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La psicoterapia es la aplicacin de los conocimientos cientficos desarrollados

por la psicologa para resolver los problemas de las personas que buscan ayuda
profesional.
La ciencia se fundamenta en hiptesis que deben ser puestas a prueba, Popper
denomina a esa caracterstica: "falseabilidad". Por lo tanto, la ciencia no se
ocupa de plantear certezas absolutas, sino verdades que se acercan a los
fenmenos que trata de explicar. El conocimiento cientfico requiere, pues, de la
permanente investigacin que ponga a prueba sus descubrimientos.
Otra caracterstica imprescindible del mtodo cientfico, es que sea posible la
prediccin, es decir, que ante el planteamiento de sus hiptesis, sea posible
disminuir los mrgenes de error de las consecuencias de un determinado hecho.
Un excelente ejemplo es el caso de la esquizofrenia. Hace no ms de cincuenta
aos, se segua debatiendo su etiologa, existiendo dos posturas antagnicas:
aquella que estableca la causa en el entorno familiar, y la que sostena una
causa biolgica. Consecuencia del debate fue el dogmatismo de ambas
posiciones, la primera negaba el auxilio farmacolgico y la segunda de la
psicoterapia.
Se llevaron a cabo muchas investigaciones para evaluar la eficacia de la
psicofarmacologa y la psicoterapia, demostrndose que los sntomas
(principalmente los positivos), podan ser controlados con neurolpticos,
mientras que la psicoterapia no lo consegua.
Los avances tecnolgicos de las neurociencias, la precisin de los estudios
biopsicolgicos y el notable desarrollo de la ingeniera gentica, demostraron
que la esquizofrenia es resultado de un deterioro bioqumico relacionado con la
produccin de dopamina, concomitante a un deterioro neurofisiolgico de las
regiones pre frontales del cerebro.
La psicologa cognitiva, por su parte, descubri la baja tolerancia al estrs
presente en los esquizofrnicos.
Las consecuencias de estas investigaciones derivaron en que la esquizofrenia
deje de llamarse como tal y sea sustituida por el trmino "sndrome
dopaminrgico" (ver noticia de la BBC del 10 de octubre del 2006).
La psicoterapia del paciente esquizofrnico actualmente est centrada en el
asesoramiento de la familia (Anderson, 1986), la prevencin del brote psictico
a travs del manejo de los estresores (Ballack y Mueser, 1986).
Contina la incansable bsqueda de bloqueadores dopaminrgicos desarrollada
por incontables laboratorios.
Otro caso interesante, es el referido a la psicoterapia familiar aplicada a los
trastornos de alimentacin propuesta por Mara Selvini-Palazzoli. Esta insigne
terapeuta italiana, demostr la eficacia de sus tcnicas durante la dcada de los
ochenta; sin embargo, el seguimiento de los casos demostr que solamente en la
minora de ellos, los efectos de la terapia fueron permanentes. Selvini-Palazzoli
y su equipo de investigacin en Milan pusieron en tela de juicio las tcnicas
empleadas inicialmente. Encontraron que las intervenciones slo eran
beneficiosas para cierto tipo de personalidades y no para otras. Como
consecuencia, revisaron su proceder y recomendaron la importancia del
diagnstico diferencial - principalmente en lo referente a la estructura de
personalidad- antes de indicar la aplicacin de la terapia familiar (Selvini Palazzoli y otros, 2000).
Uno de los trastornos ms investigados ha sido el de la depresin, los estudios
acerca de la eficacia de la psicoterapia de la depresin, demuestran que tanto la

