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Funcionamiento de las Plantas Nucleares de produccin de energa

1.- Qu es la energa nuclear?


Es aquella energa que se libera en el ncleo de un tomo (reaccin nuclear). Se puede
obtener por de divisin de ncleos atmicos (fisin nuclear) o combinacin de ncleos
atmicos (fusin nuclear). AL darse estas reacciones se transforma una parte de la masa de
las partculas en energa calorfica. Esto se confirma con la ecuacin de Einstein = 2
2.- Historia de la energa nuclear
Todo empieza desde la primera definicin de un tomo: La parte ms pequea de la
materia dada por Demcrito de Abdera.
En 1896 el fsico francs Antoine Henri Becquerel comprueba que ciertas sustancias, como
las sales de uranio, generan rayos penetrantes de origen misterioso. Las investigaciones de
Marie y Pierre Curie con mineral de uranio llevan al descubrimiento de otras sustancias
hasta entonces desconocidas y an ms radiantes, entre ellas el radio. No pasa mucho
tiempo hasta descubrir que la radioactividad implica emisin de energa. Dos aos despus,
en 1898 Ernest Rutherford distingue rayos que denomina alfa y beta en las radiaciones de
uranio, estas ltimas resultaran ser electrones. Joseph John Thompson, fsico ingls, es el
que identifica y mide finalmente al electrn, la primera partcula subatmica en ser
descubierta. Ya en el siglo XX, en 1903 se pensaba que los nicos elementos en tener una
reserva energtica dentro del tomo eran los elementos radiactivos sin embargo Ernest
Rutherford sugiere que todos los tomos tienen escondida una enorme reserva de este
tipo.
En 1911 el fsico J. J. Thomson aproxima un modelo terico del tomo en el que los electrones
se repartan en el interior de una esfera de carga positiva y describan una rbita alrededor
del ncleo. Es sin embargo el neozelands Ernest Rutherford, quien demuestra la estructura
interna del tomo, un pequeo ncleo alrededor del cual giran los electrones, al verificar
experimentalmente esa hiptesis mediante bombardeo de rayos alfa descubre desvos
sorprendentes intuyendo impactos contra un ncleo mucho ms masivo de lo supuesto y
cuya carga era idntica a la suma de las cargas de los electrones. No es hasta el ao 1913 en
el que el fsico Niels Bohr desarrolla una hiptesis mejorada para explicar la estructura del
tomo. Bohr postula que los electrones estn dispuestos en capas definidas, o niveles
cunticos, a determinadas distancias del ncleo cumplimentando ciertas condiciones. Su
formulacin permite salvar las inconsistencias con la fsica clsica del primer modelo.
Comienza a intuirse progresivamente el funcionamiento de complejas fuerzas dentro del
tomo cuya comprensin posibilita dos dcadas ms tarde modificar con xito la estructura
de sus propios ncleos. Antes de 1914 se haba detectado en los experimentos de rayos
catdicos una partcula con carga positiva cuya masa es igual a la masa del hidrogeno,
Rutherford sugiere ahora que pese a su desproporcionada masa es equivalente aunque con
carga positiva a la del electrn. La nueva partcula ser denominada protn.
En 1919 Ernest Rutherford encuentra la primera evidencia experimental de un protn.
Rutherford expone gas nitrgeno a una fuente radiactiva de partculas alfa, al colisionar
algunas de estas partculas con los ncleos de los tomos de nitrgeno se transforman en
tomos de oxgeno-17, imprevistamente ha logrado llevar a cabo la primera reaccin nuclear

hecha por el hombre. En 1932 Chadwick realiza un descubrimiento crucial: el neutrn,


