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Carlos Alvar Ezquerra Don Juan Manuel

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Carlos Alvar Ezquerra Don Juan Manuel

DON JUAN MANUEL

ISBN - 978-84-9822-757-4

CARLOS ALVAR EZQUERRA

THESAURUS : Alfonso XI, Conde Lucanor, Libros de Caballeras, Crnica Abreviada,


Alfonso X, Exempla, Libro de las Armas

OTROS ARTCULOS RELACIONADOS EN LICEUS: La pica hispnica, de Carlos


Alvar Ezquerra, La prosa castellana del siglo XIII (I) y La prosa castellana del siglo XIII
(II). Alfonso X.

RESUMEN O ESQUEMA DEL ARTCULO :

I. VIDA DE DON JUAN MANUEL


II. OBRAS DE DON JUAN MANUEL
1. Crnica abreviada
2. Libro de la caa
3. Libro de la cavalleria y Libro del cavallero et del escudero
4. Libro de los estados
5. El conde Lucanor
6. Libro enfenido
7. Libro de las armas
8. Tratado de la Asuncin de la Virgen Mara
III. La originalidad artstica de don Juan Manuel
VI. Tradicin manuscrita
BIBLIOGRAFA
Repertorios bibliogrficos
Ediciones facsmil
Ediciones
Otros textos y estudios

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I. VIDA DE DON JUAN MANUEL

Don Juan Manuel, el ms importante prosista castellano del siglo XIV, naci en
Escalona (Toledo), en 1282. Era hijo del infante don Manuel, el ms joven de los hijos
de Fernando III. A la muerte de su padre, cuando nuestro escritor apenas tena dos
aos, hered adems de un rico patrimonio familiar, el ttulo de Adelantado,
equivalente a gobernador, del reino de Murcia.
Diez aos ms tarde, se despleg por primera vez su estandarte para entrar en
combate contra las fuerzas de Jahzn Abenbcar Abenzajn, el da 6 de junio de
1294:
Et entonce era yo con el reino de Murcia, que me enviara el rey all a tener
frontera contra los moros, comoquiere que era muy moo, que non ava
doze aos complidos. Et esse verano, da de cincuagsima, ovieron muy
buena andana los mios vasallos con el mio pendn, ca vencieron un
omne muy onrado que viniera por frontero a Vera, et aba nombre Jahn
Abembcar Avenayn, que era del linage de los reis moros de alln mar,
et traa consigo cerca de mill cavalleros. Et a m avinme dexado mios
vasallos en Murcia, ca se non atrevieron a me meter en ningn peligro
porque era tan moo. Et esto fue era de mill et ccc xxx ii aos. (Libro de las
armas, Tercera razn)

Al haber quedado hurfano de padre y madre en edad muy temprana, fue educado
como si fuera infante, en la corte de su primo el rey Sancho IV de Castilla.; pero sin
duda don Juan Manuel sinti muy pronto un distanciamiento aristocrtico y un sentido
de superioridad moral notables; al menos, as induce a pensar el carcter reflexivo de
nuestro autor, consciente en todo momento de su propia situacin como poltico, como
hombre de armas y como escritor. En cualquier caso, es importante la ancdota real
o ficticia, eso poco interesa ahora, aunque hay que pensar que don Juan Manuel tena
trece aos a la muerte de su primo- que cuenta en el Libro de las armas, referida a los
ltimos momentos de vida de Sancho IV; el rey, moribundo, se despide de su primo
dndole algunos consejos y concluye dicindole:

Agora, don Jon, pues esta fabla he fecho combusco, et vos ides luego
para el reino de Murcia en servicio de Dios et mio, quiero me espedir de
vs et querer vos a dar la mi bendicin; mas, mal pecado, non la puedo
dar a vs nin a ninguno, ca ninguno non puede dar lo que non [...] Yo non
vos puedo dar bendicin [por]que la non he [de mios padres]; ante, por
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mios pecados et por mios malos merecimientos que les yo fiz, ove la su
maldicin. Et diome la su maldicin mio padre en su vida muchas vezes,
seyendo bivo et sano, et dimla cuando se mora; otros, mi madre, que es
biva, dimela muchas vegadas, et s que me la da agora, et bien creo por
cierto que eso mismo far a su muerte; et aunque me qui[si]eran dar su
bendicin, non pudieran, ca ninguno dellos non la hered, nin la ovo de su
padre nin de su madre. Ca el santo rey don Fer[r]ando, mio abuelo, non dio
su bendicin al rey, mio padre, sinon guardando l condiciones ciertas que
l dixo, et l non guard ninguna dellas; et por esso non ovo la su
bendicin. Otros la rena, mi madre, cuido que non ovo la bendicin de su
padre, ca la desamava mucho por la sospecha que ovo della de la muerte
de la infanta doa Constana, su hermana. Et as mio padre nin mi madre
non avan bendicin de los suyos, nin la pueden dar a m, et yo fiz tales
fechos por que merec et ove la su maldicin, et por ende lo que yo non he,
non lo puedo dar a vs nin a ninguno.
Et so bien cierto que la avedes vs complidamente de vuestro padre et de
la vuestra madre, ca ellos heredronla de los suyos.

