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Nicols Coprnico

Breve exposicin de sus hiptesis


acerca de los movimientos celestes
(Commentariolus)

NOTA SOBRE LA EDICION


El Commentarjolus une a su ya problemtica condicin de obra
inedita la circunstancia adicional de conocerse a travs de tres ma
nuscritos diferentes que, por ms que puedan proceder de una
misma copia (vase la introduccin), presentan innumerables varian
tes de detalle, tanto en la terminologa como en los parmetros. Las
caractersticas de esta edicin de bolsillo impiden obviamente refle
jar las distintas lecturas posibles del texto y, en consecuencia, en cada
caso se ofrecer la que a la lu2 de las investigaciones ms recientes
parezca disponer de un mejor aval.

Observo que nuestros predecesores recurrieron a un


elevado nmero de esferas celestes 1 a fin, sobre todo,
de poder explicar el movimiento aparente de los plane
tas respetando el principio de uniformidad. En verdad
pareca completamente absurdo que un cuerpo celeste
no se moviera uniformemente a lo largo de un crculo
perfecto. Pero se dieron cuenta de que mediante dis
tintas composiciones y combinaciones de movimientos
uniformes podan lograr que un cuerpo pareciera mo
verse hacia cualquier lugar del espacio.
Calipo y Eudoxo, que trataron de resolver el pro
blema por medio de crculos concntricos, no fueron
sin embargo capaces de dar cuenta por este procedi
miento de todos los movimientos planetarios. No slo
tenan que explicar las revoluciones aparentes de los
planetas, sino tambin el hecho de que tales cuerpos
tan pronto nos parezcan ascender en los cielos como
descender, fenmeno ste incompatible con el sistema
de crculos concntricos. Ese es el motivo de que pare
ciera mejor emplear excntricas y epiciclos prefe-

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Nicols Copcrnico

renda que casi rodos los sabios acabaron secundando.


Las teoras planetarias propuestas por Ptolomeo y
casi todos los dems astrnomos, aunque guardaban un
perfecto acuerdo con los datos numricos, parecan
comportar una dificultad no menor. Efectivamente, ta
les teoras slo resultaban satisfactorias al precio de
tener asimismo que imaginar ciertos ecuantes, en razn
de los cuales el planeta parece moverse con una veloci
dad siempre uniforme, pero no con respecto a su deferente ni tampoco con respecto a su propio centro. Por
ese motivo, una teora de estas caractersticas no pare
ca ni suficientemente elaborada ni tan siquiera sufi
cientemente acorde con la razn.
Habiendo reparado en todos estos defectos, me pre
guntaba a menudo si sera posible hallar un sistema de
crculos ms racional, mediante el cual se pudiese dar
cuenta de toda irregularidad aparente sin tener para
ello que postular movimiento alguno distinto del uni
form alrededor de los centros correspondientes, tal y
como el principio del movimiento perfecto exige. Tras
abordar este problema tan extraordinariamente difcil y
casi insoluble, por fin se me ocurri cmo se podra
resolver por recurso a construcciones mucho ms sen
cillas y adecuadas que las tradicional mente utilizadas, a
condicin nicamente de que se me concedan algunos
postulados. Estos postulados, denominadosaxiomas,
son los siguientes.
P r im e r

po stu la d o

No existe un centro nico de todos los crculos o


esferas celestes.
Se g u n d

po stu la d o

El centro de la Tierra no es el centro del mundo>;


sino tan slo el entro de gravedad y el centro de da
esfera lunar.

Hiptesis acerca <3e los movimientos celestes


T

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e r c e r po stu la d o

Todas las esferas giran en torno ai Sol, que se en


cuentra en medio de todas ellas, razn por la cual el
centro del mundo est situado en las proximidades del
Sol V ,
C uarto

po stu la d o

La razn entre la distancia del Sol a la Tierra y Ja


distancia a la que est situada la esfera de las estrellas
fijas es mucho menor que la razn entre el radio de la
Tierra y la distancia que separa a nuestro planeta del
Sol, hasta el punto de que esta ltima resulta impercep
tible en comparacin con la.altura del firmamento3.
Q

u in t o p o st u l a d o

Cualquier movimiento que parezca acontecer en la


esfera de las estrellas fijas no se debe en realidad a
ningn movimiento de sta, sino ms bien al movi
miento de la Tierra. As, pues, la Tierra junto a los
elementos circundantes lleva a cabo diariamente una
revolucin completa alrededor de sus polos fijos,
mientras que la esfera de las estrellas y ltimo cielo
permanece inmvil
Sexto

po stu la d o

Los movimientos de que aparentemente est dotado


el Sol no se deben en realidad a l, sino al movimiento
de la Tierra y de nuestra propia esfera, con la cual
giramos en torno al Sol exactamente igual que los de
ms planetas. La Tierra tiene, pues, ms de un* movi
miento.