partcula de masa equivalente a la del protn, pero carente de carga, lo que le convierte en
un proyectil atmico ideal, pues es capaz de penetrar en el tomo sin ser afectado. Los
bombardeos cada vez ms efectivos, sobre los ncleos atmicos provocan alteraciones en el
equilibrio energtico de los tomos y abren as el camino a la transmutacin de elementos,
algo por entonces impensable.
En 1934 Frederic Joilot-Curie logra fosforo-30, el primer ncleo obtenido mediante
reacciones nucleares provocadas por bombardeo de partculas. Entre tanto Fermi ensaya el
bombardeo de uranio con neutrones, las extraas radiaciones beta resultantes confirman 5
aos ms tarde la obtencin de un elemento desconocido, el primero transurnico, que es
denominado neptunio y ms tarde otro denominado plutonio. Las experiencias de Fermi
logran adems variantes de tomos de elementos radiactivos ya conocidos con diferente
valor msico que comienzan a ser conocidas como radioistopos. Sus aplicaciones para la
medicina en exploracin y diagnostico sern revolucionarias. Cinco aos despus, en 1939 el
fsico dans Niels Bohr anuncia a la comunidad cientfica, a pesar de sus reservas iniciales, un
fenmeno indito, la fragmentacin del ncleo del uranio. El fenmeno ser conocido a
partir de entonces como fisin. La fisin del uranio, segn se comprueba, libera cerca de diez
veces ms energa nuclear por ncleo que cualquier otra reaccin nuclear de las conocidas
hasta entonces y adems es susceptible de propagarla mediante una reaccin en cadena.
En el 1942 en los EE.UU. el fsico Enrico Fermi y sus colaboradores construyen en la
Universidad de Princeton, en Chicago, la primera pila atmica, el suceso da paso a la primera
reaccin nuclear controlada en la historia de la humanidad y servir de modelo para centrales
electro-nucleares y en lo inmediato para construir las primeras bombas atmicas, se produce
la primera explosin atmica experimental En 1945, concretamente el 16 de julio, en secreto,
en White Sands, en el estado de Nuevo Mxico, EE.UU. siendo detonada en medio de una
gran expectativa la primera bomba atmica experimental, de 19 kilotones bajo el nombre
clave de Trinity, paso previo a los bombardeos sobre Japn en agosto. Rusia realiza en Siberia,
no es hasta 1949, su primera prueba atmica, siendo a mediados del siglo XX, en 1952,
tambin Gran Bretaa la que se incorpora como potencia nuclear. Francia y China acceden a
la bomba durante los aos 1960 y 1964 respectivamente
En 1956, en octubre, Gran Bretaa pone en funcionamiento la primera central nuclear
comercial en el mundo. La planta denominada Calder Hall cuenta con una capacidad de
generacin de 196 megavatio. El complejo ser conocido aos ms tarde como Sellafield. El
reactor el primero de una serie de cuatro de un plan an ms ambicioso seguir en
funcionamiento hasta 2003. El ao 1957, un ao despus, se establece con el apoyo de 81
naciones, la Agencia Internacional de Energa Atmica (IAEA) con sede en Viena, una
iniciativa que reconoce como antecedente la advertencia formulada cuatro aos antes ante
la ONU por el presidente de EE.UU. Dwight Eisenhower acerca de la necesidad de contar con
un estatuto internacional que supervise la seguridad del uso de la energa atmica en el
mundo.

3.- Fisin y fusin nuclear


Fisin nuclear
Es el utilizado actualmente en las centrales nucleares. Cuando un tomo pesado (como por
ejemplo el Uranio o el Plutonio) se divide o rompe en dos tomos ms ligeros, la suma de las
masas de estos ms la de los neutrones desprendidos es menor que la masa del tomo
original, luego se verifica que se desprende Energa = 2 . Para romper un tomo, se
emplea un neutrn (ya que es neutro elctricamente, y no es desviado de su trayectoria),
que se lanza contra el tomo a romper, por ejemplo, Uranio. Al chocar el neutrn, el tomo
de Uranio-235 se convierte en Uranio-236 durante un brevsimo espacio de tiempo, pues
tiene un neutrn ms que es el que ha chocado con l, siendo este ltimo tomo sumamente
inestable, dividindose en dos tomos diferentes y ms ligeros que el Uranio-236 (por
ejemplo Kriptn y Bario; o Xenon y Estroncio), desprendiendo 2 3 neutrones (los neutrones
desprendidos, dependen de los tomos obtenidos, nosotros tomamos como ejemplo 3
neutrones, pero puede que solo se desprendan 2. En caso de obtener Bario y Kriptn, se
desprenden 3 neutrones; mientras que si se obtiene Xenon y estroncio, solo se liberan 2
neutrones), y liberando energa. Estos 3 neutrones, vuelven a chocar con otros 3 tomos de
Uranio-235, liberando en total 9 neutrones, energa y otros dos tomos ms ligeros, y as
sucesivamente, generando de esta forma una reaccin en cadena.

