quien procuraba tantos
establecimientos favorables la religin. Este prncipe, l nono de este nombre,
y sin embargo el primero que puede contarse en una cronologia exacta entre los
reyes de Suecia habia sido elevado al trono en 1141. En el ao de 1150
emprendi la conquista de la Finlandia y la empez ofreciendo la paz los
paganos que llaman merecido su resentimiento siempre que quisiesen abrazar
el cristianismo. Llev consigo Enrique obispo de Upsal capital de su reino y
gan los Finlandeses una batalla despus de la cual se postr en el campo de
G. Larson dice que coexistan el cristianismo y el paganismo en el siglo XI, se respetaban los
antiguos ritos y las viejas costumbres pues muchos de los nuevos cristianos hubieran vuelto al
paganismo si no se les respetaba aquello
41 Antoine-Henri BERAULT-BERCASTEL: Historia general de la Iglesia desde la predicacin de los
apstoles, , pg. 292.
40

153

batalla dar gracias Dios pero compadecindose en medio de torrentes de


lgrimas de la perdicin de tantos infieles que haban muerto en su ceguedad.
Inmediatamente concedi la paz todos los que haban salvado la vida y no se
ocup ms que en proporcionarles por las luces del Evangelio unas ventajas
preferibles infinitamente las que acababan de perder. Ellos se apresuraron a
recibir el bautismo, se edificaron iglesias, se establecieron sacerdotes, y el rey
su vuelta Suecia dej al obispo Enrique con los nuevos cristianos para que los
afirmase en su religin. Este santo pastor fue bien poco despus mrtir de su
celo. Habiendo cometido un homicidio un Finlands bautizado quiso este
prelado celoso someterle la penitencia cannica fin de imprimir en aquel
pueblo brbaro el horror debido estos escesos muy comunes antes de su
conversin. En el primer arrebato de su feroz despecho el homicida asesin
tambin al obispo cuya santidad confirmada por muchos milagros le ha hecho
poner en el nmero de los mrtires que honra la Iglesia con cult pblico. El
ao siguiente el rey Eric muri tambin manos de los enemigos que se habia
grangeado con su piedad y su celo por la conservacin de las costumbres y es
igualmente venerado como mrtir. De este rey hay un cdigo de leyes que lleva
su nombre. Durante su vida haba practicado penosas austeridades hasta tomar
baos de agua fra aun en la estacin ms rigorosa, a fin de evitar las
tentaciones de la carne. Despus de su muerte se hall un cilicio debajo de sus
vestidos y por su intercesin obr Dios una multitud de milagros que han
hecho su culto muy clebre 42 .
NORUEGA
Las transformaciones que se fueron operando en el mundo escandinavo
adems de la expansin llevo a superar la anarqua aristocrtica, se fue
consolidando una monarqua de tipo europeo apoyada por la Iglesia. Noruega
y Dinamarca se vieron ms influidas que su vecina Suecia. En Noruega el
esfuerzo centralizador comenz a finales del siglo IX, as Haroldo el de los
Hermosos Cabellos y sus hijos que lucharon entre s, y entre ellos Erik el del
Hacha Sangrienta acab como rey vikingo de York. La generacin siguiente
acab desmembrando el reino hasta que Haakon el Bueno, muerto en 960, se
bautiz y llev a Noruega un capelln angloescandinavo que fue el obispo
Sigurd.
Los primeros pasos firmes en la cristianizacin de Noruega se fijan en el
reinado de Haakon el Bueno (934-961), educado en tierras inglesas. Los monjes
y misioneros llegados desde all continuaron su labor evangelizadora en
Noruega con toda libertad. A pesar de ello se intent acabar con la idolatra
pero ocurrieron revoluciones y enfrentamientos. A pesar de la adopcin del
cristianismo y la fundacin de iglesias tuvo que enfrentarse al monarca de
Dinamarca, Harald Blatand, que se hizo con el control de Noruega. Podemos
decir que la obra de Haakon el Bueno hizo un gran esfuerzo por la
cristianizacin pero fracas en su empresa y perdi el reino.
Antoine-Henri BERAULT-BERCASTEL: Historia general de la Iglesia desde la predicacin de los
apstoles, , pg., 424.

42

154

Le sucedi ms tarde Harad II o Harald Greyhide (961-976), era cristiano


como su padre, sabemos que destruy muchos templos pagabos pero no logr
popularizar el cristianismo. Su poltica le llev a perder de nuevo el trono y le
sucedi Hakon Sigurdsson (971-995), jarl de Lade, pagano, que volvi a
reconstruir los templos destruidos de los idolatras. En 975 Harald Blatand de
Dinamarca, hijo de Sven, trat de imponerle el cristianismo y se enfrentaron. La
flota danesa fue derrotada en 986 en la batalla de Hjorungavagr por lo que estas
tierras siguieron dependiendo de los grupos paganos.
Todo iba a cambiar cuando en 995 Olaf Tryggvason se convierta en rey
de Noruega como Olaf I (995-1000). Con la subida al trono de Olaf Trygvason,
convertido y bautizado en Wincherter, comenzaba con ayuda de misioneros
anglosajones la toma de medidas muy severas paa la exterminacin del
paganismo en su reino, se destruyeron los templos paganos y se levantaron
iglesias en toda Noruega. Determin propagar la doctrina a las islas Hbridas,
Orcadas, Feroe y las lejanas tierras de Islandia en 997 y Groenlandia. Este
monarca haba tomado parte en guerras en varios lugares de Europa. En 986 se
dice que estando en las islas Sorlingas un cristiano le profetiz: Sers un rey
renombrado, y acometers celebradas hazaas. Muchos hombres llevarn la fe y el
bautismo, y ambos para tu bien y el de los otros; y t no tendrs duda de la verdad de
esta respuesta, escucha. Cuando regreses a tu barco, muchos de los tuyos conspirarn
contra ti, y habr una batalla en la que muchos caern, y sers herido casi de muerte, y
llevado sobre un escudo a tu barco; aunque despus de siete das curarn tus heridas e
inmediatamente te dejars ser bautizado.
La profeca se cumpli, tuvo un motn y fue herido, cur y fue bautizado,
dej de atacar a los cristianos, estuvo en Inglaterra e Irlanda y en 995 regres a
Noruega logrando apoderarse del trono aprovechando una revuelta contra
Haakon Jarl, que muri a manos de un esclavo cuando estaba escondido en una
pocilga. Olaf Tryggvason consigui ser aceptado como rey e impuso el
cristianismo usando todos los medios a su alcance. Los templos paganos
volvieron a destruirse, tortur y asesin muchos paganos y esto le llev a
perder el trono aunque nos dicen sus bigrafos que el cristianismo lleg a las
islas Feroe, las Orcadas, las Shetland, Islandia y Groenlandia. Fue derrotado en
la batalla de Svolder y el paganismo volvi a tener fuerza en Noruega bajo el
gobierno de los jarls de Lade. En 995 se descubre la tierra de Groenlandia y el
monarca Olaf Trygvason consigui que Leif, hijo del descubridor, trabajara en
introducir el cristianismo en las nuevas tierras descubiertas. En 1055 se creo el
primer obispado en Gardar. El mismo Leif descubre ms tarde la regin de
Finlandia e introdujo el cristianismo en ella. Estas nuevas cristiandades fueron
destruidas poco despus y el recuerdo de las evangelizaciones desapareci. La
conversin de Islandia se llev a cabo el ao 1000 aunque el paganismo se poda
practicar en privado.
En Noruega la cristianizacin supuso muchas veces una guerra civil entre
reyes. Uno de ellos, Olaf Tryggvasson, en 995 llegaba con una flota hasta
Trondheim cargada de importante botn y dinero adquiridos de sus campaas
pirticas.Vena acompaado de un grupo de monjes ingleses y estaba dispuesto
a que los noruegos abrazasen el cristianismo. El se haba bautizado y quera que

155

sus sbditos tambin lo hicieran pues consideraba que el cristianismo deba ser
un instrumento poltico y una herramienta contra el paganismo. Sin embargo se
encontr con una oposicin fuerte cuando trat de convertirlos. Tras ser
coronado orden expulsar del reino a los brujos, magos y hechiceros. Nos dicen
los historiadores que organiz una gran fiesta en la que orden cerrar las
puertas y pender fuego al local. Uno de los brujos, Oyvind Kjelde, escap de las
llamas y se alz contra el rey, tras su detencin con otros compaeros fue
castigado a morir atados en un acantilado por la accin de la marea. Destruy
una amagen del dios Thor en Maare, mat a muchos jefes y campesinos pues les
oblig a aceptar el cristianismo o a morir. Los paganos fueron perseguidos. En
Bod el caudillo Raud fue detenido pues se opuso al nuevo Dios y dijo que no
se sometera a Cristo. El propio rey le introdujo un cuerno por la garganta y una
serpiente le perfor las entraas. Se fue ganando enemigos que se pusieron de
acuerdo con los de Dinamarca donde los paganos se haban sublevado contra el
rey Harald Diente Azul en 980. El hijo de este, Sven Barbadoble se sublev
contra su padre y lo mat. Formaron alianza los paganos, Sven desembarc en
Noruega para luchar contra Olaf Tryggvasson a quien venci en 999 en el mar,
el rey Olaf salt de su barco y desapareci entre las olas. La idea de Olaf de
estirpar la idolatra pagana en Noruega e introducir el evangelio cristiano le
llev a obligar a sus sbditos a convertirse o a morir, se produjeron multitud de
conversiones, muchas de ellas superficiales. El que no se converta optaba por
salir de Noruega para continuar siendo pagano en otras tierras lejanas a donde
estaba el rey. Desde su llegada en 995 nos dicen los documentos Luego que el
rey se dirigi a la zona septentrional de Viken y propuso a la poblacin que adoptara el
cristianismo, aquellos que se opusieron fueron claramente castigados, algunos fueron
matados y an otros fueron desterrados del pas 43 . El biznieto de Haroldo, Olaf
Tryggvason, aunque haba sido bautizado en Inglaterra logr de nuevo unir a
los noruegos y facilit las misiones cristianas con clrigos llegados desde el
Danelaw pero muri luchando contra los grupos paganos. Otro pariente suyo
Olaf Haraldsson (San Olaf, 1016-1030) tambin bautizado en Ruan continu la
unificacin del reino y la cristianizacin fue un hecho. Su labor fue
interrumpida por algunos nobles y por la invasin de Canuto el Grande. La
batalla de Stiklestad acab con el monarca pero pronto se vi como un martirio
logrando solidificar la unidad espiritual de Noruega. Sus hijos sobre todo
Magno el Bueno aprovech la nueva religin para consolidar el estado, entre
sus obras fund ciudades donde realiz una funcin recaudatoria y actuaron
como centro del cristianismo, as a finales del siglo XI haba ya seis ciudades
importantes entre ellas las residencias reales de Nidaros, Bergen y Oslo. La
acuacin de moneda fue otra de las manifestaciones de aquel poder. Olaf
Tryggvason imit la moneda inglesa, escase con Olaf y de nuevo se expande
en el reinado de Haroldo el Severo (1047-1066). La moneda imitaba a los
Thomas CARLYLE: Los antiguos reyes de Noruega. Buenos Aires, Espasa Calpe, 1944, pg. 21. S.
STURLSSON: Las Sagas de los reyes, pg. 29. Gerardo RODRGUEZ (Comp.): Textos y contextos.
Exgesis y hermenutica de obras medievales (Siglos IV-XIII), Universidad Nacional de Mar del
Plata, Eudem, 2009, ver el trabajo de Pablo Gugliotta.

43

156

ingleses y daneses, tuvieron modelos bizantinos y hacia 1090 la moneda


noruega era equeiparable a la alemana.
En el reinado de Olaf II, el Santo (1015-1028) de nuevo los paganos fueron
eliminados y el cristianismo se consolid. Fue reconocido por su vida y hechos
cristianos como el santo rey Olaf de Noruega aunque perdi el reino frente a
Canuto de Dinamarca en 1028. La santidad de costumbres y la nueva fe de
Cristo florecieron en este reinado hasta la muerte del rey, luchando con los
daneses. Fue sepultado en la iglesia de Nidaros o Drontheim edificada por l,
su sepulcro se convirti pronto en centro de peregrinaciones. Esta iglesia fue
elevada en 1148 a la categora de arzobispado. Nos dicen sobre l: No se
desalent Olaf por un revs cuya causa habia sido el ardor de su celo antes bien
poniendo toda su confianza en Dios reuni los vasallos que haban permanecido fieles a
su rey y a su Dios, recibi socorros del rey de Suecia llamado tambin Olaf, con cuya
hija estaba casado, y reconquist enteramente su reino. Crey que debia manifestar a
Dios su agradecimiento destruyendo la magia y la idolatra y convirti en efecto a la
mayor parte de su pueblo pero los pocos idlatras que quedaban le quitaron la vida
secretamente en el ao 1028. Se le erigi un sepulcro honroso en Drontheim capital del
reino en el cual hizo el Seor tantos milagros por intercesin de su siervo que fue
colocado en el nmero de los santos mrtires siendo muy clebre su culto entre todos los
pueblos del Norte 44 . Los dos reyes llamados Olaf hicieron que se predicara el
cristianismo en las islas Fare, las Hebridas y las Orcadas igual que en Islandia,
habitada por normandos. El primer obispo de Islandia, un natural llamado
Isleif, fue nombrado en 1057. Pronto surgieron monasterios y el cristiuanismo
alcanz gran prosperidad. Sobre este reinado nos dicen que el cristianismo se
consolida en Noruega y su rey fue reconocido por la Iglesia entre sus santos.
Olaf Haraldsson hacia el 1015 volvi a su tierra, se le conocera como el Santo
y el Fuerte, estaba dispuesto a continuar la tarea de su predecesor con lo que
ocup el trono y trat de imponer de nuevo el cristianismo entre los paganos
utilizando mtodos en ocasiones violentos, de nuevo sufri otra sublevacin
teniendo que exiliarse y se convierte en monarca Hakon Sigurdsson que falleci
en 1030. De nuevo Olaf Haraldsson trat de conseguir el trono ayudado por sus
leales marchando hacia la ciudad de Trondheim donde se enfrent a un
numeroso ejercito de paganos que no estaban dispuestos a someterse al
cristianismo ni al nuevo rey. La batalla definira la fuerza de los dioses paganos
y la del Dios de los cristianos, Olaf fue herido en una pierna, atravesado por
una lanza y recibi un golde de espada en el cuello. Los paganos ganaban la
batalla y Olaf, llamado el santo, muere. El lder pagano, Tore Hund, recuper el
cuerpo y comprob como la sangre real le haba curado las heridas, esta
leyenda se relat por toda Noruega y lleg a tierras europeas. Se relata como los
enfermos se curaban de los males cuando visitaban la tumba real del cristiano
Olaf en Trondheim. Este sitio se convirti pronto en un lugar de peregrinacin
de los cristianos que algunos comparan con la tumba de Santiago en Galicia.
Los noruegos fueron aceptando el cristianismo, llevados por la santidad de su
Antoine-Henri BERAULT-BERCASTEL: Historia general de la Iglesia desde la predicacin de los
apstoles, , pg. 212.

44

157

antiguo rey y abandonando a sus antiguos dioses. Uno de sus sucesores lejos de
atenerse a los milagros que se producan en la tumba del santo rey robaba las
ofrendas y las daba a sus soldados, maltrat a algunos cristianos y les quit la
vida adems de destruir iglesias. El arzobispo de Bremen, la pequea Roma del
Norte 45 , escribi al pontfice. El Papa envi al monarca una carta en la que le
aconseja que escuche al arzobispo pues era el legado papal, esto demuestra
como Haroldo y muchos de sus sbditos permanecan en el paganismo.
Olaf el Tranquilo, nacido en 1050, comparti el trono con su hermano
Magnus entre 1067-1069, y continu como unico rey hasta su muerte en 1093.
En poltica eclesistica estrecho lazos con Roma, fund dicesis e iglesias en
Trondhein y Bergen como la Iglesia de Cristo y la de Magret. En Nidaros
construy una iglesia en el lugar donde haba sido enterrado San Olaf, se
produjeron numerosos milagros cuando se llev all el relicario, en su tiempo
Noruega avanz mucho 46 . Ms tarde el pontfice Gregorio en 1078 escribe al
rey Olaf exhortndole a la cristianizacin de su pueblo y otros del norte, le
recomienda que envie a Roma jvenes para que sean instruidos en la ley de
Dios y puedan regresar para expandir entre sus vasallos la ciencia de la
salvacin. Ms tarde Nicholas Breakspear, futuro papa Adriano IV visit
Noruega entre 1152 y 1154, hizo la estructura eclesistica y ms tarde por bula
papal en 1154 hizo arzobispado la dicesis de Nidaros.
Desde mediados del siglo XI y todo el siguiente las tierras escandinavas
se vieron inmersas en problemas que afectaban a la cristiandad. As el
movimiento cruzado que afectaba a Francia, Italia y Alemania lleg hasta
Dinamarca y Noruega. Todos estaban dispuestos a ponerse la cruz para
alistarse bajo el estandarte cristiano. Los nobles, labradores, artesanos
abandonaron sus labores, los malhechores y ladrones confesaban sus pecados y
estaban dispuestos a expiarlos asistiendo a la conquista de los Santos Lugares,
las mujeres, los viejos y nios, tropas de clrigos queran dar su sangre en
testimonio de la fe, para los gastos del viaje vendan sus bienes o los daban en
donativo a las comunidades religiosas para que estas oraran. Acabaron las
guerras y enfrentamientos igual que las violencias y robos, la justicia y la
concordia dominan en los estados cristianos 47 . En el pontificado de Adriano IV
se recibi una embajada de Noruega, el papa los despach pero orden que se
quedase uno de ellos llamado Nicols para que le ayudase en el gobierno de la
Iglesia, le hizo cardenal obispo de Albano. Despus le confiri la legacin de
Noruega en la cual se dedic con celo infatigable hacer verdaderos cristianos
aquellos pueblos todava muy barbaros. A su regreso fue elevado la silla al
dia siguiente al de la muerte de su titular 48 en el ao de 1153.
A Bremen llegaban los diputados del Norte y de las islas a pedir ministros religiosos y de all
salieron para muchos lugares del mundo nrdico.
46 Mariano GONZALEZ CAMPO: Traduao. Saga de Olafr el Tranquilo, Brathair, 9, 2009, pp.
162-169.
47 Antoine-Henri BERAULT-BERCASTEL: Historia general de la Iglesia desde la predicacin de los
apstoles, , pg. 341
48 Antoine-Henri BERAULT-BERCASTEL: Historia general de la Iglesia desde la predicacin de los
apstoles, , pg. 428.
45

158

Poco despus en el pontificado de Alejandro cuando los reyes de Dinamarca,


de Noruega y de Gothia reprimian con las armas la ferocidad de los Estonienses
y de otros paganos de aquellos cantone, el papa les concedi la misma
indulgencia que a los peregrinos que visitaban el Santo Sepulcro. Por otra carta
dirigida al arzobispo de Upsala y a sus sufragneas el papa quiere que se
enven Roma los culpables de ciertas acciones con el fin de manifestar lo que
pueden hacer los hombres cuando abandonan su fe. El papa Alejandro viendo
los problemas y enfrentamientos ocurridos en el Norte lleg hasta mantener
relaciones con algunas personalidades musulmanas como el sultn de Iconio y
se esforz en procurar su conversin. Este prncipe turco y musulmn le habia
enviado una embajada con cartas en que le manifestaba su inclinacin la
religin catlica 49 .
EL CRISTIANISMO EN OTROS LUGARES DEL MUNDO ESCANDINAVO
El mundo escandinavo, el de losvikingos, se extendi por el Occidente y
sobre todo por las aguas del Atlntico ocupando una serie de islas pequeas y
mayores entre las que destacan Islandia y Groenlandia. El cristianismo lleg a
estas tierras como vamos aver a continuacin.
Islandia
Sobre Islandia sabemos que los monjes irlandeses ya la haban visitado antes
de ser colonizada por los nrdicos en el siglo IX. En poca de Olaf I se tomaron
rehenes de estas tierras y se produjeron luchas entre los grupos paganos y
cristianos. El ao 1000 para evitar estos enfrentamientos se determin que el la
Asamblea o Althing determinara si se convertan al cristianismo. Se encargo al
lder de la fraccin pagana que hiciera de rbitro, tras meditar la cuestin se
decidi que la conversin al cristianismo era lo ms adecuado aunque se
permita el paganismo en privado. La cristianizacin de Islandia estuvo
mediatizada por los acontecimientos ocurridos en Noruega y la llegada de
misioneros alemanes desde la seda de Bremen. Algunos hombres principales ya
haban adoptado el cristianismo y este se debati en el Althing o Asamblea de
24 de junio del ao 1000, all el jefe Thorgeir, pagano, dio el visto bueno al
cristianismo. Este acto poltico trataba de evitar que los monarcas noruegos se
apoderaran de la isla. La carne de caballo se consuma en Islandia hasta que
dejaron de hacerlo con la llegada del cristianismo 50 . En la Saga de Egil
Skallagrimsson se recoge el testimonio de la aceptacin del cristianismo por
algunos de los hombres ms significativos de estas tierras, dice: Thorstein
Egilsson acept el bautismo cuando lleg el cristianismo a Islandia, y mand construir
Antoine-Henri BERAULT-BERCASTEL: Historia general de la Iglesia desde la predicacin de los
apstoles, , pg. 459.
50 Mara ESPINAR JIMNEZ y Manuel ESPINAR MORENO: Bases para el estudio de la
alimentacin vikinga, Los vikingos en la Historia. I Jornadas de Cultura vikinga, Universidad de
Granada, Editorial Nativola. Granada, 2014, pg. 242. Reeditado en Los vikingos en la Historia
(Coordinadores Manuel Espiner y Alberto Robles Delgado), Libros EPCCM, Estudios numero 2,
2015, ver www.librosepccm.com
49

159

una iglesia en Borg; era buen creyente y de buenas costumbres; lleg a muy viejo y
muri de enfermedad, y fue enterrado en Borg, en la iglesia que haba mandado
construir 51 . Sabemos que en 1056 haba un obispo llamado Isleif Gizurarson
que viva en una granja familiar en Skalholt que se convierte en la primera sede
diocesana de la isla, fue ordenado por el obispo de Lund, Asser, igual que su
hijo Gizur Isleifsson. Tambin orden a Magnus Einarsson y Thorlak
Runolfsson y a otros para la dicesis de Holar en 1106 en el norte del pas. Un
texto muy interesante sobre esta cuestin del cristianismo en esta isla 52 es el
siguiente: Ochenta aos ms tarde hubo otro ao de mortandad. Comenz aquel
invierno en que Isleif fue consagrado obispo por el obispo Alberto de Bremen, en los
tiempos del rey Harald Sigurdarson. Y el primer invierno que Isleif estuvo en Islandia
(1057-58) hubo severa mortandad aqu a causa del hambre. Se coma todo aquello a lo
que se poda hincar el diente.
Durante el verano el obispo hizo jurar a los componentes de la Asamblea que la
gente ayunara el duodcimo da de Navidad durante tres aos, pues esta era la
costumbre en Herford, Alemania, donde haba ido a la escuela. En aquel tiempo haba
tanta nieve en todas partes que la mayora de los hombres tuvieron que caminar hasta la
Asamblea (en junio). Pero, tan pronto como se hizo la promesa, el tiempo aclar
inmediatamente, acab por presentarse un verano esplndido, y el invierno fue tan
benigno, que la tierra no se hel, y la gente iba descalza a la iglesia en Navidad y
construyeron casa y muros durante Enero y Febrero. Editado por SKARBASBOK,
VIDAUKI, I-2.
En 1096 el Althing dict una ley por la que las iglesias obtenan el diezmo
pues hasta aquel momento eran iglesias propias levantadas en tierras de
grandes propietarios. El diezmo se dividia en cuatro partes: obispo, sacerdotes,
iglesia y pobres. Sin embargo los grandes propietarios se hicieron ms ricos al
obtener parte de estos ingresos hasta el siglo XIII en que dependan de la
metropol de Nidaros.
En la isla de Gotland hay un tratado legal del siglo XII donde los sacrificios
paganos eran castigados con una multa. Jmtland fue cristianizada en el
perodo de 1030-1050 segn la piedra rnica de Frs, el que hizo posible es
cristianismose llama Ausmar. Finlandia conoci el cristianismo en el siglo XI y
sobre todo en el XII por los suecos. En el siglo XIII tenemos la llamada cruzada
finlandesa de Birger Jarl. En la isla de Man tenemos un obispo en 1050 y desde
Snorri STURLUSON: Saga de Egil Skallagrimsson. Edicin preparada por Enrique Bernrdez,
Editora Nacional, Madrid, 1984, pg., 424. Este hecho se produjo en el reinado de Olaf I
Tryggvason que trat de cristianizar Noruega provocando con ello una fuerte oposicin, muri
en el ao 1000 en una batalla en el Bltico.
52 Mara ESPINAR JIMNEZ y Manuel ESPINAR MORENO: Comidas y bebidas de la poca
vikinga, en Manuel ESPINAR y Alberto ROBLES: Los vikingos en la Historia. I Jornadas de
Cultura vikinga (3-6 de marzo de 2014), Edit. Nativola, Granada, 2014, pgs., 257-281, reeditado
por www.librosepccm.com
ESPINAR MORENO, Manuel: Arqueologa y Cultura material de los vikingos, en Manuel
ESPINAR y Alberto ROBLES: Los vikingos en la Historia. I Jornadas de Cultura vikinga (3-6 de
marzo de 2014), Edit. Nativola, Granada, 2014, pgs., 257-281, 38 pg. reeditado por
www.librosepccm.com
51

160

este lugar se controlaban las islas Hbridas. En Irlanda sabemos que en 1037
hay un obispado en Dubln que dependa de Canterbury. Sus titulares eran
irlandeses. Los reyes Sigtrygg y Olaf Cuaran, de Dublin, mueren ya cristianos
en 926 y 980.
En Groerlandia tambin lleg el cristianismo, as en la saga de Eirik el Rojo se
nos relata: Era costumbre en Groenlandia, desde la llegada del cristianismo, enterrar a
la gente en suelo no consagrado, cerca de las granjas donde hubieran muerto; se hincaba
en la tierra una estaca encima del pecho del difunto, y ms tarde, cuando llegaban los
sacerdotes, arrancaban la estaca y derramaban agua bendita en el hoyo, y se celebraban
las exequias, sin que importara el tiempo transcurrido desde el entierro 53 . Los
vikingos enterraban el dinero, los cristianos lo prohibieron. En Vinlandia se
citan vides, maderas, pesca, se encontr un carro, atades para los muertos,
mortajas, tabla para tender el cadver en ella, etc. Los Arquelogos del Museo
Nacional de Dinamarca en 1932 excavaron una granja que pudo ser la de Eirik
el Rojo, haba varias edificaciones el gran saln, edificio de los fuegos,
dormitorios, almacenes, establos y otras dependencias. No se encontr la
iglesia. En 1962 un crneo, la iglesia pequea y unas 80 sepulturas 54 . El hijo de
Eirik llamado Leif fue acogido por el rey Olaf Tryggvason y fue convertido en
Nidaros junto a su tripulacin. El ao 1000 el monarca lo envi a Groenlandia
acomaado de un sacerdote para predicar la verdadera religin que en
principio no fue bien vista por Eirik el Rojo. Su esposa se convirti y edific una
iglesia junto a la granja familiar de Brattalid o Thjodhild. Poco a poco se fueron
construyendo otras iglesias. A partir de 1047 el pontfice invisti a Adalberto,
obispo de Hamburgo, con autoridad para toda Escandinavia y se incluye a
Groenlandia. Este envio a Isleif a Islandia y Groenlandia de donde tambin era
obispo. En el siglo XII s erigi la dicesis de Gardar.
Por tanto desde el reinado de Olaf Tryggvasson el cristianismo se extendi
no solo por Noruega sino que lo extendi a las Hbridas, Orcadas, Feroe y hasta
Islandia (997) y Groenlandia. Con estas notas hemos tratado de exponer el
cristanismo en los pueblos nrdicos, cuestin que seguiremos investigando para
tener un conocimiento ms profundo sobre la cuestin.

La saga de los groenlandeses. La saga de Eirik el Rojo. Traduccin, prlogo y notas: Antn y Pedro
Casariego Crdoba, Ediciones Siruela, Madrid, 1983, p. 58. ESPINAR MORENO, Manuel:
Arqueologa y Cultura material de los vikingos, Reedicin en www.librosepccm.com pp. 76-77.
54 Ibidem, pg. 91
53

161

162

LA INTERVENCIN ESCANDINAVA EN EL ORIGEN DE LA RUS DE KEV.


FUENTES Y ELEMENTOS VAREGOS.
Matilde Casas Olea
Universidad de Granada
1. CONTEXTUALIZACIN DE LA EXPANSIN ESCANDINAVA HACIA EUROPA ORIENTAL
Hoy da est admitido que la llegada de los escandinavos a Rus 1 se integra
en un proceso que se repite en otras naciones europeas y que est directamente
relacionado con la expansin iniciada por los escandinavos en el siglo V de
nuestra era en dos direcciones, hacia el noroeste europeo y hacia las costas del
Mar Bltico. A grandes rasgos se integra sta en la periodizacin -que se alarga
cinco siglos- asumida tradicionalmente para la expansin y el establecimiento
de los escandinavos por la Europa insular y peninsular, aunque la actuacin de
los escandinavos en territorios eslavos orientales desde sus inicios presenta
ciertos rasgos especficos.
As, pues, las primeras colonias escandinavas en Kaliningrado (Vinevo), en
Letonia y Estonia, adems de las costas del Golfo de Finlandia y de la isla de
Riekkala en el Lago Ldoga, fundadas por cazadores de animales y buscadores
de pieles, se localizan ya en la etapa inicial de expansin, cuando los
movimientos de los escandinavos no constituan ms que una amenaza por el
pillaje y la piratera en las poblaciones costeras, a la vez que los anglos y los
jutos llegaban desde la pennsula de Jutlandia a las islas britnicas. No de la
misma forma se produce la migracin y el asentamiento de escandinavos entre
789 y 1100 en la llamada era vikinga. Mientras que la expansin escandinava
en occidente se lleva a cabo sobre estados establecidos y organizados, con
religin cristiana oficial y jerarqua social, cultura y legislacin consolidadas, los
escandinavos que llegan a las costas blticas y penetran en la Europa Oriental se
encuentran con organizaciones tribales an muy primitivas, paganas, sin
jerarqua compleja, en donde las diferenciaciones sociales se podran reducir a
agricultores y pastores. Por este motivo a los escandinavos se les hace ms fcil
la expansin hacia oriente, donde pronto logran el control de las redes fluviales
que unen el Mar Bltico con los centros comerciales asiticos. El ro Volga en
primer lugar les da acceso a las rutas de la plata en Oriente y, ms tarde, el ro
Dniper conformar el camino entre el norte y el Mar Negro. La colonizacin
escandinava desde sus inicios propicia el desarrollo de las poblaciones
autctonas, integrndolas en las actividades comerciales y artesanales,
aprovechando los recursos locales, tanto humanos como materiales,
ocupndolas en la seguridad del transporte fluvial o la elaboracin de barcos, a
la vez que proporciona modelos de organizacin jerrquica social y de
consolidacin en la vida econmica a travs del pago de tributos.
Si la etapa tarda de colonizacin escandinava en el siglo IX est definida
como masiva, pero gradual, pacfica e integradora en Inglaterra y en Francia
1

Denominacin del primer estado eslavo oriental. Sobre la denominacin vid.infra.

164

como la asimilacin total con los francos, en la Europa oriental es bastante


menos intensa y se focaliza en los centros comerciales y artesanales explotados
en las rutas comerciales desde antao 2 .
No obstante, el modelo de interaccin entre autctonos y escandinavos
responde al mismo patrn en ambas colonizaciones: el tratado de paz,
procedimiento adoptado por los vikingos desde que Carlomagno lo iniciase al
firmar con el rey vikingo Hemming de Dinamarca el tratado de Heiligen en
811; a partir de entonces los vikingos aplicarn la diplomacia para integrarse en
el mundo civilizado. Son muchos los ejemplos, los tratados de paz firmados por
el rey de Wessex e Inglaterra Alfredo el Grande y el vikingo Guthrum entre 878
y 890, o los tratados de los prncipes rus con Bizancio de 907, 911 y 944. Los
tratados presentaban objetivos concretos para las lites autctonas y para los
colonos vikingos, servan para fijar nuevas fronteras territoriales,
institucionalizar la convivencia e integracin de la poblacin fornea, que
incluye la aceptacin de las costumbres y religin (cristianismo) de los
receptores, tambin para adjudicar lugar en la economa y la administracin de
los estados, adems de garantizarse la defensa contra potenciales nuevas
invasiones escandinavas. Con frecuencia los vikingos establecen relaciones de
vasallaje o pasan a ser mercenarios de los reyes europeos, como es el caso de los
varegos en Bizancio 3 .
A diferencia de la asimilacin producida en territorio anglosajn o de los
tratados con Bizancio, los escandinavos que llegaron a Europa nororiental, se
encontraron con una poblacin autctona organizada en coaliciones tribales, las
Esclavinias de los autores bizantinos coetneos, en las que los eslavos convivan
con grupos minoritarios de tnias varias, finougrias, blticas, trcicas al sur, y
La primera zona de establecimiento escandinavo en territotio ruso est testimoniada por los
restos arqueolgicos en Ldoga (Aldeigjuborg), fundada en los aos 30 del siglo VIII, donde se
encuentran drhams con runas. Tambin Gorodie, en las proximidades de Nvgorod la
Grande (antes Rjrikovo), fundada en 859 como centro neurlgico de control en el paso desde
lago Ilmn hacia las rutas fluviales.
3 En los aos 60 del siglo IX ya haba mercenarios escandinavos -varegos- en la guardia real
bizantina, pero su inclusin en el ejrcito se regulariza, segn afirma G.G. Litavrin (2000: 88),
tras el acuerdo de 911, conservado en su versin eslava en los anales rusos. Hasta entonces
existan precedentes de que el emperador bizantino pidiese al prncipe de Kev, por escrito o
mediante enviados, soldados para su ejrcito ante la necesidad de enfrentarse a los blgaros y
musulmanes. La contratacin de mercenarios de Rus no deba complacer al prncipe kievita, de
modo que el beneplcito plasmado en el tratado de 911 se ha de interpretar como una concesin
del prncipe ruso con la seguridad de que sera recompensado por parte de Bizancio con rebajas
en los impuestos. En el mismo tratado se registran las condiciones de los mercenarios varegos
en Bizancio, incluyndose notas tan significativas como que, segn las normas imperiales, si
encontraban la muerte en Bizancio, tenan derecho a que sus propiedades fuesen devueltas a su
tierra para su viuda e hijos, de cuyo envo se encargaba el Imperio, que sufragaba todos los
gastos que el traslado conllevaba. Las posesiones del difunto tenan que ser llevadas a Rus
desde Bizancio con la primera caravana comercial que ejecutase dicho recorrido, vigiladas hasta
que eran entregadas al cnsul de la ciudad o principado de donde era original el muerto. Si el
difunto tuvo tiempo de hacer testamento, ste se sellaba oficialmente segn la ley del Imperio,
incluso poda legar sus posesiones a un ciudadano bizantino.
2

165

escandinavas. Sobre stas los escandinavos imponen su sistema gubernamental


centralista, con un prncipe o caudillo, fundamentalmente militar, aunque
tambin con poderes administrativos, al que secunda un consejo de caballeros,
la llamada druina o mesnada, encargada de recaudar los tributos de la
poblacin bajo su administracin y proteccin 4 . Los escandinavos sern en este
contexto tambin los responsables de la fijacin y el mantenimiento de las
fronteras de las primeras formas estatales rusas. En principio se trata de
organizaciones de ndole local; segn las crnicas, el gobierno de la regin del
norte ser de Rjrik y sus descendientes y la regin de Kev, al sur, estar bajo
las rdenes de los dos varones varegos Askold y Dir, para ms tarde unificarse
ambas regiones por Oleg en un estado con capital en Kev y una dinasta
legtima imperante, la Rjurikida.
Los escandinavos tambin son responsables del reforzamiento de una lite
social autctona que les es tributaria y de una organizacin de la sociedad de
acuerdo con los sectores de produccin, as como de las relaciones con las
grandes rutas de comercio. La cristianizacin de la dinasta escandinava y su
admisin como religin oficial, de manos de Constantinopla, acabar por
introducir al nuevo estado de Rus en el mundo civilizado de Europa Oriental.
2. LAS FUENTES
La llegada y establecimiento de los escandinavos en Europa Oriental, as
como su participacin en la configuracin del primer estado eslavo oriental, la
Rus de Kev, estn documentadas en varias fuentes. Aunque el episodio central
la llamada de los varegos sobre la intervencin escandinava se encuentra en
los anales rusos, otros testimonios coetneos a los hechos enriquecen en gran
manera la reconstruccin histrica. De hecho, dado que Rus se encuentra entre
las naciones europeas cuya historia arranca tarde, permaneciendo grafa hasta
prcticamente el ao 1000, son las naciones vecinas civilizadas las que
preservan el testimonio escrito sobre su pasado, fundamentalmente el corpus
historiogrfico bizantino 5 , adems de otros documentos literarios que
comportan informacin de relevancia 6 , tambin obras analsticas occidentales e
incluso, sagas escandinavas 7 .
Constantino Porfirognito ofrece en el captulo 9 de su obra De Administrando Imperio (DAI en
adelante) noticia sobre la recaudacin de impuestos de la mesnada por territorio ruso, a la que
da el nombre de polydia (), lo que es una adaptacin al griego del eslavo oriental
poljude (), refirindose a la ronda que hacan los prncipes con su druina para
recolectar el tributo. El autor bizantino explica el significado del trmino como los alrededores
(), refirindose al recorrido que efectuaban los prncipes para la recaudacin tributaria.
Sobre la reconstruccin de la ruta de recaudacin vid. Rybakov 1982: 318-329. El tributo sola ser
a base de cera, miel, piel o esclavos, que luego eran empleados en el comercio con Bizancio
regulado en los acuerdos de 911 y 944.
5 Sobre todo en las historias de Len Dicono y Juan Escilitzes, las crnicas de los
Continuadores de Tefanes, Simen Logoteta y dems del crculo de intelectuales de
Constantino Porfirognito.
6 Hagiografas, tratados estratgicos y geogrficos, epistolografa y literatura eclesistica
pastoral. En general, toda la produccin literaria del Renacimiento Macedonio, dirigida por el
4

166

No obstante, la localizacin de los escandinavos y la valoracin del


testimonio contenido en las fuentes generadas en la Rus kievita responden al
esquema que se repite en otras tradiciones historigrficas medievales de
Occidente. Las bases documentales sobre las que se reconstruyen la expansin
de los vikingos por Europa occidental, insular y continental, y por Europa
oriental, se localizan en la historiografa medieval temprana de las naciones
brbaras, es decir, recientemente ingresadas en la ecmene o mundo civilizado
y cristianas nefitas, como los godos, francos, anglosajones, escandinavos o
eslavos. Los relatos relativos a la llegada de los escandinavos se hallan
integrados en la construccin literaria de una prehistoria nacional que legitima
etiolgicamente el lugar de la nueva nacin en el mundo civilizado, que es el
cristiano. Por esto, los cronistas reivindican el lugar de su nacin dentro de la
etnogeografa universal por medio de relatos legendarios que la afilian con las
races bblicas 8 . Usualmente la integracin en la tradicin bblica tiene lugar
desde el momento del bautismo o conversin oficial de la nacin, en ocasiones
relacionada directamente con los apstoles primitivos 9 .
Una vez construida la prehistoria cristiana, los cronistas focalizan el inicio de
la existencia histrica de la nacin en dos hitos fundamentales: la conquista y
ocupacin de los territorios de la nacin, y la institucin de la dinasta que
diriga la nacin y funda el sistema gubernamental y estatal que continuaba en
tiempos del cronista. La sucesin de dinastas dictar la secuenciacin de la
historia de la nacin y su historiografa.
Para acometer la tarea de fabricar una memoria digna de su nacin los cronistas
se apoyan en modelos historiogrficos de prestigio admitido 10 , pero tambin
construyen su pasado sobre la tradicin oral de mitos, leyendas y relatos picos,
conservados en la memoria popular autctona, o sobre tradiciones importadas
por pueblos forneos e incorporadas al saber local.
La crnica, pues, funcionar como credencial y salvaguarda de la legitimidad
de la nacin. En ella se encuentran descritos el origen y la causa y justificacin
de los pilares nacionales, esto es, un soberano de dinasta legtima, que gobierna
sobre un territorio delimitado que ha sido conquistado por su accin y una
capital identificable. Para reforzar estos principios los cronistas y redactores
utilizarn las fuentes de diferentes naturalezas de modo sesgado y orientado
segn sus intereses.

mismo emperador Constantino VII es la fuente determinante para establecer el contexto del
origen del primer estado ruso.
7 Sobre las alusiones s Rus en las sagas, vid. Rydzevskaja 1978.
8 Es el proceder de la Historia ecclesiastica gentis anglorum de Beda el Venerable (672-735), de la
Historia francorum de Gregorio de Tours (538-594), de la Historia brittonum de Nennio (s. IX), de
las Gesta danorum de Saxo Gramtico en el s. XIII o del escaldo islands Snorri Sturluson (11781241) con su historia de los reyes noruegos, Heimskringla.
9 En las crnicas rusas San Andrs viaja hasta Nvgorod.
10 En la Europa oriental y eslava las crnicas de Eusebio de Cesarea y de Jorge el Monje
(Amartolos) son el modelo seguido, mientras que en Occidente la referencia son las Historiae
adversus paganos de Paulo Orosio (IV-V).

167

Los anales rusos se ajustan al proceder descrito e incluyen el relato de los


orgenes de la nacin con el objetivo central de justificar la legitimacin
dinstica del prncipe Rjurikida de Kev, capital de Rus en el tiempo cuando se
compusieron dichos anales. Sin embargo, como en la mayor parte de obras
historiogrficas medievales, la fijacin de la primera redaccin (aprox. s. XI), la
determinacin de la cronologa y localizacin de composicin, fuentes, etc,
adems del seguimiento de la fortuna del prototipo perdido del texto y sus
diversas redacciones y tradiciones manuscritas es tarea que todava ocupa a los
especialistas. Se ha, pues, de acometer el anlisis de la primera historiografa
rusa -la llamada Crnica primaria-, con todas las precauciones y, considero, con
dos premisas claras; a saber, que los relatos estn sesgados en funcin de la
orientacin de los redactores sucesivos del texto y su contexto histrico, y que
dichos relatos contienen ante todo una construccin literaria mtica- legendaria,
cuyo valor no slo reside en la realidad a la que respondan, sino en las fuentes
empleadas para su elaboracin.
La tradicin perdida de la Crnica primaria rusa se reconstruye en la
actualidad a partir de dos obras de compleja e independiente historia
textolgica. La Crnica de Nstor o Crnica de los aos pasados (PVL en adelante),
cuyos manuscritos ms antiguos datan desde el siglo XIV, y la Primera Crnica
de Nvgorod (en adelante 1NG), conservada en la copia ms antigua del siglo
XIII.
En ambas crnicas se recoge en los primeros captulos el relato sobre el
origen de Rus ( ), conformados por una serie de escuetos
episodios amalgamados y en ocasiones contradictorios 11 . Estn los (1) relatos
sobre Kij y la fundacin de Kev -sin fechas concretas-, tanto en PVL como en
1NG. En este primer ncleo temtico se describe a Kij como jefe de los polianos,
cazador y fundador, pero no prncipe de la ciudad de su nombre. Sin
fundamento, en redacciones posteriores se le atribuye un viaje a Constantinopla
y una recepcin con honores por el emperador. Otros son (2) los relatos sobre
los gobernantes varegos de Kev Askold y Dir, que inciden en el origen varego
e incluyen alguna alusin a hechos legitimadores, como una expedicin a
Constantinopla, por ejemplo. La (4) leyenda de Rjrik en su dimensin de
fundador de la dinasta rusa y prncipe de Nvgorod se localiza inserta en la
masa de informacin que constituye las noticias sobre la fundacin de la nacin
rusa. A pesar de ser muy breves las referencias a Rjrik, stas contienen el
elemento central del origen estatal, es decir, el acuerdo establecido entre el
caudillo escandinavo que dar nombre a la dinasta legtima de prncipes rusos
y la lite eslava oriental. Precisamente este hecho integra automticamente el
episodio entre las actuaciones histricas constatadas con paralelos en otras
naciones europeas, as como la clara participacin de los colonos escandinavos
en la fundacin de nuevos estados.
El relato de los orgenes se cierra con la serie de (3) episodios histricos y
legendarios protagonizados por gor y Oleg. Ambos participan en expediciones
11

Para un anlisis sobre la composicin, vid. Gippius 2006.