Nicols Coprnico
SPTIMO POSTULADO

Los movimientos aparentemente retrgrados y direc


tos de los p,anetas no se deben en realidad a su propio
movimiento, sino al de la Tierra. Por consiguiente, ste
por s solo basta para explicar muchas de las aparentes
irregularidades que en el cielo se observan.
Una vez establecidos estos postulados, voy a tratar
de mostrar brevemente cmo puede preservarse siste-r
mticamente la uniformidad de los movimientos. Me
ha parecido que, en beneficio de la brevedad, conven
dra prescindir aqu de las demostraciones matemticas,
que reservo para una obra ms amplia. No obstante, en
el curso de la explicacin de los crculos se darn las
logitudes de los radios de las esferas y, gracias a ello,
cualquiera mnimamente versado en matemticas podr
advertir con facilidad cun estrecha es la correspon
dencia entre esta disposicin de crculos y los datos
numricos y las observaciones.
N o se crea, pues, que como los pitagricos he
afirmado a la ligera el movimiento de la Tierra: en mi
exposicin acerca de ios crculos podr hallarse un ar
gumento de peso en su favor. De hecho, los argumen
tos a los que recurren los filsofos, natural es para de
mostrar la inmovilidad de la Tierra se basan por lo
comn en las apariencias: son estos argumentos los
primeros en derrumbarse aqu, puesto que l propia
inmovilidad de la Tierra se interpreta como una apa
riencia.
El

o rden

de las esfera s

Las esferas celestes se inscriben unas dentro de otras


segn el orden siguiente4. La superior es Ja esfera in
mvil de las estrellas fijas, que contiene a todas las
dems cosas y les da un lugar5. Inmediatamente des
pus se encuentra la esfera de Saturno, seguida por la
de Jpiter y, a continuacin, por la de Marte. Debajo de
sta se halla la esfera en la que nosotros giramos, a

Hiptesis acerca de los movimientos celestes

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la cual siguen la esfera de Venus y, finalmente, la de


Mercurio. La esfera lunar, por su parte, gira en torno al
centro de la Tierra y es arrastrada con ella a la manera
de un epiciclo. Idntico orden guardan asimismo las
velocidades de revolucin de las esferas, segn sean
mayores o menores los crculos que trazan. As, el pe
rodo de revolucin de Saturno es de treinta aos, de
doce el de Jpiter, dos el de Marte, un ao el de la
Tierra, nueve meses el de Venus y tres el de Mercurio.
LOS MOVIMIENTOS APARENTES DF.L SOL

La Tierra tiene tres movimientos. En primer lugar,


gira anualmente sobre un gran crculo alrededor del
Sol 6, siguiendo el orden de los signos7 y describiendo
siempre arcos iguales en tiempos iguales: la distancia
que media entre el centro del crculo y el centro del
Sol es de una veincicincoava parte del radio de dicho
crculo. As, pues, dado que se supone que la longitud
de este radio es inapreciable en comparacin con la
altura de las estrellas fijas, parecer que es el Sol el que
gira con este movimiento, como si la Tierra permane
ciese estacionaria en el centro del mundo. Sin em
bargo, no es el movimiento del Sol el responsable de
esta apariencia, sino ms bien el movimiento de la Tie
rra, de manera que cuando sta se encuentra, por
ejemplo, en Capricornio, el Sol se ver en la posicin
diametralmente opuesta, Cncer, y as sucesivamente.
De igual modo, y debido como ya se ha dicho a la
distancia que separa al Sol del centro del crculo, su
movimiento no parecer uniforme, siendo 2 V0 la m
xima desigualdad alcanzada. La lnea que va del Sol al
centro del gran crculo est invariablemente dirigida a
un punto del firmamento situado a unos 10 al Oeste de
la ms luminosa de las dos estrellas centelleantes de la
cabeza de los Gemelos. Por lo tanto, el Sol se encon
trar a su distancia mxima con respecto a la Tierra
cuando sta se halle en el lugar opuesto a dicho punto
y el centro del crculo est entre ambos cuerpos. Y no

30 .