Fusin nuclear
La fusin nuclear, est actualmente en lneas de investigacin, debido a que todava hoy no
es un proceso viable, ya que se invierte ms energa en el proceso para que se produzca la
fusin, que la energa obtenida mediante este mtodo. La fusin, es un proceso natural en
estrellas, producindose reacciones nucleares por fusin debido a la elevadsima
temperatura de estas estrellas, que estn compuestas principalmente por Hidrgeno y Helio.
El hidrgeno, en condiciones normales de temperatura, se repele entre s cuando intentas
unirlo (fusionarlo) a otro tomo de hidrgeno, debido a su repulsin electrosttica. Para
vencer esta repulsin electrosttica, el tomo de hidrgeno debe chocar violentamente
contra otro tomo de hidrgeno, fusionndose, y dando lugar a Helio, que no es fusionable.
La diferencia de masa entre el tomo obtenido y el original es mayor que en la fisin,
liberndose as una gran cantidad de energa (muchsimo mayores que en la fisin). Estos

choques violentos, se consiguen con una elevada temperatura, que excita los tomos de
hidrgeno, y se mueven muy rpidamente, chocando unos contra otros. La primera reaccin
de fusin realizada por el ser humano, tuvo origen militar, con una bomba termonuclear (o
tambin llamada bomba-H o de Hidrgeno), que para obtener la temperatura adecuada (casi
la del Sol, unos 20 millones de grados centgrados), se utiliz una bomba atmica. Esta bomba
termonuclear libera grandes cantidades de energa. Las bombas termonucleares actuales,
alcanzan los 60 megatones (equivalente a 60 millones de toneladas de explosivo TNT), lo cual
puede arrasar todo lo que haya en un radio de 40 50 Kilmetros a la redonda, incluyendo
la radiacin electromagntica y la onda expansiva, as como la lluvia cida.

4.- Funcionamiento de una central nuclear


Una central nuclear es una central termoelctrica en la que acta como caldera un reactor
nuclear. La energa trmica se origina por las reacciones nucleares de fisin en el combustible
nuclear formado por un compuesto de uranio. El combustible nuclear se encuentra en el
interior de una vasija hermticamente cerrada, junto con un sistema de control de la reaccin
nuclear y un fluido refrigerante, constituyendo lo que se llama un reactor nuclear. El calor
generado en el combustible del reactor y transmitido despus a un refrigerante se emplea
para producir vapor de agua, que acciona el conjunto turbina-alternador, generando la
energa elctrica.
El principio bsico del funcionamiento se basa en la obtencin de energa trmica mediante
la fisin nuclear del ncleo de los tomos (ncleo atmico) del combustible nuclear. Con esta
energa calorfica, que tenemos en forma de vapor de agua, la convertiremos en energa
mecnica en una turbina y, finalmente, se convierte la energa mecnica en energa
elctrica mediante un generador.
El reactor nuclear es el encargado de provocar y controlar estas fisiones atmicas que
generarn una gran cantidad de energa calorfica .Con este calor se calienta agua para
convertirla en vapor a otra presin y temperatura.