168

contra Bizancio, firman acuerdos, tambin con Jazaria, en poltica interior


someten territorios, etc. El broche final del relato es la unin de varegos y
eslavos y dems llamados rus ( ) de
las regiones del norte y los del sur por Oleg e gor, la instauracin en Kev de la
capital, que es ensalzada como madre de las ciudades de los rus (
), y donde tendr sede segn los preceptos monrquicos, el
trono del nico gobernante ruso legtimo, gor, hijo de Rjrik.
El relato etiolgico contenido en la tradicin analstica rusa es la base
fundamental sobre la que se viene reconstruyendo el acontecer de los hechos
histricos en la formacin del estado ruso. No obstante, se trata de un relato
precario, impreciso y desordenado. As, la observacin de procesos paralelos en
otras naciones o la comprobacin de datos con fuentes exgenas, bizantinas
sobre todo, redirigen la interpretacin de las informaciones de la crnica rusa.
Adems, los testimonios arqueolgicos o lingsticos sirven para prestar
objetividad al anlisis de la participacin escandinava en Rus.
2.1. EL RELATO ETIOLGICO EN LA TRADICIN ANALSTICA RUSA
Los escandinavos se identifican en las crnicas rusas con dos nombres:
varegos y rus. Probablemente ambos etnnimos fueron acuados en eslavo
oriental en poca preliteraria y experimentaron complejas evoluciones
semnticas, resultando la misma denominacin del primer estado eslavo
oriental como una especializacin del exoetnnimo de los promotores
escandinavos 12 . El nombre Rus () experimenta una transformacin de su
contenido, como se contempla en las crnicas desde mediados del siglo XI,
pasando de ser la designacin de un grupo tnico escandinavo definido
profesionalmente -militar y comercial-, a una designacin social, que da nombre
a la lite de la poblacin multitnica que ocupa el territorio del primer estado
eslavo oriental.

El nombre rus no es escandinavo de origen. Tampoco es el nombre con el que los


escandinavos llamaban a los territorios eslavos orientales durante los primeros tiempos de la
expansin (es Garar o Gararki). Slo se registra el trmino rus y derivados en las fuentes
escandinavas en el registro literario y culto a partir del siglo XIII. En la actualidad se admite que
el etnnimo arraiga entre la poblacin colona escandinava de las regiones blticas como
resultado de la interaccin de sta y la poblacin autctona finesa. El etnnimo es un trmino
fins, routsi (cf. actuales nombres de Suecia y suecos en finlands ruotsalainen, o estonio
rootslane), etimolgicamente remeros, empleado por las tribus finesas para designar a los
escandinavos con quienes contactan. Despus ser tomado prestado por los escandinavos y
empleado en calidad de endoetnnimo. El nombre se extendera hacia oriente y tambin
designara al grupo multitnico (escandinavo, eslavo, bltico, etc) dirigido por el prncipe ruso.
Hacia el siglo X el trmino acaba por fijarse adaptado a la fontica y morfologa de la lengua
eslava (desinencia de femenino colectivo *-) con el contenido que se encuentra en las fuentes
escritas en eslavo, es decir, el nombre de los miembros de la druina multitnica del estado ruso.
El mismo nombre se transfiere a lenguas vecinas, como es el caso del griero Rhs,
probablemente a travs del jzaro. Para una revision histrica y crtica sobre la denominacin,
vid. Melnikova- Petrukhin 1989.
12

169

La designacin de varegos 13 , que en principio no parece haber sido un


endoetnnimo, a pesar de su etimologa escandinava, aunque s se menciona en
fuentes escandinavas con este nombre a los militares que viajan a
Constantinopla para servir en el ejrcito imperial, como el rey Harald III 14 ,
probablemente se debe al nombre asignado en Bizancio a los soldados
mercenarios escandinavos que conformaban el destacamento especial de la
guardia personal del emperador desde finales del siglo X (cf. Escilitzes, Nicetas
Botaniates, Psello, etc).
En las crnicas rusas se refiere como varegos a partir del siglo XI a los
forneos escandinavos -a la misma altura que otros como los suecos, daneses,
godos, -, soldados y mercenarios integrantes del ejrcito ruso que por
entonces era tnicamente plural. Dice la PVL:
Y fueron al otro lado del mar a los varegos, los rus, pues estos varegos se llamaban
rus, igual que otros se llaman suecos, otros normanos, anglos, y otros godos; pues as
tambin stos. 15
Segn el texto, los varegos son un grupo de escandinavos, al que pertenecen
los rus. En general, la literatura antigua rusa parece presentar las mismas
acepciones del trmino que se encuentran en los documentos bizantinos. En
primer lugar, stos son los miembros de la druina que iban a Rus a por el
tributo; despus sern los soldados mercenarios que formaban parte de la
druina del prncipe; en episodios concretos se llama varegos a comerciantes
escandinavos que estn de paso en Rus y el mismo nombre se utiliza para
designar a los comerciantes con quienes mantienen contratos los prncipes de la
Rus moscovita. En documentos datables desde el siglo XII se establece una
clara diferenciacin entre los rus- propios y los varegos- ajenos 16 , llegando
hasta tal punto que en ocasiones el extraamiento hace que se designe varego
a los catlicos latinos.
As, en la primera alusin en las crnicas rusas a los varegos se los define
como el grupo escandinavo que se infiltra en territorio eslavo oriental en el siglo
Del antiguo germano vringr, vringi grupo militar en relacin de fidelidad), derivado de
vr juramento; rus. , gr. . Sobre el trmino varegos en Rus y Bizancio, vid.
Melnikova- Petrukhin 1994.
14 En la saga de Harald Hardrada se recuerda el episodio en que se enfrent al emperador
bizantino siendo comandante de la guardia personal. En Bizancio tambin se registra el nombre
de varego para designar a los comerciantes y peregrinos que llegan desde el norte,
procedentes bien de Rus, bien directamente desde Escandinavia. Vid. Bibikov 1990.
15 Utilizo la traduccin de I. Garca de la Puente (2006), que se apoya en las ediciones de
Ostrowski- Birnbaum- Lunt 2003 y de Mller 1977-2001, cuya edicin y traduccin son sobre la
copia Laurenciana.
16 Una de las ltimas apariciones de los varegos en las fuentes rusas medievales es el Relato de la
toma de Constantinopla de 1204 por los cruzados, donde se menciona que los griegos y los varegos
defendieron la ciudad de los francos. Tambin se conserva el nombre en topnimos o nombres
de calles, en Nvgorod, por ejemplo. En las dos redacciones de Ley rusa (Russkaja Pravda) los
varegos tienen el estatus jurdico de extranjeros y no tienen relacin con los rus (rusin) ni con la
administracin del principado (vid. redaccin abreviada y ms antigua art. 10, segn el que los
varegos tenan derecho a jurar en lugar de traer testigos en su defensa, art. 11, sobre el delito de
encubrir a esclavos; redaccin extensa, art. 18 sobre el derecho del varego a tener 2 testigos en
caso de coartada de asesinato).
13

170

IX con propsitos comerciales ante todo, penetrando desde el Mar del Norte
hacia la regin del Lago Ldoga y del lago Ilmn.
Sub anno 859.
Los varegos, viniendo de ms all del mar, recaudaron tributo de los udos 17 y de los
slovnos 18 , y de los merios 19 y de todos los krivios 20 . Y los jzaros recaudaron
(tributo) de los polianos 21 y de los severianos y de los viatios 22 , recaudaron una
moneda de plata y una ardilla blanca por hogar.
Se sita a los varegos al mismo nivel que a los jzaros como receptores del
tributo de las tribus autctonas y organizadores de las actividades econmicas
de la regin. Los varegos en las tierras del norte y los jzaros desde Kev hasta
las costas pnticas, al sur. La anttesis de varegos y jzaros como lite dirigente
de dos zonas fiscales en territorio ruso muestra una visin clarificadora del
papel de ambas etnias en la administracin de los territorios del futuro estado
ruso, al menos hasta el declive jzaro hacia el s. IX 23 . Durante la dominacin
jzara de los territorios entre Kev y Crimea, los varegos establecen contacto con
ellos, dejando el elemento jzaro su impronta en el proceso de constitucin del
primer estado ruso. Se observa influencia de los smbolos y atributos de poder y
prestigio de los jefes jzaros sobre los caudillos varegos. Est atestiguado que al
menos desde el siglo IX hasta finales del siglo XI el ttulo oficial ostentado por
los prncipes de Kev, los arcontes en las fuentes griegas, era el de kagn, de
origen trcico y tomado de los caudillos jzaros. No obstante, dicho ttulo
coexiste con el de knjaz (), un prstamo en eslavo comn del
protogermnico o del gtico kuningaz, que acaba por imponerse ante el
trmino prestado del jzaro. Durante el periodo de coexistencia se puede
estipular que el nombre kagn se detecta en las fuentes occidentales referido a
los caudillos escandinavos que se expanden por Europa oriental en general, as

Tribu estona.
Tribus eslavas orientales el Ilmen.
19 Tribu que habitaba en Rostov.
20 Tribu eslava oriental del norte.
21 Tribu eslava oriental que habitaba en territorio de Kev.
22 Tribus eslavas orientales.
23 El reino jzaro se extenda en el siglo VII desde las llanuras del norte del Cucaso, en la costa
del Mar Caspio -delta del Volga-. En el siglo VIII ya se haba incorporado bajo su gobierno
tribus procedentes de las estepas del norte del Mar Negro, entre ellas, eslavas. En el momento
en que los varegos se integran en las rutas comerciales, Jazaria ostentaba prestigio y poder, era
aliado de Bizancio y controlaba el trnsito de las rutas comerciales ms importantes de Oriente.
Incluso el kagn jzaro es gobernador de Kev, la Sambatas de DAI, y de la regin de Crimea,
con centro estratgico en Quersn, hasta aproximadamente el ao 800.
17
18

171

como tambin en los textos eslavos orientales ms antiguos (hasta el siglo XI) 24 ,
mientras que el knjaz es el caudillo de los eslavos, es decir, un trmino local.
La apropiacin del trmino jzaro kagn por el caudillo escandinavo connota
las pretensiones internacionales del mismo en Europa oriental, y tambin ante
los eslavos, y de paso, en Bizancio, donde se admita el prestigio del ttulo -sin
embargo, se desconoca el de konung, propio de los escandinavos-, y a la vez se
lo reconoca como ajeno (Melnikova 2010). El ttulo comportara valor poltico y
social, pero tambin simblico e ideolgico y sacro, del mismo modo que otros
smbolos y emblemas, como el hacha doble o el tridente 25 . Sin embargo, con el
declive del poder jzaro el trmino perder su actualidad y ser sustituido por
el de knjaz, que por primera vez es utilizado en un sello de Jaroslav el Sabio en
Nvgorod 26 y es el nico ttulo registrado en la tradicin cronstica rusa para
denominar a los prncipes rus hasta que se incluye el de car () 27 .
2.2. LA LLAMADA DE LOS VAREGOS. RECONSTRUCCIN DEL MITO FUNDACIONAL
En la entrada del ao 862 de la PVL se encuentran fundidas las diversas
leyendas que constituyen el mito sobre el origen de Rus 28 .
Sub anno 862
[1]Expulsaron a los varegos al otro lado del mar y no les pagaron tributo,
[2.1] y empezaron a gobernarse a s mismos. Y no haba justicia entre ellos, y se levant
clan contra clan, hubo guerras intestinas, y empezaron a luchar entre s.
Tanto [1] como [2.1] constituyen el fondo sobre el que se contextualizar el
mito etiolgico. El contexto de ausencia de orden ser sustituido por su
opuesto, el orden y la prosperidad, alcanzados gracias a la intervencin del
hroe caudillo.
Los conflictos referidos son los que por entonces tuvieron lugar entre eslavos y
fineses por el avance colonizador de los eslavos. La clase dominante eslava
noroccidental, consciente de la expansin de escandinavos por el Nev y
En los Anales de San Bertn, sub anno 839 se registra el uso ms antiguo referido al caudillo (o
rex) de los ros: r illorum chacanus vocabulo. Es el ttulo que en el siglo IX se utiliza en la
cancillera rusa y hasta finales del XI en Europa Oriental. Cf. inscripcin en el fresco de Vladmir
Jaroslavi (1073-76) [] [] [Salva, Seor, a nuestro kagn], en
Vysockij 1966: N 13, pp. 49-52. Tambin el metropolita Hilarin refiere a Vladmir el Santo y a
Jaroslav el Sabio con este ttulo a mediados del siglo XI, indicando el rango ms prestigioso y
mximo en la jerarqua de Rus por entonces.
25 En la actualidad escudo de Ucrania, a travs de Vladmir el Santo, aunque tradicionalmente se
viene interpretando como el dibujo esquemtico del halcn.
26 Janin- Gajdukov 1998, tomo 3: N 2, p. 113.
27 Queda relegado el ttulo de kagn para la denominacin del caudillo jzaro (cf. PVL sub anno
965), en enfrentamiento de Svjatoslav con el prncipe jzaro), o para los prncipes rusos de
Crimea, por ejemplo de Tmutorakn, cf. en Cantar de las huestes del prncipe gor, Oleg
Svjatoslavi, prncipe de Tmutorakn es kogn.
28 Ostrowski- Birnbaum- Lunt 2003 dan preferencia a las lecturas de las copias de la crnica en
los manuscritos de Radziwill, de la Academia, Hipaciana y de Khlbnikov, que presentan
Ldoga como la ciudad en la que se asent Rjrik, frente a otras, segn las que se estableci en
Nvgorod, sin duda un aadido posterior a la PVL.
24

172

Ldoga hacia el Volga [1], busca apoyo en stos como elemento neutral y en sus
ejrcitos por medio de tratados, que permitir a los soldados escandinavos
establecerse en territorio eslavo y ejercer su primera funcin de recaudadores
de tributo.
[2.2] Entonces se dijeron entre s: Busqumonos a un prncipe que nos gobierne y que
nos dirija segn la ley. Y fueron al otro lado del mar a los varegos, los rus, pues estos
varegos se llamaban rus, igual que otros se llaman suecos, otros normanos, anglos, y
otros godos; pues as tambin stos. Les dijeron a los rus los udos, los slovnos, los
krivios y los vesos: Nuestra tierra es grande y fecunda, pero no hay orden en ella.
Venid a reinar y a gobernarnos.
En [2.2] se recoge propiamente el episodio conocido como la llamada de los
varegos. En l se trata de ofrecer una versin teleolgica de lo que fue el
desplazamiento -no el primero- de contingentes humanos de un grupo tnico
exgeno definido y su establecimiento en nuevos territorios. La motivacin para
el desplazamiento puede ser una insoslayable caresta o la amenaza de
enemigos. Tambin los enfrentamientos intestinos [2.1], como es el caso.
En PVL queda expreso que el gua de los desplazados ser el fundador de la
dinasta. Y el hecho de que haya habido una invitacin de la nacin receptora al
nuevo caudillo es bastante justificacin para la legitimidad del poder del
caudillo ajeno. La confirmacin de la transferencia de poderes entre la lite
eslava autctona y el nuevo lder forneo hubo de tener lugar por medio de un
acuerdo (rjad) entre ambas partes, en el que se debieron de regular las
relaciones entre la confederacin de tribus del norte y los varegos, as como se
les conferira la autoridad como mediadores entre las tribus separatistas en
conflicto y como recaudadores de tributo 29 .
[2.3] Y se eligieron a tres hermanos con sus clanes, y se llevaron consigo a todos los
rus, y llegaron a donde los slovnos.
[2.4] Primero construyeron en madera la ciudad de Ldoga, y se estableci [empez a
reinar] el mayor en Ldoga, Rjrik, y el segundo, Sineus, en Belozero, y el tercero,
Trvor, en Izborsk. Y de estos varegos se dio su nombre a la Tierra Rusa.
[2.5] A los dos aos murieron Sineus y su hermano Trvor, y Rjrik acumul solo todo
el poder.
La respuesta a la invitacin se traslada a la PVL a partir de un patrn
mitolgico indoeuropeo: acuden varios (2 3) hermanos e inicialmente
gobiernan juntos o reparten el gobierno territorial hasta que el poder queda en
manos de slo uno, que dar nombre a la dinasta [2.3], [2.4], [2.5]. La realidad
subyacente en la referencia al reparto territorial entre los hermanos, a pesar de
los anacronismos en la toponimia, reside en la disposicin geogrfica de las
tribus tributarias de los rus.
[2.6] Y lleg al Ilmen y construy en madera una pequea ciudad a orillas del
Vlkhov, y la llam Nvgorod, y se estableci all como prncipe, y reparti las regiones
entre sus hombres y (les dej) construir ciudades de madera, (y dio) a uno Plock, a otro
Rostov, a otro Belozero. Y en estas ciudades son los varegos forasteros; los primeros
habitantes de Nvgorod (eran) los slovnos, y de Plock los krivios, de Rostov los
29

Para una reconstruccin de las condiciones del acuerdo, vid. Pauto 1970.

173

merjos, de Belozero los vesos, de Mrom los mromos, y sobre todos ellos gobernaba
Rjrik.
Despus, se incide en el reparto territorial de Rjrik entre los prohombres de
su mesnada [2.6]. Lo que es el modo como el redactor delimita el territorio que
pertenece por herencia a la dinasta y al estado ruso.
Por otra parte, en la PVL se afirma que Rjrik funda () dos ciudades,
primero Ldoga -aunque sta deba de existir al menos desde un siglo antes- y
despus Nvgorod (Gorodie) 30 , restringiendo el lugar de poder fctico del
prncipe en la regin de Ldoga, al norte de Rus. La atribucin de la fundacin
de ciudades era imperativa como justificacin de la legitimidad del caudillo de
una estirpe regia. Alcanza en la PVL a la mayora de varegos del linaje o el
entorno de Rjrik. As, Kij, Oleg, Svjatoslav, y otros varegos de forma anloga.
Por ejemplo, en el episodio del rapto de la princesa varega Rogneda por
Vladmir se apunta que el padre de sta haba fundado ciudades:
Sub anno 980.
Este Rgvolod (< Rognvaldr) haba llegado del otro lado del mar y tena el poder en
Polock, y Tury (< Porir) gobernaba en Trov, pues por l se dio nombre a los
turovcianos.
El episodio de la llamada de los varegos localiza el relato sobre Rjrik en la
regin de Ldoga. Los siguientes acontecimientos desplazan el relato hacia el
sur y regresan al punto de partida en Rjrik [2.7] con una frmula de transicin.
[3.1] Y haba con l dos hombres (que) no (eran) de su estirpe, pero (eran) nobles, y estos
solicitaron permiso para ir a Constantinopla con sus clanes. Y fueron a lo largo del
curso del Dniper, y cuando pasaban cerca divisaron en una montaa una pequea
ciudad.
[4] Y preguntaron diciendo: De quin es esta ciudad? Y ellos dijeron: Una vez
hubo tres hermanos, Kij, ek y Khoriv, que construyeron esta pequea ciudad, y
murieron, y nosotros, < de su clan,> vivimos en la ciudad y pagamos tributo a los
jzaros.
[3.2] Askold y Dir se quedaron en esta ciudad, y reunieron a muchos varegos, y
empezaron a gobernar la Tierra Poljana,
[2.7] reinando Rjrik en Nvgorod.
Las frases [4] incrustadas en el relato de Askold y Dir hacen referencia a otra
leyenda
sobre los ancestrales fundadores de Kev, ya incluida ms
ampliamente en la PVL.
En la llamada slo hay una indicacin sobre la expedicin a Constantinopla
de Askold y Dir, pero sta se encuentra desarrollada ms adelante en PVL sub
anno 866 y tambin repetidamente reflejada en las fuentes bizantinas. Se sabe
adems que tras el ataque Bizancio inicia acercamiento con los rus de Kev a
travs de la actividad misionera del patriarca Focio, que se intensificar durante
la dcada de los 60 del siglo IX, hasta que Oleg usurpa el poder a Askold y
Dir 31 .
Sobre la cuestin arqueolgica del asentamiento, vid. Nosov 1990.
ataque a Constantinopla de Askold y Dir reza: skold y Dir se dirigieron en campaa contra
los griegos y llegaron en el decimocuarto ao del reinado de Miguel. Habiendo partido el emperador
contra los agarenos, y habiendo llegado al Ro Negro, el eparca le mand la noticia de que los rus se
30

31 El

174

Las referencias al fundador dinstico Rjrik son, pues, muy escuetas en la


PVL en [2.4] a [2.7] y ms adelante, slo se registra un breve informe sobre su
muerte sub anno 879. Salvo el episodio sobre la llegada de los tres hermanos y el
reparto de territorios, las alusiones a Rjrik son en exceso lacnicas. En
ocasiones (cf. [2.7]) parecen ser empleadas como frmulas de transicin en la
narracin. Ante la escasez de testimonios documentales sobre la figura de
Rjrik se duda de su existencia real.
Sean cuales fueren las circunstancias originales de la leyenda, el mito del
caudillo fundador de la dinasta de prncipes rusos tiene un arraigo pleno en la
tradicin nacional. Se constata que el nombre tiene una funcin poltica
determinante, est asumido en la conciencia dinstica y se utiliza en este
sentido. Por ejemplo, el hijo mayor de Rostislav Vladmirovi, prncipe de
Peremyl, nieto de Jaroslav el Sabio, que naci hacia 1040, porta con clara
intencin el nombre heredado de Rjrik ( ).
Sin embargo, la historiografa rusa es kievocentrista. Es en la capital Kev,
donde se fragua la idea dinstica rusa y se funda la crnica rusa, mientras que
Rjrik queda circunscrito a la regin de Ldoga. De ah que sean mucho ms
cuantiosas las referencias a gor y a Oleg que al primero de los caudillos del
linaje, aunque las races de su legitimidad mantienen a Rjrik como el germen
de la estirpe.
As, la entrada relativa a la sucesin en la PVL se muestra escueta, no
obstante, da nfasis al dato fundamental, es decir, la legitimidad dinstica de
los sucesores de Rjrik:
En el ao 879.
Al morir, Rjrik le transmiti su poder a Oleg, que era de su clan, habiendo dejado en
sus manos a su hijo gor, pues era ste muy pequeo.
dirigan contra Constantinopla, y el emperador regres. Pero aqullos, entrando en el Cuerno de Oro,
cometieron muchos asesinatos entre los cristianos y sitiaron Constantinopla con doscientos barcos. El
emperador a duras penas logr entrar en la ciudad y, junto con el patriarca Focio, (fue) a la iglesia de la
Santa Madre de Dios de Blaquernas, y rezaron toda la noche. Asimismo llevaron el sagrado manto de la
Santa Madre de Dios entre cnticos al ro y lo humedecieron. Y pese a que hasta entonces haba estado
tranquilo, y el mar en calma, de repente se levant una tormenta con viento, enormes olas que se
levantaban unas contra otras. Y confundi los barcos de los impos rus, los empuj hacia la orilla y los
destruy, de modo que a pocos de ellos les fue posible escapar a semejante desgracia. Y volvieron a su pas
(PVL sub anno 866). El relato bebe con claridad de fuentes bizantinas que documentan este sitio
de Constantinopla (aunque seis aos antes, en 860), cf. Theoph. Cont. 4, 196.6-15. Otro documento
sobre el hecho es la encclica del patriarca Focio de 867, donde proclama que la conversin de
los Rhos haba sido lograda y que haban recibido a un obispo (ed. Migne, PG 102, cols. 736737). Con certeza transcurrieron bautismos de varegos en territorios crimeos bajo gobierno
jzaro por entonces. Las fuentes fundamentales para esto, vid. Vida de San Esteban de Sro (
790), donde se narra cmo un caudillo pagano y de origen escandinavo, Bravlin de Nvgorod,
se convirti al conocer el cristianismo en una incursin en los territorios crimeos. La segunda
leyenda en la Vida de San Jorge de Amastris (787-790), en la que se narra cmo se convirtieron, al
aparecrseles milagrosamente el santo, los varegos que atacaron su ciudad e intentaron
profanar sus reliquias. De hecho, una de las misiones de los apstoles de los eslavos, Cirilo y
Metodio, en torno al 839, es a Jazaria, donde Bizancio proyectaba convertir y as granjearse la
alianza con los varegos de Askold, que por otra parte, planteaban una seria amenaza para
Constantinopla. Es muy plausible que Askold fuese convertido personalmente y que su
nombre de pila fuese Nicols.

175

[]
Mientras que la tradicin local relativa a Rjrik se ubica en la regin de
Ldoga y Nvgorod, las leyendas relativas a los relatos de gor y Oleg estn
ligadas a los territorios kievitas. Mientras que Rjrik ser el fundador mtico,
con los atributos necesarios para ello -nombre y personalidad nobles, valiente y
astuto en la diplomacia, fundador de ciudades y administrador territorial-, gor,
adems de reunir las mismas caractersticas que su padre, servir como sucesor
legtimo de la estirpe y Oleg se presenta como el caudillo hroe ms
rusificado, aportando al relato fundacional los elementos que lo confirmaran:
fue l quien unific el territorio ruso bajo el gobierno de la dinasta legtima de
Rjrik con la toma de Kev, concentr el establecimiento varego desde la regin
de Nvgorod a lo largo del curso del ro Dniper hasta las costas del Mar
Negro, y adems protagoniz sucesivos encuentros y desencuentros con el
Imperio bizantino, eje fundamental de sus relaciones internacionales y
econmicas. Dichas relaciones quedan reflejadas en la PVL en dos tratados, uno
datado en 907 y otro en 911.
Sucedi en el poder a Oleg gor, hijo de Rjrik, manteniendo el mismo tipo
de relaciones con Bizancio (ataque y posterior tratado en 944) y continuando la
expansin y sometimiento de los tributarios. Los episodios contenidos en la
PVL con gor como protagonistas son muy reducidos. Slo hay dos relatos, el
ataque fallido a Constantinopla en 941, tambin documentado en las crnicas
bizantinas del siglo X 32 , y el relato de su muerte, cuya redaccin se elabora
sobre una leyenda oral previa.
gor ser sucedido por su esposa Olga, que recibi el bautismo en 955.
Despus asumir el trono de Kev Svjatoslav (regnabat 945-972) y tras l, sus
hijos Jaropolk (regnabat 972-980) y Vladmir (958-1015), quien se encargar en
988 del bautismo oficial de Rus. Desde el siglo XI en adelante cesa el trasiego
migratorio desde Escandinavia hacia Rus. Las monarquas danesa, noruega y
rusa estn ms reforzadas y las relaciones entre ellas se institucionalizan.
Comienza un fluido desarrollo de las relaciones diplomticas entre Rus y
Escandinavia fundamentalmente para mejorar las condiciones del comercio; se
inicia una poltica interestatal a base de acuerdos matrimoniales segn los usos
ms arraigados en las monarquas vetustas europeas entre Rus, Suecia y
Noruega, o se procuran colaboracin militar, fundamentalmente por medio del
contrato de mercenarios varegos del otro lado del Mar del Norte en los
momentos de dificultad en Rus. La documentacin sobre esta etapa es bilateral
y mucho ms amplia.

Cont. Theoph. 423.14-426.2; Sym.Log. 136.71-75; Ps.-Sym.746.12-747.23; Georg.Cont. 746.12747.6. En otros gneros, como la Hagiografa de Basilio el Joven, o en Liutprando de Cremona,
Antapdosis o Retribucin, cap. V,15. Para una revision de la cuestin, vid. Vasiliev 1951: 161-225;
Polovoj1961; Litavrin: 1999.

32

176

3. FUENTES ESCANDINAVAS EN LA CONFIGURACIN DE LA LEYENDA FUNDACIONAL


DE RUS
Para una valoracin de las posibles influencias de fuentes y tradiciones orales
escandinavas en la configuracin del episodio de la llamada de los varegos es
necesario revisar en qu medida se dio el intercambio cultural entre los eslavos
y varegos y considerar la posibilidad del empleo por parte de los redactores de
crnicas rusas de leyendas exgenas para construir los cimientos de la idea
nacional.
3.1. INTERCAMBIO CULTURAL ENTRE VAREGOS Y ESLAVOS. LOS TESTIMONIOS
MATERIALES Y LINGSTICOS

Se trata de dos grupos con nivel cultural no muy desarrollado, por lo que las
influencias son mnimas y es preciso ms bien hablar de adaptacin al medio y
al sustrato autctono de los forneos. No es un fenmeno estanco. De hecho,
tanto en las expansiones orientales como occidentales de los vikingos en Europa
se producen rpidas asimilaciones de stos a los habitantes autctonos y a su
cultura y usos econmicos y sociales y lingsticos 33 . Los varegos se asimilan a
las culturas locales en Europa Oriental en un rpido proceso (desde la segunda
mitad del siglo VIII hasta aproximadamente finales de siglo X) en el que
participan diversos estratos, -aunque prevalece el elemento eslavo- segn la
pluralidad tnica del territorio: eslavos, blticos, finougrios, trcicos y otros
grupos minoritarios, que culminara en un nuevo tipo cultural sinttico eslavoescandinavo responsable de la formacin del primer estado ruso, conocido con
el nombre de cultura de la druina.
A partir del anlisis de los datos materiales- arqueolgicos y los testimonios
lingsticos -sobre todo la informacin que ofrece el anlisis de la onomstica en
las familias prncipes escandinavos de Kev y su entorno (vid. tratados de
Bizancio con Rus)-, es posible crearse una idea de la relevancia de cada uno de
los estratos tnicos y sociales en la configuracin de la nueva cultura; localizar
el superestrato escandinavo inserto dentro de la lite dominante constituida por
la aristocracia tribal; tambin ponderar el influjo del substrato eslavo y de los
elementos escandinavos en la nueva cultura, as como elementos de culturas
minoritarias o vecinas que se integran en ella. Sin perder de vista dos hechos
claros: que la introduccin del cristianismo de manos de Bizancio como religin
oficial en Rus a finales del siglo X ser el elemento definitivo para la
integracin y asimilacin de todas las culturas paganas; y, en segundo lugar,
que la segunda generacin de escandinavos establecidos en Rus estaba ya
totalmente adaptada a la cultura material, prcticas y costumbres de los eslavos
orientales y hablaban eslavo oriental, es decir, ruso antiguo.
La cultura de la druina se caracteriza por la integracin de elementos que se
localizan en yacimientos de la antigua Rus, pero tambin en Escandinavia,
importados por los varegos que regresaban a sus tierras patrias (Melnikova33

Sobre los datos materiales, vid. Wilson 1970.

177

Petrukhin- Pukina 2011). Se caracteriza por un tipo de enterramiento de


guerreros por inhumacin en cmaras 34 , semejantes a los kurganes
escandinavos, junto a los que se llevaba a cabo el ritual de la trizna o banquete
de exequias con el caldero varego (Petrukhin 1975). En los ajuares de los
enterramientos se encuentran utensilios guerreros y otros que reflejan la
multietnicidad de los elementos de la cultura en cuestin 35 .
Los testimonios lingsticos inciden en la evidencia de que el superestrato
vikingo se somete rpido y ampliamente ante el substrato autctono
fundamental, el eslavo. Considero que el indicador cardinal de la rpida
asimilacin es la lengua y, en su caso, la literatura, la escritura. Cierto que es
nfimo el residuo en lengua rusa de lxico de origen escandinavo (antiguo
noruego), lengua en que hablaban a mediados del siglo X los varegos que
llegaron a Rus. Esto se debe a que muy pronto aprendieron la lengua
autctona, el antiguo ruso, y pasaron a ser bilinges. Hacia la segunda mitad de
siglo XI ya haba culminado un proceso de olvido de la lengua materna y la
asimilacin plena lingstica al eslavo oriental. Esta aseveracin reposa sobre el
precioso testimonio de la onomstica y el grado de adaptacin de los
antropnimos antiguos noruegos a la fontica eslava, su permanencia o
sustitucin por nombres eslavos 36 y al testimonio indirecto del captulo 9 del
DAI de Constantino Porfirognito, en el siglo X, que ofrece una descripcin de
la ruta del Dniper cuyo informante debi de ser un varego casi bilinge, dado
que los nombres escandinavos de los topnimos descritos son trasladados al
griego sin corrupcin, mientras que sus equivalentes eslavos a veces son
inciertos 37 .
Como en las fuentes griegas coetneas los nombres escandinavos de los
varegos se anotan respetando en la medida de lo posible la fontica de la lengua
de salida y, del mismo modo, en los acuerdos de la PVL los nombres de
embajadores varegos se presentan como se debieron pronunciar en el siglo X, es

Localizados en necrpolis de Kev, en Gnzdovo, Timerev y Pskov. Vid. KirpinikovLebedev- Bulkin- Dubov- Nazarenko 1978.
35 Se encuentran espadas francas con empuaduras escandinavas, y otras armas teutnicas
importadas por los escandinavos, como cuchillos del tipo scramasax, lanzas, flechas y hachas o
escudos con umbn; los artefactos de cermica son segn los usos eslavos; la indumentaria est
tomada de los pueblos nmadas orientales, como las hebillas de cinturones, los broches de
kaftanes de magiares; tambin de origen hngaro son los cuernos para beber con decoracin
teratolgica. En las piezas de armamento los escandinavos aprenden -e importan a su patria- de
los nmadas el uso del sable, la coraza de malla metlica, el casco cnico oriental, la pica, el
piolet (), hachas orientales y el arco. Vid. Kirpinikov 1977. La lite escandinava luca ropas
de fabricacin o segn la fabricacin de los eslavos con materiales importados desde la ruta de
Oriente. Tambin cristal, piedras preciosas y semipreciosas (amatista, gatas), aprehendiendo la
tecnologa artesanal y modo de ornamentacin oriental.
36 La profesora E. Melnikova ha realizado importantes contribuciones en este mbito. Vid. Entre
otros, Melnikova 1997.
37 Tambin en De cerem. I. 594.15- 598.12 . [Helga] o en Leo
Diac. IV.10: ,.. [Yngvarr]. En ambos casos se transmiten los
nombres escandinavos prximos a su origen: se preserva la nasalizacin en Yngvarr.
34

178

decir, en su forma escandinava (antiguo noruego) 38 . Este hecho confirma que en


esta poca los varegos an hablaban en su lengua materna. Poco despus, se
observa el inicio de un proceso de adaptacin a la fontica eslava en la
onomstica de origen escandinavo de prncipes y lite militar 39 ; sin embargo, la
generacin de los nietos de Svjatoslav (fines de siglo X) adopta ya nombres
eslavos. Slo un hijo de Vladmir el Santo tiene nombre escandinavo, Gleb (<
Gudleifr) 40 , el resto son eslavos compuestos por *-slav- gloria. Pocos nombres
escandinavos arraigarn en el uso ruso desde fines del siglo X y en stos
adaptados ya a la fontica eslava 41 , adems estn restringidos a grupos sociales
determinados, a saber, la familia real y la aristocracia ms prxima ella. Escasos
testimonios restan de la pervivencia de los nombres escandinavos empleados en
otros entornos y grupos 42 . En todo caso, la asimilacin onomstica se producir
de modo rpido y temprano en las ciudades y entre las clases sociales ms altas,
y no alcanza a las comunidades rurales.
Otro aspecto del anlisis de la asimilacin lingstica es la pervivencia o la
variacin de la lengua literaria y la lengua escrita. Entiendo como conceptos
diferentes en este contexto la lengua escrita y la lengua literaria. Los varegos
Son de especial valor las listas de emisarios de Rus de la embajada de 911 en PVL, donde se
registran la mayor parte de los prohombres con nombre escandinavo transcrito en cirlico sin
cambios sustanciales de adaptacin al eslavo, es decir, que en este periodo an los embajadores
varegos hablaban en su lengua materna. Ej. Karly (< Karli), Inegeld (< Ingjaldr), Farlof (<
Farlafr), Veremud (< Vermundr), Rulaf (< Hrodlafr), Gudy (< Godi), Ruald (< Hrodlafr), Karn
(< Karn), Frelav (< Fridlafr), Ruar (< Hroarr), Truan (< Prandr), Fost (< Fastr), Stemid (<
Steinvidr). En el tratado de 944 se observa un predominio escandinavo en la lista de
participantes en la diplomacia, aunque ya aparecen nombres eslavos -stos restringidos a la
familia real y a comerciantes-.
39 Por ejemplo, Oleg (< Helgi, con omisin de la aspiracin inicial), Igor (< Ingvarr; con
desnasalizacin de la vocal en eslavo comn), o Sveneld (< Sveinaldr).
40 Con adaptacin al eslavo comn por medio de la simplificacin de grupo consonntico.
41 Se registra entre la nobleza la pervivencia de Olga, Oleg, gor, Gleb, Hakon, Oleifr, Ivarr. Se
produce una adaptacin fontica de los nombres escandinavos al eslavo oriental en el tratado
de 944. Por ejemplo, fluctuaciones de o > o/u (Oleifr > Oleb / Uleb), a > a/o (Hakon > Akun,
Arnfastr > Arfast, Fastr > Fost), las interdentales escandinavas pasan a dentales sonoras o
sordas respectivamente (Pordr > Turd, Gudleifr > Vuzlev), la inicial fr- > pr- (Freysteinn >
Prasten, tambin Frasten).Vid. Thornqvist 1948.
42 No consta pervivencia de nombres de los militares varegos, lo que puede explicarse por el
carcter temporal de la estancia de stos en tierras eslavas. Solan regresar a su patria tras
prestar servicios y slo una parte mnima se instalaba definitivamente en Rus, hecho ante el
que la lite autctona poda prestar cierta intolerancia. La inscripcin sobre corteza de abedul
N 526 (fecha estratigrfica 80 del siglo XI) menciona a Asgut, en una poblacin cerca del lago
Seliger -en la ruta desde Nvogorod hasta Rusia central-, probablemente un escandinavo
comerciante y deudor de un prestamista de Nvgorod. Dos grafitos en los muros de Santa Sofa
de Nvgorod estn escritos por hombres con nombre escandinavo, aunque en lengua eslava y
en cirlico. Ej. grafito N129 (Medynceva 1978: 89) de la segunda mitad de siglo XI, que reza:
Oh, pobre de m, Ger(e)ben el pecador, (<Herbeinn, Herben). A partir de la segunda mitad del
siglo XIV son frecuentes en inscripciones en corteza de abedul (en N 130, N 249, N 257, N
263, N 234) los nombres escandinavos del tipo Vigar (< Vegeirr o Vigeirr), Sten (< Steinn),
Jakun (< Hakon), Veljut (< Veljotr), que reflejan la conservacin del nombre escandinavo de la
familia o comunidad de fundadores de enclaves de porteo (voloki).
38

179

exportan ciertamente a Rus su modo de escritura, las runas, aunque stas no


son identificables especficamente con el soporte de la lengua literaria. El
desarrollo de la primera literatura escandinava se localiza en la pica oral, y la
funcin primordial de la escritura rnica no est en conexin con sta.
Los escandinavos cuando llegan a Rus se encuentran ante una sociedad
grafa 43 , por lo que stos incorporan las runas a los usos culturales locales tanto
en los contenidos como en los soportes y contextos. Sin embargo, la funcin de
esta escritura escandinava est restringida a la escritura monumental en su
cultura generadora y de este modo se adopta en Rus. Sin embargo, son muy
escasas las inscripciones monumentales escandinavas en territorio eslavo. La
conocida piedra de Berezan, datada del s. XI, y hallada en la isla del mismo
nombre 44 , donde el ro Dniper se encuentra con el Mar Negro, en un tmulo
sepulcral, fue erigida por el comerciante varego Grani en honor a su socio
Karl 45 . A excepcin de sta, no se encuentran losas con inscripciones sepulcrales
escandinavas en la antigua Rus durante los siglos IX y X, a pesar del gran
nmero de escandinavos que se establecieron all. Puede estar relacionado este
hecho con el proceso de asentamiento escandinavo en Rus: en los primeros
siglos los varegos an no posean territorios -se haban instalado en centros
urbanos sin fincas propias- donde llevar a cabo sus tradiciones sepulcrales, y en
el momento en que adquirieron posesiones de tierras un siglo o dos despus la
costumbre de levantar piedras rnicas ya haba perdido su significado.
Las runas no son la solucin a la escritura en Rus, slo constituyen una
prolongacin de los usos cultuales escandinavos en territorios ajenos. No hay
libros ni documentos escritos en runas, la mayor parte de las inscripciones
rnicas halladas en Rus son frmulas mgicas en amuletos o simples nombres.
As el primer testimonio escrito en Rus 46 es una inscripcin rnica en una tabla
de madera de Ldoga, datable de 1 mitad de s. IX de controvertida
interpretacin 47 . De la misma rea, los tres amuletos de Gorodie, datables del
siglo X 48 , que forman un grupo de inscripciones rnicas tpicas de la Suecia
oriental. Adems se encuentran aprox. 200 inscripciones en dirhams en ajuares
Conocan sistemas grficos de los vecinos y para ellos se hipotetizan diversos modos grficos.
En cualquier caso, espordico. Sobre la escritura en Rus antes de la cristianizacin y la
consecuente introduccin del cirlico, vid. Medynceva 2000; Franklin 2002.
44 Tambin conocida como Isla de San Eleuterio.
45 Editado en Melnikova 2001 (en adelante SRN), SRN, A-III.2.I; descubierta en 1905 y
actualmente en el Museo de Odessa. El texto reza: Grani gri hvalf essi ftiR Karl, felaga sinn,
esto es Grani hizo esta tumba in memoria de Karl, su compaero.
46 Aunque ya se encuentran inscripciones rnicas en el rea de la cultura arqueolgica
ernjakhov (actual Ucrania occidental), datables de fechas anteriores a la llegada de los varegos.
Vid. Melnikova 2001: 87-101.
47 SRN, A-III.3.1. Es un palo de madera de 42 cm de largo, excavado en 1950 en sustrato de
mitad del siglo IX. La inscripcin consiste en circa 50 runas. Su lectura result complicada y se
sugirieron varias traducciones contradictorias. Debido a la repeticin regular de algunas runas,
se considera que es un pedazo de un verso escldico.
48 SRN, A-III.1.1 (Gorodie 1), A-III.1.2 (Gorodie B), A-III.1.3 (Gorodie 2): placas metlicasamuletos para ser colgadas al cuello, con escritura en espejo. El texto debe ser un conjuro
probablemente en verso, sin interpretacin firme an, tal vez una invocacin a Tr.
43

180

en diferentes puntos de Europa oriental (a lo largo del ro Dniper, Dvin


occidental, alto Volga, las rutas fundamentales de la poca) datables en el siglo
X con inscripciones en runas muy fragmentarias de una palabra o signo
rnico 49 . En total se encuentran 265 inscripciones en grafitos e inscripciones en
monedas datables de los siglos IX y X hechas por los comerciantes y guerreros
escandinavos.
Ms tardas son las inscripciones rnicas en objetos de uso cotidiano, con
textos de diversa forma y contenido, como las tres fusayolas de Zvenigorod, al
sureste de Rus (1115-30) con inscripciones del tipo [gerdi] Sigridr me hizo
Sigridr, en la parte superior y dos cruces y dos runas /f/ en la cara opuesta 50 .
En la misma regin, a pocos kilmetros de Zvenigorod, en la fortificacin de
Plesnesk se hall otra fusayola con inscripciones rnicas 51 . Las inscripciones en
fusayolas pudieron ser una costumbre heredada de los primeros varegos de la
zona, de los cuales una familia debi ser la de Sigridr. El lugar debi ser un
enclave importante desde el punto de vista estratgico en las fronteras
occidentales de Rus. All mismo se han encontrado tumbas escandinavas de
militares pertenecientes a la mesnada del prncipe de finales de siglo X.
En los siglos XI y XII, aunque la propagacin de inscripciones rnicas se
ampli, stas presentan un alto grado de degradacin, lo que indica el escaso
conocimiento de las runas de sus autores, que se limitaran a hacer inscripciones
a imagen de lo que ellos entendan como signos rnicos, que suelen combinarse
con grafemas cirlicos. La mayor parte de inscripciones de esta poca consisten
en huesos tallados con entre tres y cinco signos similares a las runas ms
simples 52 .
Otro grupo de inscripciones sobre runas se localiza en la fortaleza de
Maskovii, al oeste de la ruta del Dvina 53 , que estuvo habitada entre los siglos
XII y XIII por descendientes de los varegos que formaban la guarnicin de la
fortaleza. Hay 110 fragmentos de huesos con inscripciones, dibujos de guerreros
y armas. Los textos son muy fragmentarios, apenas unas letras que slo a veces
se pueden interpretar como palabras. De ellas una treintena son runas 54 . El resto
tienen caracteres cirlicos.
Slo son legibles una veintena de las inscripciones, donde se lee el trmino dios, gud en las
ms antiguas y en posteriores ku, kiltr (gildr) de buena cantidad, peso, o nombres de persona.
Son ms frecuentes los dibujos con motivos guerreros, armas como espadas, cuchillos o flechas,
tambin barcos, cuernos para beber, estandartes, smbolos como la esvstica, el martillo de Thor
o emblemas de los Rjrikidas.
50 SRN, A-III.5.1. El uso del smbolo de la cruz con el de /f/ rnico combina dos sistemas
religiosos diferentes, el cristiano y el pagano escandinavo. Bien el artesano, bien los
descendientes de Sigridr pudieron optar por esta combinacin, que, sin duda, indica el
desconocimiento del significado de las runas para las generaciones posteriores.
51 SRN, A-III.5.2-4.
52 Slo algunos de ellos producen textos legibles como nombres personales Jkell (SRN, AIII.6.1), Gilljtr (SRN, A-III.6.2), Oddi (SRN, AIII.6.7, A-III.6.8, A-III.6.9).
53 SRN, A-III.6.1-48.
54 Varios huesos podran haber servido como amuletos con secuencias de runas de espejo o con
nombres propios (SRN, AIII.6.4, A-III.6.5, A-III.6.6).
49

181

Como se intuye de los testimonios epigrficos el alfabeto rnico se utiliz por


los escandinavos asentados en Rus con funciones concretas y acaba siendo
sustituido por el alfabeto cirlico eslavo como una de las derivaciones de la
asimilacin cultural de la lite escandinava a la cultura eslava. Los varegos
debieron de perder el manejo de las runas a la vez que su lengua nativa.
En este caso el factor de la cristianizacin de Rus y el impulso que supuso
sta para la expansin de la escritura es decisivo. Sin embargo, las tradiciones
culturales nrdicas sobrevivieron en comunidades aisladas como muestran las
inscripciones simplificadas ms tardas. A pesar de perderse el uso de las
runas en los rituales funerarios de los varegos, stos mantienen sus rituales. Es
interesante que precisamente la primera inscripcin cirlica hallada hasta el
momento en Rus, el fragmento de nfora de Gnzdovo (primer cuarto de siglo
X) se encuentre en el ajuar de la tumba de un soldado escandinavo y su
presencia se explique como parte del ritual de enterramiento al modo
escandinavo: el nfora se rompi deliberadamente durante el rito. El testimonio
de una inscripcin eslava en un contexto varego puede ser indicio de que
aunque stos hubiesen sustituido su lengua y su alfabeto por el eslavo,
preservaban su identidad y tradiciones (Medynceva 2000: 21-31).
3.2. HACIA UNA RECONSTRUCCIN DE LAS FUENTES LITERARIAS ESCANDINAVAS EN
LA LEYENDA FUNDACIONA.
La lengua literaria varega cuyas huellas procedera estudiar, pues, no se
encontrar en las inscripciones rnicas. La literatura varega sera segn los
modelos escandinavos, pica, patrimonio ancestral de la mesnada, y se
caracterizara por la oralidad. Dicha tradicin importada por los varegos de la
mesnada se encontrar con la propia de los eslavos, para quienes tuvieron que
ser reconocibles determinados clichs y motivos literarios, dadas las races
indoeuropeas comunes. De dejar testimonio, lo hara en la primera literatura
eslava cirlica, cronstica fundamentalmente, y con seguridad de modo muy
fragmentario y enturviada tras haber sido adaptada a necesidades de los
redactores, las exigencias de los patrocinadores y al pblico.
Se ha sealado 55 repetidamente el paralelo entre el episodio de la muerte de
Oleg (PVL sub anno 912) y la de Odd Punta de Flecha, narrada en la saga de su
nombre (rvar Oddr).
Sub anno 912.
Y viva Oleg reinando en Kev y estando en paz con todos los pases. Y lleg el otoo y
se acord Oleg de su caballo, al que haba ordenado alimentar sin montar en l. Pues
una vez haba preguntado a los hechiceros y a los adivinos: De qu he de morir? Y le
contest un adivino: Prncipe! Tu caballo, al que quieres y al que montas, de l te
llegar la muerte. Oleg, afectado por estas palabras, dijo: Nunca ms montar en l ni
lo volver a ver. Y orden darle de comer y que no lo llevaran ante l. Y pas unos
cuantos aos sin verlo, hasta que fue contra los griegos. Y volvi a Kev, y pasaron
cuatro aos, y al quinto ao se acord de su caballo, por el que los adivinos le haban
55

Cf. Melnikova 2000; Melnikova 2005.