terapia cognitiva comportamental como la terapia de pareja son las mejores


(Jones y Asen, 2004).
El psicoterapeuta debe estar debidamente informado acerca de los avances
cientficos de la psicologa bsica para que pueda actualizar su praxis,
ofreciendo a sus pacientes aquellas alternativas ms seguras para la solucin de
sus problemas.
Las "escuelas" de psicoterapia se han ocupado en defender a raja tabla sus
postulados, muchos de ellos imposibles de ser sometidos a la falseabilidad,
convirtindose en crisoles de ideas dogmticas dirigidas al gobierno del
conocimiento en beneficio de sus maestros y discpulos. Aun sobreviven
modelos arcaicos consecuentes de elucubraciones que tienen ms que ver con la
problemtica personal de sus creadores que con la evidencia de los fenmenos a
los cuales pretenden explicar.
Las personas desesperadas pueden caer en manos de psicoanalistas y
humanistas sin conocimientos acerca de los avances actuales de la ciencia
psicolgica, entorpeciendo, o peor an, destruyendo la vida de sus clientes.
Es interesante observar que los terapeutas formados en escuelas psicoanalticas
o humanistas, despus de tomar conciencia de la ineficacia de sus tcnicas
teraputicas, recurrieron a educarse en otras lneas teraputicas (v.g. sistmica,
cognitiva, comportamental, etc.), resolvieron abandonar sus dogmas y
propusieron modificaciones a sus teoras, y en otros casos renunciaron
definitivamente a sus creencias insostenibles.
Es posible comprender el desatino de aquellos profesionales que no tuvieron la
oportunidad de renovar sus estudios, ya sea por apasionamiento sectario o por
la falta de oportunidades. Pero lo que resulta inadmisible es que existan
profesionales de la salud mental dedicados a propagar falsas ciencias a nombre
de la psicologa.
No es posible que callemos ante la proliferacin de charlatanes. Muchos
pacientes llegan a mi consulta despus de haber recurrido a "psiclogos"
regresionistas, homepatas, energitizadores, etc. Me he enterado de la
existencia de sofisticadas tcnicas capaces de resolver autismos, psicosis,
depresiones crnicas, etc., a travs de ciertos aromas (flores de Bach), masajes
corporales (Reiki), conversaciones con los muertos (espiritismo), encuentros
"espirituales" con el Shai Baba, y otras patraas.
Se han difundido estupideces como la cienciologa, iridiologa, mtodo de
control mental Silva, programacin neurolingstica, nios ndigo, rebirthing,
efecto Mozart, y otras.
Hay los que creen que Deepak Choppra y John Grinder hacen ciencia, y que
Shai Baba y Osho son la mxima expresin de la espiritualidad. Sin considerar
las ingentes cantidades de dinero que los han enriquecido utilizando a las
personas ignorantes y desesperadas que compran sus libros, amuletos y cursos
sin formular ni un solo cuestionamiento.
Los psicoterapeutas cientficos estamos en la obligacin de alertar sobre el
abuso de nuestra condicin profesional y demostrar a travs de la investigacin
la eficacia de nuestro conocimiento. Es inadmisible que los psiclogos nos
prestemos a la divulgacin de las falsas ciencias, las cuales daan el avance de la
psicologa y destruyen la vida de aquellos que ingenuamente siguen pensando
que el psiclogo ha sustituido a los chamanes.
Referencias:
Selvini, M. 1990 Crnica de una investigacin. Barcelona: Paids.
Selvini Palazzoli, M., Cirillo, S., Selvini, M., Sorrentino, A.M. 2000 Muchachas

anorxicas y bulmicas. La terapia familiar. Barcelona: Paids


Jones, E., Asen, E. 2004 Terapia sistmica de pareja y depresin. Bilbao:
Descle de Brouwer.
El retorno de los charlatanes. Web disponible en:
http://charlatanes.blogspot.com/2004/03/otra-exprimida-al-cuento-dela.html
Anderson, C. M. , Reiss, D., Hogarty, G. 1984 Gua de esquizofrenia y familia:
una gua prctica de psicoeducacin. Buenos Aires: Amorrortu
BBC Noticias. 2006 Esquizofrenia: un nombre obsoleto. Web disponible en:
http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/science/newsid_6036000/6036855.stm