Nicols Coprnko

es la Tierra la nica que gira en ese crculo, puesto que


con ella, y al mismo tiempo, lo hace cuanto est in
cluido en la esfera lunar.
El segundo movimiento de la Tierra, que le es ente
ramente propio, es la rotacin diaria sobre sus polos
siguiendo el orden de los signos, es decir, hacia el Este:
en virtud de dicho movimiento todo el universo parece
girar con una velocidad vertiginosa. La Tierra rota,
pues, junto al agua y al aire circundantes.
El tercer movimiento es el de declinacin. En efecto,
el eje de rotacin no es paralelo al eje del gran crculo,
sino que en nuestros das guarda una inclinacin de
23 V20 con respecto a ste. Por consiguiente, mientras
que el centro de la Tierra yace siempre en el plano de la
eclptica (esto es, sobre la circunferencia del gran cr
culo), sus polos rotan, describiendo pequeos crculos
alrededor de centros equidistantes del eje del gran cr
culo. El perodo de revolucin es de aproximadamente
un ao, casi igual al del gran crculo. Pero el eje de ste
mantiene una orientacin invariable hacia ciertos pun
tos de la esfera de las estrellas fijas denominados polos
de la eclptica. Del mismo modo, el movimiento de
declinacin, combinado con el movimiento anual, man
tendra a los polos de rotacin orientados siempre ha
cia los mismos puntos del cielo si los perodos de revo
lucin de dichos movimientos fueran exactamente igua
les. Pero, sin embargo, con el paso del tiempo se ha
evidenciado que esta inclinacin de la Tierra con res
pecto a las estrellas fijas es variable; sa y no otra ha
sido la fuente de la opinin generalizada segn la cual
la propia esfera de las estrellas estara dotada de diver
sos movimientos conforme a una ley an no suficien
temente comprendida. Ahora bien, el movimiento de
la Tierra permite explicar estos fenmenos de forma
menos sorprendente8. No me corresponde a m decir
a qu estn fijos los polos. S muy bien que, en.las
cosas ms mundanas, una aguja de hierro imantada
apunta siempre en la misma direccin. No obstante,
me ha parecido preferible explicar este fenmeno me
diante una esfera, cuyo movimiento afecta al de dichos

Hiptesis acerca de los movimientos celestes

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polos; tal esfera deber ser, sin duda, una esfera sublu
nar.

Los m o v i m i e n t o s

u n i f o r m e s n o d e d f .n r e f e r i r s e
LOS EQUINOCCIOS. SINO A LAS ESTRELLAS FIJAS

Dado que los equinoccios y los otros puntos cardina


les del universo se desplazan considerablemente, todo
aquel que trate de establecer a partir de ellos una dura
cin constante de la revolucin anual est necesaria
mente abocado al e rro r9. En efecto, a lo largo del
tiempo se han realizado numerosas observaciones que
han puesto de relieve cmo tal duracin es desigual.
Hiparco l estim en 365 74 das, mientras que Albategnius el caldeo10 consider que era de 365 das, 5
horas y 46 minutos, esto es, 13 Vs 13 lh minutos
menos que el valor establecido por Ptolomeo. El His
palense n , en'cambio, increment en una veinteava
parte de una hora la duracin estimada por Albategnius, puesto que comput un ao trpico de 365 das,
5 horas y 49 minutos*
Q ue nadie crea, sin embargo, que estas diferencias se
deben a errores de observacin, puesto que, si se exa
minan cuidadosamente todas ellas, se descubrir que la
base de la discrepancia-siempre ha estado en el-despla2amiento de los equinoccios. As, cuando los puntos
cardinales se desplazaban un grado cada cien aos, tal y.
como se vio que suceda en la poca de Ptolomeo, la
duracin del ao era efectivamente la sealada por
ste. Ahora bien, cuando en los siglos sucesivos estos
puntos llegaron a desplazarse con mayor rapidez,
puesto que se oponan a movimientos ms lentos, el
ao ha acabado siendo tanto ms corto cuanto mayor es
el desplazamiento de los puntos: debido a la ms rpida
recurrencia de los equinoccios, el movimiento anual se
lleva a cabo en un lapso de tiempo ms breve. Por lo
tanto, convendr referir la duracin constante del ao a
las estrellas fijas. Eso es lo que yo he hecho, eligiendo
la; Espiga de Virgo, y he podido constatar que el ao

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Nicols Coprnico

[sidreoj siempre ha sido de 365 das, 6 horas y apro


ximadamente 10 minutos, lo cual coincide con la es
timacin que hicieron los antiguos egipcios. Este
mismo principio debe aplicarse tambin a los dems
movimientos planetarios, ya que sus psides, tambin
fijos con respecto a las estrellas 12, nos permiten cono
cer mediante un testimonio vera2 las leyes de
aquellos movimientos, as como el cielo mismo.
La Luna