182

augurado la muerte. Y llam al jefe de los mozos de cuadra y le pregunt: Dnde est
mi caballo, al que orden dar de comer y cuidar? Y ste contest: Muri. Oleg se ri
y humill al adivino dicindole: Los hechiceros no dicen la verdad, sino que todo es
mentira: el caballo ha muerto, pero yo estoy vivo. Y orden que le ensillaran un
caballo: Para que yo vea sus huesos. Y lleg al lugar en el que estaban sus huesos
desnudos y su calavera desnuda, y desmontando del caballo, se ri diciendo: De esta
calavera me haba de llegar a m la muerte? Y pis con el pie la calavera, y sali una
serpiente de la calavera y le pic en el pie. Y de esto enferm y muri. Y toda la gente le
llor con gran llanto, y lo llevaron y lo enterraron en la montaa que se llama
ekovica. Su tmulo existe hasta el da de hoy; se llama tmulo de Oleg. Y fueron
treinta y tres todos los aos de su reinado.
En la infancia de Odd se narra cmo una vlva predijo que morira en el lugar
donde naci por su propio caballo. Despus, en el episodio sobre su muerte se
dice:
Cuando pasaban los barcos cerca de Berurj 56 , Odd les dijo a sus compaeros: Me
gustara tanto ver el poblado donde vivieron mis padres adoptivos que recogeremos las
velas y desembarcaremos. As hicieron. Se dirigi Odd con sus hombres a donde estaba
el poblado y empez a contarles dnde se encontraba cada casa. Y los llev al lugar
donde estaba el campo de tiro suyo y de Asmund. Les mostr el lugar donde aprendieron
a nadar y les contaba cmo era todo. All donde antes hubo una hermosa y suave
pendiente ahora el viento haba depositado mucha tierra. Odd dijo: Vaymonos de aqu,
aqu no tengo nada que ver. Tengo el presentimiento de que morir en Berurj.
Entonces empezaron a descender rpidamente por las piedras y cuando iban por un
estrecho sendero, Odd se golpe con algo en la pierna y se detuvo. Con qu me he
golpeado?, dijo y se puso a cavar la tierra con una lanza y todos vieron que en el suelo
haba una calavera de caballo. Sali de all una serpiente, rept hacia Odd y le pic en el
pie por debajo del tobillo, y debido al veneno se le inflam toda la pierna hasta el muslo a
Odd. Al ver lo sucedido, Odd orden a sus hombres que lo bajasen a la orilla del mar y
cuando llegaron dijo: Ahora id y cavad una tumba de piedra para m y otros, que se
quedena aqu conmigo y tracen unas runas con la cancin que compondr para mis
descendientes. Y se puso a recitar su cantar y ellos inscriban las runas a la vez.
Despus muri y sus hombres zarparon y contaron su cancin a su esposa, la
princesa Silkisif.
Es posible que la base del relato transmitido por la PVL fuese una
composicin pica escandinava, que contuviese clichs, como el que se
reencuentra en textos de sagas conservadas paralelas, y que este relato llegase a
travs de la transmisin oral del crculo de la mesnada varega hasta el texto
historiogrfico ruso.
Como en ste, se podrn descubrir las huellas de la hipottica, pero muy
factible, literatura de la mesnada varega en el episodio del prncipe Rjrik y la
llamada de los varegos. Se trata de una idea lanzada por A. Stender-Petersen
(1934) 57 y secundada por otros tantos especialistas que identifican la leyenda
Ciudad costera al suroeste noruego.
Se pueden establecer una serie de motivos literarios que hunden sus races en la tradicin oral
que despus se fijar en las sagas escandinavas desde el siglo XIII y se encuentran en la PVL,
teniendo como base una misma tradicin oral vikinga.

56
57

183

con una saga perdida sobre las hazaas de Rjrik, en la que se pueden localizar
elementos literarios propios de la pica de los escaldos escandinavos. sta
habra podido fraguarse como cantar pico oral en el entorno local de la
mesnada de las regiones de Ldoga y Nvgorod hacia el siglo IX y habra
permanecido actual an entre los aos 70 y 90 del siglo XI entre la druina del
prncipe varego, cuando se utilizaron de modo abreviado en el prototipo
cronstico (Primera redaccin) reconstruible ruso, elaborado hacia 1090
(khmatov 1908: 477). Despus, la leyenda de carcter local sera explotada
por los redactores de la crnica rusa, a quienes servira por dos motivos de
peso; por una parte utilizando una leyenda de un caudillo de las regiones del
norte, cuya descendencia ocupa el sur, Kev, cimentaran la idea de la
unificacin territorial del estado (Likhav 1970: 170-185), y por otra parte,
estableceran todo tipo de justificacin sobre la imposicin de Rjrik como
fundador dinstico, en ltima instancia, decidido por el consenso de la lite
eslava y firmado bajo tratado.
La informacin que se transmite en la tradicin cronstica desde entonces
hasta el siglo XIV es muy sesgada. Bsicamente, el nombre escandinavo de
Rjrik (< Hrrekr), su pertenencia a los escandinavos varegos, la leyenda de la
llegada de los tres hermanos y la muerte de dos de ellos 58 , su entronizacin
como prncipe en Ldoga y despus en Nvgorod 59 de acuerdo con los
gobernadores de la regin, la confirmacin de ste como monarca en la Rus
septentrional y su sucesin en el heredero nio, su hijo Igor, bajo la regencia de
Oleg, pariente o caudillo de Rjrik. Adems algunos episodios que aparecen en
redacciones determinadas de las crnicas, como la Crnica de Ioakimov 60 que
incluye episodios relativos a las nupcias de Rjrik con Efanda, hija del
terrateniente novgorodense Gostomysl, uno de los promotores de la invitacin
del caudillo varego. El mismo motivo del casamiento del prncipe extranjero
con la hija del gobernador de la tierra ocupada es ya recurrente en la literatura
legitimante de las naciones europeas antiguas y modernas 61 . Pero adems se
dan fuertes paralelismos temticos con sagas escandinavas. Por ejemplo el
episodio del sueo de Gostomysl:

Es una desviacin legendaria, cuyas races se encuentran con facilidad en un topos


indoeuropeo relativo a los mitos de fundacin de estados y dinastas y se desarrolla
ampliamente en los relatos de conquista de territorios, donde uno de los hermanos
conquistadores se hace con el poder y el resto tienen muerte prematura y sin descendencia. Por
su morfologa, los nombres de los hermanos se han interpretado como eptetos posiblemente
referidos a Rjrik, que utiliza la victoria y guardin de Thor correspondientemente. Sin
embargo, la composicin es una forma frecuente en la onomstica indoeuropea.
59 En la redaccin Hipaciana, mientras que en la Laurenciana y en 1NG es directamente en
Nvgorod.
60 La crnica slo se conserva en la copia que hizo V.N. Tatiev (1768, tomo I: 29-51). l mismo
considera que el prototipo de la crnica fue elaborado por el obispo de Nvgorod Joaqun (
1030).
61 Hay claro paralelo en la leyenda anglosajona del relato de las nupcias de Hengist con una hija
del rey de los bretones, Vortigern, quien llam a los hermanos como mercenarios.
58

184

Sin embargo, mientras dorma se le present un sueo en el que del crneo de su hija
mediana Umila crece un gran rbol cargado de frutos y cubre toda la gran ciudad
[Nvgorod], y con los frutos del rbol se sacian todas las gentes de la tierra. Tras
despertarse, llam a los adivinos para que le interpretaran el sueo. Y ellos concluyeron:
De sus hijos habr de ser el heredero y la tierra se enriquecer con su reinado.
Cf. En la saga de Hlfdan el Negro, rey de Noruega del siglo IX, titulada Saga
Hlfdanar svarta (siglo XIII), se habla sobre la esposa del prncipe, Ragnhild, que
tuvo un sueo premonitorio sobre el nacimiento de su hijo Harald:
Ragnhild tuvo sueos premonitorios o era una mujer sabia. Una vez so que estaba en
su ciudad y sac una aguja de su traje. La aguja en sus manos creci tanto que pareca
un enorme tronco. Un extremo descendi hasta la tierra y ech races al punto y el otro
extremo se elev hasta el cielo. El rbol se hizo tan enorme que ella apenas lo alcanzaba
con la mirada. Era realmente poderoso El rbol tena muchas ramas grandes tanto
arriba como abajo. Las ramas eran tan grandes que se expandieron, segn a ella le
pareca, por toda Noruega e incluso ms all. 62
Una vez asumido el origen oral y pico y local de la leyenda que sirve como
fuente a las crnicas, los crticos se plantean si sta es de origen antiguo
escandinavo. Sin descartar esta hiptesis, se ha de recordar que ya a mediados
del siglo X la druina era bilinge. La leyenda se pudo difundir en las dos
lenguas, el lenguaje formular seala al arcasmo eslavo oriental, y no hay restos
de influencias escandinavas a excepcin del trmino prestado rus y de los
antropnimos de los personajes de la leyenda (Rjrik y sus hermanos).
Queda descartada la hiptesis de A. Kunik y N.T. Beljaev (1844: 131-134),
segn quienes el texto de la leyenda se fij por escrito en alfabeto rnico en
escandinavo antiguo, y luego se tradujo al eslavo oriental con una serie de
errores y malas interpretaciones, como los eptetos tomados como los nombres
de los hermanos (Beljaev 1929: 244-245). La hiptesis no se sustenta a la luz del
testimonio de la tipologa de los textos en escritura rnica en estos territorios y
otros sealan durante los siglos IX y X. Slo se han encontrado inscripciones
breves de carcter mgico, epitafios con nombres o estelas conmemorativas, y
hasta los siglos XI y XII no se utilizan las runas para la escritura cotidiana, sobre
todo en la correspondencia 63 , en ningn caso para la puesta por escrito de
textos literarios narrativos.
4. A MODO DE CONCLUSIN: RJRIK, REPERCUSIN Y TRASCENDENCIA DEL
PERSONAJE

La discusin en la actualidad gira en torno a la plausibilidad de que Rjrik


fuese un personaje real. Es posible optar por la interpretacin de la fuente oral
como una construccin literaria cuyo protagonista sera un hroe legendario de
nombre Rjrik, que se habra formado a su vez sobre un personaje histrico real
y que por formulacin del redactor de la PVL alcanzara el estatus de fundador
de la dinasta.
La traduccin al castellano es sobre el texto traducido al ruso en la edicin de las sagas de
Snorri Sturluson en Heimskringla El crculo del mundo, en Steblin- Kamenskij 1980.
63 Sobre la correspondencia en runas, vid. Liestl 1966; 1968.
62

185

De mantener la hiptesis de la existencia real de Rjrik, no quedara duda


sobre su procedencia varega, que viene dada por la etimologa de su nombre, a
pesar de que no se indique explcitamente en ninguna fuente. Nada se sabe
tampoco sobre la regin desde la que lleg Rjrik al Ilmn, a pesar de la basta
bibliografa que gira en torno a este tema. En la fuente analizada sta se reduce
a la expresin los varegos de allende el mar ( - ), que es una
frmula en las crnicas.
Tampoco las hazaas de Rjrik en Rus no tienen modo de ser verificadas. De
acuerdo con el contenido del cantar pico perdido, se tratara de un caudillo
militar y poltico, que reuni un gran territorio bajo su poder por medio de un
tratado con los autctonos y fund ciudades, que despus reparti entre sus
prohombres. Es posible que tambin se recordasen hazaas en otros territorios
del mismo caudillo. No se puede determinar su primer lugar de actuacin, ya
sea Ldoga o Gordie- Nvgorod, aunque si se tiene en cuenta que Nvgorod
se funda en 930 -aunque Gordie, el primer asentamiento, existe desde
mediados del siglo IX-, entonces es ms factible la versin de Ldoga. Las
ciudades donde se asientan los hermanos de Rjrik segn las crnicas tampoco
existieron hasta finales del siglo X, pero puede ser una licencia del redactor para
exponer la distribucin tribal eslava oriental y la situacin territorial del tiempo
de la redaccin. Se puede reconstruir un primer recorrido desde un lugar
indefinido al otro lado del mar hasta el lago Ldoga y siguiendo el ro Vlkhov
hasta Nvgorod. En esta zona Rjrik asumi el poder tras establecer un acuerdo
con la lite eslava. Entonces, Rjrik procedera a organizar los territorios
noroccidentales de Rus introduciendo a su mesnada. Esta es la esencia del
relato y la realidad que puede subyacer en ste. Los cronistas utilizaran una
leyenda que contuviera estos datos esenciales para la construccin de la
etiologa de Rus. Puede ser significativa, en otro orden de cosas, la ausencia de
mencin a Rjrik en las fuentes no cronsticas de la poca en las que sera
esperable la alusin al fundador de la dinasta por su temtica encomistica y
su contexto. Ni en el Sermn de la ley y la gracia del metropolita Hilarin, ni en la
Memoria y Loa al prncipe Vladmir del monje Jacob, de mediados del siglo XI,
siendo el tema central de ambas composiciones la glorificacin de la dinasta de
prncipes rusos de la que procede Vladmir Svjatoslvi el Santo, inician el
elenco de prncipes predecesores desde Rjrik, sino desde gor, lo que puede
justificarse si no porque se trata de una mero clich establecido en la tradicin
literaria, por la tendencia kievocentrista de la ideologa poltica imperante en
Rus en esta poca.
No obstante, en la poca en que se constituye la autocracia rusa y se asientan
los fundamentos de la misma, la figura del zar y la capital en Mosc Tercera
Roma, con todo un aparato simblico y doctrinal como soportes del
centralismo incipiente, se recurre, junto con los modelos heredados de Roma y
Bizancio, a mitos asumidos como propios y admitidos por la conciencia social
ms amplia para construir la nueva ideologa. En este contexto se reivindica la
figura de Rjrik como fundador de la dinasta regia en la construccin de una
ascedencia que legitimase de raz a Ivn IV, bajo cuyo gobierno se fragua el
rgimen autocrtico ruso. Para ello se genera el Relato sobre los prncipes de

186

Vladmir, donde se expone la genealoga del zar de toda Rusia en la que se


cruzan las races en la descendencia de No con la estirpe de Octavio Augusto,
a quien se le atribuye la reparticin del gobierno de las regiones de la ecmene
entre sus parientes (Egipto, Alejandra, Ascaln, Jerusaln, Asia, Ilrico, las
tierras ugrias). Segn el relato Augusto encarg el gobierno de los territorios de
las orillas del Vstula hasta el mar del norte a Prus, su pariente, del que
proceden Rjrik e gor, que fueron llamados por los habitantes de Nvgorod,
establecindose de esta manera la dinasta de nobles orgenes en Rus y dando
lugar al resto de los prncipes de Kev, Vladmir y Mosc.
Y vivi Prus muchos aos, hasta la cuarta generacin y desde entonces hasta nuestros
tiempos este lugar se llama tierra Prusiana 64 .
Y en ese tiempo cierto novgorodense de nombre Gostomysl encontrndose a las puertas
de la muerte, convoc a todos los gobernantes de Nvgorod y les dijo: Oh, hombres de
Nvgorod, os recomiendo que enviis a la tierra de Prusia a hombres sabios para que
traigan un gobernante del linaje de all. Y fueron a la tierra de Prusia y encontraron
all a un prncipe de nombre Rjrik, que perteneca a la estirpe romana de Augusto
Csar. Y los enviados de parte de todos los de Nvgorod rogaron al prncipe Rjrik que
fuese a gobernarlos. Y el prncipe Rjrik fue lleg a Nvgorod junto con sus dos
hermanos, uno llamado Truvor y otro Sineus, y un tercero, su sobrino Oleg. Y desde
entonces se llam Nvgorod la Grande y empez a gobernar all el primero el gran
prncipe Rjrik.
Y la cuarta generacin del prncipe Rjrik es el gran prncipe Vladmir, quien trajo el
santo Bautismo a la tierra rusa en 6496 (988). Y del prncipe Vladmir la cuarta
generacin es su biznieto Vladmir Vsvolodovi Monmaco 65 .
El texto responde a un empleo de diversas tradiciones legendarias para
sostener la constitucin de la figura del monarca absoluto, el zar, que haba de
contar con los atributos y simbologa propia de los emperadores. El primer
recurso es el empleo del episodio sobre la llamada de los varegos de los anales
de indudable raigambre en la historiografa rusa. Ms adelante se detiene el
relato en otros prncipes cardinales para la nacin, Vladmir el Santo, por ser el
artfice del bautismo oficial de Rus, y Vladmir Monmaco, en quien se encarna
el legado imperial bizantino y la imagen del emperador ruso.
La vigencia de Rjrik en este contexto evidencia el arraigo del personaje y su
significado en la conciencia comn rusa, lo que hace ineludible su aceptacin en
la construccin de una genealoga legtima de la doctrina zarista, aunque en
sta se obvian aquellos rasgos del personaje que pudieran ser inoportunos. No
se alude en el Relato al origen varego- ajeno, por ser esto contradictorio con la
solidez que se trata de atribuir a la nueva nacin, que se erige como sucesora de
Roma en su dimensin mesinica y universal, y para soslayar el despropsito,

Actualmente el origen prusiano de Rjrik vuelve a discutirse como argumento para la


negacin del origen escandinavo del primer caudillo ruso.
65 La traduccin es sobre la primera redaccin del texto, del manuscrito del siglo XVI, Biblioteca
estatal rusa (Biblioteca Lenin de Mosc, RGB), coleccin del monasterio de Volokolamsk N 572,
fol. 190r-197v. La segunda redaccin del Relato se llev a cabo para la preparacin del
ceremonial de coronacin de Ivn IV (1547) y del resto de zares rusos.
64

187

se construye un origen prusiano directamente emparentado con el mismo


emperador romano.
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MITOLOGA Y RELIGIOSIDAD. EL MUNDO SOBRENATURAL DE LOS


VIKINGOS
 Javier GARCA BENTEZ
Universidad Nacional de Educacin a Distancia
La religin constituy un instrumento mediante el cual el pueblo vikingo
exterioriz y reafirm su identidad. La religin vikinga o nrdica no fue una
invencin de la Era Vikinga, sino una evolucin del imaginario colectivo de la
Europa germnica noroccidental. Entre sus aspectos principales se pueden
rastrear elementos caractersticos de la Edad del Hierro como la adoracin a
fuerzas de la naturaleza (trueno) o relativos a la condicin humana (fertilidad,
sabidura, habilidad en el combate). Los nrdicos, en su condicin de pueblo de
origen germano, van a heredar el acervo de creencias comn a los pueblos de
raz indoeuropea, producindose una especie de sincretismo religioso entre
estas y las tradiciones culturales oriundas de Escandinavia. As, en la religin
vikinga, la mitologa juega un papel destacado. Esta tiene un gran empaque en
la mayora de las religiones y, por ende, en la nrdica. Se entiende por mitologa
el conjunto de relatos, narraciones o personajes que forman parte del ideario
colectivo de una sociedad o de una religin, siendo utilizados para dar
respuesta a una serie de cuestiones inherentes a la dialctica hombre-medio.
Ante la falta de certezas que expliquen la cosmogona de una cultura, es decir,
el origen del mundo y del universo, el hombre ocupa ese vaco existencial con
relatos mitolgicos, historias y leyendas que se han ido transmitiendo
oralmente de generacin en generacin. Este hecho convierte a la mitologa en
una herramienta a tener en cuenta en el conocimiento de estas sociedades
pasadas ya que permite entender su forma de ser y actuar o su
comportamiento. Este aspecto se hace an ms palpable con el pueblo vikingo,
incomprensible en muchas facetas si no se tiene conocimiento de elementos de
su mitologa que aluden al destino, al ms all o al fin del mundo. Por otro lado,
dentro de la religiosidad vikinga, el culto ocupa un lugar principal aunque, a
diferencia de la mitologa, el conocimiento sobre las prcticas cultuales es
escaso y poco slido debido a la escasez de testimonios escritos que nos han
legado las sociedades nrdicas. Por tanto, en la presenta indagacin histrica se
realiza un anlisis de la mitologa de los vikingos y de su religiosidad,
atendiendo a los principales dioses y elementos que la componen, adems de
algunos aspectos relacionados con el culto durante la Era Vikinga.
I.- Fuentes para el estudio de la mitologa
Los vestigios escritos con los que se cuenta para conocer las creencias
sobrenaturales de los nrdicos se caracterizan por su escasez y por la ausencia
de descripciones detalladas coetneas a la poca vikinga, es decir, lo que se sabe
de sus prcticas religiosas es posterior a dicha etapa, debido a que los vikingos
no dejaron por escrito absolutamente nada referido a sus creencias. La religin
de los escandinavos no era una religin revelada y no tena libro sagrado. La
narracin ms coherente sobre el paganismo nrdico fue redactada por el noble

190

islands Snorri Sturluson entre 1220 y 1230. En una obra en prosa que l
denomin Edda (Potica) present el panten de los dioses vikingos y una
cosmologa de su universo, mostrndolo desde su ptica cristiana como un
intento racional pero equivocado de explicar las fuerzas naturales del mundo 1 .
Del mismo modo, se dan algunas pinceladas de este mundo sobrenatural en
la llamada Edda potica, una coleccin de 29 poemas sobre dioses y hroes
escrita en Islandia entre 1250 y 1300. Determinar cundo y dnde se escribieron
estos poemas dicos es tema de discusin ya que algunos parecen asociarlos a
la era cristiana en detrimento de la pagana. Por otro lado, los versos escldicos o
poesa cuidadosamente elaborada y llena de referencias similares a las
adivinanzas y compuesta por los escaldos o poetas cortesanos de la Era
Vikinga, son otra fuente de muy valiosa informacin religiosa y mitolgica 2 .
Estos poemas escldicos que se cantaban en poca vikinga han sobrevivido en
la tradicin oral y popular y gracias a recopilaciones posteriores realizadas por
cristianos tras el fin de la etapa vikinga como las Sagas u obras como Gesta
Danorum de Saxo Gramatico 3 . Este monje dans escribi, a principios del siglo
XIII, una historia ms bien legendaria de los reyes de Dinamarca que inclua
abundante informacin que se considera mitolgica y religiosa 4 . A estos se
deben aadir las noticias que transmiten cronistas de otras religiones y que se
cruzaron con los vikingos, escribiendo sobre ellos como Adam de Bremen o Ibn
Fadlan 5 . Sin obviar, la informacin que en el siglo I d.C. nos leg el magnfico
historiador romano Tcito sobre los pueblos germanos en su obra Germania.
Tambin se debe mencionar la informacin aportada por las piedras rnicas.
Como es sabido, las runas constituyen una antigua forma de escritura
adivinatoria escandinava y estas piedras completan e incluso ilustran algunos
elementos de la mitologa nrdica. Algunos gravados en la piedra nos muestran
a Odn y su caballo de ocho patas Sleipnir o a Odn devorado por el lobo
Fenrir 6 .
II. Mitologa Nrdica
Por mitologa nrdica se entiende el conjunto que constituyen la religin, las
creencias, las leyendas, las historias y los mitos de los pueblos escandinavos, en
concreto, Suecia, Dinamarca y Noruega, a los que hay que sumar Islandia y el
resto de colonias y asentamientos permanentes de los escandinavos 7 . La
mitologa nrdica es la parte mejor conservada de todo el compendio que fue la
HALL, R.: El mundo de los vikingos. Madrid. Akal. 2008, p. 166.
HALL, R., op. cit., p. 166.
3 GRAMATICO, Saxo. (trad. Santiago Ibez Llunch): Gesta Danorum (Historia Danesa). Libros IX. Madrid. Miraguano. 2013.
4 BERNRDEZ, E.: Los mitos germnicos. Madrid. Alianza. 2002, p. 30.
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Penguin Classics. 2002.
6 BARTOLOTTI, A.: Mitologa celta y nrdica. Barcelona. Robinbook. 2011, p. 99.
7 SAN JOS, L.: Quines fueron realmente los vikingos. Un estudio sobre la historia y la cultura del
pueblo escandinavo entre los siglos VIII y XI. Barcelona. Quarentena. 2015, p. 297.
1
2

191

mitologa germnica ya que los vikingos fueron un pueblo germano. Por tanto,
la mitologa escandinava fue el resultado de un sincretismo entre las creencias
de los pueblos germanos de raz indoeuropea que se instalaron en Escandinavia
y los pueblos preexistentes. Por ltimo, aadir que, actualmente, la mitologa
nrdica contina siendo admirada por su fuerza iconogrfica. Aunque en su
panten sus miembros fueron rotndose en el podio de la relevancia segn
fechas y lugares, en el retrato global de los vikingos se encuentran similitudes
con las divinidades que representan de algn modo lo blico, en cualquiera de
sus vertientes. Es decir, mucha de la actitud vikinga emana directamente de su
religin, a imagen y semejanza 8 .
El origen del mundo. El caos primordial. El fuego y el hielo.
Al principio solo exista el vaco, este se denominaba Ginnungagap, significa
abismo abierto de par en par. Se trataba del abismo inmenso de los orgenes,
portador de posibilidades mgicas. Este vaco primigenio recuerda al Caos de
las mitologas indoeuropeas. Al norte de este abismo se encontraba Niflheim, la
regin del fro, el hielo y las tinieblas, y al sur Muspellheim, la regin del fuego
y de la luz, vigilado por el gigante del fuego Surt, quien tomar partido al final
del mundo, blandiendo su espada flameante para combatir a los dioses y
destruir el mundo con el fuego. No queda claro si estas dos regiones existieron
de manera paralela a Ginnungagap o si se formaron despus 9 .
En el abismo fluan once ros envenenados provenientes de Niflheim,
englobados bajo la denominacin de Elivagar (Svol, Gunnthra, Fiorm,
Fimbulthul, Slidr, Hrid, Sylg, Ylg, Vid, Leiptr y Gioll), los cuales nacan del
interior de la montaa Hvergelmir. El veneno de sus aguas se condens y form
un hielo espeso, acumulando sucesivas capas que se estancaron en
Ginnungagap. Por otro lado, la parte sur del abismo se encontraba bajo la
influencia del aire abrasador procedente de Muspellheim. Debido al efecto de
esta componente clida, el hielo comenz a derretirse y de este sustrato
nacieron el gigante primordial Ymir y la vaca Audumla, smbolo de
fecundidad. De sus pechos manaban cuatro ros de leche, de los cuales se
aliment Ymir tras su nacimiento. Mientras este dorma, de las gotas de sudor
que se formaron bajo sus axilas, surgieron un macho y una hembra, una pareja
de gigantes, mientras que otro gigante naca de sus pies juntos.
As, mientras Ymir procreaba, Audumla estaba ocupada en cubrir los
acantilados de sal y escarcha. De las gotas que corran a lo largo del hielo se iba
formando un ser llamado Buri, quien, como Ymir, tena la capacidad de auto
reproducirse. Este concibi un hijo, Bor. El cual emparej con una hija de Ymir
llamada Bestla. La unin de ambos conllev la aparicin de los tres primeros
dioses: Odn (divinidad del aire), Vili (divinidad de la luz) y Ve (dios del
fuego). Desde este momento, comenzaban a coexistir dos razas: la de los dioses
y la de los gigantes, seres terribles de hielo y escarcha.
8
9

LVAREZ, V.: Los vikingos. Crnica de una aventura. Madrid. Slex. 2013, p. 51.
BARTOLOTTI, A., op. cit., p. 104.

192

Se desconoce la causa por la cual los dioses tomaron la determinacin de


matar a Ymir. Un torrente de sangre sali del gigante primigenio, ahogando a
su paso a los gigantes recin nacidos. Aunque de semejante inundacin logr
escapar uno de los hijos de Ymir, Begelmir, con su esposa, permitiendo que la
raza de los gigantes volviera a renacer y se multiplicase. Una vez efectuada esta
muerte, Odn, Vili y Ve acometen su obra de creacin. Trasladan el cuerpo de
Ymir lejos de Ginnungagap y lo utilizan para confeccionar el mundo: de su
sangre, hicieron el ocano, que acab de cubrir el abismo; de su carne formaron
la tierra; de sus huesos, las montaas; de sus dientes, las piedras y los
acantilados; y al fin, de su crneo, la cpula de los cielos, sostenida para
siempre por cuatro enanos llamados Oriente, Occidente, Norte y Sur. De las
cejas, los dioses hicieron la muralla que rodeaba el dominio de los dioses y de
los hombres para protegerlos ante posibles ataques de los gigantes.
Tras la confeccin de la cpula celeste, los dioses la interpusieron entre el sol
y la tierra y le aadieron las estrellas, la luna y el sol, procedentes de chispas
emergentes del Muspellheim. Para completar la Creacin, de las larvas que
carcoman el cuerpo inerte de Ymir surgi otra raza, los gnomos, que habitaban
en las cavernas subterrneas, y se convirtieron, por expreso deseo de los dioses,
en especialistas del trabajo del metal. Tanto gigantes como gnomos estn
relacionados con la magia y con la posesin de saberes secretos. En cuanto a la
creacin del hombre, la triada de dioses compuesta por Odn, Vili y Ve, cayeron
encima de dos trozos de madera. Uno era el tronco de un fresno, y el otro el de
un aliso, de los cuales los dioses crearon al primer hombre y a la primera mujer.
Pero ambos permanecan fros y sin vida, por lo que Odn se postr sobre ellos,
les insufl el hlito vital y les otorg un alma. Vili los dot de razn y de
libertad de movimiento, y Ve les dio el habla, el sentido del odo y una
fisonoma humana. Al hombre lo llamaron Ask y a la mujer Embla. Algunos
investigadores han observado en la eleccin de los dos tipos de madera, una
dura y otra tierna, una aproximacin a la utilizacin de la tcnica primitiva de
producir fuego frotando un tronco de madera dura sobre un trozo de madera
tierna 10 . El lugar escogido para que habitara la raza de los hombres fue
Midgard o tierra media.
Asgard. Morada de los dioses
Los dioses acometieron la construccin de su dominio, el Asgard o
ciudadela de los Ases. Con este nombre genrico se aluda al conjunto de
dioses que habitaban esta morada. El centro estaba ocupado por el templo de
Gladsheim, el cual presida el vestbulo del Walhalla, lugar de acogida de los
hroes muertos en combate y que eran escoltados hasta all por las Valquirias.
Esta sala posee 540 aperturas y por cada una de las cuales pueden pasar 800
guerreros de frente. La carpintera de esta majestuosa sala dorada est hecha de
lanzas y el techo de escudos. Aqu reina Odn, el rey de los dioses.
10

BARTOLOTTI, A., op. cit., p. 107.

193

El proceso de construccin de este maravilloso palacio propici una de las


primeras disputas entre gigantes y dioses. Aconteci que ninguno de los dioses
saba cmo hacer para levantar una ciudadela. Un gigante llamado Hrimthurs
les ofreci sus servicios para construir una enorme fortaleza, pidiendo a modo
de compensacin el sol, la luna y Freyja, la diosa del Amor. Ante semejante
oferta, los dioses dudaron sobre qu decisin adoptar, este momento de
incertidumbre fue aprovechado por el astuto Loki, dios del fuego y maestro del
embaucamiento, proponiendo a los dioses un plan: si el gigante terminaba en
menos de tres semestres, solo trabajando por las noches, algo que pareca
irrealizable, recibira el pago demandado. En cambio, si no eriga la fortaleza en
los plazos establecidos, no obtendra nada. El gigante acept el trato ya que
tena a su servicio un caballo mgico, Svaldifoeri, que transportara montaas
de piedra para l a la velocidad de un rayo. A tres das para la consumacin del
perodo estipulado, el trabajo estaba casi concluido. Los dioses comenzaron a
reprocharle a Loki el nefasto negocio que les haba propuesto, pero este,
especialista en tramar tretas y engaos, tuvo una idea para distraer a Svaldifoeri
de su tarea: se transform en yegua y fue perseguido por el caballos durante
tres das, mantenindolo alejado de la cantera. Llegado el momento, la fortaleza
no estaba concluida. El gigante, furioso, entr en un arrebato de locura y el dios
Thor lo abati con su martillo.
El Asgard est conectado a Midgard, la tierra de los mortales o de los
hombres. Unidos ambos mundos por el magnfico puente Bifrst (el arco iris),
vigilado por el dios Heimdall, que observa las acciones del mundo y sobre todo
la de los Hrimthursar (descendientes de Ymir) y la de los gigantes de las
montaas ya que los dioses temen constantemente su asalto. Heimdall escucha
todo lo que pasa sobre la tierra, no duerme nunca y porta un corazn,
Gjallarhorn, que anunciar la batalla que preceder el fin del mundo, el
Ragnarok.
Yggdrasil y los nueve mundos
En este aspecto se aprecia una disociacin entre mitologa germnica y el
sustrato comn indoeuropeo ya que el universo de los germnicos tiene como
estructura un rbol maravilloso, el fresno Yggdrasil, cuyas ramas cubren el
mundo entero y se alzan hasta el cielo. A su alrededor se ubican los nueve
mundos, destinados a los distintos seres que lo poblaban: dioses, gigantes,
enanos, elfos y humanos 11 . Dicho rbol estaba poblado de numerosos animales
y siempre est verde aunque los animales no cesen de roer su follaje y sus
races. Una descripcin se encuentra en la Edda de Snorri: este fresno es el ms
grande y ms bello de los rboles [...]. Sus tres races estn separadas las unas
de las otras. Una llega hasta la regin de los Ases, y otra hasta la de los gigantes
de hielo, el lugar donde antao fuera Ginnungagap, y la tercera se mantiene por
encima de Niflheim, bajo esta raz, roda constantemente por Nidhogg, se
encuentra la fuente Hvergelmir. Bajo la raz que se alarga hasta la regin de los
11

VELASCO, M.: Breve historia de los vikingos. Madrid. Nowtilus. 2012, p. 103.

194

gigantes de hielo se encuentra el aljibe de Mimir, un As muerto por los Vanes


[...] y del que Odn embalsam la cabeza para conservarla, donde se esconden la
sabidura y el conocimiento. Mimir, seor de esta fuente, es sabio por beber a
diario de dicha fuente..
Para poder beber de sus aguas, Odn deber sacrificar uno de sus ojos, que
Mimir guarda como prenda. Desde entonces, el rey de los dioses ser tuerto,
caracterstica que contribuir a su aspecto inquietante 12 .
Bajo la raz que se extiende sobre Asgard se encuentra Urd, la fuente de la
juventud custodiada por tres Nornas, tres hermanas Urd, Verdande y Skuld
(quienes representan respectivamente el pasado, el presente y el futuro), que
han establecido su morada en torno a la fuente. Estas poderosas Nornas hacen
girar las runas del destino para los dioses y para los hombres, y sus decretos
son irrevocables. Las Nornas rocan la raz de Yggdrasil sin cesar para
mantenerlo con vida, mientras que sus hojas son baadas por el roco celeste,
parecido al hidromiel.
Sobre las ramas ms altas de Yggdrasil, un guila que lleva en su cabeza a
un halcn, supervisa todo lo que sucede en el mundo a fin de alertar a los
dioses en caso de ataque de los gigantes. La ardilla Ratatosker sube y baja sin
fin el largo de las ramas hasta Nidhogg, la enorme serpiente enroscada al pie de
Yggdrasil. Es la encargada de transmitir los insultos que se intercambian la
serpiente enroscada al pie del rbol yel guila posada en su cima. Cuatro
ciervos devoran sin descanso los brotes y la corteza del rbol. Cuando los Ases
celebran su asamblea bajo el fresno, perciben las sacudidas que transmite la
serpiente Nidhogg, representando a las fuerzas del mal, que roe sus races y se
nutre de cadveres.
Uno de los poemas del Edda potico, el Hamaval, narra cmo Odn pas
varias noches suspendido de las ramas de Yggdrasil con el fin de obtener
conocimiento: A este rbol sacudido por el viento, herido por mi propia lanza,
yo estuve nueve noches suspendido. Nadie me dio de comer. Nadie me dio de
beber. Mir el abismo bajo mis pies y de repente vi las runas. Las cog y,
gimoteando de dolor, ca al suelo. Rejuvenecido y revitalizado por la
experiencia y por la posesin de las runas mgicas, Odn pudo reinar con
sabidura a partir de ese momento.
Los nueve mundos que sostiene Yggdrasil se extienden sobre tres niveles
que engloban cada uno tres grandes dominios. En el nivel ms alto se encuentra
Asgard, donde se erige el Walhalla, el reino de los Aesir, dioses guerreros,
despus viene Vanheim, reino de los Vanir, dioses de la fertilidad, y Aflheim,
reino de los elfos de luz. En el nivel central se encuentran sucesivamente
Midgard, el reino de los hombres rodeado por una muralla defensiva,
Jtulheim, regin de los gigantes de hielo, donde se erige su fortaleza Utgard, y
Svartalfheim, el reino de los gnomos o elfos oscuros. Y al final, en el nivel
mundo del fuego, custodiado por el gigante Surt, y Helheim, el dominio de los
muertos, con su guardin, el perro Garm. Respecto a este, se puede establecer

12

BARTOLOTTI, A., op. cit., p. 110.

195

un paralelismo con la mitologa griega ya que Cerbero era un perro de tres


cabezas que custodiaba el Hades o mundo de los muertos para los griegos.
El panten germnico
Los dioses que residen en el Walhalla bajo el cetro de Odn son doce,
nmero idntico al de las divinidades que componen el Olimpo heleno.
Destacan Frigg, esposa de Odn y diosa del amor y del hogar; sus hijos Thor, el
trueno, Baldur, la primavera, y Heimdall, la maana, Tyr, dios que da valor a
los guerreros o el vanir Freyr. Tambin hay que mencionar a las diosas Sif,
Freyja e Idun o al astuto Loki, seor del fuego, de la metamorfosis y del engao,
representa el cambio constante de los dioses. A estos se deben aadir otros
actores que tienen un papel principal en la mitologa germnica como los
gigantes nacidos de Ymir o los monstruos engendrados por Loki, sobre todo,
Jormungand, la serpiente csmica y Fenrir el lobo, protagonistas todos ellos de
una batalla final contra los dioses.
Ases y Vanes
Existan dos grupos de dioses, los Aesir o Ases y los Vanir o Vanes, los
cuales se hallaban enfrentados y lucharon en un conflicto sin cuartel anterior al
reinado de la paz. Al principio, antes de los Vanir, estaban los Aesir, de ah que
el dominio de los dioses se llama Asgard. El gran especialista Georges Dumzil
establece que la guerra entre Vanir y Aesir alude a un mito anterior a los
germanos, precedente a la dispersin de los antepasados de los germanos, de
los itlicos, de los indoiranios, etc. Se trata de un mito que conserva los
elementos complejos de la estructura de las sociedades indoeuropeas 13 .
Los tres dioses ms notables de los vikingos suelen representarse en
conjunto y son Odn, Thor (dioses guerreros Aesir) y Freyr el Pacfico, un
Vanir. En general, los Aesir representan a la clase guerrera y los Vanir a la clase
obrera, campesinos o comerciantes. Aunque el origen de la guerra entre los
bandos es muy extrao. Parece ser que cierto da los Vanir enviaron en una
misin a su gran hechicera, Gullveig, con los Aesir. Entre sus cuantiosas
virtudes, Gullveig tena la cualidad de suscitar deseo por el oro y la riqueza.
Los Aesir, fascinados por sus revelaciones, intentaron quitarle sus secretos. Al
mostrar oposicin, la quemaron viva. Ella siempre resurga de sus cenizas pero
los Aesir la sometieron a horribles tormentos. Ante este sufrimiento, los Vanir,
solicitaron en compensacin por su muerte, grandes cantidades de oro. Los
Aesir anteponan la fuerza militar al metal ureo, por lo que decidieron hacer la
guerra. Fue una contienda prolongada, terrible y ante la falta de un vencedor,
los Aesir decidieron entablar las negociaciones de paz y el intercambio de
dioses. De este modo, Freyr con su hermana Freyja entraron en el paraso de los
Aesir.
13

DUMZIL, G.: Los dioses de los germanos. Madrid. Siglo XXI. 2006, p. 38.

196

El triunvirato ms venerado: Odn, Thor y Freyr


Entre la extensa nmina de dioses que compone el panten vikingo, tres de
ellos destacan sobremanera debido a su popularidad y a la devocin que
despiertan entre los pueblos nrdicos. Sin duda, me estoy refiriendo a la triada
integrada por las deidades de Odn, Thor y Freyr.
Odn es el dios de la guerra, del conocimiento y la magia. En todo momento
es aconsejado por los dos cuervos postrados sobre sus hombros: Huggin
(espritu) y Muggin (memoria). Estos eran enviados cada maana por Odn en
misin por todo el mundo, contndole al odo lo que haban observado durante
su vuelo. Muggin y Huggin le formulan las decisiones que debe adoptar
cuando existe el peligro de que Odn se deje llevar por la ira. Originalmente,
este era una especie de dios inquietante que propiciaba la caza salvaje, una
tropa de fantasmas desencadenados lanzados a travs del cielo en las noches de
tormenta. A lomos de su caballo Sleipnir, de ocho patas, con una capa oscura y
un sombrero que ocultaba su nico ojo, parece ms el lder de una horda que el
dios de la justicia. En otros textos se citan algunas facultades de Odn que se
podran considerar relacionadas con el chamanismo: poda abandonar su
cuerpo a voluntad, transformarse en un animal, viajar instantneamente a
tierras lejanas o traspasar barreras de los distintos humanos. Con sus palabras,
conjuros rnicos, poda apagar el fuego, calmar el mar o cambiar la direccin
del viento; saba el destino de los hombres, poda matarlos o causarles
enfermedades, provocar la locura o arrebatarles su fuerza para entregrsela a
otros 14 . A rasgos generales, Odn es el alto mago. Se someti a una dura
iniciacin, a una casi muerte. Segn se narra en Hvaml, Odn colg de un
rbol durante nueve das y nueve noches con el objetivo de adquirir sabidura.
El conocimiento de las runas, magia de las letras, proporcion a Odn tener ms
sabidura que nadie en el mundo 15 .
Thor, hijo de Odn, es el mayor de los dioses, dirige los vientos y los
relmpagos. Al igual que el Hrcules griego, su fuerza se acompaa de una
cierta torpeza que a veces lo mete en tesituras controvertidas. Para salir de estos
embrollos, con frecuencia, Thor tendr que apoyarse en la astucia de Loki. La
principal arma de este dios principal fue un martillo llamado Mjolnir que volva
por s mismo a su mano despus de haberlo lanzado. Thor viaja por el mundo
en un carro tirado por dos machos cabros y mataba por comer cuando le
acuciaba el hambre. Pero tena la facultad de devolver la vida a los animales
que haba sacrificado para satisfacer sus necesidades alimentarias posando su
martillo sobre la piel de los mismos. Thor se signific librando batalla contra
monstruos y gigantes. Una de las ms conocidas fue la que le enfrent a la gran
serpiente de Midgard, Jormungand, uno de los hijos de Loki, que rodeaba con
sus anillos la tierra y con sus terribles golpes de cola causaba maremotos. Thor
se propuso eliminarla y se ech al mar con el barco de un gigante portando un
gran cable de pesca y una cabeza de toro como cebo. Jormungand no tard en
14
15

VELASCO, M., op. cit., pp. 108-109.


