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ODONTOLOGIA VIRTUAL FORENSE

Docentes de la facultad de Odontologa de la Universidad de Los Andes (ULA) realizaron


recientemente el Congreso Internacional de Odontologa Forense, con el objetivo de estudiar
las piezas dentales de las personas que fallecen en tragedias y colaborar as en su
identificacin, indica una nota de prensa.
El encuentro fue propicio para debatir las cualidades que debe reunir un profesional que
desee especializarse en esta rea, as como la importancia de la identificacin de una huella
de mordedura dentro de la investigacin criminal.
Rosalba Florido, docente de la Ctedra de Patologa de la Facultad de Odontologa de la ULA,
explic que el congreso tuvo dos objetivos principales: En primer lugar, ofrecer la
odontologa como materia bsica del plan de estudios y no como materia electiva, y segundo
afinar el contenido de la maestra en Ciencias Forenses, un programa de cuarto nivel que
reunir a profesionales de distintas reas como odontlogos, abogados, humanistas,
criminlogos y mdicos.
Asimismo, mencion que en el pas es el Cuerpo de Investigaciones Cientficas, Penales y
Criminalsticas (CICPC), a travs de su equipo de patlogos, odontlogos, mdicos forenses y
antroplogos, el nico organismo que se encarga de la identificacin de las vctimas
involucradas en accidentes fatales. De all la importancia de formar especialistas en esta
rea.
En el Congreso de Odontologa Forense participaron docentes de la Facultad de Odontologa
de la ULA y especialistas de Mxico, Estados Unidos, Alemania, Colombia, Argentina y
Repblica Dominicana.
Aun cuando al proyecto de la maestra en Ciencias Forenses necesita madurar y cumplir con
varias exigencias acadmicas, la Facultad de Odontologa de la ULA podra convertirse en la
primera institucin del pas en formar profesionales en esta rea, de acuerdo con la nota de
prensa.

Desde Espaa
El Odontlogo Forense Joaqun Miguel Morilla Prez indica que "Un diente tiene tanto
valor para identificar a una persona como una huella dactilar".
El doctor Morilla defiende el uso de la odontologa forense como tcnica infalible de
identificacin de personas vivas, en casos de agresin, como de las vctimas de grandes
catstrofes
Tan eficaz y certera como la Dactiloscopia o el estudio del ADN
La edad, el sexo, el grupo tnico, la estatura, los hbitos alimentarios y hasta las
enfermedades padecidas. Aunque parezcan simples huesos que slo sirven para masticar, los
dientes de una persona ofrecen toda esa informacin y ms. Por eso una sola pieza dentaria,
de las 32 que componen la dentadura de un adulto, puede ser determinante a la hora de
averiguar al autor de un delito o identificar el origen de restos que se encuentran en
avanzado estado de descomposicin.

Entrevista al Dr. Morilla


Se puede considerar a la Odontologa Forense como una ciencia con autonoma
propia o est incluida en otras, como la Antropologa Forense?
La odontologa forense est dentro de la Medicina Legal Forense, pero tiene identidad propia
y es independiente de la Antropologa y de la Paleontologa forense. Eso no quita que se
complementen. La actividad forense generalmente tiene como finalidad la identificacin de
personas, tanto vivas como muertas. Donde quizs tiene ms relevancia es sobre todo en los
grandes desastres o accidentes, donde los cuerpos han quedado muy desfigurados,
calcinados o completamente destruidos. En la identificacin de personas vivas, es
fundamental a la hora de comprobar la identidad de los agresores o detectar abusos
sexuales, sobre todo en menores.

Qu poder individualizador tiene una dentadura?


Aunque parezca increble, no hay dos bocas iguales. Por eso se habla tambin de huellas
bucales. Cada boca es nica y por tanto sirve como elemento identificador.

Dnde se aprecia esa unicidad?


En la boca hay tres tipos de huellas. La primera la constituyen los dientes, 32 en los adultos
y 20 en los nios, con cinco caras cada uno. Si multiplicamos 32 por cinco, imagina cuntas
posibilidades hay. Luego estn las reposiciones dentales, los implantes, el tamao, el
desgaste... Otra huella est en la disposicin de las arrugas del paladar y de los pliegues,
que los estudia la palatoscopia o rugoscopia, que se pueden cuantificar y tambin son nicas
en cada persona. La tercera huella la forman las arrugas y los pliegues en los labios
-queiloscopia-. Tampoco hay dos personas que los tengan iguales.

Por tanto, se puede decir que la identificacin, cuando es positiva, es tan fiable
como la obtenida con una huella dactilar o el estudio del ADN?
Exacto, es tan fiable como la dactiloscopia o la gentica forense. El nico inconveniente,
como en el resto de tcnicas de identificacin, es que es imprescindible tener datos previos,
como radiografas o fotografas que permitan cotejar despus la informacin obtenida de la
muestra. Y eso no siempre es posible, sobre todo con huellas de labios o pliegues de
paladares.