El agua transformada en vapor a alta temperatura sale del edificio de contencin debido a la
otra presin a que est sometido hasta llegar a la turbina y hacerla girar. En este momento
parte de la energa calorfica del vapor se transforma en energa cintica. Esta turbina est
conectada a un generador elctrico mediante el cual se transformar la energa cintica en
energa elctrica.
Por otra parte, el vapor de agua que sale de la turbina, aunque ha perdido energa calorfica
sigue estando en estado gaseoso y muy caliente, por lo que hay refrigerar antes de volverlo
a introducir en el circuito. Al salir de la turbina se dirige a un depsito de condensacin donde
estar en contacto trmico con unas tuberas de agua fra. El vapor de agua se vuelve lquido,
y mediante una bomba se redirige nuevamente al reactor nuclear para volver a repetir el
ciclo.
De ah que las centrales nucleares siempre estn instaladas cerca de una fuente abundante
de agua fra (mar, ro, lago), para aprovechar esta agua en el depsito de condensacin.

5.- Ventajas y desventajas de la energa nuclear


Ventajas
Reduccin del uso de combustibles fsiles (disminucin de emisiones de gases
contaminantes CO2, etc). Esto mejorara la calidad del aire que respiramos con lo que ello
implicara en el descenso de enfermedades y calidad de vida.
Con poca cantidad de combustible se obtienen grandes cantidades de energa.El coste del
uranio supone el 20% del coste de la energa generada.
La produccin de energa elctrica es continua. Esto reduce la volatilidad en los precios que
hay en otros combustibles como el petrleo. La energa nuclear no depende de aspectos
naturales. Con esto se solventa la gran desventaja de las energas renovables, como en los
casos de la energa solar o la energa elica, en que las horas de sol o de viento no siempre
coinciden con las horas de ms demanda energtica.
Desventajas
Las centrales nucleares demandan un alto costo de construccin y mantenimiento. Una vez
construidos, tienen fecha de caducidad. Pasada esta fecha deben desmantelarse, de modo
que en los principales pases de produccin de energa nuclear para mantener constante el

nmero de reactores operativos deberan construirse


nuevos reactores nucleares en los prximos diez aos.

aproximadamente

80

Produce desechos radioactivos de muy difcil eliminacin. Tardan muchos aos en perder su
radioactividad y peligrosidad.
Los accidentes, aunque raros, son muy, muy peligrosos. Dos buenos ejemplos son lo que paso
en Fukushima y Chernobyl.
Aumenta la dependencia de los productores de Uranio y de los fabricantes de Uranio
enriquecido.
La desventaja ms alarmante sea el uso que se le puede dar a la energa nuclear en
la industria militar. El primer uso fue para construir dos bombas nucleares que se lanzaron
sobre Japn durante la Segunda Guerra Mundial. Ms tarde, varios pases firmaron el Tratado
de No Proliferacin Nuclear, pero el riesgo que en el futuro se vuelvan a utilizar armas
nucleares siempre existir.
6.- Accidentes nucleares
1952 y 1958 - Accidente nuclear en la central nuclear de Chalk River, Canad
El 12 de diciembre de 1952 en Canad se produce el primer accidente nuclear serio, en el
reactor nuclear NRX de Chalk River.
El 24 de mayo de 1958, tambin en Canad y en la misma central nuclear de Chalk Rriver: en
el reactor NRU una varilla de combustible de uranio se incendi y se parti en dos al intentar
retirarla del ncleo del reactor.
1957 - Accidente nuclear de Mayak, Rusia
Mayak es el nombre con que se conoce un complejo con equipamientos nucleares que se
encuentra entre las ciudades de Kaslo y Kyshtym, en la provincia de Cheliabinsk, Rusia.
Es uno de los puntos del planeta con ms contaminacin por materiales radiactivos, aunque
es poco famoso debido a que las autoridades soviticas intentaron esconder durante 30 aos
las fugas nucleares que se han ido produciendo.
1957 - Accidente nuclear en Windscale Pile, Reino Unido
En octubre de 1957, se produce un accidente nuclear en el reactor nmero uno de Windscale,
Cumberland (ahora Sellafield, Cumbria). El incendio del reactor nuclear condujo a la
liberacin de materiales radiactivos en la zona circundante. La radiacin podra haber
causado cerca de 240 casos de cncer. No se evacu a nadie de la zona afectada, pero hubo
preocupacin por la posible contaminacin de la leche.
1979 - Accidente nuclear en la central nuclear de Three Mile Island, EEUU
En marzo de 1979 la central nuclear de Three Mile Island tuvo un grave accidente nuclear
despus del primer ao de funcionamiento. La mala interpretacin de los datos provoc
errores muy graves. Aunque el ncleo del reactor nuclear qued fuertemente daado tuvo
un escape limitado de productos radiactivos al exterior. El accidente fue clasificado como
nivel 5 en la Escala Internacional de Sucesos Nucleares (INES).