DUMZIL, G., op. cit., p. 43.

197

morder el anzuelo. La lucha entre ambos fue titnica, provocando el balanceo


de la embarcacin. Este movimiento provoc terror en el gigante que presto
cort el cable, devolviendo a la serpiente a las profundidades. En el fin del
mundo o Ragnarok, Thor y Jormungand combatirn de nuevo y de manera
definitiva ya que en esa pelea ambos hallarn la muerte.
En la historia del robo del martillo de Thor se aprecian las cualidades
complementarias de este dios con Loki. Una maana, Thor se percata de que
Mjolnir se ha marchado. Este va a buscar a Loki, el dios de los mil recursos, y al
instante sospechan de un gigante. Loki toma el manto de plumas de Freyja y
vuela hacia la tierra de los gigantes. El gigante Thrym confiesa el robo
perpetrado y dice que restituir el martillo a cambio de la hermosa Freyja, con
la que desea casarse. De vuelta a Asgard, Loki se enfrenta a la ira de Freyja y
disea un plan: se presentar l mismo con Thor, disfrazado de Freyja, en casa
de Thrym. La Edda narra la manera de comer tan copiosa de la supuesta novia
durante la celebracin del enlace. Un hecho que Loki, disfrazado de criado, se
apresur a justificar argumentando que la novia llevaba ocho das de ayuno, de
ah el hambre tan voraz. Thrym, convencido de tal eventualidad, manda a
buscar el martillo con objeto de sellar la unin y lo coloca en el regazo de la
falsa Freyja. De manera inmediata, el dios toma su arma y la hunde en la cabeza
de Thrym y despus en las de la tropa de gigantes que lo acompaaban.
La divinidad que completa esta triada era Freyr, dios dela fertilidad y de la
salud. Por extensin, tambin lo era de la riqueza y de la prosperidad. Bajo su
advocacin se lograban buenas cosechas, el ganado creca sano y las personas
procreaban hijos sanos. Se trat de un dios muy popular ya que la agricultura y
ganadera eran actividades bsicas, no solo para los pueblos nrdicos sino
tambin para cualquier reino europeo de la Alta Edad Media. Su iconografa lo
representa sentado tirndose de la barba y con un gran pene erecto, smbolo de
fertilidad. La representacin ictiflica de un dios relacionada con la fertilidad se
puede observar en otras civilizaciones como en Grecia (Pan y Priapo) o en
Egipto (Min). La efigie de Freyr era llevaba en procesin por los campos
despus de la recoleccin, sobre un carro, a modo de asegurar la prxima
cosecha. Sus seguidores portaban un talismn con la imagen de un jabal y justo
con una cabeza de este animal se le honraba en la llamada Noche Madre,
dentro de la fiesta del Jol (actual Navidad) 16 . Tambin en su honor, los vikingos
tenan la costumbre de echar migas de pan o derramar un poco de cerveza
sobre la tierra antes de comer y beber. Una de las sagas cita a un sacerdote de
Frey, por lo que es probable que pudiera existir cierto clero dedicado a su
culto. Era el nico dios del Asgard que no tena su residencia en ese mundo,
sino en el reino de los elfos o Alfheim.
Otros dioses
La Edda de Snorri (Gylfaginning) nos retrata a Loki en los siguientes
trminos: Loki es hermoso y atractivo, pero su mente es caprichosa y est en
16

VELASCO, M., op. cit., p. 115.

198

un estado de nimo malicioso. Supera a todos los hombres en el arte del engao
y el enredo en todas las circunstancias. l lleva los Aesir a las peores
dificultades, y les ayuda a salir de ellas lidiando con su ingenio 17 . Loki es
inteligente, astuto en mximo grado, pero amoral, amante de hacer el mal, en
grande y en pequeo, para divertirse como para daar, representa, entre los
Aesir, un verdadero elemento demonaco 18 .
El demonio del fuego original, Loki, es un hijo de gigantes. En un principio
recibi la bienvenida al Asgard por parte de Odn, este crea en su inteligencia
estableciendo con l un pacto de amistad, tras el cual es considerado uno de los
Aesir. Con la giganta Angrboda, concibi tres monstruos terribles: Jormungand,
la serpiente de Midgard; Fenrir, el lobo gigante y Hel, la diosa de la muerte.
Estuvo involucrado en la muerte de Balder, esto le supuso la hostilidad de los
Aesir, que lo encadenan a tres rocas mientras una serpiente deja caer gotas de
un fuerte veneno que corroe la carne. Sigyn, esposa de Loki, trata de proteger a
su amado recogiendo el veneno con una especie de cuenco, pero en cuanto lo
quita para vaciarlo, las gotas llegan a Loki, propicindole un sufrimiento
horrible. Loki solo escapar durante el Ragnarok y se batir en duelo a muerte
con Heimdall, siendo el ltimo de los dioses en morir. Loki personifica la
deshonestidad en el desarrollo de muchas de las historias en las que se
encuentra implicado. Adems del episodio de la desaparicin del martillo de
Thor ya referido, su mal carcter y amoralidad se ponen de relieve en otras
historias como la muerte de Balder o las manzanas de oro de Idum. Respecto a
esta ltima, cierto da, Thor, Loki y Hnir se hallaban preparando carne para el
almuerzo. Un guila que sobrevolaba por encima de ellos les pidi un pedazo
de carne. Loki le dio un trozo, y luego otro, pero el guila quera ms. La avidez
de la rapaz despert la furia de Loki, asentndole un golpe con un palo. Pero al
realizar dicha accin el palo qued el palo qued pegado a la parte posterior del
guila que inici el vuelo con Loki detrs. Este se percat de que el guila era el
gigante Thiazi, el cual amenaz a Loki de someterlo a tortuosos tratos, si no le
traa a Idun, la diosa de la juventud, guardiana de las manzanas de la eterna
juventud. Loki se lo prometi y volvi a Asgard. Pasados unos das, el pcaro le
dijo a Idun que haba encontrado unas manzanas ms bellas que las suyas. Idun
lo sigui a una zona aislada, se trataba de un lugar acordado con Thiazi para
perpetrar el secuestro. Una vez all, el gigante se lanz sobre la diosa y la elev
con sus garras. Los dioses, preocupados por la desaparicin de Idun, la buscan
por todas partes, y Thor les recuerda que la ltima vez que fue vista iba en
compaa de Loki. A este no le qued ms opcin que reconocer la verdad
aunque en esta ocasin los dioses le amenazan con terribles testigos sino logra
que Idun sea devuelta. Loki se convirti en halcn y vol hacia el castillo de
Thiazi, donde transform a Idun en nuez y agarrndola volvieron a Asgard. Los
dioses, en previsin, encendieron un fuego ante Asgard y cuando Thiazi se
aproximaba, quemaron sus alas y cay al suelo, donde Thor se apresur a
terminar con el gigante. Como se puede observar, una de las caractersticas de
17
18

SNORRI STURLUSON: Textos mitolgicos de las Eddas. Madrid. Miraguano. 2006, pp. 41-42.
DUMZIL, G., op. cit., p. 93.

199

Loki es que sabe disfrazarse y adoptar cualquier forma cuando las condiciones
lo hacen recomendable 19
Tyr, hermano de Odn, es un dios antiguo, que pasado el tiempo fue
sustituido por Thor. En un tiempo remoto, era el dios del cielo, la guerra y la
justicia. Rgis Boyer identifica este dios con la fuerza-derecho, fuerza-ley 20 .
Tyr, Odn y Thor constituan la triloga ideal del verdadero guerrero. Una
leyenda muestra el valor de Tyr: una profeca haba avisado a los dioses que el
lobo Fenrir sera el causante de su prdida durante el Ragnarok. Los dioses
optaron por encadenarlo, construyendo cadenas poderosas, pero el lobo las
rompa, por lo que pidieron a los gnomos herreros que fabricaran una cadena
mgica: Gleipnir, compuesta de aullidos de gato, barba de mujer, races de
montaa, tendones de oso, la respiracin de peces y la saliva de un pjaro,
como una especie de cinta de seda. Los dioses invitaron a Fenrir a ser atado por
esta nueva cadena, pero el lobo, receloso, acept con la nica condicin de que
uno de los dioses colocara la mano en su garganta para demostrar sus buenas
intenciones. Solo Tyr tuvo la determinacin de aceptar. Acto seguido se sujet a
Fenrir, el cual se agitaba de manera incesante. Pero cuanto ms trataba de
liberarse, ms se ajustaban sus cadenas. As, todos los Aesir se echaron a rer,
excepto Tyr, que haba perdido una mano en el asunto. Para evitar que
mordiera de nuevo, los dioses ataron a Fenrir a una roca y le atravesaron una
espada por la boca. Durante el Ragnarok, Fenrir romper Gleipnir y acabar
con la vida de Odn.
Baldur, hijo de Odn y de Frigg, era el ms bello, sabio y amable de todos los
dioses. Tambin el ms conocido por lo trgico de su muerte. Sueos
premonitorios, anunciando una catstrofe, le martirizaban. Su madre,
preocupada, tom juramento a todas las criaturas, rboles, plantas y todos los
objetos de la creacin, de que nunca daaran a Baldur. Los Aesir, con ganas de
probar el xito del plan de Frigg empezaron a atacar a Baldur. Este se volvi tan
insensible a las heridas que se convirti en un divertimento para los dioses
lanzarle objetos como jabalinas, flechas o piedras, golpearle con espadas, etc. De
manera lamentable, Frigg no consider oportuno hacer que el murdago,
situado sobre los robles, prestase tambin juramento. El intrigante Loki, celoso
de Baldur, averigu esta omisin. Confeccion una jabalina con una rama de
murdago, colocndola en manos de Hodr, otro de los hijos de Odn, que era
ciego. Le acompa junto a Baldur para que participase en el juego de los
dioses, lanz la jabalina y nada ms impactar en el cuerpo de Baldur, le provoc
la muerte instantnea. Su fallecimiento suscit una gran tragedia para dioses y
hombres. Los dioses intentaron sacarlo del Hel, proponiendo pagar un rescate.
La diosa del infierno aceptaba liberarle si todos los seres y cosas del universo
lloraban su desaparicin. Todos se dispusieron a llorar a excepcin de una
giganta llamada Thokk que dijo: Thokk derramar lgrimas sin agua por el
destino de Baldur. Vivo o muerto, nunca me gust el hijo de ese payaso. Que

19
20

BERNRDEZ, E., op. cit., p. 250.


BOYER, R.: La vida cotidiana de los vikingos (800-1050). Mallorca. Medievalia. 2000, p. 191.

200

Hel mantenga lo que tiene! 21 . En realidad, esta giganta era Loki transformado
en uno de sus muchos disfraces. Baldur se qued en el infierno y no aparecer
hasta el final del Ragnarok, como el dios de la luz del nuevo mundo.
Frigg era la esposa de Odn y la ms importante de las diosas germanas.
Velaba por el matrimonio y la maternidad, adems de ser diosa del amor sexual
y la fertilidad. Su paralelismo en la civilizacin griega corresponde a Hera
aunque su perfil difiere ya que ella comete adulterio a la par que su marido y
no lo tiene en su contra. Como diosa de la atmsfera surcaba las nubes en su
rueca adornada con piedras preciosas.
Feyja, diosa del amor, perteneca a la familia de los Vanir. Junto a su
hermano Freyr fue adherida al paraso de los Aesir. De enorme belleza y
sensualidad, fue la patrona de los cultivos y la fertilidad, tambin de la guerra y
la profeca. Freyja posee el privilegio de acompaar a Odn al campo de batalla
y de llevarse a su palacio a la mitad de los hroes cados. Esta conduce un carro
tirado por dos gatos del tamao de leones.
Idun, ya referida anteriormente, es la diosa de la eterna juventud. Su funcin
principal es vigilar las manzanas de oro que rejuvenecen a los dioses.
El Ragnarok o batalla del fin de los tiempos
Recluidos en un mundo hostil de fro e hielo, los gigantes nunca perdonaron
a los dioses la muerte del primigenio Ymir. Colricos por haber sido
suplantados en los primeros das del mundo, pusieron en prctica todos los
recursos de su fuerza y sus poderes mgicos para conseguir una vuelta al caos y
sumir al hombre en el mal. A partir de ese instante la guerra ser el centro de
todo. Odn dirigir la batalla y Thor luchar contra los gigantes, aplastndolos
con su martillo. Pero el equilibrio militar se ve en peligro y todos los
contendientes se saben condenados. El fin de los tiempos se acerca, se trata de
una conflagracin universal que destruir el mundo. Tanto hombres como
dioses esperan el Ragnarok. Todos saben que algn da los gigantes, con la
ayuda de Surt, dios del fuego y guardin de Muspellheim, y del traidor Loki,
acabarn por asaltar la ciudadela de Asgard. El fresno que sostiene el mundo,
Yggdrasil, es sacudido hasta sus races. Loki, que logr romper sus cadenas, se
une a la nmina de monstruos y gigantes. Garm, el perro de los infiernos, lanza
aullidos terrorficos y llama a los muertos al combate. En lo que respecta al
guardin de los cielos, Heimdall, hace sonar el cuerno, pero los gigantes ya
estn en marcha. Fenrir ha roto sus cadenas y escapa. Desde el oeste y el norte,
se aproximan barcos con muertos salidos de los infiernos. Los Aesir y los hroes
bajan sus armas en el gran saln del Walhalla. De manera repentina, hordas de
gigantes capitaneadas por Surt (armado por su espada de fuego) cruzan el
puente de Bifrst, que se incendi y se desplom. En el campo Vigrid, situado a
los pies del Walhalla, empieza la batalla final.
Odn se adelanta con la tropa de valquirias, preparado para matar al lobo
Fenrir, con su infalible lanza, pero las fauces abiertas del monstruo se extienden
21

SNORRI STURLUSON, op. cit., p. 73.

201

desde la tierra al cielo, y el rey de los dioses desaparece en este espacio. Acto
seguido, el monstruo es atravesado por Vidar, hijo de Odn. Thor aplasta con su
martillo la cabeza de la gran serpiente Jormungand, pero cuando se da la vuelta
para encarar a otro enemigo, cae muerto, asfixiado por el aliento venenoso del
monstruo: Thor dar el golpe de muerte a la serpiente de Midgard y
retroceder nueve pasos, entonces caer muerto en tierra por el veneno que le
haba escupido la serpiente.. 22 Loki ataca a Heimdall aunque los dos dioses se
matan mutuamente. Idntica suerte corre Tiro, hunde su espada en el corazn
de Garm, pero a su vez, muri de sus heridas. Los grandes dioses han perecido
y los hombres desaparecern de la faz de la tierra, vctimas de la rabia de los
elementos. Asgard es reducido a cenizas, la tierra se hunde en el mar, el sol se
apaga, las estrellas caen del cielo y todo queda cubierto por las aguas del caos y
la oscuridad. Aunque de este crepsculo renacer un mundo nuevo donde las
fuerzas del mal sern vencidas para siempre. La justicia y la verdad reinar
sobre la tierra, y los dioses y los hombres disfrutarn de la felicidad sin fin.
La religiosidad. El culto en la Era Vikinga
El conocimiento que se tiene relativo a la religiosidad o las creencias que
tenan los escandinavos es muy escaso. A ello se aade que la religin que
practicaban los vikingos careca de textos sagrados o de una institucin
eclesistica que administrase el culto, as como no parece que hubiesen existido
los sacerdotes y mucho menos unas creencias obligadas. La religin profesada
por los vikingos no fue un artificio de la Era Vikinga sino que se trata de una
herencia constituida a partir de un sustrato comn a la Europa germnica
noroccidental, de ah que los elementos primordiales del culto se pueden
rastrear en pocas tan tempranas como la Edad del Hierro Primitiva (siglos V al
I a.C.) o en los textos del romano Tcito (siglos I-II d.C.).
Esta sequa informativa est relacionada con la prctica ausencia de fuentes
slidas que permitan saber cmo era el culto en la Era Vikinga. Una incgnita
que no despejan las escuetas menciones en Sagas, Eddas o textos mitolgicos, ni
tampoco los nfimos restos arqueolgicos. A pesar de ste lamentable escollo, se
debe destacar como idea rectora que la religin y el culto vikingo no tiene nada
que ver con cualquier dogma actual ya que los nrdicos no tenan fe, carecan
de unas normas establecidas y de uniformidad en el culto, en el rito, en los
ceremoniales y en su posible clero 23 .
Formas de culto
El culto de los pueblos nrdicos se caracterizaba por su sencillez ya que no
seguan un ritual prestablecido con unas frmulas o normas fijas sino la simple
adoracin de los dioses. Esta se efectuaba en dos partes que formaban parte del
mismo ritual conjunto: la oracin y la ofrenda a los dioses. La primera serva
22
23

SNORRI STURLUSON, op. cit., p. 77.


SAN JOS, L., op. cit., p. 342.

202

para establecer contacto o solicitar favores a las divinidades y la segunda estaba


orientaba a aplacar la ira o dar las gracias a los dioses.
En lo que respecta a la oracin, se debe desechar cualquier tipo de
paralelismo que se pueda establecer con el concepto actual ya que los nrdicos
no posean frmulas ni sermones fijados. Se trataba de algo ms prctico, en
concordancia al pragmatismo de los vikingos: una especie de splica, de
peticin, una explicacin de la ofrenda que iban a realizar y el motivo por el
cual la consagraban 24 . No slo invocaban el beneplcito de los dioses antes de
entrar en combate sino tambin para conseguir buenas cosechas, lluvias,
fecundidad o prosperidad. El cronista rabe Ibn Fadlan, al convivir con algunos
varegos o rus, observ que se arrodillaban ante unas imgenes de madera, iconos
de sus dioses, y les pedan al mismo tiempo que les ofrecan cosas ya que la
rogativa nunca se realizaba con las manos vacas debido a que el sincretismo
principal de los vikingos consista en la mxima yo te doy, para que t me des 25 .
La correspondencia era un concepto muy identificado con la naturaleza de los
vikingos ya que nadie ofreca un regalo sin esperar recibir otro a cambio.
Ofrendas y sacrificios
En cuanto a la ofrenda, pese a las posibles variables segn la zona o la
festividad, parece haber sido similar a todos los pueblos germnicos del norte.
Las ofrendas o dones abarcaban desde objetos de valor como joyas, armas,
botines de guerra hasta alimentos u ofrendas animales y humanas, es decir, lo
que se conoce como sacrificios. Del mismo modo, tambin se ofrecan banquetes
en los que se sacrificaban animales cuya carne consuman asiduamente como
caballos, cerdos, vacas y carneros acompaados de cnticos, juegos o danzas,
adems de beber la minne, la memoria, en honor a los dioses, los hroes, los
reyes pasados y difuntos en general 26 .
Se sabe con certeza que los sacrificios humanos y animales existieron
aunque se desconocen muchos de los aspectos relativos a ellos. El sacrificio o
blt constitua el momento central de la religin nrdica, pudiendo ser pblico o
privado 27 . Es probable que fuesen distintos segn el pueblo germano que los
practicase. En cuanto a los escandinavos, se piensa que la estacin del ao
preferida para realizar los sacrificios era el invierno ya que todo el pueblo
estaba en su hogar, con las armas en reposo y las despensas repletas. Algunos
no tenan un momento determinado para su ejecucin, solo cuando se
necesitaba el amparo de los dioses, aunque otros si parecan tener una fecha
fijada para su celebracin.
Un aspecto del que se ha escrito en gran cantidad, a veces no con mucho
acierto, es el tema relativo a los sacrificios humanos. Es un hecho constatado
que se efectuaban pero las vctimas eran prisioneros de guerra o esclavos,
JOS, L., op. cit., p. 343.
BOYER, R., op. cit., p. 186.
26 SAN JOS, L., op. cit., p. 344.
27 BOYER, R., op. cit., p. 187.
24 SAN
25

203

personas que iban a morir o que carecan de cualquier tipo de derecho. Por
tanto, debido a la naturaleza prctica de los vikingos, no tena sentido que
ejecutasen a miembros tiles de la comunidad como cabezas de familia, lderes,
guerreros, artesanos o comerciantes. Adems, se debe relativizar el carcter
brutal de los vikingos ya que estos sacrificios humanos no eran corrientes. Slo
ocurran cuando las peticiones estaban relacionadas a acontecimientos que
amenazaban la vida de los hombres como guerra, hambrunas, epidemias,
expediciones peligrosas o festividades de notoria relevancia para ellos. Adems,
el carcter poco usual de los sacrificios de esclavos se demuestra en aspectos
como la gran utilidad que tena un esclavo en una granja ya que se empleaba en
distintas tareas, as como lo costoso que resultaba adquirir un hombre de esta
condicin. Por tanto, tendra poco sentido que se deshiciesen de ellos con
asiduidad en los sacrificios.
La prctica de los sacrificios humanos est documentada no slo mediante
los vestigios arqueolgicos, sino tambin a travs de fuentes escritas como las
noticias que nos ha legado el ya citado Ibn Fadlun el cul, en su estancia con los
varegos o rus, fue testigo directo de la celebracin de un majestuoso funeral
vikingo en el que, segn su narracin, una de las esclavas del fallecido rey tom
la decisin de inmolarse para acompaar a su seor a la vida eterna. Segn este
cronista rabe, una vez realizada la promesa de sacrificarse, la esclava ser
vigilada por dos personas da y noche. Del mismo modo, le sorprende que la
vctima, a pocas horas de su muerte, a menudo beba y cante, en un estado de
felicidad ajeno al fatal destino que le espera. Dicho autor musulmn destaca la
figura de un personaje capital en todo el ritual: el ngel de la Muerte. Se trata
de una anciana cuyo cometido principal es ocuparse del cadver del jefe
primero, y matar a la esclava despus 28 . Mientras acicalan al difunto y
depositan en su tumba varios animales sacrificados como un perro, dos
caballos, dos vacas, un gallo y una gallina, la esclava que ha elegido morir va de
tienda en tienda. El propietario de cada tienda mantiene relaciones sexuales con
ella y, al acabar, le ruega: Dile a tu seor que he hecho esto por amor a l.
Acto seguido, la esclava es conducida hacia la embarcacin dnde est
depositado su seor. Una vez all, la joven se quita dos pulseras que lleva y se
las da al ngel de la Muerte. A continuacin, se despoja de dos aros
ornamentales que lleva en los tobillos y se los da a dos muchachas, hijas del
ngel, que tienen la misin de entretenerla en los ltimos instantes del rito. De
vuelta a la tienda, la joven esclava bebe y mantiene relaciones sexuales con seis
hombres. Despus la colocan junto a su rey, se aproxima el fatal desenlace. Dos
hombres la amarran por los pies y dos por las manos, el ngel le pasa alrededor
del cuello una cuerda y le da los dos cabos a los dos restantes. Ellos sern
quienes tirarn de la cuerda hasta sofocarla. Al mismo tiempo, el ngel le
clavar muchas veces el pual en el costado. A estas alturas, es seguro que la

FONTANA, E., Muerte de una esclava, Revista La Aventura de la Historia, 95, (2006), pp. 6873.

28

204

esclava se ha reunido con su seor. Ahora, solo restaba quemar el navo con su
tripulacin de muertos, de brocados, alimentos y animales sacrificados 29 .
Como ya se ha apuntado, los sacrificios humanos no eran prcticas
corrientes entre los nrdicos aunque se realizaban ya que hallazgos
arqueolgicos de la zona han confirmado lo narrado por Ibn Fadlan en la Risala,
relativo a las costumbres funerarias vikingas en la regin del Alto Volga. Pero la
prctica nrdica de hacer sacrificios humanos durante la Era Vikinga lo
atestiguan otros descubrimientos en la pennsula Escandinava, en Jutlandia y en
varias islas. Por ejemplo, en el territorio insular de Man, se ha encontrado una
tumba de un hombre importante (un rico ajuar funerario as lo atestigua) y,
junto a su esqueleto, se han hallado los restos seos de otro cuerpo, en este caso
de una mujer joven, con la cabeza rota 30 . Con toda probabilidad, se trataba de
una esclava que encontr el mismo destino que la triste protagonista del Risala.
La administracin del culto
Una cuestin controvertida es la relativa a quin o quines eran los
encargados de administrar el culto en la sociedad vikinga, es decir, sobre
quines recaa la responsabilidad de ser los representantes de los dioses en la
tierra para los nrdicos. Ante la diversidad de los pueblos que componen el
territorio escandinavo es harto complicado establecer un modelo predominante
por lo que es muy probable que se hubieran dado dos casos: de un lado, en
algunas zonas, la tarea de ejecutar el culto recay en reyes, jarls, lderes polticos
u hombres libres (bondi) y de otro, alguna especie de sacerdotes. Aunque en
ambos casos las funciones habran sido las mismas: realizar fiestas, asambleas,
ritos y sacrificios. En palabras de Rgis Boyer el bondi es jurista y por tanto
defensor de Tyr, vive en una comunidad regida por leyes cuyos garantes lejanos son los
grandes antepasados de su familia; es una especie de aristcrata, pues es en sus filas
donde se elige a los jefes y, ocasionalmente, a los reyes, y debe por lo tanto ser capaz de
presidir las grandes operaciones del culto, entregarse a ritos mgicos o patrocinarlos; y
por ltimo, es granjero-pescador-cazador-artesano atento a los valores materiales que
permiten sobrevivir a su casa 31 .
A comienzos del siglo XX, Eugen Mogk propugnaba la existencia en algunas
zonas de la civilizacin germana una ntida distincin entre los reyes y los
sacerdotes, teniendo estos ltimos una enorme preeminencia y poder sobre los
primeros, se le escoga entre las familias principales y sus disposiciones eran
obligatorias incluso para el rey. Pero las indicaciones de Mogk aluden a un
mundo germano que se sita en las postrimeras del Imperio Romano y, por
tanto, alejado de los vikingos 32 .
Se debe considerar que si la religin vikinga carece de elementos como la fe,
dogmas, escrituras sagradas y presenta unos rituales sencillos, pragmticos y
preferentemente privados, es muy probable que los vikingos no sintieran la
FONTANA, E., art. cit., p. 73.
FONTANA, E., art. cit., p. 73.
31 BOYER, R., op. cit., p. 191.
32 SAN JOS, L., op. cit., p. 351.
29
30

205

necesidad de poseer una clase sacerdotal para ejecutarlos. Aunque existen


referencias en fuentes islandesas posteriores a una clase llamada godar que
albergaba tanto responsabilidades tanto religiosas como civiles. Los jefes y
reyes convocaban y dirigan ceremonias sacras para las masas a nivel local,
regional o nacional, mientras que las oraciones familiares de cualquier tipo
estaban probablemente a cargo del cabeza de familia 33 .
Los emplazamientos del culto. El templo de Gamla Uppsala.
Como se ha comprobado, si se admite la existencia de un culto y de sus
administradores, sera muy probable que hubiera un lugar destinado para su
celebracin. Sin embargo, la informacin de la que se dispone es escueta ya que
la arqueologa no ha realizado aportaciones concluyentes al respecto.
Como en el caso de los administradores del culto, se asiste a una divergencia
entre lo que parecen ser templos y lo que se asemeja a lugares de culto al aire
libre. Algunos festivales y ceremoniales religiosos tenan lugar a la intemperie,
por ejemplo en pequeos bosques sagrados englobados bajo el topnimo lund 34 .
As, ante la falta de conclusiones definitivas se han formulado varias hiptesis:
una de ellas alude a la coexistencia de ambas formas en el tiempo, es decir,
espacios al aire libre convivieron en la misma poca con templos fsicos. Una
segunda opcin hace referencia a la cohabitacin de ambos espacios sagrados.
Una tercera va aboga por una tendencia evolutiva de los lugares de culto: en
un primer momento, los vikingos fueron partidarios de espacios sacros al aire
libre, en contacto con la naturaleza, para posteriormente pasar a la edificacin
de templos como respuesta a la influencia ejercida por el cristianismo 35 .
En sus orgenes, los lugares sagrados eran naturales: bosquecillos, colinas,
lagunas, rboles. Tambin se erigan simples lugares de culto mediante el
amontonamiento de piedras para formar algo parecido a un altar, quiz
acompaado de un crculo de piedras. Es decir, en vez de construir un templo
se utilizaba un lugar natural, sagrado de por s de alguna manera, que se
marcaba y delimitaba como corresponde al concepto mismo de sacralidad 36 .
En consonancia con el segundo estadio de esta vertiente evolutiva se piensa
que los vikingos poseyeron templos paganos, probablemente anclados en
lugares ms notorios o centralizados. Uno de estos pudo ser el conocido
Templo de Gamla Uppsala. Aunque parece que este tipo de centros no eran lo
habitual, existen evidencias arqueolgicas que atestiguan estos enclaves ms
fsicos. Del mismo modo, hay divergencias en cuanto a la naturaleza de estos
centros ya que unas teoras apuntan que son templos propiamente dichos,
reservados nica y exclusivamente para el culto, y otros postulados identifican
esos centros ms importantes con las casas o los grandes salones de los reyes,
dnde se celebraba, adems del banquete, el culto.
HALL, R., op. cit., pp. 167-168.
HALL, R., op. cit., p. 168.
35 SAN JOS, L., op. cit., p. 354.
36 BERNRDEZ, E., op. cit., p. 106.
33
34

206

En cuanto al aspecto fsico de estas hipotticas construcciones cultuales, las


sagas nrdicas nos describen estos lugares como edificios redondos por una
lado, divididos en dos partes separadas entre s donde cada estancia habra
tenido su propia entrada: la zona menor y redondeada se habra llamado
afhs y en la cual se habran ubicado las imgenes de los dioses de madera,
llamadas trgod, sobre una especie de podio que las elevase del suelo. La
parte ms extensa se habra llamado langhaus y habra servido de habitculo
para los banquetes con un hogar en el medio para alumbrar, calentar y cocinar
y cuyas paredes habran estado forradas de bancos a modo de asientos 37 . En
cuanto a la nomenclatura con la que pudieron ser denominados estos
hipotticos centros religiosos se debe recurrir a la lingstica, as, parece que
para aludir a los centros al aire libre utilizaban la expresin Casa de Dios,
Lugar Sagrado, Morada de Paz o Lugar Protegido.
En lo que respecta a uno de estos grandes centros religiosos, el Templo de
Uppsala, se encontraba localizado en las afueras dela ciudad de Uppsala en
Suecia. De esta se dice que constituy la sede de los reyes suecos durante el
medievo (pertenecientes a la dinasta de los Ynglings) ya que varios textos nos
hablan del rey en Uppsala. As, los registros arqueolgicos y las narraciones
literarias de Adam de Bremen, Saxo o Tcito relacionan el Templo de Uppsala
con la veneracin de los dioses desde tiempos prehistricos. Pero lo realmente
destacable de este centro son los conocidos Montculos Reales, tres tmulos que
segn la mitologa nrdica eran representaciones de los dioses Odn, Thor y
Frey. Adam de Bremen, escribiendo hacia el 1070 y basndose en la informacin
proporcionada por el rey Svein Strithsson de Dinamarca, cuenta que el templo
pagano de Uppsala contena imgenes de tres grandes dioses, Odn. Thor y
Frey 38 . La Heimskringla y los textos de Saxo Gramtico y Snorri Sturluson
atribuyen a Odn la fundacin del templo en Uppsala y a Frey el pionero en
iniciar la tradicin de ejecutar sacrificios humanos en dicho centro. Una historia
muy poco probable. En la Uppsala vikinga, adems del sacrificio se celebraba
en la misma fecha una feria y una asamblea de los suecos. En torno a este
emplazamiento religioso el hecho que ha despertado ms inters es el llamado
Disablt o gran sacrificio en honor a los dioses que se efectuaba en el mismo. Ya
se ha comprobado que los sacrificios constituan una prctica inherente a los
vikingos pero la descripcin de Saxo Gramtico pone el nfasis en que lo que se
experimentaba en Uppsala era un xtasis religioso. En realidad, se piensa que se
trataba de un peregrinacin al Templo de Uppsala cada nueve aos y acaecida a
finales del mes de febrero o principios de marzo, ubicndose cerca de los tres
tmulos de los tres reyes Svea. La peregrinacin deban realizarla todos los
suecos sin excepcin y, adems del gran sacrificio o Disablt, se celebraban el
Thing de todos los suecos o asamblea anual en la que se adoptaban las
decisiones primordiales del reino. De manera paralela, se haca el Disting o gran
feria. En cuanto al Disablt, siguiendo a Adam de Bremen, era un gran sacrificio
en el cual se ejecutaban nueve machos de cada especie durante 9 das hasta
37
38

SAN JOS, L., op. cit., p. 357.


HALL, R., op. cit., p. 167.

207

sumar un total de 72. Hombres y animales eran degollados y su sangre era


recogida en cuencos. Despus se les colgaba boca abajo de las ramas de los
rboles que conformaban el bosque sagrado que rodeaba el templo. Los
vikingos pensaban que la sangre tena un carcter purificador y converta en
sagrado todo el espacio integrado por tierra, rboles y bosque. Parece ser que el
ltimo blt de Uppsala tuvo lugar en 1078 ya que el monarca sueco Ingold I
mand la destruccin del templo en el ao 1087 cuando el cristianismo contaba
ya con una fuerte implantacin en Suecia.

ATAQUES VIKINGOS A LA PENINSULA IBERICA


Eduardo Morales Romero
Los ataques y razzias de los vikingos contra la Pennsula Iberica se
producen como consecuencia de la ampliacin del radio de accin de las
bandas de piratas escandinavos, que desde finales del siglo VIII operaban en
las costas atlnticas de la Europa Occidental. En sus expediciones pirticas, los
vikingos haban alcanzado ya - a mediados del siglo IX - las ciudades ms
meridionales de la costa atlntica francesa y nada ms lgico que buscar
nuevas presas con incursiones hacia el Sur. Quizs los vikingos haban oido
historias sobre la riqueza y el esplendor de al-Andalus, que en aquel momento
se encontraba en plena ascencin, en un proceso que lo convertira en el reino
ms brillante y fastuoso de la Europa de su tiempo.
Las incursiones y ataques de los vikingos contra las costas de la Pennsula
Ibrica durante los siglos IX, X y XI tuvieron una importancia bastante
limitada si se comparan y estudian en el contexto de los acontecimientos
blicos, polticos y de otra ndole que les tocaron vivir, tanto a los reinos
cristianos del Norte como a los musulmanes en el Sur, durante el periodo.
En el orden poltico, la presencia de los vikingos en las costas de la
Pennsula no represent en ningn momento una amenaza real de
desestabilizacin para los poderes establecidos en los territorios atacados , al
contrario de lo que ocurri en Inglaterra, Irlanda o Francia, por citar algunos
ejemplos, aunque ello no quiere decir que los ataques no hayan constituido un
verdadero peligro para las zonas afectadas y un azote para sus habitantes,
especialmente en la desembocadura del Guadalquivir y las costas de Galicia.
Sin embargo, en otro orden de cosas, algunas acciones de los vikingos tuvieron
indirectamente unas consecuencias determinantes en el devenir hispano, como
ms adelante veremos.
Fuentes
Las fuentes para el estudio de los ataques vikingos a la Pennsula Ibrica son
casi exclusivamente literarias. La presencia de los vikingos durante los siglos IX,
X y XI est documentada tanto por fuentes cristianas como musulmanas,
adems de otras fuentes forneas que con mayor o menor detalle recogen
episodios de la presencia vikinga en la Pennsula Ibrica. A ello habra que
aadir determinados indicios toponmicos; la toponimia de la Pennsula Ibrica
nos ha conservado tres ejemplos de lugares que muy probalemente han recibido
sus respectivos nombres como una directa consecuencia de la presencia, en
algn momento, de los hombres del Norte en aquellos determinados
emplazamientos.
En la provincia de Len, casi en el lmite con la de Zamora, tenemos la
pequea aldea de Lordemanos, obviamente un lugar que en el pasado debi
estar habitado u ocupado por normandos o descendientes de ellos.

210

En Portugal, en los arrabales de la ciudad de Coimbra, encontramos el barrio


de Lordemo, tambin probablemente una reliquia del tiempo de los vikingos.
Finalmente, en Galicia, est documentada la existencia de un lugar
denominado Lodimanos. Se conserva en Santiago de Compostela un
pergamino muy mutilado, con una escritura datada el 2 de enero de 996, que
reza as: Ordoo Laurencio dona al Monasterio de San Martn la heredad que tena
en la villa de Campaa, que fu de Paladn y su mujer, con sus cotos y pumares y
devesas, cerca del rio Ulla, como se demarcon por el rio Louro y con Cordeiro y Valga, y
hasta donde estuvo la ciudad de los Lodimanos. Este documento parece confirmar
que en algn determinado momento hubo en Galicia contingentes vikingos
que se asentaron ms o menos permanentemente en ese lugar concreto, por
cierto, un lugar situado estratgicamente cerca de la desembocadura del ro
Ulla.
Los hallazgos arqueolgicos son muy pocos, y aunque escasos, contamos con
algunos de incuestionable autora escandinava en nuestro pas. Slo tenemos
noticias fidedignas de dos.
El primero es la llamada Cajita de San Isidoro, un curioso recipiente de
forma cilndrica tallada en asta de ciervo, con las paredes caladas, que se
conserva en el Museo de la Colegiata de San Isidoro de Len, en el que era
conocido como El Idolillo. La cajita, que tiene 44 mm. de altura y 33 mm. de
dimetro, presenta un acusado reborde o saliente en uno de sus lados; los
extremos de la cajita se cierran con sendas tapas de metal; la de menor tamao,
circular, fija con remaches y la otra de forma ovalada, con una visagra para abrir
y cerrar, aunque en el pasado tambin debi estar cerrada con remaches, ya que
en las paredes de la cajita se pueden observar los agujeros que stos dejaron. Las
placas son tambin caladas y estn decoradas con motivos escandinavos.
La cajita es una excepcional obra de arte del Perodo Vikingo, con unas
caractersticas muy especiales, con la decoracin en calado, con una superior
calidad tcnica y artstica. Una verdadera obra maestra del Arte Vikingo.
El motivo decorativo es animalstico, formado por hasta ocho animales que
entrelazan sus cuerpos en complicadas combinaciones que cubren la totalidad
de la superficie del cilindro de la cajita. Sobre el reborde inferior de la cajita se
halla la cabeza del animal principal o motivo central decorativo; se trata de un
ave rapaz sobre cuyo cuerpo se entrelazan en complicados juegos labernticos
las bandas serpentiformes que representas las estilizadas figuras los otros
animales, cuyas cabezas pueden ser detectadas en otros puntos de la superficie
decorada.
En base a su decoracin, nos atrevemos a suponerla una obra de finales del
siglo X, con grandes influencias del llamado estilo Mammen, representado por
algunas zonas del cuerpo rellenas de puntos, as como por los extremos o
remates de las colas de los animales, que terminan en formas de apariencia
vegetal.
Cmo lleg esta extraordinaria obra de Arte Vikingo a la Colegiata de San
Isidoro de Len, no lo sabemos. Los responsables del museo suponen que la
cajita formaba parte de un lote de obras de arte que el Rey Fernando I y la Reina
Doa Sancha donaron a la Colegiata en 1063.

211

Tampoco se puede descartar que la cajita llegase en fecha algo posterior a la


Colegiata, transportada como relicario desde las Islas Britnicas? por un
peregrino. Quizs San Martino de la Santa Cruz, un cannigo de la Colegiata
que viaj a Canterbury e Irlanda, desde donde trajo muchas reliquias.
Tambin hay que contemplar la posibilidad de que la cajita hubiese llegado a
la corte leonesa formando parte de un intercambio de regalos con una casa real
escandinava.
El segundo hallazgo de origen escandinavo se trata de una espada hallada en
nuestro pas, aunque desconocemos el lugar concreto, as como la fecha y
circunstancias de su hallazgo; actualmente se encuentra en una coleccin
particular en Holanda. La hoja pertenece al famoso taller de forja que firmaba
sus trabajos con el nombre de ULFBERTH
Por lo que respecta a las fuentes literarias, aparte de las hispanas, tanto
cristianas como musulmanas, contamos con crnicas francesas e irlandesas;
aunque en muy contadas ocasiones citan eventos o mencionan datos
relacionados con la presencia de los vikingos en Hispania.
La primera noticia sobre un ataque vikingo a la Pennsula Ibrica la hallamos
en los "Annales Bertiniani", llamados as por proceder del monasterio de San
Bertn (Blgica). Comienzan en el ao 830 y continuan hasta el 882. Hasta el ao
835 fueron escritos por un monje desconocido, probablemente de Metz; la
segunda parte fue escrita por Prudencio, obispo espaol de Troyes, y cubre un
perodo que va hasta el ao 861. A partir de dicha fecha la redaccin pas a
Hinkmar, arzobispo de Reims, quien la llev hasta el ao 882, fecha en la que
falleci mientras hua de un ataque de los vikingos.
En la parte que le corresponde, Prudencio describe con amplitud las
incursiones de los vikingos por las costas y tierras atlnticas de Francia y los
Pases Bajos. Al llegar el ao 844, Prudencio relata que los vikingos - a los que el
texto en latn denomina "Nordomanni" - llegaron dicho ao a las costas
cantbricas, empujados por una tempestad, trasladndose seguidamente a las
costas de Galicia y de otros lugares de Espaa, donde lucharon contra los
sarracenos.
Fuentes literarias de gran relieve para el estudio de la presencia de los
vikingos en la Pennsula Ibrica , aunque siempre ms escuetas de lo que
desearamos, son las crnicas medievales de los reinos cristianos en el norte de la
Pennsula. Sus noticias son desesperantemente cortas y breves; a un sediento
historiador de hoy se le hace difcil comprender que un trascendental evento
pueda ser despachado con un par de lneas. Los cronistas del perodo utilizan
los escritos anteriores que tienen a su alcance, de los que extraen secciones ms o
menos largas o incluso transcriben crnicas enteras como cosa propia y, aunque
ello haya ido en detrimento de la propiedad literaria, desde el punto de vista de
un historiador es una ventaja, ya que crnicas muy antiguas han conservado en
muchos casos una redaccin muy cercana a la original; por supuesto no faltan
cronistas que por motivos muy diversos interpolan datos y noticias que, a veces,
enriquecen el texto primitivo; otras veces lo distorsionan.