La Luna tiene, a mi modo de ver, cuatro movimien


tos, adems de la revolucin anual ya mencionada. As,
gira una vez al mes sobre su deferente alrededor del
centro de la Tierra y siguiendo el orden de los signos.
Este deferente transporta a su vez al epiciclo que habi
tualmente se conoce como epiciclo de la primera desi
gualdad o argumento, pero al que yo me voy a referir
como primer epiciclo o epiciclo mayor. El perodo de
revolucin de este epiciclo, que en su parte superior
gira en sentido contrario al deferente, es de poco ms
de un mes; acoplado a l hay un segundo epiciclo 13. La
Luna, emplazada en este segundo epiciclo, efecta, por
ultimo, dos revoluciones al mes en sentido contrario al
del epiciclo mayor, de manera que siempre que el cen
tro de ste corte la lnea que partiendo del centro del
gran crculo pasa por el centro de la Tierra (a la cual
denomino radio de la gran esfera), la Luna estar en su
posicin ms prxima al centro del epiciclo mayor: esto
sucede cuando hay luna nueva y luna llena ,4. Por el
contrario, en las cuadraturas, es decir, a medio camino
entre estas dos posiciones, la Luna se hallar en su
posicin ms alejada del centro del epiciclo mayor. La
razn entre el radio del epiciclo mayor y el radio del
deferente es de 1 l/is : 10, en tanto que la razn entre
aqul y el radio del epiciclo menor es de 4 *U .
As, pues, a consecuencia de estos movimientos, la
Luna tan pronto parece descender como ascender, unas
veces deprisa y otras ms lentamente:; a esta primera

Hiptesis acerca de los movimientos celestes

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desigualdad el movimiento del epiciclo menor aade


otras dos irregularidades. En efecto, impide el movi
miento uniforme de la Luna sobre la circunferencia del
epiciclo mayor, alcanzando la mxima desigualdad un
valor de 12 XU de una circunferencia de la misma longi-*
tud o dimetro. Adems, tan pronto aproxima la Luna
al centro del epiciclo mayor como la aleja del mismo,
siempre dentro de los lmites del epiciclo menor. Por
consiguiente, y dado que la Luna describe crculos irre
gulares alrededor del centro del epiciclo mayor, la pri
mera desigualdad experimenta variaciones considera
bles: mientras que en las conjunciones y las oposiciones
con el Sol su valor mximo no excede de
56, en las
cuadraturas llega hasta 7o 36\
Aqullos que piensan que es posible dar cuenta de
esta variacin por medio de un crculo excntrico no
slo introducen un movimiento no uniforme, sino que
incurren en dos errores manifiestos. Efectivamente, de
su teora se sigue en virtud del anlisis matemtico
que cuando la Luna est en una cuadratura y se halla al
mismo tiempo en la parte inferior del epiciclo, debera
parecer casi cuatro veces ms grande (al menos si toda
ella resplandeciera) que durante la luna nueva y la
llena, salvo que se afirme imprudentemente que su ta
mao realmente aumenta y disminuye. Del mismo
modo, puesto que el tamao de la Tierra resulta apre
ciable en comparacin con su distancia a la Luna, la
paralaje lunar debera aumentar enormemente en las
cuadraturas. Pero basta observar con la suficiente aten
cin para poder constatar que tanto el tamao aparente
como la paralaje de la Luna difieren muy poco en las
cuadraturas y en las fases de luna nueva y luna llena; de
ah que no se pueda poner fcilmente en duda que mi
teora sea la ms prxima a la verdad.
As, pues, con estos tres movimientos en longitud, la
Luna pasa por los puntos de su movimiento en lati
tud 15. Los ejes de ios epiciclos son paralelos al eje de
la esfera y, en consecuencia, la Luna no se aparta nunca
del piano de sta. Ahora bien, el eje de la esfera lunar
est inclinado con respecto ai eje del gran crculo o

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Nicols Coprnico

eclptica, ra2n por la cual la Luna s que se separa del


plano de sta. Dicha inclinacin viene determinada por
el ngulo resultante de una interseccin de 5o con la
circunferencia de un crculo ,6. Los polos de la esfera
lunar giran paralelamente aJ eje de la eclptica, de
forma muy similar a cuanto acerca de la declinacin se
ha explicado ms arriba. N o obstante, ahora se mueven
en sentido contrario al orden de los signos y su veloci
dad es mucho menor, invirtiendo 19 aos en cada revo
lucin. Se sude creer que este movimiento tiene lugar
en alguna esfera superior, a la cual estaran acopiados
los polos de manera que pudieran girar en la forma que
se acaba de describir. Tal parece ser, pues, el meca
nismo de los movimientos d la Luna.
LOS TRES PLANETAS SUPERIORES:
S a t u r n o , J p it e r y M a r t e

Saturno, Jpiter y Marte tienen un sistema de mo


vimientos similar, puesto que sus deferentes circuns
criben por completo al gran crculo del movimiento
anual y siguen asimismo el orden de los signos en sus
revoluciones en torno a un centro comn, que no es si
no el centro del gran crculo. Ahora bien, la esfera de Sa
turno tarda 30 aos en cada revolucin, doce la de J
piter y 23 meses la de Marte, como si el tamao de
las esferas redundara en una menor velocidad de revo
lucin. En efecto, si dividiramos en 25 partes.el radio
del gran crculo, el radio de Marte equivaldra a 38 de
las mismas, el de Jpiter a 1305/i2 y el de Saturno a
230 5/6. Por radio entiendo la distancia que media entre
el centro del deferente y el centro del primer epiciclo.
Cada deferente tiene, en efecto, dos epiciclos, uno de
los cuales transporta al otro., de forma muy parecida a
cuanto se ha dicho a propsito de la Luna, aunque de
acuerdo con una disposicin distinta. El primer epiciclo
gira en sentido contrario al deferente, pero sus pero
dos de revolucin son iguales. Por su parte, el segundo
epiciclo^ que es el que transporta ai planeta, gira en