Pero pueden considerarse pruebas indiciarias.


Claro, eso s. Las marcas de las barras de labios dejadas, por ejemplo, en un vaso o en una
servilleta pueden convertirse en pruebas si luego se cotejan con la de sospechosos. Tambin
en algunos moldes que tomamos los dentistas aparecen los pliegues del paladar, por lo que
tambin podra servir como elemento de juicio para cotejar los encontrados despus en otros
escenarios.

Como odontlogo forense, defendera esta tcnica por encima incluso del estudio
del ADN?
El anlisis del ADN es una tcnica novedosa, que se utiliza como mtodo infalible para
averiguar la identidad de una persona. De hecho, tambin se pueden extraer muestras de

ADN de los dientes, porque dentro de las piezas est la pulpa dentaria adonde tambin llega
sangre. Sin embargo, tanto la dactiloscopia como la odontologa forense, aunque ms
antiguas -la primera en aplicar la odontologa forense fue la madre de Cicern, Agripina, que
identific una cabeza decapitada a partir de su dentadura-, son tan eficaces como el ADN,
ms rpidas y baratas. En cualquier caso, no se puede hablar de una tcnica nica ya que lo
ideal es reunir el mximo nmero de datos posibles. La odontologa forense es una tcnica
ms que, segn los restos hallados, tendr ms o menos importancia y que auxiliar al resto
complementando los resultados.

Ha habido casos relevantes en Mlaga donde se haya tenido que recurrir a ella?
Los ha habido y se podra decir que a diario surgen casos en los que la odontologa forense
podra jugar un papel importante. El problema fundamental, por ejemplo en mi caso que soy
un profesional libre, es que aqu en Mlaga tiene pocas aplicaciones, porque tanto el Instituto
Anatmico Forense, como la Polica Cientfica enva las muestras a Madrid, no existe un
gabinete de identificacin o de antropologa forense aunque sera necesario y ms aqu en
esta provincia.

Cules son, entonces, los casos en los que solicitan la ayuda de un odontlogo
forense?
Sobre todo para actuaciones periciales, en juicios, donde se evalan las lesiones
bucodentales o se analizan las mordeduras antes citadas. Antes, cualquier odontlogo poda
actuar como perito titulado para evaluar un dao bucodental, igual que cualquier mdico
puede ser requerido para hacer una autopsia, pero cada vez se requiere una mayor
especializacin. No todo el mundo sabe hacer, por ejemplo, una autopsia bucal.

Qu informacin se puede extraer de un simple diente?


Toda la que queramos. Como dice el profesor Reverte Comas, la boca es "la caja negra del
organismo" y ya lo deca el naturista Cuvier, "dadme un diente y os dir cmo es el
individuo entero, humano o animal". En ciertas ocasiones un solo diente ofrece tantos
datos que son suficientes para conocer la identidad del sujeto. Su edad, sexo, el grupo tnico
al que pertenece, su estatura incluso los hbitos culinarios y profesionales, por ejemplo en
personas que trabajan artesanalmente y se ayudan con la boca, los desgastes que tengan
nos pueden indicar cmo masticaban... La dentadura es la parte del cuerpo que ms tarda
en descomponerse ya que est protegida por los msculos de la cara, por la lengua y la
humedad. Adems, los dientes estn hechos del tejido ms resistente del organismo, ms
incluso que el resto de los huesos.

Qu ocurre cuando hay modificaciones, como piezas que se han cado o estn
rotas a la hora de cotejar una mordida como prueba de una agresin? Los datos no
coincidirn.
Las modificaciones que hayan podido darse desde que se obtuvieron esos datos hasta los
que se tienen en el presente se prevn. Y ms teniendo en cuenta que en Espaa se le
presta poca atencin a la boca -solo el 35% de los ciudadanos acude peridicamente
al dentista-. Aunque haya cambiado la anatoma del diente, existe un nexo de causalidad
que permite identificar esos cambios. Por ejemplo, las races de los dientes son inalterables,
los senos maxilares y frontales tampoco cambian. Al no haber dos bocas iguales tampoco
hay dos mordidas iguales ya que ninguna persona tiene igual la distribucin de los dientes. El

anlisis de las mordidas es de vital importancia en los casos de agresiones relacionadas


generalmente con delitos contra la libertad sexual.

Deca que tambin ha tenido gran relevancia para detectar abusos sexuales en
menores.
S, quizs los casos con los menores sean los ms duros, aunque entonces no son las
mordeduras las seales ms frecuentes. Se han registrado casos en los que los nios
presentan heridas en el paladar que, una vez examinadas, evidencia que ha habido una
agresin sexual violenta.