212

Entre las fuentes de la Espaa cristiana que contienen noticias ms o menos


amplias sobre las incursiones de los vikingos contra la Pennsula Ibrica, hay que
sealar las siguientes:
La "Crnica de Albelda" o "Albendense", que recibe su nombre del
Monasterio de Albelda, en las cercanas de Logroo. Es la ms antigua de las
crnicas conservadas del perodo de la Reconquista. Fue terminada hacia el ao
881 y completada en el 883. Se la supone escrita por un clrigo toledano de
nombre Dulcidio. Es la primera crnica hispana que registra un ataque de los
piratas vikingos a la Pennsula Ibrica.
La "Crnica Proftica" . Relata los eventos acaecidos hasta el ao 883 d. C.
Fue redactada por un clrigo mozrabe. Se ha conservado con un aditamento o
complemento posterior, al que los especialistas denominan "Nmina Leonesa";
aparece completa en el llamado "Cdice de Roda", en el que resea "dos
efemrides sobre las incursiones de los normandos contra Espaa, en 842 (!) y 858.
La "Crnica de Alfonso III". Los especialistas distinguen en ella dos versiones
diferentes, aunque muy afines: Una ms tosca, la llamada "Crnica Rotense",
que se supone compuesta o mandada componer por el propio Alfonso III, y otra,
con un lenguaje ms culto, a la que se suele denominar "Chronicon Sebastiani" o
version "Ad Sebatianum", cuya redaccin se atribuye a Sebastian, obispo de
Salamanca. Es algo posterior a la "Crnica de Albelda" y est relacionada con
ella.
La "Chrnica Sampiri", escrita por el clrigo zamorano Sampiro, obispo de
Astorga (1035-1041).
La "Crnica Silense" o "Historia Silense", que es llamada as por crersela
obra de un monje al que se supone era un mozrabe de Toledo perteneciente al
Monasterio de Santo Domingo de Silos.
El "Chronicn Regum Legionensium", (Crnica del Obispo don Pelayo). Su
autor, es el obispo don Pelayo. La obra es en realidad una compilacin de
crnicas.
El "Chronicon Mundi", del que es autor don Lucas, obispo de Tuy, al que
tambin se le llama "El Tudense", que termin su obra en 1236 . Es una
compilacin de Historia General de Espaa, que enlaza con la Universal. A veces
sigue al pie de la letra lo que encuentra en las crnicas primitivas.
La "Historia Gothica" o "Rerum in Hispania gestarum Chronicon", de la que
es autor don Rodrigo Jimnez de Rada (1175-1247 ?), Arzobispo de Toledo, por lo
que se le conoce tambin por "El Toledano".Utiliza los escritos de San Isidoro y
las crnicas de la Reconquista. El texto latino de la "Historia Gothica" fue
traducido por su propio autor en lengua vulgar llamndola "Estoria de los
Godos"; se conocen tambin otras versiones romances castellanas y una catalana,
continuada por un annimo hasta Alfonso V de Aragn.
Un gnero histrico que florece con particular pujanza en aquellos siglos y
que tiene un especial valor cronolgico, son los anales, en los que tenemos la
ventaja de encontrar fechas precisas, cosa que en las crnicas falta con frecuencia.
Entre los anales que nos ofrecen datos para el objeto de nuestro estudio
encontramos:

213

La "Chrnica Ovetense", que cubre desde las invasiones brbaras hasta el ao


850.
El "Chronicn Iriense", (Chrnica de Santa Mara de Iria). Se ha dado este
nombre a un cronicn inserto en el mismo cdice que contiene la "Historia
Compostelana", pero que es independiente de sta. Empieza con la marcha de
los vndalos al Africa y alcanza hasta la elevacin al trono de Vermudo II, en el
ao 982.
Los "Anales Castellanos segundos", llamados tambin "Annales
Complutenses", cuyo castellanismo es evidente, aunque algunos de sus datos
parecen proceder del monasterio asturiano de San Juan de Corias . Comprende
desde el nacimiento de Cristo hasta el advenimiento de Alfonso VII en 1126 . Por
sus abundantes noticias, todas fechadas, es de gran inters.
La "Historia Compostelana", llamada originalmente "Registrum", fue
mandada escribir por Diego Gelmrez, ltimo obispo (1100-1120) y primer
arzobispo (1120-1140) de Santiago de Compostela. La obra es una historia
eclesistica de Galicia y, sobre todo, una historia personal de Gelmrez. Termina
en el ao 1139.
El "Chronicon Lusitano" o "Chronica Gothorum", comienza con la salida de
los godos de su pas de origen, llegada a Espaa, primeros reyes asturianos,
centrndose progresivamente en los temas de Portugal, llegando hasta el ao
1184 . Es escueta pero fiable en las fechas.
Los llamados "Anales Toledanos I", llamados as por comenzar con la
fundacin de Toledo, segn el texto, realizada por Tolomeo y Bruto (!). En la Era
1008 (970 d. C.) contiene una interesante cita sobre la presencia de "Lordomani" en
tierras de Campos. Acaban en el ao 1219.
Hay que mencionar la "Crnica General de Espaa", llevada a cabo bajo los
auspicios del rey de Castilla Alfonso X el Sabio (1252-1284), quien la mand
componer en lengua castellana y probablemente colabor personalmente en su
composicin.
Por ltimo encontramos algunas noticias bastante escuetas en los llamados
"Cronicones de Cardea".
Contamos tambin con las crnicas hispano-musulmanas, que aportan los
relatos ms completos que poseemos sobre la presencia de los vikingos en la
Pennsula Ibrica. Es una historiografa rica y sorprendente frente a las raquticas
y lacnicas crnicas cristianas; son una inagotable fuente de informacin con un
alto sentido crtico, con una marcada aficin a la ancdota y al detalle y una gran
exuberancia en toda ndole de informacin.
Las crnicas hispano-musulmanas poseen con respecto a las crnicas
cristianas una mayor prolijidad y lujo de detalles, as como una amplia gama de
datos y fechas que, por supuesto, deben manejarse con cierto cuidado. Como
ocurre en muchas ocasiones, se ha exagerado el nmero de invasores o enemigos
vencidos y muertos, pero una vez hecha esta salvedad, no cabe duda que forman
un conjunto fiable para seguir, aunque sea a grandes rasgos, el curso de los
acontecimientos, por lo menos en lo que respecta a las partidas de vikingos que
entraron en contacto con al-Andalus.
Las principales fuentes son:

214

al Razi (885-955). Se le conoce comnmente por "el moro Rasis". Nacido en


Crdoba. Su obra principal es Historia de los Emires de al-Andalus". Algunas
crnicas cristianas coetneas han servido de fuente a este autor; entre ellas habra
que sealar una crnica asturiana - desgraciadamente hoy perdida - anterior a la
Albeldense.
Isa al-Razi, fue hijo del anterior y muri probablemente en el segundo
decenio del siglo XI. Algunos fragmentos de sus obras se han conservado gracias
al uso que de ellas hicieron otros historiadores. Es autor de los llamados "Anales
de al-Andalus"; algunos fragmentos de esta obra, includos por ibn Hayyan en
su "Kitab al Muqtabis" y que han sido publicados bajo el ttulo de Anales
palatinos de al-Hakam II" , contienen noticias sobre la presencia de los vikingos
en las costas de al-Andalus entre los aos 971-975 d.C.
Ibn al-Kutyya. Entre sus obras conservadas se cuenta "Historia de la
conquista de al-Andalus. Esta crnica fue dictada por ibn al-Kutyya en la
segunda mitad del siglo X y escrita por sus alumnos. En algunos pasajes de esta
obra se ocupa de la presencia de los vikingos en la Pennsula Ibrica.
Ibn Hayyan, que naci el ao 987 d. C. en Crdoba y muri en esta ciudad el
ao 1076 d. C. Fue uno de los ms grandes historiadores de la Espaa Medieval
y representante indiscutible de la Edad de Oro de la historia hispano musulma.
Se ha conservado parte de su "Libro del que desee conocer la historia de alAndalus", de la se haban conservado solamente algunos fragmentos relativos al
reinado del emir Abd Allah y un trozo referente al de al-Hakam II, pero el
arabista Lvi-Provenal descubri hace algunos aos en Fez, en la Mezquita de
Qarawiyin, el volumen que se refiere a los reinados de al-Hakam I y Abd alRahman II, hasta entonces desconocido. Ms recientemente, el propio LviProvenal ha descubierto doscientas nuevas pginas del "Muqtabis" relativas a
los finales del reinado de Abd al-Rahman II y a la mayor parte del reinado de
Muhammad I.
Ubayd al-Bakri, gegrafo hispano-musulmn nacido y muerto en Crdoba
(1040-1094). Entre las obras que escribi se cuenta El libro de los caminos y de
los reinos". La mayor parte de su produccin se ha perdido; hasta hace algunos
aos slo se conservaba de esta obra la parte relativa al Africa, en la que se
encuentran algunos fragmentos que se refieren a la presencia de los vikingos en
Espaa el ao 858 d.C. Hace algunos aos, Lvi-Provenal descubri en Fez
algunos fragmentos que narran eventos en Espaa.
Abdallah al-Idrisi (1099-1166); naci en Ceuta y estudi en Crdoba. Despus
de largos viajes lleg a la corte de Roger II en Sicilia. Para este monarca, muy
interesado en las ciencias, realiz su famosa obra Deleite para aquel que desee
viajar por los pases del mundo"; esta obra es conocida tambin con el nombre
de "El libro de Roger. Se trata de una descripcin de un gran mapa de todo el
mundo entonces conocido, realizado con 70 planchas de plata, en el que tambin
se ocupa del tema de los ataques vikingos a la Pennsula Ibrica.
Az-Zuhri, gegrafo hispano-musulmn del que poseemos muy pocos datos.
Sabemos que viva en Granada hacia 1137 d.C. y que fue autor del "El libro de
Geografa", escrito hacia 1150 d.C. Aparte de contener una descripcin de los

215

reinos de Espaa, posee un curioso relato sobre las naves vikingas que en el
pasado surcaron los mares de al-Andalus.
"El libro de las observaciones correctas de las maravillas del mundo". Es una
obra histrico-geogrfica de autor annimo, del que se supone era un marroqu
que vivi en la segunda mitad del siglo XII y que, como l mismo relata, escriba
hacia 1191 d.C.; contiene una corta descripcin de Africa, en la que encontramos
algunos pasajes sobre la presencia de los vikingos en las costas del Estrecho de
Gibraltar.
Ibn Dihya, que naci en Valencia el ao 1149 d.C. y estudi en varias
ciudades de Espaa. Un manuscrito de su obra "El libro que regala el placer de
la poesa de Occidente", adquirido en 1868 por el Museo Britnico, contiene el
famoso relato de la embajada del poeta al-Ghazal a la corte de un rey vikingo. La
fuente utilizada por Ibn Dihya fue un relato, hoy perdido, del que fue autor
Tamil ibn Alqama (+ 896 d.C.), quien a su vez lo haba recogido directamente de
al-Ghazal o alguno de los acompaantes de ste.
Ibn al-Athir, uno de los ms grandes historiadores musulmanes de su
tiempo. Naci en el ao 1160 d.C. en Mesopotamia. En su "Kamil", una especie
de Historia Universal que cubre desde los comienzos del mundo hasta el ao
1231 d.C., se encuentran varios pasajes referentes al Maghreb y Espaa que
relatan con bastante detalle los primeros ataques vikingos a la Pennsula Ibrica.
Abu al-Fida naci en Damasco el ao 1273 d.C. Entre otras obras, escribi una
Historia Universal que titul. "Compedio de la historia de la Humanidad", en la
que con cierta brevedad dedica unas lneas a los ataques vikingos contra alAndalus en el ao 844 d.C.
Ibn Idhari . Apenas si se sabe algo de este historiador; lo nico que parece
seguro es que proceda de Marruecos y vivi en el siglo XIII y principios del XIV
y que en el ao 1306 d.C. terminaba una gran compilacin histrica que titul
"La completa descripcin de la Historia de Occidente". En varios pasajes de esta
obra se ocupa de la presencia de los vikingos en la Pennsula Ibrica y el norte
de Africa. Contiene asimismo un relato sobre la ciudad de Asila y los vikingos.
Sihab al-Din al-Nuwairi (1272-1332 d.C.), dej escrita una monumental
enciclopedia en 10 quizs 30 tomos. En la historia de al-Andalus, incluye
algunos pasajes que tratan de la presencia de los vikingos en Espaa. Su obra es
valorada principalmente por la calidad de las fuentes utilizadas.
Ibn Khaldun es uno de los historiadores ms grandes de todos los tiempos y
se le considera el primer filsofo de la Historia. Naci el 27 de mayo de 1332 d.C.
en Tnez. Su gran obra El libro de los ejemplos, da noticias de inters para la
historia de la Espaa musulmana y narra varios de los ataques vikingos contra
al-Andalus.
Muhammad al-Makkari , naci en Tremecn hacia el ao 1577. Entre 1628 y
1629 escribi al-Makkari su obra principal, titulada "Exhalacin del olor suave
del ramo verde de al-Andalus e historia del visir Lisan al-Din ibn al-Khatib en
la que encontramos diversos pasajes que se ocupan de la presencia de los
vikingos en la Pennsula Ibrica.
Entre las "sagas" o narraciones que se ocupan en mayor o menor medida del
tema de Espaa, se cuentan:

216

"La saga de Ragnar Lodbrog y sus hijos". Como su nombre indica es la


historia de este famoso pirata, que perteneca a la familia real danesa. Ragnar
Lodbrog conquist Pars en el ao 845 d.C. y sus hijos siguieron todos ellos los
pasos de su progenitor, llevando a cabo incontables expediciones pirticas en el
Atlntico y el Mediterrneo.
La narracin denominada "Heimskringla", que data del ao 1230 y es obra del
escritor islands ms famoso de todos los tiempos, Snorri Sturluson (1179-1241
d.C.). Contiene dieciseis "sagas" sobre la historia de los reyes de Noruega, en la
que se ocupa de la vida y los hechos de Olav Haraldson, San Olav, rey de
Noruega (+ 1030 d.C.), que particip en expediciones vikingas contra Alemania,
Francia y Espaa.
"Saga de los Cantidas, relato medieval compuesto en Islandia. En esta obra
aparece un personaje, un conde dans llamado Ulf, que capitane una
expedicin vikinga contra Galicia, que - segn la "saga" fu conquistada y
saqueada y de la que obtuvo un rico botn; de ah que desde entonces se le
conociese como "El Lobo de Galicia" - Ulf significa lobo -.
"Las saga de las islas Orcadas", relata la historia de los primeros condes que
gobernaron estas islas, as como la historia de Magnus Erlendson, que fue
asesinado el da 16 de abril del ao 1115 d.C., por su pariente Haakon Paalson.
Cuando en 1118 Magnus fue elevado a los altares, Haakon quiso purgar su
crimen realizando una peregrinacin a Jerusalem; sin embargo, este devoto
proyecto no le impidi aprovechar el viaje para piratear las costas de la Pennsula
Ibrica.n las islas Orcadas, lejos del control real, haban encontrado su ltimo
refugio los piratas vikingos ms contumaces, que no se haban adaptado a los
nuevos tiempos ni queran aceptar el Cristianismo. De estas apartadas islas
partieron los ltimos ataques vikingos contra las costas atlnticas de Europa.
Primer ataque a la Pennsula
La primera noticia escrita sobre los ataques vikingos a la Pennsula Ibrica la
hallamos en los "Annales Bertiniani", uno de cuyos autores es el hispano
Prudencio, quien comenta que los normandos, despus de saquear Tolosa se
acercaron a un cierto pais llamado Galicia.
Esta noticia es confirmada por el "Chronicon Albeldense", que, al comentar el
reinado de Ramiro I, dice: "En esa poca llegaron por primera vez los normandos a
Asturias. Las crnicas sealan a Gijn como la primera tierra hispana que
avistaron los vikingos, aunque, viniendo por mar, lo ms probable es que lo
primero que avistaron fu la imponente mole del Cabo de Peas.
Gijn, cuyo ncleo de poblacin original proviene de un asentamiento
romano en la base de la pennsula de Santa Catalina, deba ser por aquel tiempo
un nclave de relativa importancia en el contexto regional, a juzgar por haber
sido elegida como residencia del gobernador musulmn en la zona y poseer uno
de los puertos ms importantes del Cantbrico.Las crnicas no mencionan que se
produjese ningn encuentro armado entre vikingos y asturianos.
La presencia de los vikingos es asimismo registrada por la "Crnica
Proftica", denominada tambin "Nmina leonesa o medianense", que ya da

217

una fecha exacta sobre el evento: "Llegaron los normandos a Espaa en la era
DCCCLXXX II kalendas augustas". Aunque la anterior fecha de la Era corresponde
al 31 de julio del ao 842 d.C., algunos autores son de la opinin que el copista
cometi un error separando la cifra II y probablemente la crnica original
consignaba "era DCCCLXXXII kalendas augustas", que corresponde al 1 de
agosto del ao 844 d.C., lo que coincide con las noticias recogidas en las dems
crnicas cristianas y musulmanas.
Otra crnica hispana que tambin se hace eco de la presencia de los vikingos
en Espaa es la llamada "Crnica Rotense", que relata que los normandos
llegaron con un ejrcito naval. A ellos se enfrent el rey Ramiro I, que los venci
en una batalla junto al Faro Brecantino, la Torre de Hrcules. Los piratas
supervivientes reembarcaron y bordeando la costa se dirigieron hacia el Sur.
Sin embargo, los vikingos haban tenido oportunidad de realizar
depredaciones en la zona de Corua, que haban dejado una dolorosa huella en
muchas millas a la redonda; numerosas aldeas, iglesias y monasterios haban
quedado reducidos a cenizas.
Con la ayuda de varias crnicas hispanas que recogen con ms o menos
detalle la presencia de los vikingos, se puede reconstruir la secuencia del periplo
de los vikingos por los mares y tierras hispanas. Parece ser que los vikingos
fugitivos, tras abandonar las costas de Galicia, se dirigieron hacia Lisboa; se
instalaron en el estuario del Tajo y por tres veces atacaron la ciudad, pero parece
ser que no consiguieron su propsito de conquistarla y saquearla; al cabo de
trece das de infructuosos esfuerzos emprendieron de nuevo la navegacin hacia
el Sur.
El emir Abd al-Rahman haba sido prevenido por el gobernador de Lisboa, del
peligro que se cerna sobre las costas de al-Andalus. Sin embargo, los
musulmanes no supieron medir la verdadera fuerza que representaban los
piratas vikingos, que se apoderaron de Cdiz y la convirtieron en su base de
operaciones. La ciudad posea un emplazamiento ideal que se ajustaba
perfectamente a la estrategia generalmente utilizada por los vikingos en sus
expediciones pirticas; basndose en su hegemona naval, montaban siempre sus
campamentos en islas cercanas a la costa o en los estuarios de los grandes ros,
desde donde lanzaban por sorpresa sus ataques y a donde siempre podan
retirarse en el caso de que las cosas no les fuesen bien en tierra firme. Cdiz,
situada en una pennsula, era fcilmente defendible para un contingente armado
que dominase los accesos por mar.
Poniendo en prctica su tradicional sistema de ataque a las tierras interiores
remontando los grandes ros, el grueso de la flota vikinga penetr por Sanlcar
de Barrameda en el Guadalquivir hasta alcanzar Sevilla, que fue atacada. AlRazi relata que la gente de la ciudad, asustada, huy hacia Carmona y los
montes de Sevilla. Desde Sevilla los vikingos enviaban grupos de guerreros para
saquear las comarcas circundantes, as como destacamentos en direccin a
Morn y Crdoba. El emir cordobs empez a reclutar un ejrcito, para lo que
tuvo que llamar tropas de frontera, entre las que se hallaba Musa ibn-Qasi, el
poderoso caudillo de estirpe goda que dominaba el valle del Ebro. Una parte del
ejrcito musulmn, que iba al mando del eunuco Nasr, se ocult a medianoche

218

en una alquera llamada Quintos de Muafar, donde prepararon una emboscada a


un contingente de guerreros vikingos que salieron de Sevilla al amanecer; los
emboscados dejaron pasar al destacamento vikingo, tras lo cual se interpusieron
entre stos y la ciudad; todos los vikingos fueron degollados. El ejrcito se dirigi
entonces a Sevilla, donde liber al gobernador que haba estado sitiado en la
alcazaba. Otros destacamentos vikingos haban salido en direccin a Lecant y
Crdoba. Los vikingos abandonaron Sevilla en sus barcos, pero en vez de
dirigirse hacia la desembocadura del Guadalquivir, navegaron rio arriba, hasta
contactar con el destacamento que haban enviado en direccin a Crdoba, cerca
de un castillo al que las crnicas llaman de Azaguac, donde encontraron a sus
compaeros y una vez stos embarcados, dieron la vuelta siguiento la corriente
rio abajo. Desde las orillas, los musulmanes les lanzaban piedras con hondas y
los vikingos, que llevaban rehenes, ofrecieron liberarlos si les pagaban un rescate,
pero no admitieron oro ni plata, sino ropa y comestibles. Navegaron rio abajo
hasta alcanzar Coria, donde degollaron a muchos de sus habitantes, tras lo cual
se establecieron en Tablada. Segn las crnicas, all tuvo una sangrienta batalla
en la que los vikingos fueron derrotados y muchos fueron colgados de las
palmeras; los supervivientes alcanzaron el Atlntico y se dirigieron a la costa
africana, donde continuaron sus depredaciones. Otras crnicas comentan que los
vikingos fugitivos an tuvieron fuerzas suficientes para saquear Niebla. El susto
sufrido, oblig a Sevilla a levantar murallas ampliando el recinto de la ciudad y
sobre las puertas se escribi el nombre del arquitecto, Abd All, hijo de Sinan.
Adems, el emir Abd al-Rahman orden que se construyesen atarazanas en
Sevilla y que se fabricasen barcos.
De las noticias conservadas sobre este ataque de los vikingos a la Pennsula
Ibrica parece desprenderse que fueron causas fortuitas las que empujaron a una
flota de piratas nrdicos hacia nuestras costas o quizs la expedicin ya estaba en
camino cuando fue sorprendida por una tormenta que la empuj hacia Gijn. De
cualquier forma, una vez en aguas peninsulares, recorren toda la costa atlntica
de Norte a Sur en busca de presas. No tuvieron mucha suerte en el Norte, donde
sin embargo causaron cuantiosos daos; ni tampoco ante Lisboa, que resisti sus
ataques. En el Sur, las cosas se desarrollaron de otra forma. Aunque los relatos de
al-Kutiyya, ibn-Idhari y al-Nuwairi coinciden en sus lneas generales, no faltan
tampoco las contradicciones. Lo que s parece claro es que los vikingos se
presentaron ante Sevilla en los ltimos das de septiembre del ao 844 d.C.
Llama la atencin el hecho de que, a pesar de los avisos recibidos desde Lisboa,
los musulmanes no hubiesen estado mejor preparados para rechazar el ataque de
los piratas y que una ciudad de la importancia de Sevilla cayese en sus manos
con tanta facilidad. Los habitantes se ven obligados a huir hacia Carmona o los
montes de Sevilla; los que no pudieron escapar fueron pasados a cuchillo.
Aunque los distintos autores no estn de acuerdo en el nmero de das que la
ciudad estuvo ocupada por los piratas vikingos, parece claro que la tuvieron en
sus manos el tiempo suficiente para saquearla y matar a muchos de sus
habitantes.

219

Los vikingos se apoderaron tambin de caballos y con ellos realizaron


correras de pillaje por toda la zona, sin encontrar en ningn lugar resistencia
digna de mencin que pudiese hacerles frente.
La embajada de al-Ghazal a los vikingos
Aunque el tema de la embajada de al-Ghazal cae fuera del tema de este
trabajo, no quisiera dejar de mencionar este singular evento, que parece haberse
producido como consecuencia del ataque vikingo a Sevilla, lo que anim al emir
Abd al-Rahman a enviar una misin diplomtica a una corte vikinga en
Dinamarca, Irlanda u otro lugar dominado por los vikingos, encabezada por
Yahya ibn Hakam al-Bakri, ms conocido por el sobrenombre de al-Ghazal, una
de las personalidades ms distinguidas de su tiempo, famoso en al-Andalus por
su gallarda, elegancia, viveza y naturaleza sociable, aparte de ser un
experimentado diplomtico y un sensible poeta, con fama de sabio y filsofo.
El relato de la embajada del poeta al-Ghazal a los vikingos, en la primera
mitad del siglo IX, se encuentra en la obra "El libro que regala el placer de la
Poesa de Occidente", de la que es autor Ibn Dahya, en un manuscrito adquirido
en 1868 por el Museo Britnico.
El autor del relato recogido por Ibn-Dahya fue Tamman ben Alqamah (808 896 d.C.), tambin poeta y funcionario de la corte Omeya en Crdoba y amigo
ntimo de al-Ghazal, de cuyos labios parece haber recibido directamente la
narracin.
El relato, con su tendencia a lo anecdtico, no ofrece referencias geogrficas o
histricas claras y ello da lugar a que los historiadores con un mnimo de rigor
cientfico tengan sus dudas.
Sin embargo, para todo aquel interesado en el mundo de los vikingos, puede
ser una original fuente de informacin.
Segundo ataque a la Pennsula.
El 1 de febrero del ao 850 d.C. muri Ramiro I. Le sucedi en el trono su hijo
Ordoo I (850-866). Las fronteras del reino de Asturias alcanzaban entonces hasta
el Duero.
En el ao 858, una flota vikinga que haba atacado las costas de Francia se
dirigi hacia Espaa. Varias crnicas se hacen eco de la presencia de los vikingos
en las costas peninsulares y relatan que los piratas nrdicos llegaron de nuevo a
las costas de Galicia. Ordoo I, que se hallaba ocupado en algunas escaramuzas
con los musulmanes, envi contra ellos un contingente de tropas al mando del
conde Pedro; ste atac a los vikingos, causndoles gran cantidad de bajas e
incendiandoles algunos barcos. Los supervivientes consiguieron reembarcarse y
unirse a otras bandas de vikingos que se encontraban en aquellas aguas. La
partida que lleg a las costas de Espaa parece que estaba capitaneada por dos
famosos vikingos: Hasting y Bjrn "Costado de Hierro".
Todo parece indicar que esta vez los vikingos haban elegido como va de
penetracin la ra de Arosa, en la provincia de Pontevedra, que posee grandes

220

playas que facilitaran el desembarco. El punto de destino era sin duda Santiago
de Compostela, que ya para entonces haba adquirido gran fama como centro de
peregrinacin de la Cristiandad. El puerto ms cercano, Iria Flavia, fue
abandonado por sus habitantes que buscaron refugio tras las murallas de
Compostela. Los vikingos, tras saquear Iria Flavia, se presentaron ante las
puertas de Santiago, que qued sitiada. Los habitantes accedieron a pagar un
tributo a los vikingos a cambio de que la ciudad no fuese saqueada, pero una vez
pagado aquel, los vikingos intentaron penetrar en la ciudad. Fue entonces
cuando se present un ejrcito cristiano al mando del conde Don Pedro. Los
vikingos sufrieron numerosas bajas y tuvieron que levantar el sitio.
El hecho di lugar a que, en base a la vulnerabilidad de Iria Flavia, Ordoo I
solicitase del papa Nicols I autorizacin para trasladar a Santiago de
Compostela la sede episcopal, lo que le fue concedido.
Los vikingos fugitivos navegaron hacia el Sur. Con respecto a la presencia de
los vikingos en la mitad Sur de la Pennsula, Ibn al-Atir relata relata que en el ao
245 de la Hgira, los vikingos atacaron Algeciras quemando la gran mezquita y
saqueando los contornos. Despus pusieron rumbo a Nekor, donde
desembarcaron, conquistando y saqueando la ciudad y convirtiendo a sus
habitantes en esclavos, salvo aquellos que haban tenido tiempo de darse a la
fuga. Volvieron hacia al-Andalus, donde los habitantes del reino de Teodomiro
fueron puestos en fuga; tomaron el castillo de Orihuela. Varias crnicas hispanas
relatan que la flota vikinga se dirigi entonces a las Islas Baleares y saquearon
Mallorca, Menorca, Ibiza y Formentera. Las crnicas francesas toman el hilo de
la narracin y cuentan que los vikingos siguieron hacia el Roselln y asaquearon
un pequeo monasterior junto al rio Ter, en el que sorprendieron a los monjes; se
quedaron all tres das y al partir incendiaron el monasterio. Siguieron
navegando hasta Francia, donde se asentaron en una isla de la Camargue, en el
delta del Rdano, que utilizaron como base para realizar expediciones de pillaje
contra Valence, Nimes, Arles y otros lugares, consiguiendo gran botn y muchos
prisioneros. En su viaje de vuelta llevan a cabo una inslita incursin en Espaa.
Penetraron hacia el interior hasta que alcanzaron la ciudad de Pamplona. All
consiguieron hacerse con el seor de la ciudad, Garca Iiguez, quien tuvo que
pagar un rescate de noventa mil dinares. El relato de los hechos es mencionado
tanto por Ibn al-Atir como en el de al-Nuwairi; a estos cronistas podemos aadir
otra fuente que avala la veracidad del suceso: El descubrimiento en Fez de
algunos fragmentos inditos del "Muqtabis" de Ibn Hayyan, que ha permitido
confirmar el cautiverio del navarro Garca Iiguez en manos de los vikingos.
Parece estar fuera de toda duda la realidad histrica del asalto a Pamplona
por los vikingos y el pago de un rescate por la libertad del reente. Ibn al-Atir, Ibn
Idhari, al-Nuwairi, Ibn Khaldun y al-Maqqari, sealan para la prisin del rey de
Navarra fechas que coinciden con el ao 858; mientras que Ibn al-Kutiyya y alBakri afirman, por su parte, que estuvo prisionero en el ao 244 de la Hgira (19
abril 858 - 7 abril 859). Especial validez, a nuestro entender, tiene el relato del
"Muqtabis" de Ibn Hayyan, quien sigue a al-Razi, muy cercano en el tiempo a los
hechos narrados y donde se sita la prisin de Garca Iiguez en el ao 245 de la
Hgira).

221

Finalmente tenemos tambin una confirmacin al hecho, que nos proporciona


nuevamente el "Muqtabis" de Ibn Hayyan, quien, refirindose al ao 246 de la
Hgira (= 860 d.C.), dice:
"En este ao sali en campaa con la aceifa el emir Muhammad contra Garsiya Ibn
Wannaqo, seor de Pamplona, despus de que ste se hubo rescatado de la cautividad de
los Mayus pues (Garsiya) se ali por entonces con Urdn ibn Idfuns, rey de Yilliqiya,
para hacer una incursin por tierras del Islam. Enterado el emir Muhammad de la
actividad de ambos, se aprest a dirigirse contra el rey Garsiya con los ms eficaces
preparativos, el ms perfecto empeo y la ms firme decisin...".
Debemos sealar que algunos investigadores aceptan que los vikingos
alcanzaron Pamplona remontando el Ebro, el Aragn y el Arga; otros lo ponen
en duda y apuntan como ms lgica una va de penetracin con base en el Golfo
de Vizcaya. Esta propuesta es seguida por Antn Erkoreka, que seala la ra de
Mundaka-Gernika como punto de partida de la expedicin. Es lgico que ante la
falta de datos en las crnicas que comentan el suceso, existan distintas opiniones
sobre la ruta seguida por los vikingos para alcanzar Pamplona y personalmente
creo que, en el momento actual, una opinin puede ser tan viable como cualquier
otra. Sin embargo, no debemos olvidar que las fuentes accesibles ibn Hayyan dicen textualmente que los barcos de los madjus siguieron subiendo hasta
varar al pie de Pamplona, lo que indica, sin duda alguna, que todo el viaje fue
realizado por medio de la navegacin a bordo de barcos y parece descartar que
la ruta haya sido por tierra.
Tras el largo periplo, las crnicas confirman que los piratas escandinavos que
formaban parte de esta expedicin estaban de vuelta en la costa atlntica
francesa en el ao 862, con un rico botn y multitud de esclavos: "....a ellos se les
unieron tambin aquellos que haban estado en Espaa".
X. Tercer ataque a la Pennsula
Pasaron casi cien aos antes de que los vikingos aparecieran de nuevo ante las
costas de la Pennsula. Posiblemente la tenaz resistencia que siempre encontraron
en estas tierras hizo que prefiriesen las costas casi indefensas de Francia e
Inglaterra. Por otra parte, los hispanos no haban olvidado el peligro que
representaban los temibles piratas del Norte. Las gentes de Galicia tenan claro
que la amenaza de una flota vikinga poda hacerse realidad en cualquier
momento y las crnicas relatan que:
"...hicieron reconocimientos al rey don Ordoo baxo el Pontificado de Recaredo en el
ao 910,...de hacer sus casas fuertes en la ciudad de Lugo, y de habitar en ellas,
prevenidos a resistir a los Normanos...".
Los vikingos aparecieron de nuevo ante las costas de la Pennsula, aunque las
noticias que sobre ello tenemos son bastante vagas. Parece ser que en el ao 951
atacaron las costas de Galicia - entonces llamadas as todas las tierras al norte del
Duero -, saqueando diversos lugares, matando bastante gente y llevndose como
prisioneros a buen nmero de habitantes de la zona.
El peligro representado por los vikingos movi a las gentes a organizar la
defensa de sus ciudades. Las crnicas relatan refirindose a Lugo, que

222

Hermenegildo (951-985), obispo de la ciudad, atendiendo a la mayor seguridad


de la Iglesia y ciudad de Lugo, hizo que se juntaran todos los que tenan
posesiones por las que debian pagar tributos a la Catedral, entre los cuales se
contaban Abades, Presbteros, Legos, Monjes e Infanzones, que gozaban de las
haciendas o tierras de la Iglesia y que se decian Comitatos. Todos prometiron a
Don Hermenegildo recogerse de los lugares cercanos a la misma ciudad de Lugo
y hacer en ella sus casas para fortificar ms la ciudad y en ellas habitar y
combatir contra las gentes normandas.
Probablemente fue la amenaza de un ataque vikingo la causa por la que
Sisnando, obispo de Compostela, obtuvo permiso del rey de Len Sancho I el
Craso (956-966), para construir muros, torres y fosos que defendiesen la ciudad y
la iglesia del apstol Santiago contra los ataques vikingos.
Sin embargo, el obispo utiliz el permiso real para hacer trabajar a los vasallos
de la Iglesia de forma tan dura, que stos enviaron sus quejas al rey. Este parece
que reproch al obispo su proceder, pero lo nico que consigui fue que el
obispo se rebelase contra el poder real; no obstante, cuando el rey se present con
sus tropas frente a Compostela, el obispo, a pesar de los muros y torreones que le
defendan, no se atrevi a hacer frente al ejrcito real y fue hecho prisionero y
destituido de su cargo, en el que le sucedi un monje llamado Rosendo que
proceda del monasterio de Celanova.
Rosendo haba sido hasta el ao 942 obispo en San Martn de Mondoedo. El
nuevo obispo de Santiago tuvo pronto que hacer frente a un enemigo terrible:
Los vikingos.
Las crnicas normandas relatan que el duque Ricardo de Normanda, en su
lucha contra el conde de Chartres y el rey Lotario de Francia, haba recibido en el
ao 963 la ayuda de tropas mercenarias escandinavas procedentes de Dinamarca;
pero cuando se cerr la paz, estaba deseoso de quitarse de encima compaa tan
engorrosa. Algunos vikingos aceptaron las recomendaciones del duque y se
dejaron bautizar, pero la mayora prefiri "continuar con sus salvajes errores
paganos", Segn relata Dudo de Normanda:
"A los que continuaron con sus creencias paganas, los envi hacia Espaa, dndoles
guas de Coutances. Saquearon por todas partes, tomaron dieciocho lugares y lo que all
conseguan lo usurpaban como cosa suya. Robaban por todas partes, arruinando y
destruyendo con el fuego y sus robos. Los labriegos del lugar estaban dispuestos a luchar
y formaron un ejrcito que se enfrent a los normandos...".
El ejrcito de labriegos que se enfrent a los vikingos fue derrotado en una
sangrienta batalla.
Las crnicas normandas sealan el ao 964 como la fecha en que los vikingos
abandonaron las costas de Normanda para dirigirse a la Pennsula. El nuevo
obispo, San Rosendo, tuvo que hacerse cargo del mando y particip
personalmente en la lucha contra los atacantes, confiando ms en la misericordia
del Seor que en la fuerza de su ejrcito. Un relato seala que el obispo Rosendo
haba tenido a "los condes de Galicia a su lado".
Por su parte, el Padre Flrez relata tras el choque:
"Volvi el Santo - San Rosendo - de sus expediciones a Santiago coronado de
triunfos, y aplaudido de todos, cerca del ao 966".

223

De este tiempo se ha conservado en Galicia una leyenda que relata que una
flota vikinga atac las costas gallegas sufri un gran desastre en la violenta barra
de Foz, gracias a un milagro, que se atribuye a San Gonzalo, obispo de
Mondoedo, ocurrido en el ao 966 d.C. Parece ser que cuando el obispo,
situado sobre una colina de las Marias de Lugo, se puso a orar, y por cada
Avemara que deca se hunda una nave vikinga, pereciendo as toda la armada.
Otra versin de esta misma leyenda cuenta que un da, las gentes del lugar
vieron aparecer en el horizonte una flota vikinga, por lo que se apresuraron a dar
aviso al obispo Don Gonzalo, que tena fama de santo. Dicen que el obispo tom
su bculo y seguido de un gran nmero de fieles se dirigi a un promontorio
desde el que se divisaba la flota y se puso a rezar. Un hecho milagroso ocurri:
Las naves vikingas empezaron a incendiarse una tras otra. Cuando slo
quedaban unas pocas naves, el obispo interrumpi sus oraciones para que
quedasen indemnes algunas embarcaciones y que sus tripulantes pudiesen dar
testimonio del milagro acaecido.
Por lo que respecta a al-Andalus, Makkari, que ha seguido a Ibn Khaldun,
menciona una incursin de los vikingos en el ao 354 de la Hgira (965 d.C.),
relatando que los vikingos saqueron las llanuras en los alrededores de Lisboa,
pero tras ser atacados por los musulmanes volvieron a sus naves. Al-Hakam
orden a su almirante ibn Romahis que se hiciera a la mar para proteger las
costas y pronto recibi mensajes comunicndole que las tropas musulmanas
haban vencido en todos los encuentros que haban tenido con los enemigos.
Ibn al-Idhari nos ha legado un relato de los hechos acaecidos. Seala que tras
saquar diversos lugares, la flota vikinga se haba concentrado en la
desembocadura del rio Silves. Por su parte, la flota andalus se haba concentrado
en la desembocadura del Guadalquivir y desde all haba lanzado un ataque
contra la flota vikinga, destruyendo muchas de sus naves y liberando a muchos
prisioneros musulmanes, poniendo en fuga a los vikingos hasta que Dios los hizo
desaparecer".
Algo ms delante, el mismo autor contina:
"En el mismo ao, Al-Hakam orden que se construyesen navos tomando como
modelo los barcos de los "madjus", que Dios los maldiga. l esperaba que si los "madjus"
se presentaban otra vez, los tomaran por naves propias y se acercaran sin recelo".
Cuarto ataque a la Pennsula
El rey Sancho I el Craso muri a finales del ao 966, probablemente entre el 15
de noviembre y el 19 de diciembre ; Ramiro III, que a la sazn contaba cinco
aos, ocup el trono bajo la regencia de su ta Doa Elvira, hermana de su padre,
que era monja en el convento de San Salvador, en Len. Los problemas no
tardaron en aparecer.
El obispo Sisnando, que haba sido encarcelado por el rey, escap de su
prisin y espada en mano se present en Santiago de Compostela y amenaz con
decapitar al obispo Rosendo, quin le imprec: T Sisnando, que con mortfera
espada me amenazas, con mortfera espada sers traspasado". Rosendo se refugi en el
monasterio de Celanova, mientras que Sisnando se instal de nuevo en la ctedra

224

pontifical de Santiago de Compostela, aunque no pudo disfrutar mucho tiempo


de su nueva conquista en paz. Un nuevo contingente de piratas vikingos
apareci frente a las costas de Galicia, en un momento difcil para el reino de
Len, por la minora de edad del rey Ramiro III.
En el ao 968 se present antes las costas de Galicia una formidable flota
vikinga compuesta de unos cien navos al mando del rey Gunderedo, en cuyo
nombre es fcil reconocer el nrdico Gunrd.
Ante la amenaza de los vikingos, el obispo Sisnando orden que las rentas que
Iria Flavia reciba del arcedianato del Salns fuesen destinadas a sufragar los
gastos de los castillos y fortalezas que defendan la costa, as como para gratificar
a los caballeros y defensores que se ocupaban de su defensa.
Sisnando tuvo noticias de que los vikingos haban desembarcado en el puerto
de Junqueras, en la orilla derecha del rio Ulla, no lejos de las llamadas Torres de
Oeste, y se dirigan a Iria saqueando la comarca; el mismo Sisnando sali al
frente de su ejrcito, los persigui hasta un predio que se llama Fornelos, cerca
del rio Louro, que corre entre las parroquias de Cordeiro y Campaa, donde se
empe con ellos en un violentsimo combate, en el que cay herido,
cumplindose as la profeca de Rosendo. Muri el 29 de marzo del ao 968.
Al caer el obispo, sus hombres emprendieron la fuga. Sin encontrar
resistencia, los vikingos se desparramaron por las tierras gallegas , robando,
asesinando, asolando y destruyendo el pas hasta los montes que forman la
frontera natural entre Galicia y Len. Varias crnicas resean que en el ao
970 las partidas de vikingos llegaron hasta los montes del Cebrero; otras sealan
que en ese ao Vino Lordomani a Campos; otras crnicas dicen textualmente:
Vinieron los normandos a Campos. Estos Campos se refieren quizs a los
Campos Gticos, en la provincia de Len. Lo que s podemos sealar es la
existencia de una aldea en el sur de la provincia de Len que ha conservado
hasta nuestros das el curioso nombre de Lordemanos, lo que parece indicar que
en un pasado remoto fue habitada por vikingos o descendientes de ellos.
Los vikingos saquearon y destruyeron todo lo que quisieron, pero cuando tras
reunir un cuantioso botn y gran nmero de prisioneros cristianos quisieron
volver a sus naves, se encontraron con que se les vena encima un numeroso y
abigarrado ejrcito formado por las gentes cuyas tierras haban sido arrasadas,
cuyas casas haban sido incendiadas y cuyas familias haban sido asesinadas.
Estas gentes, sedientas de venganza, se pusieron bajo el mando de Gonzalo
Snchez, conde de Galicia; ste pudo reunir una fuerza armada considerable que
lanz contra los piratas vikingos, quienes cargados con el fruto de su rapia se
dirigan hacia la zona del Ferrol, donde sus navos les esperaban. Con su ataque,
Gonzalo Snchez trataba de impedir que los vikingos se reembarcasen con el
botn de sus correras por Galicia y con los prisioneros que llevaban, al mismo
tiempo que intentaba vengar todo el mal que los piratas nrdicos haban causado
a su pas. El botn fue recuperado, los prisioneros cristianos liberados y los barcos
vikingos fueron incendiados.
Este ataque de los vikingos fue, sin duda, el ms duro de los que sufri el
reino de Len por parte de los piratas nrdicos.

225

Muchas iglesias y monasterios haban quedado por completo destrudos,


entre ellos el monasterio de San Juan de Coba, situado junto al ro Ulla, tambin
el monasterio de Santa Eulalia de Curtis, la iglesia de San Cibrn de Calogo,
junto a Villanueva de Arosa y la fortaleza de Castro-Candad, en la zona de
Chantada.
Tras las ltimas incursiones de los vikingos, Galicia haba quedado en un
estado lastimoso. Los campos estaban arrasados, las iglesias reducidas a cenizas
y los santuarios profanados.
Los obispados de Tuy, Braga y Orense haban sufrido tal grado de destruccin
que los respectivos obispos no podan residir en ellos, ya que tanto las ciudades
cabezas de los obispados, como las propias residencias de los obispos haban
sido reducidas a cenizas. Por ello, el obispado de Tuy fue unido al de Santiago,
mientras que los de Braga y Orense fueron anexionados al de Lugo.
Indirectamente, la tremenda derrota sufrida por los vikingos a manos de los
cristianos del Norte libr a al-Andalus de padecer en esta ocasin la visita de tan
funestos visitantes.
Ultimas incursiones
Despus de los ataques anteriormente relatados, las crnicas cristianas
nombran espordicamente la presencia de partidas o bandas de piratas vikingos,
pero sin dar muchos detalles sobre hechos concretos, de lo que sacamos en
consecuencia que se trataba de grupos poco numerosos y que sus eventuales
intentos fueron rechazados con relativa facilidad.Tanto Ibn Hayyan como IbnIdhari comentan que en el ao 971 d.C., en Crdoba se recibiron noticias
alarmantes sobre los movimientos de los vikingos, sobre su presencia en el mar y
sobre sus intenciones de atacar las costas occidentales de al-Andalus, tal como
acostumbraban. Al conocer estas noticias, el califa envi inmediatamente a ibn
Rumahis, jefe de su escuadra, para que se trasladase a Almera, pusiese a punto
la flota y zarpase desde all con rumbo a Sevilla, donde deban reunirse todas las
dems naves de la flota y desde all dirigirse a las costas . Al mismo tiempo el
califa orden al visir Galib ibn Abd al-Rahman para que preparase el ejrcito
para dirigirse por tierra a Algarve y apoyase la flota andalus. Parece ser que
entre los cristianos y los musulmanes se haba establecido una especie de
colaboracin para luchar contra el enemigo comn. En tal sentido puede ser
interpretada la noticia sobre la misin enviada por el conde Gonzalo Muoz, que
desde Astorga llev a Crdoba el anuncio de la presencia de piratas normandos,
aunque existe la posibilidad de que el citado conde se encontrase entre los
magnates cristianos sometidos al califa andalus.Las crnicas relatan que ibn
Rumahis volvi de regreso a Almera tras recibir noticias de que los vikingos se
haban retirado.
Al ao siguiente el califa tuvo que enviar de nuevo al ejrcito a Algarve,
tambin por la presencia de los vikingos. El ejrcito lleg hasta Santarn, donde
fueron informados de que los vikingos haban desistido de su avance tras
conocer la llegada del ejrcito andalus. Los espas enviados a Santiago de
Compostela confirmaron la huda de los enemigos.