Hiptesis acerca de los movimientos celestes

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sentido contrario al primero con una velocidad de re


volucin dos veces mayor, de forma tal que siempre
que este segundo epiciclo se encuentre a su distancia
mxima o mnima respecto del centro del deferente, el
planeta estar en su posicin ms prxima al centro del
primer epiciclo; por el contrario, cuando el segundo
epiciclo se halle aun cuarto de crculo de las posiciones
precedentes, esto es, a medio camino entre ambas, el
planeta alcanzar su distancia mxima con respecto al
centro del primer epiciclo. De la composicin de estos
movimientos del deferente y de los dos epiciclos, as
como de la igualdad de sus revoluciones, resultar que
el mximo alejamiento y la mxima aproximacin acae
cen siempre en lugares fijos por referencia a la esfera
de las estrellas y que en todos los puntos de sus trayec
torias los planetas se ajustan a esquemas de movi
miento invariables. A consecuencia de ello, sus psides
permanecen fijos: el de Saturno, cerca de la estrella
conocida como el codo de Sagitario; el de Jpiter, a 8o
al Este de la estrella conocida como el extremo de la
cola de Leo; el de Marte, a 6 V20 al Oeste del corazn
de Leo ,7.
Por lo que respecta a las dimensiones de los epiciclos,
son las siguientes. Tomando como unidad la veinticincoava parte del radio del gran crculo, diremos que el
radio del primer epiciclo de Saturno es de 19,41 uni
dades, en tanto que el segundo epiciclo tiene un radio
de 6,34 unidades. Por lo que respecta a Jpiter, su
primer epiciclo tiene un radio de 10,6 unidades y de
3,22 el segundo. En Marte, el radio del primer epiciclo
es de 5,34 unidades y el del segundo de slo 1,51. As,
pues, en todos estos casos el radio del primer epiciclo
es unas tres veces mayor que el del segundo. A esta
desigualdad producida en el deferente por el movi
miento de los epiciclos se le ha dado en llamar primera
desigualdad; sta, como ya se ha dicho, tiene siempre
lugar en puntos de sus trayectorias invariables con res
pecto a las. estrellas fijas.
Existe una segunda desigualdad, en virtud de la cual
el planeta parece a veces experimentar retrogradado-

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Nicolsis Coprnico

nes y, en muchas otras ocasiones, detenerse. La ra2n


de ello no ha de buscarse en el propio movimiento del
planeta, sino en el de la Tierra a medida que cambia de
posicin a lo largo del gran crculo. Puesto que el mo
vimiento terrestre es ms rpido que el movimiento
del planeta, el radio visual que pasa por ste se des
plaza en sentido retrgrado teniendo como referen
cia la esfera de las estrellas fijas y el movimiento de
la Tierra aventaja al del planeta. Todo esto resulta mu
cho ms evidente cuando la Tierra est en su posicin
ms cercana al planeta, es decir, cuando en la apari
cin vespertina de ste aqulla se encuentra entre el
Sol y el planeta. Por el contrario, durante el ocaso
vespertino o el orto matutino el movimiento de la Tie
rra hace que el radio visual que pasa por el planeta se
desplace en sentido directo. Pero cuando el radio vi
sual se desplaza en sentido contrario al del movimiento
del planeta y con igual velocidad, ste parece estacio
nario, habida cuenta de que los movimientos opuestos
se anulan entre s; esto generalmente acontece cuando
el ngulo formado por el Sol, la Tierra y el planeta en
cuestin es de !20d. En todos estos casos la desigual
dad resulta tanto mayor cuanto inferior sea la posicin
del deferente sobre el qe se mueve el planeta; de ah,
pues, que sea menor en el caso de Saturno que en el de
Jpiter y que todava aumente ms en Marte, propor
cionalmente a la razn entre el radio del gran crculo y
los radios de los respectivos deferentes. La desigual
dad alcanza su valor mximo en cada caso cuando la lnea
visual que pasa por el planeta es tangente a la circunfe
rencia del gran crculo. Por eso nos parecen errar estos
tres planetas.
Los planetas presentan adems una doble desviacin
en latitud. Como quiera que las circunferencias de los
epiciclos permanecen siempre en el mismo plano que
su deferente, habrn de estar consiguientemente incli
nadas con respecto a la eclptica. Esta inclinacin es
idntica a la inclinacin de los polos, los cuales a
diferencia de lo que suceda en el caso de la Luna,
donde giraban en torno, a s mismos guardan una