1980 - Accidente nuclear en la central nuclear Saint Laurent des Eaux, Francia
El peor accidente nuclear de Francia se produjo en la central nuclear Saint Laurent des Eaux
en el ro Loire. Sucedi en marzo de 1980, un fallo en el sistema de enfriamiento caus el
derretimiento de un canal de combustible en el reactor Saint Laurent A2.
1986 - Accidente nuclear de la central nuclear de Cernobyl, Ucrania
En abril de 1986, ocurri el accidente nuclear ms importante de la historia en la central
nuclear de Chernobyl por un sucesin de errores humanos en el transcurso de unas pruebas
planificadas con anterioridad. Fue clasificado como nivel 7 (accidente nuclear grave) en
la Escala INES.
1987 - Accidente nuclear en Goinia, Brasil
En septiembre de 1987 la ciudad de Goinia en Brasil sufri un accidente de contaminacin
radiactiva. Dos hombres robaron una un aparato de teleterapia y lo manipularon. Extrajeron
una cpsula de cesio de su carcasa de proteccin lo que lo convirti en una fuente radiactiva
de cesio-137. Se contaminaron gravemente las residencias y lugares pblicos. Cuatro
personas murieron y otras 28 sufrieron quemaduras por radiacin. Varios edificios fueron
demolidos y se retiraron tierras de conreo como parte de las operaciones de
descontaminacin.
1999 - Accidente nuclear en la planta de tratamiento de combustible de uranio de
Tokaimura, Japn
En septiembre de 1999, ocurri el accidente nuclear de la planta de tratamiento de
combustible de uranio de Tokaimura, propiedad de la compaa JCO en Tokaimura. Todos los
indicios apuntaron a que fue debido a un fallo humano. Los daos producidos en los equipos
y barreras biolgicas fueron significativos, adems de la fatal exposicin de los trabajadores.
2011 - Accidente nuclear en la central nuclear de Fukushima, Japn
En Fukushima, el da 11 de marzo de 2011 se produjo uno de los accidentes nucleares ms
graves de la historia despus del accidente nuclear de Chernobyl. Un terremoto de 8,9 grados
en la escala Richter cerca de la costa noroeste de Japn y un posterior tsunami afect
gravemente la central nuclear japonesa de Fukushima.
7.- Otras aplicaciones
Aplicacin de la tecnologa nuclear a la alimentacin
En cuanto a la alimentacin, las tcnicas nucleares juegan un papel fundamental en la
conservacin de alimentos.
La aplicacin de los istopos permite aumentar considerablemente la conservacin de los
alimentos. En la actualidad, ms de 35 pases permiten la irradiacin de algunos alimentos.
Aplicaciones medioambientales de la tecnologa nuclear
La aplicacin de istopos permite determinar las cantidades exactas de las sustancias
contaminantes y lugares en que se presentan as como sus causas. Adems, el tratamiento
con haces de electrones permite reducir las consecuencias medioambientales y sanitarias del