226

Como hemos visto, parece ser que en estas razzias no se produjeron


encuentros directos de envergadura entre los piratas vikingos y las fuerzas
musulmanas destacadas contra ellos. Es posible que los piratas nrdicos
hubiesen tomado tal respeto a la flota y el ejrcito musulmanes que no se
aventurasen hacia las tierras del interior en cuanto vean el menor asomo de
peligro o quizs el ejrcito de al-Andalus se mova con demasiada lentitud y no
estaba en condiciones de prevenir y evitar los fulgurantes ataques de los piratas
vikingos, quienes probablemente actuaban con tal rapidez, que antes de que las
fuerzas musulmanas se presentasen en un lugar, ya lo haban abandonado.
Nuevamente aparecen los vikingos en el ao 1008 d.C. Segn el "Chronicn
Lusitanum", parece ser que un conde gallego llamado Menendus hizo frente a
los vikingos en un lugar de la costa situado entre el Mio y el Duero y fue
muerto luchando contra ellos el 6 de octubre del ao 1008:
Tras la muerte del conde, los vikingos asolaron la regin de Braga.
Otra zona que parece haber sido blanco de varios ataque vikingos es la amplia
ra que forma en su desembocadura el Mio. Una crnica del perodo comenta:
El ro que llaman Mio, por el que los Sarracenos y los Normandos frecuentemente
solan penetrar...".
Hacia el 1014 o 1015 d.C., Galicia sufre un ataque vikingo de gran violencia.
En esta ocasin la presa elegida fue la ciudad de Tuy, que por su situacin junto
a la desembocadura del Mio, hubo de sufrir muchos ataques vikingos. Flrez
relata que una flota vikinga penetr en el Mio hasta alcanzar la desprevenida
ciudad, que fu tomada por asalto antes de que sus habitantes puedieran
organizar la defensa. La ciudad fu saqueada e incendiada y un buen nmero de
sus habitantes son tomados como prisioneros, entre ellos el propio obispo Don
Alfonso, junto con la totalidad del clero.
Este ataque a Galicia se suele relacionar con la presencia en Espaa de Olaf
Haraldson. Este notorio vikingo, tras haber derrotado en el ao 1016 en una
batalla naval en Nesjar (cerca de la actual Larvik) a su rival el jarl Svein
Hkonsson, se haba hecho reconocer rey de Noruega, donde a golpe de espada
impuso el Cristianismo, con una dicesis en Nidaros, la actual Trondheim y, tras
su muerte en la batalla de Stiklestad (1030 d.C.) fue elevado a los altares con el
nombre de San Olaf; pero antes haba pasado muchos aos formando parte de
las expediciones vikingas que asolaban las costas atlnticas de Europa, Espaa
includa.
Segn relatan las "sagas", Olaf parti de Inglaterra con rumbo hacia el Sur.
Conquist e incendi un nclave ocupado por vikingos daneses en un lugar
llamado Ringsfjord (Tradicionalmente se ha venido situando este lugar en el
Golfo de Gascua y nuevamente tenemos aqu una referencia a la presencia, de
forma ms o menos permanente, de los vikingos en la zona, probablemente en
Bayona o en la ra de Gernika-Mundaka). Despus sigui con su flota hacia
Grisepolle y tuvo un encuentro, junto a Vilhelmsby, con los vikingos daneses, a
los que venci. Naveg despus hacia Fetlafjord y desde all sigui hacia el Sur
hasta Seljepolle, donde particip en una batalla y conquist una gran ciudad
llamada Gunvaldsborg, donde tom como prisionero al conde Geirfinn, que la
gobernaba y que tuvo que pagar un rescate de 12.000 piezas de oro para quedar

227

libre. Despus sigui hasta Karls, que fue saqueada tras librar all una batalla.
Permaneci largo tiempo en Karls esperando vientos favorables para navegar
hacia Njrvasund o el Estrecho de Gibraltar y de all a Jerusalem, pero tuvo un
extrao sueo que le hizo desistir del proyecto y volver a su patria. En su viaje de
vuelta remont el Loira penetrando en el Poitou y la Touraine; ms tarde
incendi Gurande (Varrande), un centro comercial en Bretaa. Recibido en la
corte de Ricardo II, duque de Normanda, parecer ser que gracias a las
exhortaciones del arzobispo Roberto, recibi el bautismo en Rouen en el ao
1015, tras lo cual parti hacia Noruega.
No existe unanimidad entre los estudiosos sobre la situacin y nombres reales
de los lugares citados en las sagas que relatan los viajes de San Olaf, si bien la
mayora parece haber aceptado que "Ringfjord" puede referirse al golfo de
Vizcaya; "Grisepolle" puede ser el puerto de Castropol, en Asturias; "Vilhelmsby"
puede que sea la ra de Betanzos y "Seljepolle" se supone que es la
desembocadura del Mio; por lo que se refiere a "Gunvaldsborg", se suele
relacionar este nombre con el de "Gundisalvus", (Gonzalo), un conde de Galicia.
Por lo que se refiere a Karls, se trata sin duda de un ro o su desembocadura.
Algunos autores sealan el golfo
de Cdiz y ms concretamente la
desembocadura del Guadalquivir como el lugar ms probable, aduciendo que la
visin soada por San Olaf, en la que un hombre de gran estatura le aconseja
regresar a su patria para conquistar la corona, corresponde sin duda a una
visin real de una estatua gigantesca que se alzaba sobre las Columnas de
Hrcules antes de ser retirada en 1145 por Ibn Maimoun, gobernador de Cdiz.
A travs de un documento procedente del Cartulario del Monasterio de San
Salvador de Moreira (Portugal), tenemos noticia de un ataque vikingo a las
tierras situadas entre los ros Duero y Ave; al parecer, los vikingos saquearon la
zona sistemticamente a lo largo de nueves meses. El documento en cuestin es
un contrato de venta fechado el 3 de abril de 1018, por el que un personaje
llamado Amarelo Mestaliz cede parte de sus bienes en Guilhabreu a Froila
Trutesendes para liquidar un prstamo contraido tres aos antes, por un importe
de quince sueldos de plata, que se haba visto obligado a tomar para pagar el
rescate de sus tres hijas, que haban cado en poder de los vikingos. Un prrafo
del documento, traducido al castellano, dice as:
"En la Era 1053 (Ao 1015), en el mes de julio, llegaron muchos normandos al Duero
y ocuparon (las tierras) entre el Duero y el Ave por nueve meses. All capturaron a tres
hijas de m, Amarelo, y me empobrecieron; pasaron los normandos a vender a sus
cautivos, entre ellos las hijas de Amarelo, llamadas Serili, Ermesenda y Faquilo y no tuvo
ms remedio que dar por ellas a los normandos un rescate en plata...".
Tenemos aqu un testimonio coetneo de un testigo - y vctima - de una
incursin vikinga que deriv en una ocupacin territorial por espacio de nueve
meses, aunque lo ms probable es que los vikingos se hicieran fuertes en un
lugar estratgico de la zona, desde el que llevaran a cabo razzias de pillaje hacia
las tierras del interior y donde habran instalado su lucrativo negocio de venta y
rescate de cautivos.
En el ao 1016, tambin bajo el reinado de Alfonso V (999-1028), nuevamente
el "Chronicon Lusitanum" nos da noticia de una nueva incursin de piratas

228

vikingos - a los que denomian "lormanes" - en la provincia de Braga. Parecer ser


que en esta ocasin, los vikingos realizaron un rpido ataque por sorpresa contra
una fortaleza, que la crnica denomina "Castellum Vermudii", y se volvieron a
embarcar dirigindose a otros lugares, pues la crnica no da ms noticias de
ellos.
Los vikingos debieron seguir realizando sus acostumbradas razzias contra el
litoral atlntico hispano. Se han conservado algunos documentos del perodo que
dan cuanta del pago a los vikingos de rescates por la liberacin de prisioneros,
musulmanes y cristianos. Uno de ellos, fechado en 1026 y procedente del
Monasterio de Pedroso, en Portugal. relata que una mujer llamada Meitilli - una
antigua forma gallega de Matilde - y su hija Gocina fueron liberadas gracias al
pago de un rescate compuesto de diversos objetos que fueron evaluados en una
cuanta equivalente a 60 modios (El modio es una antigua medida romana para
ridos, que equivale a dos celemines castellanos, es decir, 9 litros). El rescate fue
pagado por un tal Octicio, probablemente un pariente.
Nuevamente se produce una incursin de los vikingos contra Galicia hacia el
ao 1028. El reino de Len se encontraba en aquel momento en una delicada
situacin; era gobernado por Bermudo III (1028-1037), un nio que se encontraba
bajo la tutela de su madrastra Urraca, que contaba con un equipo de nobles
navarros, los cuales obviamente obedecan ciegamente los designios que les
dictaba el imperialismo expansionista de Sancho el Mayor de Navarra, el ms
poderoso soberano de la Espaa cristiana de aquel tiempo. Se vincula este ataque
a la presencia en Espaa de un notorio jefe vikingo llamado Ulf y apodado "El
Gallego", ya que exista entre los piratas nrdicos la costumbre de dar el nombre
de la regin conquistada o saqueada a quien haba dirigido la operacin. Segn
parece, como muchos otros de los piratas nrdicos que le precedieron, Ulf utiliz
tambin la ra de Arosa como via de penetracin hacia el interior de Galicia.
Sobre este Ulf dice la llamada "Saga de los Cantidas":
"Su padre se llamaba Ulf, era conde de Dinamarca y un gran guerrero; march en una
expedicin vikinga a Occidente y conquist Galicia, que arras y saque consiguiendo un
gran botn; y por eso era llamado Ulf el Gallego; estaba casado con Bothild, una hija del
conde Hakon Erikssn,...".
Este mismo personaje, Ulf "el Gallego", tambin es mencionado por Saxo
Gramaticus en su obra "La Crnica de Dinamarca", en la que afirma que este Ulf
fue un antepasado de la reina Bodil, ya que sta era hija de Trugod y ste, a su
vez, hijo de Ulf "el Gallego".
Como hemos tenido ocasin de ver, la casi totalidad de los relatos y noticias
que tenemos sobre la presencia de los vikingos en la Pennsula Ibrica
proceden de fuentes musulmanas o cristianas y son muy pocos los datos que
nos proporcionan las fuentes escandinavas. Es curioso que la rica literatura
nrdica, tan prdiga en historias sobre las hazaas de los hroes escandinavos,
sea tan parca en noticias sobre las correras de los vikingos por el solar
hispano.
El perodo vikingo iba a su fin, pero no por ello las costas de la Pennsula se
vieron libres de la presencia de los piratas vikingos. En Galicia, el obispo
Cresconio (1047-1066), al igual que sus predecesores en la sede compostelana,

229

Rosendo y Sisnando II - que como recordaremos muri luchando contra los


vikingos al frente de su ejrcito -, tuvo que cambiar el bculo por la espada para
combatirlos. Cresconio fue el tpico arquetipo de prelado medieval en el que se
fundan las funciones de obispo en el orden espiritual y de seor feudal en el
orden temporal, y que sus contemporneos definan con un proverbio muy
ilustrativo recogido por la Historia Compostellana:
- "El obispo de Santiago, bculo y ballesta".
De Cresconio dice la "Historia Compostellana":
"Don Cresconio, que le sucedi, fue de muy distinguido linaje, por el que resplandeci
como lumbrera y de tal suerte que, con sus valientes y disciplinadas huestes, destruy
enteramente el poder de los normandos que haban invadido estas tierras. Construy
muros y torres para defender la ciudad de Compostela, hizo la iglesia de Santa Mara y
levant el castillo de Oeste (Honesti) para defensa de la Cristiandad.
Junto a la orilla del ro Ulla podemos ver todava, como mudos testigos, las
ruinas de las denominadas "Torres de Honesto", llamadas tambin "Torres de
Oeste", ubicadas estratgicamente en la ra de Arosa, junto a Catoira, localidad
pontevedresa que parece haber albergado las defensas avanzadas que defendan
Santiago de Compostela de los ataques por mar. En recuerdo de las luchas contra
los vikingos hace mil aos, en este mismo lugar se celebra cada ao - desde 1961
- en el primer domingo de agosto, una "Romera Vikinga" en la que los mozos y
mozas del lugar, a bordo de dos naves vikingas, atacan las runas de las Torres,
terminando todo en una divertida fiesta en la que los romeros consumen varias
toneladas de mejillones y otras viandas, acompaadas de ingentes cantidades de
vino tintorro del Ulla. Hasta 1993, la nave utilizada para el "ataque vikingo" era
una barcaza arenera disfrazada de barco vikingo; pero desde 1994 el ataque de
los piratas nrdicos en la Romera de Catoira se lleva a cabo desde un autntico
barco de guerra vikingo del tipo "snekke", copia fiel de la nave "Skuldelev 5",
cuyos restos - en 1962 - fueron rescatados del mar en Dinamarca y actualmente
se encuentran expuestos en el Museo de los Barcos Vikingos de Roskilde;
profesores y alumnos de la Escuela de Artes y Oficios de Catoira, siguiendo los
planos e indicaciones tcnicas del citado museo, construyeron una copia a escala
1:1 de la referida nave y el resultado, bautizado con el nombre de "Torres do
Oeste", es un bellsimo navo, con unas asombrosas cualidades marineras, que
cautiva por la pureza de sus lneas y la majestuosidad que irradia cuando
despliega su enorme vela cuadrada y navega por las ras y los mares de Galicia .
Posteriormente, otra rplica de nave vikinga ha venido a unirse al desembarco de
la Romera Vikinga; una nave que fu bautizada con el nombre de
Frederikssund.
Fernando I muere en el 1065 y con la muerte del obispo Cresconio, ocurrida
como hemos visto hacia el ao 1066 d.C., podemos cerrar lo que podramos
llamar "Perodo Vikingo en Espaa"; aquel mismo ao de 1066, con la conquista de
Inglaterra por el Duque Gillermo de Normanda, se haba instalado sobre el
trono ingls un descendiente de Rolln, el vikingo dans que se hizo con el poder
en Normanda. Para el resto de Europa tambin empezaba una nueva poca.
Los ataques posteriores que sufre la Pennsula por parte de flotas nrdicas,
son llevados a cabo por contingentes de cruzados escandinavos en camino hacia

230

el Mediterneo oriental para participar en las Cruzadas. Por supuesto, los


cronistas cristianos y los narradores musulmanes reflejaron en sus escritos estos
ataques posteriores como una continuacin de los primeros; ellos no podan
distinguir ninguna diferencia en el comportamiento de los nuevos visitantes
nrdicos, pues en sus ataques no mostraban menos ferocidad que sus
predecesores paganos, los vikingos. Pero esto es ya otra historia. El Perodo
Vikingo haba terminado.
Conclusin
Como hemos visto, los ataques vikingos contra Espaa no alcanzaron nunca la
fuerza desestabilizadora que tuvieron, por ejemplo, en Francia e Inglaterra. Lo
intentasen o no, lo cierto es que los vikingos no pudieron nunca mantener bases
permanentes en el suelo peninsular. La ocupacin de Cdiz, Isla Menor u otras
islas en las desembocaduras de los grandes ros tuvieron siempre carcter
ocasional. Algo ms de estabilidad s parece que alcanzaron en Galicia con su
establecimiento en Lodimanos, cerca de la desembocadura del Ulla, que se
supone dur unos tres aos. De cualquier forma, los asentamientos estratgicos
vikingos no se convirtieron nunca en bases estables; presionados por las fuerzas
locales, los vikingos se vieron una y otra vez obligados a abandonarlos.
La diferencia en los resultados obtenidos por los vikingos en sus ataques a
Francia, Irlanda o Inglaterra, si se comparan con los conseguidos en los reinos de
la Pennsula Ibrica, estriba principalmente - dejando aparte la capacidad de
respuesta militar de cada pas - en que en esta ltima los vikingos no alcanzaron
nunca relevancia poltica o militar digna de mencin; su presencia puede ser
caracterizada como episdica y temporal. Mientras que los regentes francos y
anglosajones negociaron una y otra vez la retirada de los piratas atacantes a
cambio del pago de una determinada suma y en ocasiones tuvieron que aceptar
la presencia de nclaves militares vikingos en su teritorios, en Espaa, tanto
cristianos como musulmanes reaccionaron de forma bien distinta y su respuesta
fue generalmente la de atacar a los invasores, sin concederles respiro, hasta
conseguir su derrota o expulsin.
No existe regla sin excepcin y ya hemos visto cmo hacia el ao 858 u 859, la
ciudad de Santiago, sitiada por los vikingos, se vi obligada a pagarles un rescate
para que levantasen el sitio, lo que, sin embargo, no cumplieron; pero como
decamos, la actitud general fue la de atacarles una y otra vez hasta conseguir su
derrota o retirada.
Por otra parte, tambin hay que sealar el hecho de que tampoco los vikingos
parecen haber tenido intencin de asentarse permanentemente en el suelo
peninsular, ni ninguna de sus expediciones muestra en modo alguno que el
proyecto primordial de los contingentes nrdicos atacantes haya sido otro que el
de una pura y simple expedicin pirtica. Quizs las tierras del norte de la
Pennsula no posean un nivel de riqueza capaz de tentar a los vikingos a una
ocupacin permanente; por el contrario, el sur peninsular, al-Andalus, que s
posea riquezas para colmar las ansias del ms ambicioso vikingo, era
posiblemente un bocado demasiado grande para los contingentes escandinavos

231

que atacaron la Pennsula, pues el reino musulmn posea, durante el perodo en


cuestin, una avanzada organizacin estatal, respaldada por un aguerrido
ejrcito que contaba con grandes reservas tanto humanas como econmicas.
A la hora de estudiar las crnicas del perodo debemos recordar que slo nos
transmiten una visin parcial de los hechos. Sealan los ataques de los vikingos
porque se trata de acontecimientos que se salen fuera de lo normal, que rompen
el ritmo de la vida cotidiana; y lgicamente no recogen las posiblemente
numerosas visitas de comerciantes nrdicos cuyas transacciones se desarrollaron
con normalidad, porque ello era lo habitual.
Ya hemos sealado anteriormente que, a pesar de los graves daos sufridos en
ocasiones por las regiones atacadas, tanto en el norte cristiano como en el sur
musulmn, las incursiones vikingas no representaron en ningn momento
peligro de cuidado para los poderes polticos establecidos en la Pennsula; antes
bien, la presencia de los piratas escandinavos parece haber contribudo a dar ms
cohesin a las distintas fuerzas o facciones, que olvidando por un momento sus
discrepancias, colaboran y unen sus fuerzas para rechazar al enemigo comn; as
vemos como Muza acude a la llamada del emir cordobs y contribuye con su
ejrcito a la derrota de los vikingos en Sevilla, o cmo prncipes o magnates
cristianos envan mensajeros a Crdoba dando aviso de la presencia y
movimientos de los piratas invasores.
Asimismo, los ataques vikingos obligaron, tanto a cristianos como
musulmanes, a prestar una mayor atencin a la defensa de las respectivas costas,
que vieron multiplicarse las construcciones defensivas en lugares estratgicos.
Sealados ejemplos los tenemos en la construccin del castillo de Gozn en la
costa del Cantbrico, las Torres de Oeste en la desembocadura del ro Ulla, la
fortaleza en La Lanzada, la torre de San Saturnino en Cambados y otras
construcciones defensivas en la ra de Arosa, as como las numerosas torres
vigas - "ribats" - construdas por los musulmanes en las costas de al-Andalus, a
lo que habra que aadir el auge alcanzado por la marina de guerra andalus,
necesaria tanto para defender las costas como para proteger el comercio,
elemento vital en la economa de al-Andalus.
A la hora de hacer un balance - con todo lo simplista que ello pueda resultar sobre los resultados de los choques producidos entre vikingos y peninsulares, no
cabe duda que la vala militar de estos ltimos queda puesta an ms de relieve
por el hecho de ser prcticamente los nicos que en Occidente fueron capaces de
aguantar y repeler la formidable embestida de los vikingos.
No conocemos lo que el Destino depar a los guerreros nrdicos que se vieron
obligados a permanecer en Espaa, pero conociendo el carcter abierto y
emprendedor de los vikingos, es muy probable que, despus de todo, no les
fuese tan mal. Como todos los pueblos politeistas, eran tolerantes y transigentes
en materia de religin, por lo que es de suponer que con facilidad aceptaron el
Evangelio o el Corn - segn el caso - si ello les permita salvar la vida e
integrarse en lo que, a partir de entonces, sera su mundo. En todo caso, su
nmero no debi ser muy elevado, por lo que, lgicamente, tras el paso de
algunas pocas generaciones, quedaran diluidos entre la masa de la poblacin
peninsular.

232

Del paso de los vikingos por la Pennsula Ibrica queda poco ms que el
recuerdo, pero no debemos olvidar que ellos tambin forman parte de ese
crecido nmero de pueblos que a lo largo de la Historia se dieron cita sobre el
solar hispano para forjar lo que hoy es Espaa; y que, muy probablemente, por
las venas de algunos espaoles corren unas gotas de sangre vikinga.

COMUNICACIONES

VIKINGAS: UNA VISIN DESDE LA ARQUEOLOGA DE GNERO.


Celtia Rodrguez Gonzlez
(Graduada en Historia por la Universidad de Murcia, Master en Arqueologa y
Territorio por la Universidad de Granada)
Ana Delia Gonzlez Jimnez
(Estudiante de Grado en Arqueologa por la Universidad de Granada)
Jos Antonio Mrmol Martnez.
(Graduado en Historia por la Universidad de Murcia, Mster en Arqueologa y
Patrimonio por la Universidad Autnoma Madrid. Arquelogo. Documentalista)
INTRODUCCIN.
Del estudio de los Vikingos siempre ha interesado la figura del Guerrero Vikingo, sus
luchas, sus hazaas, sus conquistas a la vez, tambin se intenta asociar a la mujer como
guerrera, conquistadora y sanguinaria. Pero en realidad, el tema de la mujer ha sido muy
poco estudiado. De hecho muy pocas fuentes documentales nos hablan de ella, por lo tanto
historiadores como arquelogos se suelen valer de la arqueologa para hacer indagaciones.
Todo ello se corrompe puesto que la interpretacin, tanto en Arqueologa como en Historia,
ha estado investigada desde un punto de vista androcentrista.
Lo que se pretende a continuacin, a partir de los estudios llevados a cabo por
arquelogo/as y historiadores/as, es dar a demostrar el paradigma androcentrista existente
dentro de la Cultura Vikinga, hacer visible que es posible y necesario un estudio de Gnero
dentro del mundo vikingo, resaltando no a la Guerrera Vikinga que hemos visto en las
sagas, sino a la mujer que en su da a da realizaba una serie de actividades que no realizaban
los hombres, y que sin ellas la evolucin, el aprendizaje y el crecimiento de la comunidad
no hubiera sido posible.
ARQUEOLOGA DE GNERO. ESTADO DE LA CUESTIN
Gnero es un concepto que apareci por primera vez en estudios sobre la personalidad
y la identidad, en Psicologa y Antropologa, antes de adentrarse en los estudios de
Arqueologa. 1 En los inicios del desarrollo de este concepto, la principal motivacin era la
inclusin del Gnero en busca de una nueva forma de percibir la Historia, que supondra
modificar y transformar los conceptos, categoras y paradigmas tradicionales. La mujer,
bajo la perspectiva feminista del Gnero, era una categora de anlisis histrico. 2 Pero en
general, se buscaba ampliar el enfoque de los investigadores para la aplicacin del Gnero
en las interpretaciones. Las primeras investigaciones feministas o de Gnero en Arqueologa

DAZ-ANDREU , M. (2005) Gnero y Arqueologa: una nueva sntesis. En SNCHEZ ROMERO, M. (ed)
Arqueologa y Gnero. Universidad de Granada. Pp. 13-51. Pp.15.
2 SNCHEZ, O. (2011) La Arqueologa de Gnero en la Prehistoria. Algunas cuestiones para reflexionar y
debatir. En RAMPAS. Vol.4. Pp. 321-343. Pp. 324.
1

236
iban centradas en el estudio de los orgenes de la divisin sexual en el trabajo y la
desigualdad de sexo. 3
La preocupacin de incluir a las mujeres no slo como investigadoras sino como objetos
de conocimiento a travs de los restos materiales dio lugar a la investigacin temtica en el
gnero, esto es, a la Arqueologa del Gnero, aunque no sin ciertas crticas por parte de la
Arqueologa Feminista, que vea al gnero como una falta de compromiso poltico a la hora
de tratar a la mujer en el registro arqueolgico. 4
Sin embargo, la Arqueologa Feminista (centrada en exclusiva de las mujeres), caa en lo
mismo que quera evitar, ya que sostenan que si las actividades consideradas como
femeninas, o lo que ahora se conoce como actividades de mantenimiento, eran
fundamentales para la economa global del grupo, su papel sera socialmente reconocido.
Sin embargo, la forma en la que una sociedad entiende las actividades de sus miembros depende de
las negociaciones entre sus componentes y por tanto la correspondencia que haca la
Arqueologa Feminista no era cierta totalmente.5
De esta manera, durante los aos 80 fueron desarrollndose los trabajos clsicos de la
Arqueologa del Gnero, centrados en la divisin del trabajo por sexos en Arqueologa, el
anlisis del comportamiento y los materiales el gnero (entendido como una categora
universal y transhistrica) a travs de la etnografa, o los prejuicios androcntricos
actuales de los investigadores y que se exportaban directamente a los estudios de las
sociedades prehistricas y las cosmovisiones de estas sociedades.6 Hay que notar que esta
preocupacin por la interpretacin y la influencia del contexto va en lnea de lo que Ian
Hodder, siguiendo la estela de Christopher Tilley, procesos hermenuticos, que l
consideraba necesarios para entender cmo se forman las interpretaciones arqueolgicas y
qu factores influyen en ellas. 7
A finales de los 80 se buscaba atacar los tres frentes principales: el sesgo machista de la
investigacin arqueolgica en todos sus aspectos la falta de materializacin de las mujeres
y su participacin social en el pasado, y los supuestos no reflexivos sobre el gnero y la
diferencia. Pero en los 90 adems se sumaron las cuestiones de clase y la crtica al paradigma
dominante y las categoras de gnero clsicas (macho-cazador, hembra-recolector), sobre
todo en el mbito norteamericano. Es en este momento cuando se populariza y aumentan
los trabajos con investigadoras de Francia, Suecia, Dinamarca, Noruega, Espaa, Grecia,
Alemania, Polonia y Gran Bretaa. 8 En Noruega y Gran Bretaa, sobre todo, se
desarrollaron amplios estudios de Arqueologa Feminista y del Gnero.
La Arqueologa de Gnero apareci tardamente en el pensamiento arqueolgico, sobre
todo si tenemos en cuenta que ya en los 70 el gnero estaba siendo tratado desde las Ciencias
Sociales. Hay que tener en cuenta que el contexto investigador haca difcil los nuevos
Ibdem: 325.
CRUZ BERROCAL, M. (2009). Feminismo, teora y prctica de una arqueologa cientfica. Trabajos de Prehistoria,
66, N2. 25-43. Pp. 26.
5 DAZ-ANDREU (2005) Op. cit.: 17.
6 SNCHEZ (2011) Op. cit.: 325-26.
7 Vase HODDER, I. (1991). Interpretative Archaeology and its role. En American Antiquity, Vol. 56, N1., Enero
1991. Pp. 7-18.; TILLEY (1993). Interpretation and a poetics of the Past. En Tilley (ed.) Interpretative
Archaeology. Berg (ed).
8 SNCHEZ (2011) Op. cit.: 327.
3
4

237
enfoques; los investigadores eran generalmente hombres blancos occidentales de clase
media. 9 En adicin a esta problemtica, el estudio del concepto procesualista de cultura,
basado en la adaptacin al medio, no permita un enfoque desde lo ideolgico o lo social, y
an as, stos estn determinados por el medio ambiente. Es esta adaptacin la que marca
cmo se entiende la cultura: tecnologa en manos de hombres en un modelo adaptativo que
acaparaba toda la atencin de los investigadores. Por ltimo, tambin exista un rechazo
ante la posible manipulacin de los datos desde el feminismo.10
Surgieron dos tendencias: una de corte europeo, ms cercana al feminismo de la tercera
ola, y con el desarrollo de temas sobre manifestaciones culturales y simblicas del gnero
(como ste se representa) y la preocupacin con la identidad del gnero, la sexualidad
y el cuerpo sin vinculacin con el sexo. Por otra parte, una segunda tendencia procede el
mbito norteamericano, relacionado con el feminismo de la segunda ola y el estudio de la
divisin del trabajo por sexos, usando el sexo como una categora biolgica estable en
contraposicin al gnero, que para ellos es una construccin social.11
El estudio de las tumbas ha sido muy importante a la hora de hacer Arqueologa del
Gnero, sobre todo teniendo en cuenta el cariz androcntrico que han tenido las
interpretaciones del registro funerario, en el cual se han volcado de forma explcita
preocupaciones y contextos de un carcter actual. La cosmovisin del mundo vikingo, desde
la Arqueologa tradicional, ha estado marcada por la presencia de hombres, incluso en las
perspectivas de su estudio. La imagen arquetpica del vikingo, de hecho, es la del guerrero
escandinavo de la Edad del Hierro.
Desde finales de los aos 80, en lnea con el desarrollo de la Arqueologa del Gnero, la
Arqueologa de la Era Vikinga ha visto cmo van apareciendo en un registro aparentemente
androcntrico, mujeres y transgneros, as como la influencia que ha tenido la propia
disciplina en la Arqueologa de la Edad (estudio de nios y nias o de ancianas y ancianos),
o en las distintas identidades sociales antes ignoradas por los investigadores.
El papel que la mujer pudo jugar, tanto en cuanto se reduzcan las diferencias sociales
entre hombres y mujeres de nuestra visin de los vikingos, ha sido el foco de inters.12 En
los aos 90, algunas investigadoras como Judith Jesch o Jenny Jochens demostraron que la
visin del rol de la mujer como miembro pasivo de la comunidad vikinga (en un mbito
domstico alejado de las cosas importantes) no deba ser considerada tal, algo que
tambin ha podido ir cambiando a lo largo del tiempo con la apertura de espacios
anteriormente restringidos. 13 Desde la comparativa entre el rol masculino y el femenino,
discutieron sobre la funcin de las mujeres como viajeras, comerciantes, lderes, o
especialistas en rituales y prcticas espirituales. Lejos de realizar actividades pasivas, vieron
que la mujer podra haber tenido una importancia capital en las actividades activas
relacionadas con el mantenimiento de la comunidad. Esto es especialmente interesante en
el anlisis del concepto de la mujer guerrera y de los elementos arqueolgicos que
Idem.
Ibdem: 328.
11 Ibdem: 331.
12 GERDELA , L (2013) Warrior-women in Viking Age Scandinavia? A preliminary archaeological study. En
KADROW, S. (ed) Analecta Archaeologica Ressoviensia- Funerari Archaeology. Vol. 8. Institut of Archaeology.
Rzeszow University. Pp. 273-315.
13 DAZ-ANDREU (2005) Op. cit.: 31.
9

10

238
sugeran esta interpretacin del hallazgo de restos funerarios de mujeres asociados con
armas, y a su vez, del apoyo en mayor o menor medida de su presencia en las fuentes
Norses. 14
En lo referente a la esfera funeraria, en las interpretaciones sobre este registro se han
empleado ideas preconcebidas, como atribuciones sexuales de las tumbas o ajuares sobre la
base de asociaciones universales e inflexibles prefijadas sobre el gnero; un sesgo que afect
a la interpretacin de los restos seos con la tendencia a contabilizar un mayor nmero de
individuos masculinos que femeninos. 15
No es sino en los 90 cuando algunos estudios como el de Hastorf (1991), basados en las
evidencias antropolgicas, mostraron que los datos de las paleodietas evidenciaban cambios
entre el consumo de segn qu alimentos y la invasin de unas culturas sobre otras, lo que
tambin conllevaba una mayor asimetra entre los gneros al identificarse diferencias
dietticas entre restos masculinos y femeninos. Sin embargo, es un campo no exento de
debate, puesto que tambin existe un patrn contrario como el que identificaron Walker y
Erlandson (1986) donde la dieta era mejor para ellas en la poca pos-invasin.16
Pero en general, la forma ms habitual de considerar a un difundo como hombre o mujer
depende del ajuar encontrado, aunque a diferencia de diferencias relacionadas con los roles
de gnero en el Pasado, stas se relacionan con el contexto investigador del interpretador.
En todo caso, la Arqueologa del Gnero ha tenido cierto peso a la hora de re-interpretar
el registro funerario. En este trabajo, dedicado a la mujer guerrera vikinga y sus restos
funerarios, nos extenderemos en este tema ms adelante. Antes de comenzar, sin embargo,
hemos de precisar los conceptos bsicos que marcan nuestro enfoque desde la Arqueologa
del Gnero, explicando sus orgenes como sus objetos de estudio.
LA MUJER VIKINGA COMO OBJETO DE LA ARQUEOLOGA DE GNERO.
El estudio de cualquier poca de la Historia o de la Prehistoria, trae consigo la
recopilacin de lo que otros y otras han dicho desde una visin androcentrista. En
consecuencia, la interpretacin de los datos obtenidos por la arqueologa, as como por la
documentacin para poder escribir la Historia de sociedades pasadas ha estado muy
fundamentada por este tipo de asimilacin.
El concepto de Gnero se definira como el rol que asumiran los individuos respecto a
otros gneros. En este sentido, el sexo slo sera una plataforma que sostendra un gnero,
por ejemplo: mujer-femenino, hombre-masculino17 y que puede ser muy variable 18 . En s
misma, esta diferenciacin no es sino parte de la tradicin del pensamiento filosfico
occidental, dicotmica, que parte de dos trminos: uno, que la Humanidad se divide en dos
partes en base a una diferencia, en este caso el sexo, y; dos, la realidad se recompone en base
a estas diferencias fsicas que se transforman en construcciones mentales. El gnero,
relacionado a las diferencias, se aplica a una realidad socio-histrica-psicolgica distinta de
GERDELA (2013) Op. cit.: 275.
DAZ-ANDREU (2005) Op. cit.: 32.
16 Ibdem: 33.
17 SNCHEZ (2011) Op. cit.: 323.
18 DAZ-ANDREU (2005) Op. cit.: 15.
14
15

239
la realidad emprica del ser humano, pero que slo nos da dos opciones: clasificar dos
gneros y dos sexos. 19
Hay que admitir que sexo y gnero no son equivalentes. Como propone Nelson: el gnero
es construido y el sexo es dado. 20 En la prctica social, las relaciones de gnero cumplen
un papel fundamental como uno de los principios estructurantes bsicos que organizan las
relaciones sociales. 21
Por lo tanto, a la hora de acceder al gnero a travs de los restos, se acepta que ste es una
categora de anlisis que intenta resolver el problema de la poca representacin de las
mujeres en el presente como investigadores, y en el Pasado como objetos de
investigacin, 22 teniendo siempre en cuenta la existencia de una serie de prejuicios
androcntricos en la construccin del conocimiento arqueolgico.
Lo que pretende la visin de gnero es iniciar un anlisis de todas las acciones humanas
dentro de cada sociedad 23 . Como dira Sorensen Es una categora de anlisis
multidimensional que conlleva un diseo, una negociacin de diferencias socio-culturales;
y marca esferas de relacin y dinmicas dentro de las comunidades del pasado 24 . Se trata
pues de una relacin social en tanto que forma parte del resto de las relaciones sociales que
forman la una sociedad o una comunidad. Por lo tanto quedaran incluidos dentro de este
estudio todas las categoras cambiantes que componen el gnero, ya sea la mujer, el hombre
y aquellos gneros todava desconocidos por muchos como las teoras queer.
El estudio de estos campos no puede nicamente centrarse en los roles que
desempeaban cada uno de los individuos del grupo, debe ir ms all, buscando en el
registro arqueolgico las relaciones sociales existentes en las comunidades, el papel que
desempearon, as como las actividades que realizaron25 . De esta manera podremos llegar
a tener una visin del conocimiento ms amplio que da pie a la inclusin de cualquier
miembro de la sociedad en la que vive.
El propsito no es otro que dar lugar a una revisin y crtica de lo escrito sobre mujeres
de una poca que todava hoy hay mucho que investigar, la Era Vikinga. A travs de la
Arqueologa de Gnero, en tanto que se constituye como disciplina que saca a relucir a
aquellos individuos o sujetos que han sido relegados a papeles secundarios por el
androcentrismo, y como consecuencia de ello da lugar a una inclusin en la Historia de todo
aquello que no se nos fue contado o fue mal descrito.
El objeto de estudio de la Arqueologa de Gnero se establece en tres mbitos, en primer
lugar los cuerpos de las mujeres, haciendo hincapi en el estudio del cuerpo, es decir, la
Arqueologa del Cuerpo; por otro lado, el contexto en el que se asientan y desarrollan sus
actividades, adems del registro funerario, algo de vital importancia para su estudio; y por
ltimo los objetos y la relacin que se pudo establecer con ellos.
SNCHEZ (2011) Op. cit.: 323-24.
NELSON, S. M. (1997) Gender in Archaeology. Analyzing Power and Prestige. Altamira Press (ed). Pp: 15.
21 DAZ-ANDREU (2005) Op. cit.: 14-16.
22 SNCHEZ (2011) Op. cit.: 331.
23 IZQUIERDO PERAILE , I. (2007). Arqueologa de la muerte y el estudio de la sociedad: una visin desde el gnero
en la cultura Ibrica. En Snchez Romero, M. (ed.) Arqueologa y Gnero, Complutum, 18. 247-261.
24 IZQUIERDO PERAILE , I. (2007). Op.Cit., Pg.222.
25 FALC MART , R. (2003). La Arqueologa del gnero: Espacios de mujeres, mujeres con espacio. Alicante:
Universidad de Alicante, Centro de estudios sobre la mujer, BANCAJA, Cuadernos de trabajos de investigacin,
Nm. 6.
19
20

240
Estos objetos de estudio, el cuerpo, la cultura material y el contexto, tambin son las
herramientas fundamentales para crear inferencias arqueolgicas, por lo tanto, mediante la
metodologa arqueolgica se pueden llegar a premisas que nos hagan suponer o reescribir
la Historia de una determinada poca, en este caso la poca Vikinga sin prejuicios
androcentricos.
El estudio de la identidad de gnero dio lugar a la separacin por los especialistas del
tema del cuerpo y de la mente. La importancia radica en que el cuerpo es el objeto
mediante el cual el sujeto abstracto tiene contacto con el mundo. Todo ello se plasma dentro
del mismo a travs de sus hechos en vida y por tanto ah radica la importancia de su estudio.
Esta visin, denominada embodiment o corporizacin es lo que ha dado lugar a un nuevo
anlisis en Arqueologa, que ha bebido de vertientes feministas, lo que se denomina como
Arqueologa del Cuerpo 26 . Con este concepto, embodiment, se acerca el estudio cada
vez ms a los restos humanos a travs de los cuales se podr realizar un anlisis ms
completo que servirn para responder muchas de las preguntas.
A travs de l se pueden realizar anlisis antropolgicos, no solo para determinar el sexo, la
edad, o patologas, sino tambin para establecer las diferencias fsicas que existan dentro
de las comunidades, por ejemplo la altura o la formacin craneal 27 . Incluso podrn dar
pistas acerca de cmo murieron esos individuos y establecer conclusiones sobre las tasas de
mortalidad en mujeres o en hombres.
Otro de los elementos para el estudio de gnero es la cultura material. A travs de esta,
se produce un nexo de unin entre el presente y el pasado, dando lugar a una relacin entre
el objeto y la persona. El estudio de la fenomenologa tiene mucho que decir en este sentido,
y es que esta perspectiva afirma que se puede llegar a conocer una sociedad mediante el
anlisis de las producciones y experiencias que han sido legadas a travs de los restos del
pasado y las actividades que dejan consecuencias en los cuerpos28 .
Por ltimo, los contextos, son otro elemento a travs del cual se extraen conclusiones del
estudio de gnero. Es el lugar en donde se producen las acciones materiales, es decir, las
actividades, la socializacin de los individuos. Los dos mbitos donde se puede encontrar
informacin sobre la vida de la mujeres vikingas (o de los hombres vikingos) son muy
distintos: por un lado el hbitat, donde se realiza la vida diaria, entendindola como el lugar
de ocupacin del individuo; y el mbito funerario, donde el individuo demuestra su
identidad social, es decir, como se viste, como se adorna, como se expone ante los dems29 .

SANCHEZ ROMERO, M. Y ALARCN GARCA , E. (2012) Lo que los nios nos cuentan: individuos infantiles
durante la Edad del Bronce en el sur de la Pennsula Ibrica. En Daniel Justel Vicente (ed.) Nios en la
antigedad. Estudios de la Infancia en el Mediterrneo antiguo. Prensas Universitarias de Zaragoza. Pg. 62.
27 OLLICH CASTANYER, I. (2003). Planeamiento y Estado de la Cuestin. Arqueologa Medieval y Gnero. En
Molas i Font M., y Guerra Lpez S. (ed.) Morir en Femenino: mujeres, ideologa y prcticas funerarias desde
la Prehistoria hasta la Edad Media. Universidad de Barcelona.
28 JOICE , R., (2005). Archaeology of the body. American Anthropology, En SANCHEZ R OMERO , M., (2009), Cuerpos
de mujeres: la construccin de la identidad y su manifestacin durante la Edad del Bronce. Universidad de
Granada.
29 SNCHEZ R OMERO , M. (2009). Cuerpos de mujeres: la construccin de la identidad y manifestacin durante
la Edad del Bronce. Universidad de Granada. Pg. 10.
26

241

Actividades de Mantenimiento
Cuando hablamos de actividades de mantenimiento, debemos entender que stas son
todo un conjunto de prcticas relacionadas con el sostenimiento y el bienestar del grupo
social, que engloban diversas tareas que tienen que ver con la vida cotidiana tales como: la
cocina y el procesado de alimentos, la vajilla y el utillaje domstico, el almacenamiento de
los mismos, la adecuacin y organizacin de espacio del hogar, o estado de salud e higiene30 ,
as como la manufactura textil, la produccin cermica o de piedra 31 .
Estas actividades tienen una gran importancia en tanto que intervienen en la toma de
decisiones de cualquier grupo humano, y estn sustentando la base cultural que da la
cohesin a la comunidad, es decir, a travs de estas actividades podemos conocer formas de
interaccin, comunicacin y conexin de la vida social.
Sin embargo, como sesgo del discurso androcentrista occidental, la investigacin
histrica y arqueolgica ha establecido tradicionalmente una diferencia entre dos mbitos
sociales: el mbito pblico y el mbito privado, equiparndose este ltimo a lo domstico.
Estos dos mbitos han sido jerarquizados, y el espacio domstico ha quedado supeditado a
lo pblico e incluso ha sido prcticamente invisibilizado, puesto que a esta jerarquizacin
se le ha de aadir un condicionante ms, y es que se ha realizado una divisin por sexos en
la que lo pblico se asocia a hombres, y lo privado a las mujeres32 .
As pues, las actividades domsticas o de mbito privado se nos presentan como las que
mayor materialidad y abundancia dejan en las excavaciones arqueolgicas, adems son
prcticas universales dentro del comportamiento humano aportando un amplio abanico de
informacin, pero al dar por hecho que estas actividades han sido desarrolladas por mujeres
(aunque que sea posible que en algunas sociedades los hombres realizaran parte de estas
actividades de mantenimiento), cara a la investigacin han resultado menos relevantes que
las actividades masculinas o mbito pblico, y al descuidar el estudio de uno de los mbitos
sociales, ha dado lugar a que una parte de las sociedades del pasado haya quedado
invisibilizada33 .
Esto se debe a que las actividades de mantenimiento se conciben como algo ahistrico,
sin tiempo y sin cambio, que no exigen un desplazamiento a espacios desconocidos, sino
que se ejecutan en lugares conocidos, es decir en un espacio esttico como el domstico. Y
dado que son tachadas de actividades sin cambio asociadas a la recurrencia, slo se reconoce
su presencia, pero ni se explican ni se consideran que puedan aportar significacin a la
dinmica histrica 34 . Son actividades impersonales y annimas, que se asocian al
sostenimiento de los vnculos del grupo.
GONZLEZ MARCN, P., MONTN SUBIAS, S. Y PICAZO GURINA M. (2007): Continuidad y cambio social en la
cultura material de la vida cotidiana, Complutum vol. 18, Universidad Complutense de Madrid.
31 ALARCN GARCA , E. (2010): Arqueologa de las actividades de mantenimiento: un nuevo concepto en los
estudios de las mujeres en el pasado, Arqueologa y Territorio n7, Universidad de Granada, pp. 195-210.
32 MONTN SUBIAS S. (2005): Las prcticas de alimentacin: cocina y arqueologa, EN SNCHEZ R OMERO , M.
(eds.) Arqueologa y gnero, Universidad de Granada, pp. 159-175.
33 GONZLEZ MARCN P. Y PICAZO GUIRINA M. (2005): Arqueologa de la vida cotidiana, en Snchez Romero,
M. (eds.) Arqueologa y gnero, Universidad de Granada, pp. 137-158.
34 GONZLEZ MARCN, P., MONTN SUBIAS, S. Y PICAZO GURINA M. (2007): Continuidad y cambio social en la
cultura material de la vida cotidiana, Complutum vol. 18, Universidad Complutense de Madrid.
30

242
En contraposicin, los estudios sobre la historia han basado su discurso en relatos
ordenados linealmente en el tiempo, siguiendo una legitimacin patriarcal que se
caracteriza por ensalzar la individualidad masculina que presenta elementos de cambio y
control social, mientras que las actividades de mantenimiento siguen un tiempo cclico y no
lineal que tienen un sentido de ncleo social, es decir tienen un carcter impersonal que
choca con lo que se ha establecido por el androcentrismo 35 .
Otro aspecto a tener en cuenta, es que esta individualidad masculina se materializa en las
lites de los grupos sociales, que usan las tareas de mantenimiento para asentar las bases de
la jerarquizacin por medio de su apropiacin, desembocando todo esto en una desigualdad
poltica en la que las formas de trabajo ahora se hacen por medio de una presin a quienes
haban realizado estas actividades, que generalmente eran las mujeres 36 .
Por tanto, lo que los nuevos estudios sobre las actividades de mantenimiento tratan de
hacer es realizar un nuevo enfoque en el que se tiene en cuenta no tanto el espacio social o
pblico, sino un espacio domstico a travs del cual se plantan las bases de la transmisin
cultural y de los vnculos sociales de un grupo, viendo cmo se evidencian en el registro
material, no como algo esttico, sino como actividades cotidianas que son el reflejo de una
sociedad. Puesto que pese a lo que tradicionalmente se ha pensado, estas actividades nos
muestran cambios relacionados con la intensificacin de las formas de produccin e incluso
de la creacin de vida.
Centrndonos en la sociedad vikinga, nos encontramos con que eran las mujeres quienes
realizaban todas las actividades de mantenimiento que venimos citando, conocidas gracias
a excavaciones en ncleos agrcolas como Birka en Suecia o Ribe y Haithabu (Tambin
llamada Hedeby) en Dinamarca, que nos evidencian cmo eran los espacios domsticos,
cmo se articulaban y de qu objetos estaban compuestos, as como el tipo de dieta que
llevaban o la higiene. Pero parte de estas actividades tambin son conocidas por medio del
ajuar funerario, que nos materializan especialmente el utillaje domstico empleado para
realizar las tareas y el tipo de vestimenta o manufactura textil.
La sociedad vikinga se sustentaba en ncleos agrcolas, entendidos stos ms que como
granja, como un conjunto de edificios agrupados en los cuales se desarrollan actividades
tanto de trabajo agrcola como de mantenimiento y bienestar de los habitantes de la granja37 .
Estos ncleos eran la base social y lo que daba unidad econmica al grupo, vinculado
estrechamente a la familia o tt. Adems, se ha de tener en cuenta la especial importancia
que granja supuso especialmente antes de que comenzara a desarrollarse el comercio y las
incursiones, ya que en esos momentos la vida agrcola era la nica sustentacin del grupo,
por lo que todo estaba bien estructurado de mantera que todos los habitantes participaran
en el trabajo.
Estos trabajos estaban divididos por gneros, tal y como hemos venido hablando, los
hombres se encargaran del mbito pblico, ejerciendo las tareas de agricultor y cuidador
de la granja, adems de la pesca y la caza, mientras que la mujer se dedicaba al espacio
HERNANDO, A. (2005): Por qu la historia no ha valorado las actividades de mantenimiento? Treballs
dArqueologia 11, Barcelona.
36 MONTN SUBIAS S. (2005): Las prcticas de alimentacin: cocina y arqueologa, en Snchez Romero, M.
(eds.) Arqueologa y gnero, Universidad de Granada, pp. 159-175.
37 TEVA VIDAL , M. A. (2013): Houses and domestic life in the viking age and medieval period: Material perspectives from
sagas and archaeology, University of Nottingham, Tesis Doctoral.)
35