Hiptesis acerca de los movimientos celestes

37

orientacin invariable por referencia a una misma re


gin del cielo. Por lo tanto, las intersecciones del defe
rente y la eclptica llamadas nodos mantienen asi
mismo posiciones fijas en el firmamento. As, el nodo a
partir del cual el planeta comienza a ascender hacia el
N orte est, en el caso de Saturno, a 8 V20 al Este de la
estrella situada en la cabeza del ms oriental de los
Gemelos; para Jpiter, a 4o al Oeste de esta misma
estrella; y, para Marte, a 6 V20 al Oeste de las Plyades.
En consecuencia, cuando un planeta se encuentra en
uno cualquiera de sus nodos no tiene latitud. Sin em
bargo, su latitud mxima, que tiene lugar a un cuarto
de crculo de los nodos, experimenta una notable desi
gualdad. En efecto, la inclinacin de los ejes y de los
crculos parece oscilar en torno a la lnea de los nodos;
de hecho, alcanza su valor mximo cuando la Tierra
est en su posicin ms prxima al planeta, esto es, du
rante la aparicin vespertina de ste. El eje presenta
entonces una inclinacin de 2 2h en el caso de Sa
turno, 1 2f} en el de Jpiter y 1 5/6 en el de Marte.
Por el contrario, al filo del ocaso vespertino y del orto
matutino del planeta, cuando la Tierra se encuentra a
su mayor distancia del mismo, la inclinacin es m enor:.
su valor es de 5l\z para Saturno y Jpiter, as como de
1 2/3 para M arte18. Esta desigualdad es, pues, espe
cialmente manifiesta en las latitudes mximas, decre
ciendo a medida que e! planeta se acerca a sus nodos:
dicha desigualdad aumenta y disminuye uniforme
mente con la latitud.
Constatamos asimismo que el movimiento de la Tie
rra a lo largo del gran crculo produce las variaciones
observadas en las latitudes, dado que su proximidad o
lejana con respecto al planeta hace que aumenten o
disminuyan los ngulos de la latitud aparente, con-'
forme el anlisis matemtico requiere. Ahora bien,
puesto que este movimiento de libracin se produce
segn una lnea recta, no ser difcil ver cmo puede
componerse a partir de los movimientos de dos esfe
ras ,9: siendo stas concntricas, la superior hace girar,
a medida que ella misma se mueve, los polos, de la

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Nicols Coprnico

esfera inmediatamente inferior, cuyo eje est inclinado,


en tanto que esta otra que gira en sentido contrario a
aqulla y con una velocidad doble imprime su mo
vimiento a los polos de la esfera que transporta a los
epiciclos. Adems, el eje de stos presenta, en relacin
al eje de los polos de la esfera inmediatamente supe
rior, una inclinacin igual a la del eje de los polos de
esta dirima con respecto al eje de los polos de la esfera
superior a todas.
Hasta aqu lo que se refiere a Saturno, Jpiter y
Marte, as como a las esferas que rodean a la Tierra.
V

en us

Queda an por exponer la teora de aquellos plane


tas circunscritos por el gran crculo, es decir, Venus y
Mercurio. Venus presenta un sistema de crculos muy
parecido al de los planetas superiores, pero sus movi
mientos responden a una regla diferente. El deferente
y su epiciclo mayor tienen un periodo de revolucin
idntico, nueve meses, tal y como se dijo ms arriba.
En virtud de su movimiento compuesto, el epiciclo
menor es conducido a lo largo de una trayectoria inva
riable con respecto a la esfera de las estrellas fijas y su
pside superior es fijado en aquel punto en direccin al
cual el Sol como ya se ha apuntado se separa del
centro del gran crculo 20. Por otra parte, el perodo de
revolucin del epiciclo menor es distinto del periodo
de revolucin del deferente y del epiciclo mayor, pero
guarda una relacin constante con el movimiento del
gran crculo. Por cada revolucin de ste, aqul lleva a
cabo dos revoluciones completas; as, siempre que la
Tierra se encuentre en la lnea que prolonga el dime
tro que pasa por el pside, el planeta estar en su posi
cin ms cercana al centro del epiciclo mayor, mientras
que alcanzar su posicin ms distante cuando la Tie
rra, situada sobre la perpendicular al dimetro que pasa
por los psides, se halle a un cuarto de crculo de las
posiciones precedentes. El epiciclo menor se comporta,:

Hiptesis acerca de los movimientos celestes

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pues, en relacin al Sol de forma muy similar a como lo


hace el epiciclo menor de la Luna. La razn entre el
radio del gran crculo y el radio del deferente de Venus
es de 25 a 18; el valor del epiciclo mayor es de i U de
una unidad y el del epiciclo menor de XU .
En ocasiones tambin parece Venus experimentar
ciertas retrogradaciones, sobre todo cuando se encuen
tra ms cerca de la Tierra, exactamente igual que su
cede en el caso de los planetas superiores, aunque por
la razn contraria. Efectivamente, mientras que las re
trogradaciones de stos se deben a la mayor rapidez del
movimiento terrestre, la velocidad de revolucin de
Venus supera a la de la Tierra; adems, ahora la esfera
terrestre circunscribe a la de Venus y no a la inversa
(como era el caso de los planetas superiores). De ah
que Venus no est nunca en oposicin al Sol, dado que
es imposible que la Tierra se interponga entre ambos;
puede, sin embargo, moverse a uno y otro lado del Sol
dentro de lmites invariables, distancias que vienen de
terminadas por las tangentes a su circunferencia traza
das desde el centro de la Tierra y.que nunca exceden
de 48 en nuestras observaciones. Este es el conjunto
de movimientos que hace que Venus se desplace en
longitud.
Su latitud tambin vara, debido a una doble razn.
El ngulo de inclinacin del eje de su esfera es de
2 V2o, en tanto que el nodo a partir del cual el planeta
se eleva hacia el N orte coincide con su pside. Aunque
en s misma tal inclinacin sea nica e invariable, a
nosotros la desviacin resultante nos parece ser de dos
formas distintas. En efecto, cuando la Tierra se encuen
tra en la lnea que pasa por los nodos de Venus, las
desviaciones hacia arriba y hacia abajo a nosotros nos
parecen transversales y reciben el nombre de reflexio
nes. Cuando, sin embargo, la Tierra est a una distancia
de un cuarto de crculo de la lnea de los nodos, las que
se observan son las propias inclinaciones naturales del
deferente, denominadas declinaciones. En todas las res
tantes posiciones de la Tierra, estos dos tipos de latitud
se confunden y se combinan entre s: tan pronto supera

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Nicols Coprnico

una a la otra como a la inversa, sumndose o neutrali


zndose dichas latitudes conforme sean semejantes o
diferentes.
La inclinacin del eje presenta una libracin variable,
que a diferencia de lo que suceda en el caso de los
planetas superiores no depende de los nodos, sino
de algunos otros puntos mviles que llevan a cabo re
voluciones anuales con respecto al planeta. Como.con
secuencia de ello, siempre que la Tierra est en oposi
cin ai pside de Venus, la libracin alcanzar su valor
mximo para el planeta, con independencia de cul
pueda ser la posicin de ste sobre el deferente. Esa es
la razn de que el planeta no carezca nunca de una
cierta latitud, ni en su pside ni en el punto diametral
mente opuesto; incluso encontrndose en los nodos
presentar alguna latitud. La inclinacin va disminu
yendo hasta que la Tierra pasa a estar a un cuarto de
crculo de la posicin precedente, momento en que
debido a la igualdad de sus movimientos el punto
de mxima inclinacin estar a la misma distancia del
planeta: no cabe encontrar entonces el menor indicio
de tal desviacin. Posteriormente contina producin
dose la oscilacin en la desviacin, descendiendo de
N orte a Sur el punto inicial de la misma y alejndose
constantemente del planeta hasta alcanzar una distancia
igu-al-a- la que separa a la Tierra del pside. De ese
modo el planeta llega a aquella parte de su circunferen
cia que antes se encontraba al Sur, pero que ahora, sin
embargo, en virtud de la ley de oposicin, ha pasado a
estar al Norte, donde permanece hasta que de nuevo
alcanza su punto de mayor elevacin, una vez recorrida
la mitad del crculo de libracin. Y entonces la desvia
cin vuelve a ser idntica a la inicial, e incluso en el
mismo sentido, por lo que nuevamente cobra su valor
mximo. Despus, a lo largo del semicrculo restante,
la desviacin sigue variando de forma exactamente
igual a la primera mitad de su trayectoria. Ese es el
motivo de que esta latitud, a la que generalmente se
denomina desviacin, no sea nunca austral.
. Tambin en este caso parece razonable suponer que