empleo a gran escala de combustibles fsiles, y contribuye de manera ms efectiva que otras
tcnicas a resolver problemas como el efecto invernadero y la lluvia cida.
Aplicaciones en el estudio de la arqueologa, geofsica y geoqumica
Como la datacin, que emplea las propiedades de fijacin del carbono-14 a los huesos,
maderas o residuos orgnicos, determinando su edad cronolgica, que aprovechan la
existencia de materiales radiactivos naturales para la fijacin de las fechas de los depsitos
de rocas, carbn o petrleo.
Medicina nuclear
Uno de cada tres pacientes que acuden a un hospital en un pas industrializado, recibe los
beneficios de algn tipo de procedimiento de medicina nuclear. Se emplean radiofrmacos,
tcnicas como la radioterapia para el tratamiento de tumores malignos, la teleterapia para
el tratamiento oncolgico o la biologa radiolgica que permite esterilizar productos mdicos.
Aplicaciones en agricultura de la tecnologa nuclear
La aplicacin de los istopos a la agricultura ha permitido aumentar la produccin agrcola
de los pases menos desarrollados.
La tecnologa nuclear resulta de gran utilidad en el control de plagas de insectos, en el
mximo aprovechamiento de los recursos hdricos, en la mejora de las variedades de cultivo
o en el establecimiento de las condiciones necesarias para optimizar la eficacia de los
fertilizantes y el agua.
Aplicaciones militares, armas nucleares
Dependiendo del rol que tenga la tecnologa nuclear en el arma se diferencian dos tipos de
armas nucleares: Las que utilizan la energa nuclear para explotar, como sera el caso de
la bomba atmica , y las que utilizan la tecnologa nuclear para propulsarse. En esta segunda
categora se incluyen los cruceros, portaaviones, submarinos...
Aplicaciones industriales de la tecnologa nuclear
La tecnologa nuclear adquiere una gran importancia en el sector industrial concretamente
se utiliza en el desarrollo y mejora de los procesos, para las mediciones, la automatizacin y
el control de calidad.
Se utiliza como requisito previo para la completa automatizacin de las lneas de produccin
de alta velocidad, y se aplica a la investigacin de procesos, la mezcla, el mantenimiento y el
estudio del desgaste y corrosin de instalaciones y maquinaria.
La tecnologa nuclear tambin se utiliza en la fabricacin de plsticos y en la esterilizacin de
productos de un solo uso.

8.- Centrales nucleares en el mundo

9.- Combustible nuclear


Se refiere al material como al conjunto elaborado y utilizado finalmente, es decir, los haces
o manojos de combustible, compuestos por barras que contienen el material fsil en su
interior, aquellas configuraciones que incluyen el combustible junto con el moderador.
El proceso ms utilizado y conocido es la fisin nuclear. El combustible nuclear ms comn,
est formado por elementos fisibles como el Uranio, generando reacciones en cadena
controladas dentro de los reactores nucleares. El istopo utilizado ms habitualmente en la
fisin es el 235U. A otro nivel tambin se utiliza el plutonio.
Otro proceso nuclear que puede ser utilizado es la fusin. En dicho proceso se utilizan como
combustible istopos ligeros como el tritio y el deuterio.
10.- Definiciones sobre energa nuclear
tomo
Definimos tomo como la partcula ms pequea en que un elemento puede ser dividido sin
perder sus propiedades qumicas.
Istopo
Cada uno de los tomos cuyos ncleos tienen el mismo nmero de protones pero diferente
nmero de neutrones.
Central nuclear
Una central nuclear es una instalacin para la obtencin de energa elctrica utilizando
energa nuclear.
Combustible nuclear
El combustible nuclear es el material que ha sido adaptado para utilizarlo en la generacin
de energa nuclear.
Radioactividad
La definicin de radioactividad consiste en la emisin espontnea de partculas (alfa, beta,
neutrn) o radiaciones (gamma, captura K), o de ambas a la vez, procedentes de la
desintegracin de determinados nucleidos que las forman, por causa de un arreglo de su
estructura interna.
Energa calorfica
La energa trmica (o calorfica) es la manifestacin de la energa en forma de calor. Puede
transmitirse por radiacin, conduccin y conveccin.