243
privado, desarrollando las actividades de mantenimiento. En una de las sagas familiares
islandesas, conocida como la saga Laxdla, se habla sobre esta divisin, pero esta vez
entendida como granjero y esposa, siendo el granjero el responsable del trabajo exterior, y
la esposa de la casa, simbolizado con las llaves en su cinturn38 .
En efecto, las casas eran el lugar donde las mujeres llevaban a cabo sus tareas. Estas casas
estaban construidas principalmente de madera, aunque la piedra y el tepe tambin eran
usados en determinadas ocasiones. Gracias a las excavaciones arqueolgicas realizadas en
Haithabu, podemos decir que a rasgos generales, que las casas vikingas eran espacios
rectangulares con unas dimensiones aproximadas de unos 12 metros de anchura por 5 de
largo, con espacios articulados en tres habitaciones: una gran habitacin principal, que
contena un hogar que raramente se apagaba, junto con grandes bancos realizados por
montculos de tierra con tablas de madera en la parte posterior que servan tanto de asiento
como de cama, y en ocasiones era el lugar donde se realizaban trabajos manuales como hilar
o tejer, y adems de estos elementos principales, podan constar de taburetes o bales. Las
otras dos habitaciones, de menor tamao podan tener distintas funcionalidades, para
almacenamiento o para realizar trabajos de distinto tipo, como artesana o labores
relacionadas con el comercio39 .
La casa era pues el centro de vida vikinga, era la unidad domstica en la que las tareas
de mantenimiento se distribuan por edad y rango, y era la ama de casa la que estaba a cargo
de la economa domstica, ya que por medio de las tareas que desarrollaba, era la encargada
de gestionar numerosos aspectos primordiales para el bienestar del grupo, desde la
conservacin de la comida hasta el aprovisionamiento de alimentos y productos textiles,
que si alguno de estos fallaba, producira una crisis que ninguna de las actividades pblicas
podra solventar en tiempo de invierno.
En los yacimientos arqueolgicos de esta casa, podemos encontrar artefactos ms
asociado a las mujeres, como utensilios cermicos o cuencos de hierro utilizados para la
elaboracin de la comida, que estaba compuesta en mayor parte por carne y pescado.
Tambin encontramos evidencias de la molienda de cebada, legumbres, centeno y
raramente trigo para la obtencin de harina con piedras de moler circulares o molinillos de
mano, producto usado para la elaboracin de pan.
Los utensilios para la elaboracin de la comida y su consumicin estaban compuestos por
artefactos de madera o cermica, y tambin cuernos para la ingesta de bebida, que podan
ser realizados por talla a mano o mediante el uso del torno. En este caso, estos utensilios
eran realizados tanto por mujeres como por hombres, aunque stos ltimos se dedicaran
en mayor medida a la realizacin de herramientas relacionadas con lo agrcola, mientras
que las mujeres se dedicaran a hilar, tejer y coser.
Otro elemento que tambin forma parte de las actividades de mantenimiento realizadas
por mujeres es lo relacionado con el bienestar de la vida de la granja. Era las mujeres las que
se encargaban de cuidar a ancianos y enfermos, as como de criar y tambin cuidar a los
nios del grupo. Por esto, la fertilidad y la maternidad se nos presentan como un elemento
de importancia dentro de la cultura vikinga, vital para el sostenimiento de la familia, y es
HELGA DOMMASNES, L. (2005): Su corazn se model sobre una rueda: las mujeres entre la ideologa y la
vida en el pasado nrdico, Treballs dArqueologia 11.
39 GRAHAM-CAMPBELL , J. (1995): Los Vikingos: Orgenes de la cultura escandinava, ediciones Folio S. A., Barcelona.)
38

244
por esto por lo que reciban cultos religiosos, y a travs de los cuales se evidenciaba su papel
en la esfera econmica 40 .
Pero si hay algo que destaca con especial importancia dentro de las tareas de
mantenimiento es la manufactura textil. El trabajo textil no solo cubra lo relacionado con la
vestimenta, sino que tambin era necesario para elementos de la vida cotidiana como las
velas de los barcos o las lonas para uso de la vivienda. Esta produccin textil sin embargo,
va ms all de las tareas de mantenimiento, puesto que dentro de la sociedad no se ve como
un mero trabajo de mujeres, sino que era una forma de construir la feminidad, cosa que se
muestra en los enterramientos de mujeres, en los que predominan elementos relacionados
con la elaboracin textil, as como prendas de gran riqueza.
La elaboracin textil comenz como un aspecto ms de carcter cotidiano, elaborando
productos relacionados con la proteccin contra el fro y la lluvia, pero con el desarrollo del
comercio, lo textil fue mejorando y refinando tanto en tcnica como en produccin. Se llegan
a crear espacios en las casas destinados nicamente a la manufactura textil, denominados
dyngja41 , y aparecen tambin diferencias jerrquicas entre las mujeres en cuanto quin hacia
qu dentro del trabajo textil, hasta el punto que esto se convierte en una actividad
considerada incluso un arte y un elemento de prestigio dentro de la sociedad vikinga 42 .
En relacin a la manufactura textil, para conocer el desarrollo de ste, es primordial
estudiar los ajuares funerarios de mujeres vikingas, pues es aqu donde se atestiguan la
mayora de vestigios de esto. En base al ajuar funerario, conocemos la vestimenta que las
mujeres debieron usar. Normalmente era un conjunto de dos o tres capas de prenda.
Estaban compuestos por un vestido bsico que poda estar hecho de lino o lana, a los que se
aadan mangas largas y plisados o vueltas en el cuello. En el cuello adems se le aada un
pequeo disco de bronce. Sobre esta prenda las mujeres vestan otro vestido atado, que era
bsicamente una pieza rectangular predominantemente de lana, que envolva el cuerpo
femenino hasta las axilas, sujetado por dos tirantas que caan sobre la espalda de la mujer y
estaban cosidas a la parte de detrs de la prenda. Esto estaba acompaado por dos broches
ovalados, colocados en la parte delantera, y que son los que popularmente se encuentran en
los enterramientos.
Otra prenda que acompaaba a las dos citadas era una tnica que se colocaba entre ambas
partes y que gracias a los descubrimientos en Birka sabemos que tenan una clara influencia
oriental. Esta tnica podra estar decorada con bandas trenzadas hechas con tejido de lino o
seda en el caso de que perteneciera a una mujer importante. Y aadido a todo esto,
posiblemente a este atuendo habra que sumarle un caftn o un abrigo en los casos que
salieran de casa, acompaados tambin por un broche para cerrarlos.
Pese a que estas prendas tenan un diseo sencillo, estaban cuidadosamente
confeccionadas por algunas de las mujeres del grupo, ya que como hemos dicho
anteriormente, haba una jerarqua dentro de la elaboracin de la vestimenta, y no eran

TRYNOSKY, D. (2010): Identity and Economic Change in the Viking Age: An Analysis of Ninth and Tenth Century
Hoards from Scandinavia, University of York.
41 TEVA VIDAL , M. A. (2013): Houses and domestic life in the viking age and medieval period: Material perspectives from
sagas and archaeology, University of Nottingham, Tesis Doctoral.
42 HELGA DOMMASNES, L. (2005): Su corazn se model sobre una rueda: las mujeres entre la ideologa y la
vida en el pasado nrdico, Treballs dArqueologia 11.
40

245
precisamente las mujeres ricas las que hacan estas ropas, que en algunos casos podan llegar
a ser incluso importadas.
Se ha de tener en cuenta adems, que nos estamos refiriendo a las vestimentas de las
tumbas, y las mujeres se enterraban con su mejor atuendo, con lo que sin duda en su da a
da deban de usar vestimentas mucho ms simples que no se han preservado en los
enterramientos.
Ms all de lo que las tumbas nos muestran, que generalmente son atuendos de las clases
ms altas, las excavaciones en Haithabu han dado como fruto estudios sobre la vestimenta
de las clases humildes, elaboradas en estos casos con una lana de peor calidad, siendo
prendas que consistan en un simple vestido largo, cortado de tal forma que permita un
mayor margen de movimiento para el trabajo, y en algunos casos podra estar acompaado
de otra capa que envolva al vestido.
Los enterramientos son tambin un reflejo de los utensilios usados para las actividades
de mantenimiento, que podan ser muy variados en funcin de la tarea que desempeara
cada mujer. Pero destacan especialmente los tiles usados para la manufactura textil, que
podan ser peines para la lana, pesas de telar, listones y tablas para tejer, agujas y diversos
implementos utilizados para suavizar la tela. Otros utensilios encontrados fueron cuchillos
y tijeras, piedras de afilar para afilar ellos, y contenedores de diversos tipos y materiales.
Sin embargo, utensilios de cocina y agricultura son encontrados en menor medida, como
algunos recipientes o asadores. Esto nos deja patente la importancia que la manufactura
textil debi tener en la sociedad vikinga, ya que de no ser as, no encontraramos este gran
nmero de utensilios relacionados con esta tarea.
Para finalizar, cabe aadir que algunos de estos utensilios son encontrados en tumbas
masculinas, aunque en menor medida ya que la mayora de estos utensilios s que son
caractersticos de enterramientos pertenecientes a mujeres 43 .
La Arqueologa de la Muerte: Mujer y Armas.
El ritual funerario vikingo es algo muy variado, en cualquier caso los vikingos
inhumaban en la mayora de las ocasiones a los muertos, aunque tambin se pueden
encontrar casos de cremacin con ajuares distintivos. Algo que est claro es que el
tratamiento de los mismos era muy distinto antes de la llegada de la influencia cristiana a
Escandinavia. Los vikingos cristianos enterraban a sus muertos envolvindolos en unas
tnicas, mientras que los paganos moran y eran vestidos, llevando consigo adornos
personales y normalmente utensilios de la vida cotidiana, algo que se repite en otras
sociedades medievales y anteriores. Muchas veces tambin los muertos vikingos aparecen
con animales enterrados, es decir, caballos o perros. Y no es de extraar que aparezcan con
barcos o en carros, ya que esto podra significar un impulso para llegar al otro mundo.
Estudiar una tumba vikinga implica tener en cuenta la subjetividad de cada tumba, por
el hecho de que cada comunidad enterraba a sus muertos de forma distinta. En las ltimas
dcadas los arquelogos y las arquelogas se han vuelto ms cautelosos a la hora de hacer
inferencias sobre las mismas y sus ajuares, para interpretar las identidades de cada uno de
los sujetos.

43

JESCH, J. (1991). Women in the Viking Age. The Boydell Press.

246
Pero el hecho de que los cementerios de Era Vikinga han sido excavados en a principios
de siglo XX, hace que la documentacin no sea la adecuada, ya que en este momento se
daban una serie de prejuicios sobre el ajuar encontrado, es decir, no se utilizaban mtodos
antropolgicos (que es lo ms usual actualmente) para poder establecer con mayor
probabilidad de acierto el sexo del individuo, si no que por el contrario achacaban un
determinado tipo de ajuares a los hombres y otro tipo a mujeres.
En enfoque tradicional atribuye los ajuares 44 de hombres a las armas (espadas, lanzas)
hachas, espuelas, equipo ecuestre, herramientas de hierro (martillo, tijeras, pinzas)
broches y para las mujeres pares de broches ovales, hebillas, brazaletes, collaresetc.
De esta forma es fcil distinguir que puede ser masculino o femenino pero estaramos
cayendo en una generalizacin de casos expuestos a un paradigma androcentrista.
Dejaramos de lado los casos en los que mujeres (y queda demostrado como veremos a
continuacin en los ejemplos de tumbas de mujeres con armas) de esta forma aparecen con
armas, su identidad queda por lo oculta y cae en la falacia. Todo esto demuestra que existe
una clara insuficiencia de estudios de gnero y de Arqueologa de la Muerte, y es que est
demostrado por la aparicin de mujeres con armas que no se puede establecer como ley
universal la asociacin de armas-tumbas masculinas45 .
Todo ello se debe a que, por un lado, existen ideas preconcebidas en los procesos
interpretativos en los casos en los que se encuentran armas, ya que stas se asimilan a lo
masculino; de hecho, cuando salen ajuares fuera de la norma se buscan explicaciones para
relacionarlos de alguna manera con los hombres: por ejemplo, los molinos de grano,
smbolos femeninos, se interpretaron como indicio de que el difunto era artesano cuando se
encontraron en tumbas masculinas,46 como igual pasa cuando existen objetos importacin
en tumbas femeninas, ya que se interpretan como regalos o smbolos de riqueza y no como
una mujer comerciante como s ocurre cuando se encuentran en tumbas masculinas. 47
La combinacin de anlisis de ajuares y restos seos sirvi a Sam Lucy (1997) para
desarrollar un anlisis en dos necrpolis medievales britnicas, en las que clasific varios
tipos de tumbas tomando como elemento diferenciador la presencia de armas y joyas en los
ajuares. Los resultados de su estudio demostraron que la presencia de joyas y ajuares no
corresponda con la presencia de gneros masculino o femenino en las tumbas, sino que ms
bien podran corresponder a linajes, afiliaciones culturales o tnicas. De esta manera, un
enfoque desde la Arqueologa del Gnero a la Arqueologa de la Muerte puede aportar
nuevos resultados sobre el funcionamiento intangible de las sociedades del Pasado,
especialmente desde el punto de vista social. 48 Como expondremos ms adelante, los
gneros masculino y femenino son slo una parte de la categorizacin social por gneros.
Por ejemplo, Keith Matthews (1994) explica el hallazgo de un brazalete que ha sido
considerado como objeto perteneciente al sexo femenino por la tradicin en una tumba
masculina a la posible homosexualidad del difunto.
JESCH, J. (1991). Op.Cit. Pg.14.
RAFEL FONTANALS, N. (2007). El textil como indicador de Gnero en el Registro funerario ibrico.
46 CONKEY, M. W.; SPECTOR, J. (1984) Archaeology and the study of gender. En SCHIFFER, M.B. (ed) Advances
in Archaeological Method and Theory. Academic Press, Vol.7. Pp. 1-38. Pp. 11.
47 DAZ-ANDREU (2005) Op. cit.: 34.
48 Idem
44
45

247
Trinidad Tortosa y Diaz-Andreu (1998) abogaron por la aceptacin de diferentes
identidades como el estatus tanto en cuanto ste puede ser de importancia a la hora de elegir
los objetos que han de acompaar al fallecido a la tumba. 49 En este sentido, estas autoras
proponan que incluso los cdigos iconogrficos referidos a gneros femenino y masculino
pudieron cambiar, apropindose las mujeres de los smbolos femeninos sobre la divinidad
y de los masculinos sobre las armas, para acompaarlas en las tumbas y as adoptar un rol
importante, como se ha propuesto con los ejemplos de Baza, Sttugart-Bad Cannstatt, o Vix.50
Roberta Gilchrist (1997) estudi como la segregacin entre hombres y mujeres en las
necrpolis se relacion con un supuesto estatus menor femenino; la ausencia de varones en
cementerios, en muchos casos, pudo venir de diferentes factores que impedan a los
hombres enterrarse en estos lugares, como prohibiciones o advocaciones femeninas, o bien
por la poca presencia de mujeres en algunos asentamientos. 51
Por ello en la actualidad, a la hora de determinar el sexo del individuo se toman dos tipos
de estudios, por un lado los anlisis osteolgicos, y por otro el estudio del ajuar. En la
Pennsula Ibrica, por ejemplo, el estudio de las armas sigue siendo estudiado desde una
doble perspectiva de funcionalidad y simbolismo. De hecho se sigue caracterizando a las
armas como parte del ajuar de un Guerrero, aunque los restos antropolgicos afirmen que
se trate de un individuo femenino, ya que en cualquier caso, esa individua estara ejerciendo
el rol de gnero masculino 52 .
El estudio realizado por Gardela 53 es uno de los que demuestran la existencia de este
hecho, la evidencia de que podemos encontrar tumbas vikingas femeninas con armas. El
autor afirma que en Dinamarca han encontrado tres tumbas de inhumacin femeninas, con
sus respectivos ajuares compuestos por armas. Estos ejemplos son Grave BB de Bogvej
(Langeland), otro es The Gerdrup Grave (Sjlland) y Grave A505 de TrekronerGrydehj (Sjlland). El autor afirma que la composicin interna y externa de las tres
tumbas varan.
En las tres aparecen tres tipos de armas un hacha, una lanza y una lanza de bronce, en
diversas posiciones del cadver. Por otro lado hay algunos paralelismos interesantes con
respecto a su localizacin espacial dentro del mismo cementerio. En el cementerio de la
tumba BB fue separada del resto de tumbas, colocada en la parte sur-occidental. La tumab
Gerdrup estaba completamente aislada y situada en un lugar cercano al fiordo de Roskilde.
Y la tumba A505 fue tambin localizada en las reas marginales del cementerio al que
perteneca. La situacin de las tres tumbas hace pensar que las tumbas dan una idea de que
se trata de enterramientos de mujeres que haban sido consideradas mujeres importantes en
el pasado.
El investigador tambin trata el tema de la famosa tumba de Oseberg, as como tambin
algunos ejemplos de cementerios de Noruega donde aparecen mujeres con armas. Las
tumbas descubiertas en Dinamarca fueron Lve near Larvik (Vestfold), Maren (Telemarc),
Kaupang (Vestfold) y El Oseberg Grave (Vestfold). En Noruega slo dos de las tumbas eran
Idem
Ibdem: 35-36.
51 Ibdem: 37.
52 QUESADA SANZ, F. (2012). Mujeres, amazonas, tumbas y armas: una aproximacin a transcurtural. En
L.PRADOS, C.LPEZ, J.PARRA (eds.) La Arqueologa funeraria desde una perspectiva de gnero. Coleccin Estudios
145. Madrid, Universidad Autnoma.
53 GERDELA , L (2013) Op.Cit. Pp. 273-315.
49
50

248
individuales, el resto de ellas eran multiples. Por lo tanto, son ms difciles de interpretar
que las de Dinamarca, ya que no queda claro si quedan asociadas con las mujeres
encontradas. Hay tanto diferencias y similitudes con las tumbas con armas de Noruega,
excepcionando que una de ellas (Kaupang) vino con los restos cremados en dobles tumbas,
todas las dems eran ihumaciones. Aunque se debe de destacar que lo significativo de estas
tumbas es que incluan hachas, lo cual se puede decir que pertenecan a la misma clase.
Adems casi todas ellas fueron decoradas con una serie de objetos que pudieron ser
costosos, lo que indica que la persona fallecida tendra un alto estatus social.
En Suecia encontramos las tumbas 59:2 y 59:3 de Klintia (Oland), as como Birka en
Upland o las tumbas del montnculo A24 de Lake Dalstorp en Vstergtland, que son
ejemplos tambin de la aparicin de mujeres enterradas con armas. Un rasgo importante
de estas tumbas femeninas en estos lugares es que aparecen junto con puntas de flecha,
sobre todo en el sur de Suecia. Destaca Tumba 4 de Nennesmo, (Finnveden) Tambin
aparecen un perro y un cerdo quemados, as como un fragmento de hierro o peine. Por otro
lado, la tumba 22 de ese mismo cementerio tambin aparecen fragmentos de tres puntas de
flechas, como cuchillos, bronce, remaches, agujas de bronce etc. Adems de ello tambin
encontramos fragmento de caballos, perros y ganado.
Estos son algunos ejemplos de mujeres que han aparecido en contextos funerarios con
armas, que pueden interpretarse de distinta forma, como por ejemplo guerreras. Pero cabe
la duda de esto pues sabemos que las armas no tienen por qu designar a un guerrero, sino
que tambin establecera un alto cargo o estatus dentro de la sociedad. No obstante, estos
estudios estn todava en paales y deben de plantearse hiptesis que sean contrastadas,
tanto por la Arqueologa como por la Historia.
CONCLUSIONES
Se puede afirmar que la mujer vikinga ha dado lugar a la evolucin de las sociedades
vikingas. Es ella la que ha cuidado de los nios, la que recolectaba, almacenaba, distribua
y cocinaba la comida. En lo social, ella ha sido la que ha enseado los valores a los nios y
nias vikingos, el culto a los dioses, as como la elaboracin del utillaje domstico, o la
confeccin textil.
Esto es, sin la mujer vikinga el desarrollo de estas sociedades no hubiera sido posible, por
lo tanto, su importancia dentro de la Historia como su inclusin en la misma debe
desobedecer a los mticos estudios, y hacer ver lo que la Arqueologa, habiendo superado el
pensamiento androcentrista, desde puntos de vista objetivos y concisos, debe reescribir el
pasado de estas mujeres.
Algunos pueden afirmar que se trata de un sueo del feminismo, pero teniendo en cuenta
lo anterior, claro est que lo que pretende la Arqueologa de Gnero es incluir a la mujer
dentro de la Historia, y no, por el contrario, aceptar que se trata de una sociedad matriarcal,
ya que como se sabe, nunca ha existido una sociedad organizada poltica, social y
econmicamente por mujeres. Por lo tanto, decir que las tericas de gnero, aquellas
feministas que intentan incluir a la mujer (que no ponerla por encima del hombre), afirman
la existencia de la sociedad matriarcal en el mundo vikingo sera un absurdo.
En definitiva, es necesario volver a estudiar esos contextos funerarios donde han sido
encontradas mujeres con armas. De hecho, hoy por hoy no se puede afirmar la existencia de
Guerreras Vikingas, pero esa duda queda presente, ya que ni la Arqueologa, ni la

249
Documentacin es capaz de encontrar fuentes que afirmen su presencia dentro de las
comunidades vikingas, pero tampoco se puede negar. Por lo tanto esa cuestin sigue hoy
da sin resolverse.
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LA ARQUEOLOGA DE LA COLONIZACIN VIKINGA DEL ATLNTICO NORTE:


UN VIAJE DESDE ESCANDINAVIA HACIA NUEVOS MUNDOS
Pablo Barruezo Vaquero y David Lara Prez
Resumen: En este artculo se intentar realizar una breve visin de lo que fue la
colonizacin vikinga del Atlntico Norte a travs de los restos arqueolgicos,
fundamentalmente mediante los patrones de asentamientos. Nuestra intencin es ofrecer
una visin de cmo desde Escandinavia, lugar de origen de los Vikingos, se expandi esta
cultura por el Atlntico Norte. Para ello, se describir el medio ambiente de Escandinavia
y su arqueologa a lo largo de la Era Vikinga, pasando por lo que supuso la conquista
vikinga de Irlanda desde el punto de vista arqueolgico, para llegar a la arqueologa de la
colonizacin del Atlntico Norte.
Palabras clave: Arqueologa, Vikingos, asentamientos vikingos, Atlntico Norte,
colonizacin Vikinga.
Abstract: In this article it is tried to do an overview of what was the North Atlantic
Colonization made by Vikings throughout the archaeological patterns, basically throught
the settlements patterns . Our aim is to show a vision of how from Scandinavia, born place
of Vikings, this culture spread over the North Atlantic. To do that, it will be describe the
enviroment of Scandinavia and its archaeology throughout the Viking Age, crossing the
archaeology of Ireland during the viking conquest, arriving to the archaeology of the
colonization of the North Atlantic.
Key words: Archaeology, Vikings, vikings settlements, North Atlantic, Viking
colonization.
Escandinavia y la Era Vikinga
Escandinavia es la cuna de la cultura vikinga y es en esta rea geogrfica donde se
desarroll en gran parte sta cultura, al menos hasta su expansin por otras zonas del
mundo. Esta zona geogrfica condicion el desarrollo de la cultura vikinga. Escandinavia
est compuesta por los actuales pases de Noruega, Suecia y Dinamarca, aunque algunos
investigadores piensan que tambin debera incluirse a Finlandia e Islandia en esta
denominacin. De cualquier forma, para la Era Vikinga nos referimos a Escandinavia
como el conjunto de Noruega, Suecia y Dinamarca (Fig. 1 y Fig. 2).

252

Figura 1

Figura 2

Paleoambiente y geografa de Escandinavia


El paisaje de la Pennsula Escandinava, conformada por las actuales Noruega y Suecia,
se fue creando en la ltima Edad de Hielo ocurrida aproximadamente hace 150000 aosgracias a la accin de los gruesos glaciares que cubrieron la pennsula. La distribucin de
asentamientos humanos en esta regin estuvo fuertemente influenciada por los accidentes
geolgicos surgidos gracias al efecto del hielo en retraccin 1 , al final de la ltima Edad de
Hielo. Se puede afirmar que en gran medida la geografa de Escandinavia ha variado poco
desde el comienzo de la Era Vikinga, y solo algunas reas han experimentado variaciones.
La parte atlntica de la costa noruega est formada por una lnea de costa causada
directamente por el movimiento de los glaciares, los cuales fueron formando valles entre
la cadena montaosa que recorre la pennsula y, debido al deshielo, se fueron inundando,
formando los fiordos tpicos de la costa noruega. Esta situacin provoc la existencia de
zonas que se encontraban mar adentro y que proporcionaban canales seguros para pescar,
cazar y asentarse. En las costas noruegas las lluvias virulentas eran frecuentes, pero no
exista un clima extremadamente fro gracias al efecto de la Corriente del Golfo. Los
veranos no eran calientes, pero tampoco fros y adems el clima existente en la Era Vikinga
era algo ms clido que en la actualidad (Fig. 3). El clima en las montaas noruegas era
duro, con inviernos extremadamente fros y temperaturas bajas a lo largo del ao, lo que
provocaba que en las montaas la nieve permaneciera durante gran parte del ao.

Price, Neil (2000). <<The Scandinavian landscape: the people and environment>>, en Fitzhugh, Williand
and Ward, Elisabeth (Edit.). Vikings, the North Atlantic Saga. Washington, p. 31.

253

Figura 3. Variaciones climatolgicas a lo largo de la historia.

En Noruega tan solo un tercio de la tierra es apropiada para el cultivo y la realizacin


de la agricultura 2 , y ser en stas reas en donde se desarrollarn las ciudades de Oslo y
Trondheim a lo largo de la Era Vikinga. Por lo general, el resto de asentamientos se
encontraban en zonas costeras y en las zonas arbustivas de los fiordos. En estos ltimos
casos, explotaban los recursos marinos, combinndolos con la agricultura.
En cuanto a la vegetacin (Fig. 4), los bosques de especies conferas salpicaban los
extremos de los fiordos, esparcindose por stos. En este tipo de zonas haba animales
domsticos, como ovejas o cabras. En la zona norte de Noruega, exista una zona de
tundra carente de formaciones arbreas, lo cual facilitaba la existencia de animales tales
como alces o renos, que permitan obtener pieles esenciales en ocasiones para la
fabricacin de ropa en los entornos fros.
Prcticamente de forma natural, las montaas separan Noruega de Suecia. Suecia se
pude dividir en tres zonas: Norrland, Gtaland y Svealand (Fig. 5) cada una de las cuales
tiene sus propias caractersticas vegetativas y climticas.

Ibid., p. 32.

254

Fi gura 4. Vegetacin de Es candinavia y de l a s Is l a s Feroe.

Fi gura 5.

Norrland ocupa dos tercios del total del territorio y es la zona ms nortea del territorio
sueco. Norrland est dominada por un paisaje compuesto de campos llenos de colinas y
extensos bosques de especies conferas. Es casi seguro que en la Era Vikinga los bosques
fueran inaccesibles para cualquier viajero, al menos que se viajara en barco por los ros
navegables. Los asentamientos permanentes de Norrland precisamente se encontraban en
los estuarios de estos ros navegables 3 . La zona ms al sur de Norrland tena amplios
recursos en minerales de hierro, mineral muy apreciado en sta poca. En el extremo sur
de esta regin haba bosques con una gran variedad de rboles caducifolios y se empezaba
a apreciar paisajes con lagos, ros navegables y suelos arcillosos, junto con zonas de densos
bosques, lo que provea de madera para la construccin. Las temperaturas eran bajas por
lo general durante todo el ao.
En la zona donde se hallaban los lagos se ubicaban las dos zonas ms importantes de
toda Suecia para practicar la agricultura, y que adems eran las zonas donde ms
poblacin se asent durante la Era Vikinga 4 : Gtaland y Svealand. Al este de Suecia se
encontraba Gtaland, zona focalizada y centrada en los lagos Vnern y Vttern. Esta
situacin propicia que sea una zona frtil. Al este de Suecia y entre Norrland y Gtaland se
hallaba Svealand, donde se encuentra el Lago Mlar. El Lago Mlar tiene una gran
importancia puesto que, al estar conectado con el Mar Bltico a travs de una red de ros,
facilitaba el comercio, el transporte y el contacto entre culturas. La ciudad de Birka,
conocida por su importancia comercial, y que ser analizada en las prximas lneas, estaba
situada en una isla que se encontraba en el Lago Mlar. Adems, gracias a la gran
amplitud del Valle Mlar, propiciaba el asentamiento con otras zonas que se encontraban
en el interior de la Pennsula Escandinava. Esta zona central de Suecia tena unas
temperaturas bajas en todo el ao, pero en verano las temperaturas tenan unos valores
ms clidos que en el norte.
Partes del este de Escandinavia han ido creciendo en altura a lo largo de la historia
gracias al deshielo, que supuso por un lado la liberacin de millones de toneladas que
presionaban la tierra, y por otro lado propici la crecida en el nivel del mar. Este hecho
significa que, desde la Era Vikinga, el nivel del mar en esta zona ha decado en al menos
3
4

Ibid., p. 32.
Ibid., p. 33.

255

cinco metros. Tal premisa supone que los puertos fueran ms profundos, que los ros
fueran ms accesibles para viajar en barco y que es probable que hubiera ms islas de las
que actualmente hay. Las temperaturas en esta zona seran de amplio contraste, con
inviernos fros y veranos suaves e incluso algo clidos, pudiendo variar las temperaturas
entre -25C a 30C a lo largo del ao 5 .
A pesar de no pertenecer a la Pennsula Escandinava, Dinamarca ha tenido desde la
prehistoria contacto con el sur de Suecia, de tal forma que en la Era Vikinga, una vez que
Dinamarca se consolid, las hoy provincias suecas de Skne y parte de Blekinge y Halland
pasaron a formar parte del estado dans. Estos asentamientos se encuentran separados del
resto de asentamientos suecos por una cadena de denso bosque y por altiplanicies. La
mayora del territorio dans est compuesto por la Pennsula de Jutlandia. sta pennsula
tiene una importancia fundamental, al estar comunicada con Europa y con la Pennsula
Escandinava, as como tener estrechos como el de Kattegat que permiten controlar la
entrada al Mar Bltico. El este de Jutlandia est compuesto por dos islas, culminando en el
estrecho o baha de Kattegat, en donde multitud de islas se esparcen. Dinamarca es un pas
con poca altura con respecto al nivel del mar y dispone de ms horas anuales de luz que la
Pennsula Escandinava. En la Era Vikinga el paisaje de Dinamarca era distinto al actual, ya
que una vasta mayora del territorio dans estaba ocupado por bosques caducifolios, con
grandes pantanos y cinagas. En esta zona tambin haba grandes fiordos que penetraban
el territorio y lo configuraban, a pesar de la inexistencia de montaas y valles escarpados.
Algunas islas tambin eran importantes por su localizacin estratgica, tal era el caso de
Bornholm, Gotland y land. Estas tres islas tenan suelos poco profundos que los hacan
idneos para el cultivo y la ganadera. land, un archipilago del Mar Bltico, tiene
importancia debido a que algunas de sus islas son idneas para la formacin de
asentamientos.
El hecho de que fuera ms rpido ir desde un lugar a otro de Escandinavia a travs de
barcos que atravesando la pennsula puede explicar por qu esta cultura era ms martima
que otras y porque en parte tuvieron ese espritu que les llev hacia lugares muy distantes
de sus lugares de origen. No obstante, no se puede afirmar que no pudieran andar
distancias grandes, ya que se han encontrado esqus realizados con hueso que muy
probablemente fueron utilizados para atravesar andando regiones durante el invierno.
Asentamientos de la Era Vikinga en Escandinavia
Jan Fallgren afirma que aunque las pruebas existentes a cerca de los asentamientos de la
Era Vikinga son menores que para momentos precedentes, se puede afirmar con toda
seguridad que exista una continuidad en los modelos de asentamiento 6 . Richard Hall
asume que esta deficiencia de granjas pertenecientes a la Era Vikinga excavadas es debido
a que los sitios donde se localizaban estas granjas siguieron estando habitados en pocas
posteriores 7 . Fallgren explica que los grandes cambios producidos en los asentamientos de
la Era Vikinga no se produjeron a lo largo de ste periodo, sino al comienzo del mismo o
Ibid., p. 33.
Fallgren, Jan-Henrik (2008). <<Farm and village in the Viking age>>, en Brink, Stefan and Price, Neil (Eds.).
The Viking World. Londres y Nueva York, p. 67.
7 Hall, Richard (2007). El mundo de los Vikingos. Londres, p. 42.
5
6

256

en los momentos justo precedentes. No obstante, en zonas concretas ocurrieron


importantes cambios en la concepcin arquitectnica a lo largo de la Era Vikinga, sobre
todo en las tpicas casas largas. De la misma forma, hubo cambios en los tipos de casas,
llegando a construirse un nuevo tipo, a saber: casas con una sola nave en donde los muros
soportaban el peso del techo.
Los patrones de asentamientos en Escandinavia varan dependiendo de la localizacin
de los mismos. En las zonas propicias para la realizacin de tareas agrcolas los
asentamientos solan ser de tamaos medianos y grandes, mientras que en las zonas
rodeadas de bosques o en los fiordos y zonas montaosas predominaban unidades
pequeas, como aldeas de pequeo tamao y granjas de una sola nave.
Desde la Edad del Bronce escandinava (1800-500 a.C.) 8 haba predominado en
Escandinavia un tipo de construccin, a saber: casas largas de tres naves, en las que
unos postes verticales -posicionados en parejas de dos- insertados por la base en hoyos
dentro de la tierra soportaban el peso del techo (Fig. 6). Los muros de estas casas, que se
encontraban ligeramente curvados, podan ser de quincha (muros realizados con tablones
verticales o con ramas entrelazadas y cubiertas de barro), normalmente sujetos en surcos
de suelo, o bien podan estar compuestos de tierra, csped o piedra, dependiendo de las
condiciones de cada zona. Los techos solan ser de paja, tepe o madera. Las medidas entre
las casas de este tipo en la poca Vikinga poda variar dependiendo del estatus social del
dueo de la casa, pudiendo tener una longitud de entre 5 a 50 metros y una anchura de
entre 6 a 75 metros. En Borg, en la Isla Lofoten, se ha encontrado la casa ms larga de la
Era Vikinga, llegando a medir 80 metros de longitud (Fig. 7). Este tipo de casas se
encontraban separadas en su interior en varias estancias, cada una con funciones
diferentes (establos, cocinas, almacenes, saln o vivienda, etc.).

Figura 6

Figura 7

Fechacin dada por Oscar Montelius en su obra Om tidsbestmning inom bronsldern med srskilt avseende p
Skandinavien, 1885.

257

Durante la Era Vikinga las casas que se desarrollaron fueron muy similares, pero sin el
establo 9 (Fig. 8). En estas construcciones se puede ver una innovacin, pues las casas
haban evolucionado a una construccin con una sola nave, sin abandonar por completo la
antigua estructura de casas de tres naves. Estas casas podran tener una gran cmara
central y un compartimiento separado en cada extremo, y los muros se apuntalaban con
una serie de postes inclinados en el exterior 10 . Fueron este tipo de casas unas de las ms
caractersticas en la Escandinavia de la Era Vikinga. A partir del siglo XI, la costumbre de
que el tejado estuviera soportado por pares de postes internos fue desapareciendo,
apoyndose ahora el tejado en los muros. El trono para el cabeza de la familia era un
elemento fundamental, y pudieron estar adornados en la zona de los respaldos. Hacia los
siglos IX y X se empezaron a construir en el sur de Escandinavia un nuevo modelo de
casas, conocidas con el nombre de Casas de Trelleborg. Estas casas eran ms anchas
(hasta 125 metros de anchura), ms altas y tenan habitaciones ms espaciadas debido a
que es muy posible que el nmero de postes se redujera a dos pares. Es muy probable
tambin que este tipo de casas tuvieran una segunda planta. Estas casas reciben el
sobrenombre de Casas de Trelleborg debido a que fue en este asentamiento (del que se
hablar en prximas lneas) donde primero se localizaron, sin embargo se pueden ver por
otras zonas de Escandinavia como en las granjas aristocrticas. Adems, estas casas
tambin tenan postes inclinados en el exterior para sujetar el techo, lo cual confera a las
casas la apariencia de un bote 11 . En algunos lugares como Gotland o land ya desde el
periodo Merovingio (550-800 d.C.) se ve la evolucin hacia casas de una sola nave, con
techos soportados con paredes de madera. Este tipo de casas sola ser ms pequeas que
sus predecesoras, por lo que el nmero de edificios por granja parece aumentar 12 . A partir
del siglo X este tipo de construcciones empieza a aparecer por toda Suecia.

Figura 8

Hall, op. cit., p. 41.


Ibid., p. 41.
11 Fallgren, op. cit., p. 68.
12 Ibid., p.69.
9

10

258

En cuanto al tamao del solar de cada granja, al igual que ocurra con el tamao de
edificios, poda variar dependiendo del estatus social. Las granjas ms pequeas podan
estar formadas por dos o tres edificios: un edificio principal con una extensin de entre
150-250 m -con o sin establo- y dos edificios secundarios. Las casas de hoyos o pit-houses
(edificios pequeos, parcialmente excavados en el suelo) no eran infrecuentes y eran
utilizadas como lugares de trabajo. El rea total de estas granjas poda variar de entre 200350 m.
Por el contrario, las granjas ms grandes podan llegar a tener incluso siete edificios,
pudiendo variar el nmero entre cinco a siete edificios. El edifico principal tena un
tamao considerablemente mayor que en las granjas pequeas, pudiendo variar el rea del
suelo de entre 300-600 m. El rea de extensin total de este tipo de granjas poda variar de
entre 550-1090 m.
Un dato importante es el hecho de que no existen prcticamente diferencias entre las
medidas de las extensiones en los suelos de las granjas entre los periodos anteriores a la
Era Vikinga y la Era Vikinga segn el estatus social, lo cual es un indicador de que la
estructura social y la hierocracia de la sociedad era la misma en la Era Vikinga que en los
momentos precedentes, al menos en sus aspectos esenciales 13 . De la misma manera, las
casas de hoyos tambin se pueden encontrar con facilidad en asentamientos precedentes a
la Era Vikinga, aunque bien es cierto que durante la propia Era Vikinga el nmero de este
tipo de casas aumentaron en la zona norte. Excepto en las ms grandes granjas, como en
Tiss, solo haba un par de este tipo de construcciones por granja, y adems en ellas se
puede apreciar una gran variedad de animales gracias al anlisis de los huesos
encontrados.
En cuanto a la agrupacin de las granjas, ya sea dentro de una aldea o de forma aislada,
se pueden observar diferencias entre distintas regiones de Escandinavia. As, en el sur de
Escandinavia -de una forma ms concreta, el sur de Jutlandia- los caseros o casas-granja
podan estar agrupadas dentro de fincas -las cuales haban aumentado de tamao con
respecto a los momentos precedentes- con formas muy regulares, delimitadas por zanjas
cavadas o por cercas de madera. Las fincas ms pequeas de estos poblados podan tener
un terreno con una extensin de 3600 m, aumentando este nmero en las fincas ms
grandes hasta los 10000-15000 m de extensin 14 . La mayora de las aldeas tenan formas
definidas en estas zonas, en especial Jutlandia tena granjas que haban desarrollado
lmites terrenales con formas muy bien definidas. No parecen que estas aldeas hubieran
tenido recintos cerrados comunes, ya que parece que cada granja tena espacios cerrados
de una forma individual.
En el resto de Escandinavia, estas fincas fueron perdiendo sus delimitaciones a lo largo
de la Era Vikinga. Adems, los edificios de las granjas estaban asentados de una forma
irregular, intentando adaptarse a la topografa de cada zona. Con frecuencia, las casas
estaban o asentadas en terrazas, en pequeas cuestas o en la superficie de algn zona llena
de montculos. Las cercas de las granjas estaban realizadas con piedra o madera,
conectadas de diversas maneras a la granja, y permitan salir al ganado al exterior de la
verja 15 . En estas regiones, las aldeas tenan unas formas ms bien irregulares,
Ibid., p. 70.
Ibid., p. 71.
15 Ibid., p. 71.
13
14

259

posicionando las granjas a distancias largas o cortas unas de otras. Se puede afirmar que
haba una ausencia prcticamente total de lmites entre unos solares y otros, o bien estos
lmites se podan personificar a travs unas estructuras irregulares de patios.
Normalmente las granjas de estas aldeas estaban conectadas entre s, y la zona comn,
utilizada para el pastoreo, estaba comunicada a travs de caminos por donde circulaba el
ganado. Las zonas cerradas de cada granja eran utilizadas para el pastoreo, teniendo cada
granja una o ms recintos cerrados. Los recintos cerrados colindaban con los recintos de
otras granjas, por lo que se puede decir con seguridad que la separacin entre los edificios
que funcionaban como hogares no sera de ms de 50 m o, a lo sumo, 200 m. Estas
caractersticas daran como consecuencia asentamientos con largas reas de extensin 16 .
El tamao de las aldeas tambin vara dependiendo de las zonas. En reas donde
predominan los bosques, las morrenas y las montaas, as como en los valles de fiordos
noruegos, sola haber aldeas conformadas por dos o cuatro granjas. Por el contrario, en las
zonas y reas propicias para practicar la agricultura haba grandes aldeas (entre 400-500
hectreas) conformadas por unas quince o veinte granjas.
En las afueras de las aldeas, donde los pastos empezaban a aparecer, es en donde solan
establecerse los cementerios. Es frecuente que rodeando una misma aldea hubiera varios
cementerios visibles a la vista de otras aldeas cercanas. En este sentido, parece que las
tumbas podran haber ayudado a definir el espacio de cada aldea 17 . A pesar de lo descrito,
no siempre se encontraban los cementerios y las tumbas justamente fuera de la aldea, pues
haba tumbas en los ms importantes caminos y carreteras.
De esta forma, se puede observar que la sociedad escandinava era predominantemente
agraria, ya que los espacios para pastar y los establos eran elementos fundamentales en las
casas, en las granjas y en las propias aldeas. A pesar de ello, cuando se desarrollen las
primeras ciudades urbanas en Escandinavia, la poblacin que viva en las ciudades tendr
ocupaciones no agrarias. Con respecto a la urbanizacin de Escandinavia, se sabe que
hubo dos fases: una en el siglo VIII y otra a partir del siglo X. Una vez vistas las diferentes
tipologas de asentamientos, se hace necesario analizar algunos yacimientos para ver la
plasmacin real de los asentamientos vikingos.
-El surgimiento del urbanismo en Escandinavia
El proceso de urbanizacin de Escandinavia se puede dividir en dos fases u olas 18 . La
primera fase se desarroll entre los siglos VIII y IX, mientras que la segunda fase comienza
a partir de siglo X. El urbanismo en Escandinavia no se da de una forma masiva y solo
entre el 1 o 2 por cien de la poblacin total viva en las cuatro ciudades ms importantes de
la primera fase. Ser en dos de las ms conocidas ciudades de esta primera fase (Fig. 9)
donde nos centraremos. De esta forma es nuestra intencin exponer las principales
caractersticas urbanas de la ciudad noruega de Kaupang, y de la danesa Hedeby.
Kaupang pensamos que es fundamental ya que, por ejemplo, influy notablemente en los
asentamientos vikingos irlandeses. Por otra parte, queremos centrarnos en Hedeby debido
Ibid., p. 72.
Ibid., p. 73.
18 Skre, Dagfinn (2008). <<The development of urbanism in Scandinavia>>, en Brink, Stefan and Price, Neil
(Eds.). The Viking World. Londres y Nueva York, p. 84-85.
16
17

260

a que es probablemente una de las ciudades ms grandes del mundo Vikingo, al menos en
esta primera oleada urbana.