Hiptesis acerca de los movimientos celestes

41

estos fenmenos son producidos por dos esferas con


cntricas con ejes oblicuos tal y como ya expliqu a
propsito de los planetas superiores.
M

e r c u r io

De todos los fenmenos celestes el ms sorpren


dente es sin duda alguna el movimiento de Mercurio,
que recorre caminos casi imposibles de seguir, hasta el
punto de que no resulta nada fcil proceder a su estu
dio. A ello ha de aadirse an otra dificultad, a saber,
que su trayectoria permanece casi siempre invisible en
tre los rayos del Sol y en consecuencia el planeta slo
puede observarse durante un nmero muy reducido de
das. No obstante, y a condicin de que se aguce un
poco ms el ingenio, tambin se podr llegar a com
prender el movimiento de Mercurio.
,Como en el caso de Venus, es preciso atribuir a
Mercurio dos epiciclos que giran sobre su deferente.
Los perodos de revolucin del epiciclo mayor y del
deferente son iguales, tal y como suceda con Venus,
mientras que el pside se fija a 14 W20 ai Este de la
Espiga de Virgo. Por su parte, el epiciclo menor lleva a
cabo una doble revolucin, si bien se ajusta a una ley
opuesta a la que rige el movimiento de Venus: as,
cuando la Tierra se encuentra por encima del pside de
Mercurio o en posicin diametralmente opuesta al
mismo, el planeta estar a su distancia mxima del cen
tro del epiciclo mayor; por el contrario, se hallar en su
posicin ms prxima cuando la Tierra est au n cuarto
de crculo del pside. Ya seal que la esfera de Mer
curio invierte tres meses en cada revolucin, 88 das
para ser exactos, en tanto que su radio equivale a 9 2/s
unidades sobre las 25 antes estipuladas para el radio
del gran crculo. Por lo dems, el radio del primer
epiciclo contiene 1,41 unidades, siendo el valor del
segundo epiciclo aproximadamente un tercio del de
aqul, esto es, unas 0,34 partes de una unidad.
Pero tal combinacin de crculos, suficiente en el

42

Nicols Coprnico

caso de los otros planetas, no lo es en el de Mercurio.


As, cuando la Tierra se encuentra con respecto al
pside en las posiciones sealadas ms arriba, el planeta
parece moverse sobre una circunferencia mucho menor
de lo que requerira el sistema de crculos apuntado y,
a la inversa, sobre una circunferencia considerable
mente mayor cuando la Tierra est a un cuarto de cr
culo del pside. Como quiera que, sin embargo, no se
observa ninguna otra desigualdad en longitud, cabe
concluir que la causa de este fenmeno reside en algn
movimiento rectilneo de acercamiento y alejamiento
con respecto al centro del deferente. Dicho movi
miento ha de estar necesariamente producido por dos
pequeos crculos acoplados, cuyos ejes son paralelos
al eje del deferente; el centro del epiciclo mayor, o del
propio deferente, se encuentra a una distancia del cen
tro del pequeo crculo contiguo exactamente igual a la
que separa a ste del centro del pequeo crculo si
tuado en una posicin ms exterior. Se ha estimado
que esta distancia equivale a 14 V2 minutos de una de
las 25 unidades que me han servido como referencia
para medir los tamaos de todas las esferas. El pequeo
crculo exterior efecta dos revoluciones en un ao
trpico, mientras que el pequeo crculo interior
que gira en sentido contrario con una velocidad do
ble completa cuatro revoluciones en ese mismo lapso
de tiempo. El movimiento compuesto hace que el cen
tro del epiciclo mayor se desplace a lo largo de una
lnea recta, como ya se seal a propsito de las libra
ciones en latitud. Por lo tanto, cuando la Tierra se halla
en las posiciones relativas a! pside que antes se indica
ron, el centro del epiciclo mayor estar en su posicin
ms prxima al centro del deferente; su posicin ms
alejada advendr cuando la Tierra se encuentre a un
cuarto de crculo del pside. Ahora bien, cuando ocupe
cualquiera de las posiciones intermedias es decir, a
45 de las posiciones precedentes el centro del epici
clo mayor coincidir por completo con el centro del
pequeo crculo exterior. La amplitud de este movi
miento de acercamiento y alejamiento es de 29 minu-

Hiptesis acerca de los movimientos celestes

4.y

tos de una de las unidades previamente estipuladas.


Hasta aqu la explicacin del movimiento de Mercurio
en longitud.
Su movimiento en latitud es exactamente igual al de
Venus, aunque siempre en sentido contrario: mientras
Venus va hacia el Norte, Mercurio lo hace hacia el Sur.
La inclinacin de la esfera de Mercurio con respecto a
la eclptica es de 7o; presenta asimismo una desviacin,
siempre austral, que no excede nunca de V40. Respecto
a todo lo dems, y a fin de evitar la repeticin de las
mismas cosas, bascar con remitir a cuanto se ha dicho
acerca de la latitud de Venus.
As, pues, el movimiento de Mercurio requiere un
total de siete crculos; cinco el de Venus; tres el de la
Tierra; cuatro el movimiento de la Luna en torno a
sta; y cinco crculos cada uno los de Marte, Jpiter y
Saturno. Por consiguiente, treinta y cuatro crculos son
suficientes para explicar toda la estructura del universo
y toda la danza de los planetas21.