11.- La energa nuclear en el Per


El 16 de noviembre de 1955 se crea en Per la Junta de Control de Energa Atmica con el
objetivo de impulsar el desarrollo de la medicina nuclear.

El 04 de febrero de 1975 se crea el Instituto Peruano de Energa Nuclear (IPEN). Con objetivos
de desarrollar la investigacin nuclear en el Per y promover las ventajas que brinda el
estudio del tomo no solo en medicina pero en aplicaciones agrcolas, ambientales,
industriales e hidrolgicas. El IPEN se constituy en cuatro centros de investigacin y
desarrollo: Centro de Medicina Nuclear (CMN), Centro de Estudios Nucleares de San Borja
(sede central del IPEN), Centro Nuclear Oscar Miroquesada de la Guerra (RACSO) y la Planta
de Irradiacin Multiuso. Siendo el CMN el primer centro en desarrollarse con el fin de
incentivar la investigacin en medicina nuclear, el primer reactor nuclear en el Per se
inaugur el 20 de julio de 1978 en la sede de San Borja, en la ciudad de Lima con el reactor
nuclear RP-0 de baja potencia (1 watt) cuyo uso actualmente est destinado al
entrenamiento de personal y otros usos experimentales. El centro RACSO ubicado en 125
hectreas en Huarangal fue inaugurado el 19 de diciembre de 1988 con un reactor de fisin
nuclear RP-10 con una potencia de 10MW donde se producen radioistopos como el Yodo131 con distintas aplicaciones donde destaca la medicina.
Actualmente el desarrollo nuclear del pas se centra en la capacitacin de capital humano y
en investigaciones con aplicaciones mdicas y ambientales. An lejos de construir un reactor
de energa nuclear. Aunque no existe nada en concreto y an ubicarnos en una fase primaria
del desarrollo atmico, las aplicaciones a las que se destinan las investigaciones nucleares y
la relativa abundancia de combustible nuclear ubicado en minas de uranio en Puno,
prometen al Per un futuro estable en cuanto a la investigacin nuclear y al desarrollo de
sta.
12.- Existe en el Per minas con elementos radioactivos?
Claro que s, todo comenz en el ao 1956, explorando algunas regiones identificando
yacimientos con presencia de uranio en algunas de ellas. Se descubrieron numerosos indicios
y anomalas en 120 mil km2 de terrenos explorados, resultados que fueron publicados en
libro Uranio en el Per, en el ao 1966. Entre los ms importantes estn el rea de
Vilcabamba en el Cusco, mina Colquijirca en Pasco, mina Turmalina en Piura y los fosfatos de
Bayovar, en Piura.
En el ao 1975, de acuerdo a la experiencia alcanzada por otros pases en exploracin de
uranio, el IPEN incorpor en la prospeccin de depsitos uranferos la nueva concepcin
metodolgica: Roca aporte Roca receptora. Ello signific una nueva etapa en la exploracin
de minerales radiactivos, logrndose determinar el potencial uranfero en el territorio
nacional. Se determinaron siete ambientes geolgico uranferos regionales y 32 unidades de
prospeccin, priorizndose para estudios de prospeccin dos unidades: la Unidad V1 ubicada
en el departamento de Puno y la Unidad VI4 ubicada en Oxapamapa, departamento de Pasco.
Los resultados fueron exitosos en la Unidad V1, con el descubrimiento del Distrito Uranfero
de Macusani, donde se evaluaron por primera vez en el pas 3,396 toneladas de U3O8. Ahora
las actividades son efectuadas por empresas privadas. Aunque no ha habido anuncios sobre
cundo podra comenzar la produccin, la instalacin de una mina de uranio podra ir
cerrando el crculo del uso pacfico de la energa nuclear en el Per. Por lo pronto, el IPEN ya
tiene un valioso grupo de profesionales con experiencia en su utilizacin.