Figura 9
Kaupang
Kaupang (Fig. 10) se encuentra situada en una de las zonas ms frtiles de Noruega, a
saber: en una ensenada poco profunda en el lado oeste del fiordo de Oslo, en la regin de
Vestfold. Dos de los ms famosos barcos de Era Vikinga, Oseberg y Gokstad, fueron
encontrados a tan solo unos cuantos kilmetros de la ciudad. Durante la Era Vikinga el
agua se elevara en este rea hasta 3,5 metros por encima del nivel actual 19 . La ciudad de
Kaupang se asienta en una baha que era parte de la ruta principal de navegacin por
costa 20 . Este asentamiento ha sido identificado como el centro comercial Skringssalr
nombrado por Ottar al rey Alfredo 21 . Kaupang fue establecida alrededor del ao 800 22 , y el
rea fue dividida en solares.
Los solares excavados de la fase ms temprana no presentan edificios en ellos, pero s
parece ser que en estos solares se realizaron actividades artesanales (forjas, y produccin
de vidrio). En la siguiente fase, cuando todava no habra pasado ni una dcada desde la
primera divisin del territorio, se construyeron edificios en una proporcin considerable
con respecto al nmero de solares. Se habra construido un edificio en cada solar 23 . Los
solares parecen tener un espacio cerrado, con una pequea caseta que pudo funcionar
como pocilga. Hay evidencias de que el mbar se trabaj y de que hubo produccin textil,

Ibid., p. 59.
Skre, Dagfinn (2008). <<Kaupang Skringssalr>>, en Brink, Stefan and Price, Neil (Eds.). The Viking
World. Londres y Nueva York, p. 112.
21 Hall, Richard, op. cit. p. 59.
22 Skre, Dagfinn, <<The development op. cit. p. 84.
23 Skre, Dagfinn, <<Kaupangop. cit. p. 115.
19
20

261

as como produccin de joyas 24 . A juzgar por las dataciones realizadas a los objetos
encontrados, es posible que estas casas fueran utilizadas durante varias dcadas, hasta
mediados del siglo IX. Debi de haber unos 90 solares a lo largo de 2 hectreas 25 (Fig.11 y
12) lo cual indica que no deba de haber una poblacin superior a las mil personas 26 .
Algunos solares tienen restos de otro nivel ms de casas 27 , pero se conservan pobremente
estos restos. Adems, de los restos pertenecientes al periodo posterior del siglo IX, solo se
han conservado unos hoyos, algunos de ellos eran pozos 28 . Solo se han encontrado unos
pocos artefactos del periodo de los siglos IX y mediados X. No se han encontrado sistema
defensivos en Kaupang.

Fi gura 10. Reconstruccin del rea del asentamiento

Fi gura s 11 y 12. Posibles reconstrucciones de Kaupang.

Los artefactos recuperados demuestran que todas las actividades realizadas en este
yacimiento en el siglo IX continuaron en el siglo X 29 . Sin embargo, a finales de ste ltimo
siglo el nmero de artefactos decrece. Las monedas, factor fundamental para conocer la
economa existente en una regin en un momento determinado, tambin apoya esta tesis,
Ibid., p. 115.
Ibid., p. 118.
26 Hall, Richard, op. cit. p. 59.
27 Ibid., p. 115.
28 Ibid., p. 115.
29 Ibid., p. 116.
24
25

262

pues el nmero de monedas decrece de forma muy notable a partir de mediados del siglo
IX 30 . Esto puede significar que la actividad econmica decreci en este periodo, pero los
cementerios de la ciudad dan signos que contradicen esta teora, ya que el nmero de
tumbas para el periodo de los siglos IX y X es el doble que para el periodo anterior 31 . De
esta forma, parece ser que en los siglos IX y X no hubo un abandono parcial de la ciudad,
sino que es posible que hubiera una eliminacin de residuos en la ciudad 32 .

Fi gura 13. Estado actual del yacimiento de Hedeby.

Se puede saber los contactos que Kaupang tuvo con el exterior gracias a los objetos
hallados. Se han encontrado varios modelos de plomo decorados, plomo que es posible
que procediera de Inglaterra. En cuanto a los restos de plata se sabe que procedan de
arabia, como demuestran los restos encontrados con Drhams semifundidos pegados a
otros elementos. Gracias a otro tipo de restos tambin se observa contactos con la Renania
franca, con pueblos eslavos y con Bizancio 33 .
Hedeby
Pocos aos despus de la fundacin de Kaupang fue fundada Hedeby en el ao 808 34 .A
pesar de ello, el uso de esta zona puede rastrearse hasta 725-750 gracias a algunos pilotes
pertenecientes al puerto 35 . Hedeby se encuentra en el fiordo de Schlie, en el rea occidental
de la frontera sur de Jutlandia (Fig. 13). El asentamiento en total tiene una extensin de 24
hectreas, siendo la ciudad ms grande. El rea de Hedeby aument en importancia a
partir de los aos 770-790 36 y a principios del siglo IX esta zona sufri una ampliacin que
deriv en la formacin de la ciudad histrica. Esta ciudad estuvo densamente poblada y se
encontraba a cada lado de un arroyo que atravesaba el centro de la ciudad. Varios puentes
permitan pasar por el arroyo. Se sabe que se construy una calle hecha con planchas de
Ibid., p. 116.
Ibid., p. 118.
32 Ibid., p. 118.
33 Para una visin ms detallada de objetos encontrados y sus posibles procedencias es recomendable ver
Hall, Richard. (2007). El mundo de los Vikingos. Londres, p. 60.
34 Skre, Dagfinn, <<The development op. cit. p. 84.
35 Hall, Richard, op. cit. p. 60.
36 Ibid., p. 61.
30
31

263

madera, teniendo una orientacin ms o menos paralela con respecto a la orilla. El


asentamiento estara configurado en un plano con forma de cuadrculas rectilneas y calles
irregulares 37 , las cuales discurran en ngulos rectos con respecto a la calle principal antes
descrita hasta llegar a una segunda calle paralela a la primera. A travs de las mltiples
calles se acceda a cada solar, en los cuales haba casas con tamaos variados, en las que
los muros suelen sustentar el techo 38 . Se han encontrado tambin chozas semienterradas
en esta ciudad.
Hedeby est focalizada en torno al puerto, lo cual es un sntoma de la importancia que
tuvo el comercio mercantil en el desarrollo de la ciudad. Tal vez la ms impresionante
estructura de esta ciudad sea su gran muralla semicircular, con una altura de 10 metros y
una longitud de 1300 metros. Esta muralla protegera la ciudad y fue construida en algn
momento del siglo X. La deteccin de metales llevadas a cabo mediante prospecciones
geofsicas dentro del rea amurallada ha permitido descubrir varios miles de objetos, tales
como fbulas de disco carolingias, indicio de fabricacin de joyas y monedas, trabajo de
fundicin de metales y la existencia de herreros en la zona noroccidental 39 .
En la zona oeste de la ciudad amurallada se halla un cementerio del que se han
estudiado 350 tumbas. Por lo general los ritos y direcciones de las tumbas varan, aunque
hay una predisposicin por las inhumaciones -algunas en atades- alineadas en direccin
oeste-noroeste/este-suroeste 40 , y al sur del cementerio se encuentran tumbas de cmaras
de madera. Al exterior de la muralla en direccin norte se encuentra otro cementerio de
menor tamao compuesto de tumbas de atades (c. siglo IX) y algunas tumbas de
cremacin y de inhumacin. Entre los dos cementerios, se estima que Hedeby tuvo unos
10000 o 12000 enterramientos 41 . La tumba ms prestigiosa encontrada es una fusin de
enterramiento en cmara (3,7 X 2,4 m) y en barco (20 m de longitud). El ajuar funerario
encontrado es muy rico (escudos, flechas, espuelas, espada, tres esqueletos de caballos,
etc.) aunque no hay restos humanos. Es muy probable, segn los arquelogos, que esta
tumba perteneciera a un prncipe o aristcrata, enterrado hacia el 840-850. Curiosamente,
en el ao 825 se comenz a acuar moneda en esta ciudad, lo cual puede indicar que
fueron acuadas por mandato de este prncipe 42 .
La baha de Hedeby estuvo tambin defendida por una especie de muralla semicircular
(Fig. 14). Se han encontrado as mismos restos de tres barcos, siendo el ltimo -conocido
como Hedeby 3- el barco de carga ms grande del mundo vikingo, pudiendo transportar
hasta 60 toneladas de peso 43 .
Hedeby fue abandonada a finales del siglo XI por otra ciudad. Las causas de dicho
abandono no estn claras, pero es probable que el puerto, debido a su poca profundidad y
al aumento en el tamao de los barcos, dejara de ser til 44 .

Ibid., p. 61.
Skre, Dagfinn, <<The development op. cit. p. 89.
39 Ibid., p. 61.
40 Ibid., p. 62.
41 Ibid., p. 62.
42 Ibid., p. 63.
43 Ibd., p. 63.
44 Skre, Dagfinn, <<The development op. cit. p. 85.
37
38

264

Fi gura 14. Reconstruccin de la ciudad de Hedeby.

Es evidente que las ciudades como Kaupang o Hedeby fueron creadas, incentivadas y
apoyadas por pequeos reyes 45 . Con el paso del tiempo los reyes irn ganando en poder y
su control territorial ir aumentando. Cuando los reyes aumenten su poder seguirn
propiciando la creacin de ciudades y de residencias o fortalezas. Harld Bluetooth
propiciar la creacin de este ltimo tipo, como se demuestra en sus Trelleborgs.
-Los Trelleborgs, reflejo del poder real
Harald Bluetooth fue rey de Dinamarca entre los aos 958 y 987. Segn muestran las
fuentes documentales, fue un rey activo en poltica militar. Harald fue un rey que supo
cmo personificar el poder a travs del espacio y de las construcciones. Durante su
reinado son varios los complejos que se llevaron a cabo:
Los fuertes de Harald Bluetooth o Trelleborgs
Harald Bluetooth mand construir una serie de fortalezas circulares a lo largo de su
reino (Fig. 15). Se han identificado cuatro de estas fortalezas. El primero de estos fuertes
analizados fue Trelleborg, nombre que se le da a este yacimiento y con el que se puede
denominar al resto de este tipo de fortalezas.
Trelleborg tiene una muralla circular de 17,6 m de ancho y 7 m de altura, rodeando un
rea de 134 m de dimetro interno, siendo esta muralla rodeada a su vez por un foso en
forma de V de 4 m de profundidad 46 . La muralla estara sostenida en su parte frontal y
trasera por postes de madera colocados de forma vertical. Richard Hall piensa adems que
es probable que una empalizada protegiera la parte superior de la muralla. La muralla
45
46

Ibid., p. 87.
Hall, Richard, op. cit. p. 186.

265

posea 4 puertas, de tres metros de anchura cada una, que permitan la entrada al fuerte.
Estas puertas estaban orientadas segn los puntos cardinales.
Entre cada par de puertas opuestas discurran calles pavimentadas con madera,
apuntadas por pilotes 47 . Haba de esta forma dos calles principales que dividan el interior
en cuatro porciones. Dentro de cada porcin haba cuatro edificios grandes (29,5 m X 8m
[Fig. 16]), de paredes arqueadas, formando un cuadrado de casas con un patio central.
Cada edificio estara dividido en un saln central de 18 m de longitud y un hogar de
piedra en medio, teniendo en los extremos habitaciones ms pequeas 48 . En Trelleborg se
edificaron fuera de la muralla quince edificios similares, aunque de un tamao menor (Fig.
17). Es fuera de la muralla donde se ha encontrado un cementerio con 157 personas -en su
mayora hombres- enterradas 49 .
Gracias a los anlisis realizados mediante dendrocronologa se sabe que Trelleborg y
Fyrkat se construyeron entre el 980-981 y que tanto Aggersborg como Nonnebakken
pueden ser datados en las mismas fechas debido al mismo tipo arquitectnico de
construccin 50 . Normalmente los materiales empleados para realizar las casas en estas
fortificaciones son madera y csped, elementos naturales de la regin 51 .

Figura 15

Figura 16

Las diferencias entre los tres fuertes ms conocidos -Trelleborg, Aggersborg y Fyrkatson sus medidas en relacin con el dimetro: 240 metros Aggersborg, 136 metros
Trelleborg y 120 metro Fyrkat. Otras diferencias entre las diferentes fortificaciones son que
Aggersborg presenta 12 edificios por cuadrante, en vez de cuatro y que en Aggersborg no
se han identificado ningn tipo de construccin fuera de la muralla, mientras que en
Fyrkat se identific un cementerio y en Trelleborg quince casas y otro cementerio 52 .
Estas fortalezas funcionaron como centros de control regional, como lugares de
recaudacin de impuestos 53 o como residencia real en tiempos de crisis 54 . A pesar de ello,
Ibid., p. 187.
Ibid., p. 187.
49 Ibid., p. 187.
50 Ibid., p. 187.
51 Roesdahl, Else (2008). <<The emergence of Denmak>>, en Brink, Stefan and Price, Neil (Eds.). The Viking
World. Londres y Nueva York, p. 662.
52 Ibid., p. 661.
53 Hall, Richard, op. cit. p. 187.
47
48

266

tras la muerte de Harald parece ser que estos lugares dejaron de tener una utilidad
prctica.

Fi gura 17. Vista area de Trelleborg.

Fi gura 18. Reconstruccin de una de las entradas de Trelleborg.

La dispora vikinga
Hasta no hace mucho tiempo, algunos expertos han intentado explicar el movimiento
de la cultura vikinga a travs de conceptos como expansin, invasin o, en otras palabras,
migracin. Sin embargo, recientemente se ha estado desarrollando un concepto nuevo que
ayuda ciertamente a un mejor entendimiento de la cultura vikinga con respecto a sus
movimientos en el Atlntico Norte. Este nuevo concepto es el de dispora. El concepto de
dispora arroja nueva luz al proceso de expansin vikinga por el Atlntico Norte y puede
ayudar a comprender mejor los diferentes aspectos de la cultura vikinga en lugares como
las Islas Shetland, Feroe, Islandia o Greenland. As, es mucho ms fcil poder entender por
qu los Vikingos llevaron sus tradiciones, sus creencias y sus estructuras sociopolticas a
diferentes lugares del mundo. Todo esto fue posible por la conciencia de estas personas de
pertenecer a una misma tierra, con unas tradiciones comunes.
En este sentido, Judith Jesch ha mantenido en los ltimos aos investigaciones para
desarrollar este concepto y prximamente se publicar un libro escrito por ella en donde
se reflexiona de forma ntegra el concepto.
El primer lugar en recibir las incursiones martimas de los vikingos fue Gran Bretaa.
No obstante hemos decidido omitir esta regin en nuestro anlisis debido a que el objeto
principal de nuestro trabajo son las colonizaciones del Atlntico Norte, y Gran Bretaa fue
ms conquista militar y saqueo que colonizacin, y adems, muchos autores ni si quiera la
incluyen en el mbito del Atlntico Norte. Hemos incluido Irlanda porque creemos que,
adems de que s se ajusta ms a un modelo de colonizacin, fue fundamental en diversos
aspectos referentes al mbito del Atlntico Norte.
Irlanda.
Desde siempre la llegada de los vikingos a Irlanda se ha considerado un gran impacto
social, poltico y cultural que afect a la primera cultura cristiana de la isla 55 . Los expertos
Roesdahl, Else, op. cit. p. 662.
Barret, James. (2003) <<Culture contact in Viking Age Scotland>>. Barret, James (Edit.). Contact, continuity
and collapse. The Norse Colonization of the North Atlantic. Blgica, Editorial Brepols, p. 73.

54
55

267

modernos han tomado diversas posturas ante esta afirmacin, siendo las visiones ms
tradicionales las que apuntan hacia una ruptura cultural, mientras que las visiones ms
recientes afirman que tal ruptura no tuvo unas dimensiones tan exageradas.
En las ltimas dcadas se han realizado numerosas excavaciones (Dubln, Wexford,
Waterford, Limerick, etc.) que han propiciado un mayor entendimiento de lo nrdico
gracias al gran nmero de objetos encontrados. Gracias a esto se pueden ver intercambios
culturales en lo que a la artesana se refiere entre los pobladores indgenas y los colonos
escandinavos (Fig. 19). As mismo, se est teniendo una nueva visin de las fuentes
escritas, pensando que pudieron tener unos fines concretos, es decir, los objetivos
propagandsticos de lo narrado provocaron la prdida de objetividad. En los ltimos
aos no solo historiadores y arquelogos han mostrado inters por la cultura vikinga en
Irlanda, sino que tambin historiadores de arte y lingistas.

Fi gura 19. Broche de bronce de anillo encontrado en una tumba vikinga de las tierras altas de Escocia en 2011. Este tipo de
broches vikingos son de influencia irlandesa y su principal ncleo de produccin fue Dubln.

Fi gura 20. Reconstruccin de una longhouse del yacimiento de L'Anse aux Meadows en el norte de Terranova (Canad). ste
asentamiento es la nica prueba aceptada globalmente por la comunidad cientfica de contacto precolombino entre gentes de
Europa y el continente americano anterior.

Una de las expresiones materiales de la cultura vikinga ms comunes son las


denominadas longhouses (casas largas). Esto podemos deducirlo ya que bsicamente es un
modelo de construccin propiamente escandinavo, una plasmacin fsica del

268

entendimiento de las formas de vida diaria de esta cultura 56 . Espacio que se plasm
exactamente con los mismos patrones salvo los cambios estrictamente necesarios que
exigiera el medio en aquellas tierras donde se asentaron colonizadores escandinavos (Fig.
20). Es revelador el hecho de que se hayan encontrado en prcticamente todas las regiones
del atlntico norte colonizadas por los vikingos, con las nicas excepciones de Irlanda e
Inglaterra donde podemos conjugar dos explicaciones:
a) La localizacin de los yacimientos ingleses e irlandeses donde existen longhouses se
desconocen y estn bajo tierra y cubiertos por edificios posteriores en localidades actuales,
cuando no, directamente destruidos.
b) La gran densidad de poblacin de estas reas as como el tipo de asentamiento all
desarrollado vio necesaria un cambio en la tipologa constructiva, claramente constatado
en algunos yacimientos como el de Dubln (Fig. 21).

Figura 21. Reconstruccin del logphort de Dubln antes de su saqueo por los irlandeses en el 944.

Es necesario destacar que el primer desarrollo urbanstico de la isla vino unido a la


llegada de los vikingos (Fig 4) as como el hecho de que nunca dominaron ms all de
ncleos urbanos concretos de las costas de la isla y un importante rea a su alrededor. Los
colonizadores de Irlanda partieron desde Noruega donde, tal vez con la nica excepcin
de Kaupang, no existan asentamientos con la suficiente entidad para ser considerados
ciudades. Dubln es el primer experimento urbano que se produce con xito en Irlanda.
Las primeras referencias a su existencia se sitan c. 841 aunque tenemos constancia de
ocupacin en la zona desde el mesoltico, pero que los vikingos refundaron como gran
puerto comercial (logphort) que parece fue en un primer momento ncleo del trfico de
esclavos irlandeses y base para operaciones de piratera en las costas britnicas.
El contacto de los puertos irlandeses con los del Atlntico Norte parece seguro, ya que
encontramos las mismas tipologas de broches propios de la isla (Fig. 19) en
numerossimos yacimientos de Escandinavia y de las colonias del Atlntico Norte incluido
Tsigardridas Glrstad, Zanette (2014). Homeland-Strange land- new land. Material and Theorical Aspects
of defining norse identity in the viking age, en Viar Sigursson, Jn (ed.). Celtic-Norse Relationships in
the Irish Sea in de Middle Ages 800-1200. Leiden, Brill, pp. 151-171.

56

269

el yacimiento de L'Anse aux Meadows. La excavacin del Dubln vikingo comenz en


1972 y expandi su zona de trabajo inicial entre 1974-81 dibujando el mapa del longphort
de Dubln entre el c.900 y el 1100 distinguiendo trece fases de ocupacin 57 . Estaba bien
fortificada y muchas de las casas eran tambin talleres artesanales, adems muchos de los
artefactos encontrados dejaban claro el carcter comercial del enclave, por ejemplo, se
encontr una redecilla para el pelo de seda, lujoso material de indudable origen oriental; y
mbar del Bltico que era utilizado como materia prima para joyera en el propio
asentamiento. Existen otros puertos vikingos en Irlanda (Fig. 22) como Limerick,
Waterford y Wexford, nombrados en los textos, que desconocemos en mayor medida
debido a que no han sido estudiados con el mismo detenimiento que Dubln.

Figura 22. Mapa de Irlanda alrededor del 950, en azl las fundaciones vikingas y su rea de control aproximada.

Una prueba clara del contacto entre las poblaciones nativas irlandesas y los enclaves de
los colonizadores vikingos, as como con los dems puertos nrdicos del Atlntico Norte a
traves de ellos, son los nombres. Aparecen formas locales de nombres de origen irlands
en las sagas islandesas lo que puede indicar que algunos de los pobladores de Islandia son
Clarke, Helen y Ambrosiani, Bjrn (1991). Towns in the Viking Age. Leicester, Leicester University Press,
p. 104.

57

270

de origen Nrdico-irlands. Otro de los principales textos islandeses El libro de


asentamientos da nombres de colonos y algunos de ellos poseen nombres de origen
cltico lo que da veracidad a lo visto en las sagas.
Con respecto a las tumbas, podemos ver que fuera de Escandinavia existe un desarrollo
dispar de los rituales de cremacin y de inhumacin. En el caso irlands vemos que
predomina la inhumacin y que los enterramientos bajo montculos son escasos. Los
ajuares masculinos presentan varias particularidades: son muy parecidos a los de las
escandinavas, salvo que las hachas son casi inexistentes, de hecho slo se han encontrado
en dos tumbas mientras que en Escandinavia son el arma ms comun en los ajuares
masculinos; las espadas son el arma ms comn; algunas de las lanzas recuperadas de los
ajuares irlandeses son muy particulares mostrando una clara influencia nativa: lo mismo
sucede con los umbos de los escudos, de los que nos encontramos entre los ya conocidos,
puramente escandinavos, una tipologa particular, probablemente de influencia irlandesa,
de forma cnica encontrada en todas las tumbas de Dubln. Por ltimo destaca la
importante presencia de enterramientos de caballos lo que indica un evidente cambio
ideolgico en estos colonos vikingos similar al constatado en Gran Bretaa.
El Atlntico Norte: nuevas tierras y nuevos mundos
Fue a principios del siglo IX cuando los marineros vikingos emprendieron viajes por
nuevas rutas, partiendo desde las Islas Feroe, llegando hasta Islandia, Groenlandia y a la
costa este de Canad alrededor del ao 1000. Este hecho supuso el agrandamiento del
mundo y permiti poner en contacto el continente americano con el europeo, aunque solo
de una forma parcial y temporal. Los vikingos que llegaron hasta esta zona del Globo no
eran piratas, sino ms bien granjeros y comerciantes 58 . Sobre los motivos y las razones de
tal expansin, muchas interpretaciones han sido dadas, pero an hoy sigue siendo un
tema controvertido. Es probable que esta expansin fuera consecuencia de cambios
fundamentales en mbitos tanto polticos como sociales, coincidiendo esta situacin a su
vez con la expansin mercantil y con el gran aumento y centralizacin del poder por parte
de los reyes en los diferentes reinos y regiones escandinavas. El aumento del poder de los
monarcas en Noruega ayud a que algunos jarls emprendieran viajes hacia nuevas tierras.
As mismo, la expansin por el Atlntico Norte se puede interpretar como una reaccin
hacia problemas sociales 59 . Con respecto a este ltimo factor, una de las teoras
mayormente aceptadas es la de la presin demogrfica, unida al carcter comercial y
guerrero de los pueblos escandinavos. Parece ser que el rgimen de tenencias de la tierra
fue muy rgido no favoreca la aparicin de ciudades, por ejemplo- y provoc que
numerosos hombres libres y jvenes tuvieran que emprender expediciones martimas, ya
fuera en busca de tierras que conquistar, o con el objetivo de un buen botn, as como una
reputacin que le permitieran adquirir una propiedad y casarse 60 . Sea como sea, es muy
probable que sin la ayuda de los barcos construidos por los Vikingos nada de esto hubiera
lafsson, Haraldur (2000). <<Saga of the Western Expansion>>, en Fitzhugh, Williand and Ward,
Elisabeth (Edit.). Vikings, the North Atlantic Saga. Washington, p. 143.
59 Ibid., p. 144.
60 Herschend, Frands (2014). <<Las causas de la expansin vikinga>>, en Los Vikingos, Desperta ferro Antigua
y Medieval, N 26.
58

LA ARQUEOLOGA DE LA COLONIZACIN VIKINGA DEL ATLNTICO NORTE:


UN VIAJE DESDE ESCANDINAVIA HACIA NUEVOS MUNDOS
Pablo Barruezo Vaquero y David Lara Prez
Resumen: En este artculo se intentar realizar una breve visin de lo que fue la
colonizacin vikinga del Atlntico Norte a travs de los restos arqueolgicos,
fundamentalmente mediante los patrones de asentamientos. Nuestra intencin es ofrecer
una visin de cmo desde Escandinavia, lugar de origen de los Vikingos, se expandi esta
cultura por el Atlntico Norte. Para ello, se describir el medio ambiente de Escandinavia
y su arqueologa a lo largo de la Era Vikinga, pasando por lo que supuso la conquista
vikinga de Irlanda desde el punto de vista arqueolgico, para llegar a la arqueologa de la
colonizacin del Atlntico Norte.
Palabras clave: Arqueologa, Vikingos, asentamientos vikingos, Atlntico Norte,
colonizacin Vikinga.
Abstract: In this article it is tried to do an overview of what was the North Atlantic
Colonization made by Vikings throughout the archaeological patterns, basically throught
the settlements patterns . Our aim is to show a vision of how from Scandinavia, born place
of Vikings, this culture spread over the North Atlantic. To do that, it will be describe the
enviroment of Scandinavia and its archaeology throughout the Viking Age, crossing the
archaeology of Ireland during the viking conquest, arriving to the archaeology of the
colonization of the North Atlantic.
Key words: Archaeology, Vikings, vikings settlements, North Atlantic, Viking
colonization.
Escandinavia y la Era Vikinga
Escandinavia es la cuna de la cultura vikinga y es en esta rea geogrfica donde se
desarroll en gran parte sta cultura, al menos hasta su expansin por otras zonas del
mundo. Esta zona geogrfica condicion el desarrollo de la cultura vikinga. Escandinavia
est compuesta por los actuales pases de Noruega, Suecia y Dinamarca, aunque algunos
investigadores piensan que tambin debera incluirse a Finlandia e Islandia en esta
denominacin. De cualquier forma, para la Era Vikinga nos referimos a Escandinavia
como el conjunto de Noruega, Suecia y Dinamarca (Fig. 1 y Fig. 2).

272

El clima de las Islas Feroe est fuertemente determinado por su situacin geogrfica.
Hay un gran contraste entre las masas de aire hmedo y templado tpico del Anticicln de
las Azores y las masas de aire fro procedentes del rtico, y cuando ambas masas chocan
se produce y desarrolla el frente polar del Atlntico Norte. Este frente est caracterizado
por densas nubes, fuertes vientos y lluvias a lo largo del territorio. As mismo, el hecho de
estar las islas situadas en una latitud nortea hace que las horas de luz diarias varen a lo
largo del ao de una forma muy contrastada. Un ltimo factor geogrfico y climtico que
condiciona la vida en las islas es que, debido al desarrollo topogrfico de las islas, gran
cantidad de nubes se quedan estancadas en las islas ms montaosas, lo que unido a las
masas de aire hmedo provoca que haya gran cantidad de condensacin y de
precipitaciones 64 .
Los asentamientos en las Islas Feroe de la Era Vikinga
Segn la Saga de los Feroeses, la primera persona que se asent en estas islas fue Grmr
Kamban durante el reinado del rey noruego Harald Fairhair 65 . A pesar de lo que la Saga
afirma, no puede tomarse esto como algo totalmente cierto. La Saga comete incoherencias
de tipo cronolgico, lo cual hace pensar que la Saga se escribi con una intencin concreta,
a saber: intentar -por parte de los reyes noruegos- controlar las Islas Feroe 66 . Dahl
demostr que las granjas localizadas en las Islas Feroe construidas durante la Era Vikinga
tienden a estar situadas en lugares donde hoy da se siguen encontrando granjas actuales.
A pesar de la cantidad de objetos hallados por Dahl durante sus campaas arqueolgicas,
no se puede afirmar con una certeza absoluta que pertenecieran dichos objetos, al menos
no todos, a la Era Vikinga. La razn para dudar de la fecha de los objetos hallados por
Dahl es que han presentado dificultades a la hora de ser analizados. Este hecho hace
posible afirmar que algunos de los yacimientos excavados por Dahl no son de poca
vikinga, sino de periodos algo posteriores 67 .
En la Villa de Kvvik (Fig. 24), en Streymoy se ha excavado a lo largo de los aos desde
que empezara su primera excavacin en 1942. Las excavaciones han demostrado que esta
granja sufri modificaciones estructurales con respecto a las granjas clsicas escandinavas.
Estas modificaciones fueron realizadas para adaptarse a la falta de madera y al duro clima.
El ganado se encontrara cerca de la vivienda para permitir un mejor mantenimiento de
este durante el invierno 68 . La casa larga mide 20 metros de largo y tiene un fuego central,
bancos construidos con tierra a lo largo de los muros, muros laterales curvados y
realizados con piedra y tierra, y un techo soportado por dos hileras paralelas de postes. Al
lado de la vivienda haba un pequeo edificio que funcionaba como establo, con una
caseta a cada lado y una zanja de drenaje en el medio 69 .
En las excavaciones realizadas por el Museo Nacional de las Islas Feroe en el yacimiento
de Toftanes (Fig. 25), en la Villa de Leirvik, se desenterraron cuatro edificios
Arge, Smun, op. cit. p. 155.
Hansen, Steffen (2003). <<The early settlement of the Faroe Islands>>, en Barret, James (Edit.). Contact,
continuity and collapse. The Norse Colonization of the North Atlantic. Blgica, Editorial Brepols, 2003, p. 44.
66 Ibid., p. 44.
67 Ibid., p. 44.
68 Arge, Smun, op. cit. p. 161
69 Ibid., p. 157.
64
65

273

contemporneos pertenecientes a una misma granja 70 . Se han investigado unos 900 m de


este yacimiento. En la fase inicial de la granja, sta solo contaba con dos edificios paralelos
(casas I y II), siendo la casa II la que tena la funcin de hogar y residencia y la casa I era
simplemente un edifico anexo. Gracias a los objetos encontrados en el yacimiento se puede
datar esta fase constructiva en los siglos IX-X 71 . Se le realizaron fechaciones por
radiocarbono a la casa I, gracias a lo cual se puedo obtener una fecha calibrada del 8701020 o del 780-1040 72 . Excavaciones realizadas en este yacimiento permitieron conocer que
las viviendas son similares en forma a la encontrada en Kvvik, pero realizadas de madera,
rodeadas por abundantes piedras y con muros exteriores hechos con tierra 73 . Las casas
largas tienen en este yacimiento tambin los muros curvados y tienen prcticamente un
metro de grosor. Los muros estaban hechos con piedras secas cubiertas con hierba para
resistir el viento. Un hogar para el fuego de cinco metros ha sido hallado en una de las
casas. En estas casas tambin se puede observar que cinco parejas de postes sustentaran el
tejado, y que haba bancos en los muros. Los edificios habran estado construidos de
madera. Parece ser que la tradicin noruega de construir con madera se mantuvo, pero
con modificaciones ligadas a las condiciones naturales 74 .
Basndose en los objetos encontrados de este yacimiento, as como en su disposicin, se
puede trazar un paralelo entre la segunda fase de este yacimiento y la fase I del yacimiento
escandinavo de Jarlshof, en las Shetland. Ambos yacimientos se caracterizan por tener dos
edificios rectangulares, junto con otros dos edificios anexos de menor tamao 75 .
Argisbrekka, al norte de Eysturoy, fue excavado en la dcada de los aos ochenta del
siglo XX. Este yacimiento tiene 17 edificios y fue interpretado como una cabaa 76 . Se ha
datado este sitio con una cronologa perteneciente al periodo de la Era Vikinga o
medieval 77 . Este yacimiento ha permitido reabrir el debate sobre la importancia de los
pastos y cabaas en la economa del Atlntico Norte durante la Era Vikinga. En este
yacimiento se pueden identificar tres tipos de edificios, a saber: casas de viviendas, casas
para realizar trabajos y almacenes. Este yacimiento es importante ya que es el primer
asentamiento feros en el que se realizaron todos los edificios completamente con la
tcnica de cubrirlos con hierba 78 .

Figura 25
Hansen, Steffen, op. cit. p. 44.
Ibid., p. 44.
72 Ibid., p. 44.
73 Arge, Smun, op. cit. p. 157.
74 Ibid., p. 158.
75 Hansen, Steffen, op. cit. p. 45.
76 Ibid., p. 45.
77 Ibid., p. 45.
78 Arge, Smun, op. cit. p. 158.
70
71

274

Segn Small hay suficientes evidencias topogrficas como para presentar un modelo y
unos patrones comunes para Shetland y para las Islas Feroe. Segn l, la geografa de estas
islas solo permita realizar asentamientos en reas concretas muy limitadas 79 . La teora de
Small se basaba en las siguientes precondiciones para realizar una granja escandinava:
acceso al mar, un terreno con potencial cultivable en donde construir un edificio y tener
extensas reas de terreno para el cultivo 80 . Hoy da se plantea un modelo-tipo de granjas
en las Islas Feroe: 1 debe haber al menos dos edificios situados de forma paralela. Uno de
los edificios es una casa larga, con las caractersticas ya descritas y propias de las casas
vikingas. Esta casa tiene tres habitaciones separadas por muros, y fuera de la casa se
encontraba un edificio que se puede interpretar como un edifico anexo o una letrina. 2 La
casa deba de estar alinead colina abajo, con un establo en su parte ms baja. 3 Estas
granjas adems estaban situadas cerca de algn arroyo o riachuelo 81 .
En el yacimiento de Yviri Tr se han encontrado 12 tumbas. Estas tumbas se
encontraban en un psimo estado de conservacin, y solo se han hallado un anillo para la
cabeza y un alfiler polidrico de bronce. Parece ser que antes de la introduccin del
cristianismo era frecuente enterrar a los muertos cerca de las casas, mientras que con la
llegada del cristianismo parece ser que se empezaron a enterrar a los muertos en
cementerios 82 . En unas excavaciones realizadas en 1989 se descubri otro cementerio de
poca vikinga en el yacimiento conocido como Vi Kirkjugar, en la Villa de Sandur, en
Sandoy 83 . En este ltimo cementerio se observa que no se conservan prcticamente ningn
resto de esqueleto, y que las tumbas estaban pobremente equipadas en lo que a ajuar
funerario respecta 84 . No se han fechado de una forma concreta estas tumbas, ni tampoco se
han realizado grandes esfuerzos por concretar si se trata de tumbas cristianas o paganas.
Cultura material vikinga en las Islas Feroe
Las esquirlas de vasijas de esteatita son muy comunes en los asentamientos de la Era
Vikinga. La Era Vikinga en el Atlntico Norte se caracteriza en este sentido por ser
acermica, ya que cermica parece haber sido sustituida por vasijas de esteatita 85 . En las
Islas Feroe yacimientos como Toftanes demuestran que se caracterizan por ser acermicos.
As mismo hay indicios de que las vasijas de esteatita rotas eran reutilizadas para realizar
otros objetos, pues en Toftanes parece que la mayora de estas vasijas se reutilizaron como
pesas de telar 86 . Parece ser que, a diferencia de Shetland, la esteatita no era un elemento de
fcil adquisicin en las Islas Feroe lo que sugiere que la esteatita proceda del comercio con
los asentamientos vikingos en Shetland 87 .

Hansen, Steffen, op. cit. p. 53.


Ibid. p. 54.
81 Ibid. p. 55.
82 Arge, Smun, op. cit. p. 162.
83 Hansen, Steffen, op. cit. p. 45.
84 Ibid., p. 45.
85 Ibid., p. 46.
86 Ibid., p. 47.
79
80

87

Ibid., p. 47.

LA ARQUEOLOGA DE LA COLONIZACIN VIKINGA DEL ATLNTICO NORTE:


UN VIAJE DESDE ESCANDINAVIA HACIA NUEVOS MUNDOS
Pablo Barruezo Vaquero y David Lara Prez
Resumen: En este artculo se intentar realizar una breve visin de lo que fue la
colonizacin vikinga del Atlntico Norte a travs de los restos arqueolgicos,
fundamentalmente mediante los patrones de asentamientos. Nuestra intencin es ofrecer
una visin de cmo desde Escandinavia, lugar de origen de los Vikingos, se expandi esta
cultura por el Atlntico Norte. Para ello, se describir el medio ambiente de Escandinavia
y su arqueologa a lo largo de la Era Vikinga, pasando por lo que supuso la conquista
vikinga de Irlanda desde el punto de vista arqueolgico, para llegar a la arqueologa de la
colonizacin del Atlntico Norte.
Palabras clave: Arqueologa, Vikingos, asentamientos vikingos, Atlntico Norte,
colonizacin Vikinga.
Abstract: In this article it is tried to do an overview of what was the North Atlantic
Colonization made by Vikings throughout the archaeological patterns, basically throught
the settlements patterns . Our aim is to show a vision of how from Scandinavia, born place
of Vikings, this culture spread over the North Atlantic. To do that, it will be describe the
enviroment of Scandinavia and its archaeology throughout the Viking Age, crossing the
archaeology of Ireland during the viking conquest, arriving to the archaeology of the
colonization of the North Atlantic.
Key words: Archaeology, Vikings, vikings settlements, North Atlantic, Viking
colonization.
Escandinavia y la Era Vikinga
Escandinavia es la cuna de la cultura vikinga y es en esta rea geogrfica donde se
desarroll en gran parte sta cultura, al menos hasta su expansin por otras zonas del
mundo. Esta zona geogrfica condicion el desarrollo de la cultura vikinga. Escandinavia
est compuesta por los actuales pases de Noruega, Suecia y Dinamarca, aunque algunos
investigadores piensan que tambin debera incluirse a Finlandia e Islandia en esta
denominacin. De cualquier forma, para la Era Vikinga nos referimos a Escandinavia
como el conjunto de Noruega, Suecia y Dinamarca (Fig. 1 y Fig. 2).

276

Fi gura 26. Alfiler anillado de tipo hiberno-escandinavo.

Islandia
En slendingabk (El libro de los Islandeses) encontramos la primera versin o narracin
del asentamiento de Islandia por parte de los Vikingos. Posteriormente en el Landnmabk
(Libro de los asentamientos) se desarrolla de una forma ms extensa el periodo de
asentamientos que se desarroll en Islandia entre los siglos IX y X. Sin embargo, estos
libros fueron escritos dos siglos despus de los acontecimientos que narran, lo que ha
generado movimientos a favor y en contra de dar credibilidad a estas obras. Algunos
expertos ven en estos libros fuentes fiables que aportan informacin sobre la primera
sociedad islandesa y sobre el proceso de asentamiento. Otros expertos, por el contrario,
afirman que los textos manipulan las genealogas y las tradiciones histricas para legitimar
a aquellas familias de los siglos XII y XIII que reclamaban algunas tierras como propias.
Tambin se ha argumentado que los textos fueron escritos para crear una identidad
nacional y una unidad cultural 96 . Sea como sea, estos textos afirman que Islandia fue
descubierta sobre la dcada del 860, y que el primero en asentarse de una forma estable
fue Inglfur Arnarson, en el 870-874 en Reykjavk. El asentamiento de Inglfur de esta
forma tuvo lugar tan solo un par de aos despus de que se produjera una gran erupcin
volcnica al sur de Islandia 97 . Esta erupcin parece que pudo durar hasta varios meses, y
los escombros y piroclastos, una vez que se encontraban en la atmsfera, eran arrastrados
por el viento, esparciendo los restos por toda la isla y cubriendo la tierra como si fuera una
manta. Esta manta piroclstica es llamada con el nombre de piroclstos del asentamiento,
y ha ayudado en las ltimas dcadas a datar el comienzo del Landnm. La manta
piroclstica ayuda a datar acontecimientos, ya que se pueden analizar las capas
sedimentarias que hay por debajo de esta manta (restos de momentos precedentes a la
explosin volcnica), la propia capa pirocltica (restos de momentos contemporneos a la
explosin) y las capas que se encuentran por encima de la manta piroclstica (restos de
momentos posteriores a la explosin). Cuando se realizan excavaciones en medios
pantanosos es fcil ver diferencias entre los paisaje de rica tierra orgnica no desordenada
bajo la capa piroclstica y, por encima de esta, suelos con una tierra ms estril y
Smith, Kevin (1995). <<Landnm: The settlement of Iceland in Archaeological and Historical
perspective>>, en Word archaeology, volumen 26, N3, Routledge, p. 320.
97 Vsteinsson, Orri (2000). <<The archaeology of Landnm>>, en Fitzhugh, Williand and Ward, Elisabeth
(Edit.). Vikings, the North Atlantic Saga. Washington, p. 164.
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erosionada 98 . Una forma para comprobar las dataciones de la manta de ceniza es a travs
de los ncleos de hielo que se encuentran en el lmite de hielo de Groenlandia 99 . Un ciclo
anual de hojas de congelacin y descongelacin de la capa de hielo permite que sean
contadas estas de una forma similar a los anillos de los rboles. No hay indicios de que
hubiera asentamientos ni tampoco un impacto antrpico en el paisaje en las capas
existentes antes de la explosin, lo cual indica que no hubo asentamientos anteriores al
870. Otra capa piroclstica de una explosin ocurrida en el 935, seala que el final del
Periodo de Asentamientos tuvo lugar hacia el 930 100 .
Paleoambiente y geografa de Islandia
Antes del 870 la vegetacin de las tierras bajas estaba compuesta por abedul, bosques
separados por pantanos 101 y serbal 102 , y en las altas altitudes se encontraban abedules
enanos, sauces, csped y musgo. La mayora de Islandia est compuesta de paisajes
inhabitables tales como desiertos, montaas y glaciares. Las zonas habitables se
encontraban en las tierras bajas, a lo largo de la costa, en forma de pequeos y sencillos
sistemas de valles que se alargaban hasta el interior, En Islandia haba gran cantidad de
recursos en cuanto a pescado, focas respecta. La lea, el pienso y grandes zonas para
practicar el pastoreo se encontraban con facilidad en las praderas, y hacia el sur y el oeste
de Islandia se poda encontrar cebada. Estudios arqueobotnicos demuestran que antes del
850 el 65% de Islandia estaba cubierta de vegetacin y que al menos el 25 % de la isla
estaba cubierta por bosques 103 . Los anlisis de polen demuestran que al sur de la isla, tras
la erupcin volcnica del 870, hubo un gran descenso en el polen procedente del abedul y
un descenso del abedul., hecho que sigui ocurriendo en los aos sucesivos hasta
convertirse en una especie marginal. Esto significa que al menos en el sur el bosque se fue
alejando de las costas en un tiempo inferior a 50 aos desde la llegada de los primeros
colonizadores, hasta estar relegado a las zonas montaosas y las tierras ms altas 104 . El
bosque se iba alejando progresivamente, provocando la desforestacin de la isla, a causa
de la quema. Vsteinsson afirma as mismo que, debido a la gran cantidad de bosque
quemado, parece que los primeros colonizadores tuvieron la intencin de ocupar toda la
isla por completo 105 .
En cuanto a la fauna, parece ser que el nico mamfero que habitaba la isla antes de la
llegada de los Vikingos haba sido el zorro rtico. Los anlisis zooarqueolgicos
demuestran que las morsas y colonias de focas se encontraban a lo largo de Islandia de
una forma dispersa. En verano multitud de aves coincidan en Islandia debido a sus
movimientos migratorios, pero solo halcones, perdices blancas, cisnes y guilas marinas
permanecan en Islandia durante el invierno. El salmn atlntico arribaba en las costas
Byock, Jesse (2001). Viking Age Iceland. Penguin Books, p. 89.
Vsteinsson, Orri (1998). <<Patterns of settlement in Iceland: a study in prehistory>>, en Saga book-Viking
society for Northern research, volume 25, p. 3.
100 Ibid., p. 90.
101 Vsteinsson, Orri (2000). <<The archaeology of op. cit. p. 164.
102 Smith, Kevin, op. cit. p. 5.
103 Ibid., p. 5.
104 Vsteinsson, Orri (2000). <<The archaeology ofop. cit. p. 167.
105 Ibid., p. 167.
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islandesas en verano para desovar. La trucha se encontraba en lagos de tierras altas e


interiores y en ros a lo largo del ao, y en las aguas cercanas a la costa haba pescado
ocenico en una cantidad variable dependiendo de la poca del ao 106 .
Los colonizadores de la Era Vikinga tuvieron que adaptarse a un conjunto de
condiciones medioambientales inusuales. Gran parte del interior de Islandia no est
habitado debido a la distancia existente entre el duro clima de interior y el ambiente ms
templado cerca del ocano, consecuencia de la Corriente del Golfo 107 . Los glaciares suelen
situarse en zonas de bajas latitudes, y el crculo polar se encuentra a no muchos grados de
Islandia. El tiempo en Islandia es muy poco estable debido a dos factores: 1) Islandia se
encuentra situada entre dos masas de aire, a saber: el frente polar fro y seco y el frente
sureo y templado. 2) As mismo, Islandia se encuentra entre dos corrientes ocenicas
distintas (la corriente del Atlntico Norte y la Corriente polar del este de Groenlandia) 108 .
Patrones de asentamiento y principales yacimientos en Islandia
Se hace obligatorio, antes de analizar las estructuras de la casas, preguntarse sobre los
lugares en donde se asentaron los primeros colonizadores vikingos (Fig. 27). Para
responder tal pregunta es necesario presta