La rama de los Manueles no slo haba heredado de Fernando III, rey santo, la espada
Lobera, sino que tambin haba recibido la bendicin real, marca indeleble que indica
una superior categora moral, pues los propios reyes carecan de tan valioso don:
nuestro escritor no ignora la importancia de este detalle algo ms que simblico- que
le daba, adems, una indudable fuerza en el seno mismo de la familia real y le
permita cierta independencia con respecto al rey, causa de no pocos problemas.

Al morir su primo Sancho IV (en 1295), volvieron a resurgir los problemas dinsticos
suscitados ya en tiempos de Alfonso X por los infantes de la Cerda: don Juan Manuel
no pudo mantenerse neutral en este difcil asunto, pues sus tierras murcianas se
vieron afectadas de inmediato. A partir de este momento y hasta el final de su vida,
una de sus mayores preocupaciones ser la de mantener inclume el patrimonio, y
para ello recurrir a alianzas matrimoniales con Juan II de Mallorca y con Jaime II de
Aragn, acuerdos que slo servirn para crearle dificultades con el nuevo rey de
Castilla, FernandoIV, ya que en ese momento los reinos castellano y aragons
estaban enfrentados.
La enemistad entre los reyes de Castilla y Aragn dur hasta 1304, pero la
inestabilidad de don Juan Manuel se mantuvo, ya, el resto de su vida: no faltaron las
amenazas de muerte, ni los intentos claros de asesinato, debido a la turbia postura
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que haba defendido durante las campaas castellano-aragonesas en Algeciras y


Tarifa y en otras tierras del rey de Granada.
Al morir Fernando IV (1311) la ambicin de don Juan Manuel se centra en la
posibilidad de ser nombrado regente, cargo que durara mucho tiempo, pues el futuro
Alfonso XI naci apenas un mes antes de que muriera su padre. Tard casi nueve
aos en lograr su propsito: para allanar el camino fue necesaria la derrota del ejrcito
castellano en 1319 al regreso de unas correras por el reino de Granada, y la muerte
en combate de los dos regentes que haba en ese momento; a pesar de todo, la tutela
del joven rey no fue confiada slo a l sino a un consejo de regencia del que formaban
parte la reina Mara de Molina y el infante don Felipe.
No todos los nobles aceptaron de buen grado la solucin: conjuras y asesinatos,
enemistades y combates en campo abierto se suceden durante aos, hasta que en
1325 Alfonso XI se declara mayor de edad y pide a los regentes que abandonen sus
cargos. Don Juan Manuel intent aprovechar una situacin que se le escapaba y a
punto estuvo de casar a su hija Constanza con el rey castellano, pero una vez ms
fallaron sus clculos, se disiparon los sueos y volvi a la guerra: don Jaime de Jrica,
a quien el escritor dedica el Libro de los proverbios, que es parte de El conde
Lucanor, apoy los intereses del levantisco noble: don Pero Lpez recibi el ttulo de
Adelantado mayor de Murcia, en detrimento del que haba sido regente. Cinco aos
ms tarde, al firmar las paces, don Juan Manuel recuper su ttulo y sus posesiones
murcianas, muy a pesar de los habitantes del reino, que haban intentado liberarse de
tan peligroso seor en varias ocasiones.
Tras nuevas ofensas, combates y defecciones, don Juan Manuel consigui el ttulo de
prncipe de Villena y logro, una vez ms, firmar las paces con el rey castellano, a quien
haba dejado en situacin poco digna. Paz efmera, pues a la muerte de Alfonso IV de
Aragn (1336) volvieron a enfrentarse castellanos, aragoneses y portugueses, todos
ellos interesados en la sucesin al trono: Don Juan Manuel tom partido al lado del rey
portugus contra el de Castilla, y volvi al campo de batalla. Esto ocurra poco
despus de que fuera acabado El conde Lucanor y, por eso, no deben considerarse
hiperblicas las palabras del escritor, que con cierto orgullo afirmaba en boca de
Patronio:

Vs sabedes muy bien que yo non s ya muy mancebo, et acaecime ass:


que desde que fuy nacido fasta agora, que siempre me cri et visque en
muy grandes guerras a vezes con cristianos et a vezes con moros, et lo
dems siempre lo ove con reis, mis seores et mis vezinos. Et cuando lo
ove con cristianos, comoquier que siempre me guard que nunca se
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levantase ninguna guerra a mi culpa, pero non se poda escusar de tomar


muy grant dao muchos que lo non merecieron. (Conde Lucanor, Exemplo
III)

Y, de forma semejante, en el Libro de los estados hay una confesin que deja
transparentar no pocas de las vicisitudes por las que estaba pasando:

Ca bien entendedes seor infante, que en los tiempos apresurados de las


guerras et de las lides, non puede aver vagar entonce de bolver las fojas
de los libros para estudiar con ellos. Ca, segu[n]d yo cuido, pocos omnes
son que cuando se cruzan las lanas, que nol tremiese la palabra si
entonce oviere de ler el libro, et siquiere en el rodo de las vozes et de los
colpes de la una parte et de la otra, le estorvaran tan bien el ler como el
or. (Libro de los estados, cap. LXXIV).

No terminaron entonces las guerras, ni las intrigas polticas. Tras unos aos de
campaas triunfales, que culminaron con la victoria del Salado (1340) y la toma de
Algeciras (tres aos ms tarde), en las que nuestro escritor tuvo parte importante,
siguieron aos de oscuros manejos polticos en los que don Juan Manuel intent
enfrentar a portugueses y aragoneses con Alfonso XI, rey que se haba mostrado
mucho ms fuerte y enrgico de lo que el antiguo regente hubiera esperado. Pero el
indmito noble ya tena poco poder y su figura era dbil.
Muri el hombre en 1348 y, sin duda, el reino de Castilla sinti un considerable alivio
con la desaparicin de este extraordinario personaje, nieto de Fernando III, sobrino de
Alfonso X, primo de Sancho IV, to de Fernando IV, yerno de Juan II de Mallorca y de
Jaime II de Aragn, suegro del rey don Pedro IV de Portugal y abuelo (aunque
pstumo) de Juan I de Castilla.
Gran parte de la agitacin que tuvo la vida de don Juan Manuel fue consecuencia de
que se considerara igual a los reyes y, por tanto, no siempre los acataba y obedeca.
No sorprende, tampoco, el hecho de que los reyes lo respetaran como uno de sus
pares: no llama la atencin hallarlo cara a cara con los monarcas del resto de la
Pennsula, y firmando con ellos un documento en el que todos se prometen
mutuamente ser

leales et verdaderos amigos entre ns, et que nos amemos bien et


lealmente sin ningn engao. Et si por ventura alguno de ns o de
nuestros sucesores fuese contra cualquiera de ns todos cuatro o de
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nuestros sucesores, que los otros tres o sus sucesores sean contra l para
fazerle guerra. Et ninguno de ns non acoja, nin reciba, nin consienta en su
tierra ningn ricome nin cavallero del otro que faga guerra a aquel cuyo
seoro es. (Gimnez Soler, Don Juan Manuel, p. 88).

Los reyes de Portugal, Castilla y Aragn lo consideraban su igual y una idea


semejante tena l mismo al adoctrinar a su tierno hijo Fernando, pues le dice con
notable orgullo:

Yo en Espaa non vos fallo amigo en egual grado. Ca si fuere el rey de


Castiella o su fijo eredero, stos son vuestros seores; mas otro infante,
nin otro omne en el seoro de Castiella non es amigo en egual grado de
vs; ca, loado a Dios, de linage non devedes nada a ninguno. Et otros de
la vuestra heredat [podedes] mantener cerca de mill cavalleros, sin bien
fecho del rey, et podedes ir del reino de Navar[r]a fasta el reino de
Granada, que cada noche posedes en villa cercada o en castiellos de llos
que yo he. Et segund el estado que mantovo el infante don Manuel,
vuestro abuelo, et don Alfonso, su fijo, que era su heredero, et yo despus
que don Alfonso muri [et] finqu yo heredero en su lugar, nunca se falla
que infante, nin su fijo, nin su nieto tal estado mantoviesen como ns
tenemos mantenido. Et mndovos et consjovos que este estado levedes
adelante; et non vos faga ninguno creyente que avedes a mantener estado
de rico omne, nin tener esa manera. Ca sabet que el vuestro estado et [el]
de vuestros fijos herederos que ms se allega a la manera de los reis, que
a la manera de los ricos omnes. (Libro enfenido, cap. VI).

Ante todo, don Juan Manuel fue un noble perfectamente conocedor de sus propios
intereses, con una clara idea poltica y una sensibilidad a flor de piel, no dispuesto en
ningn momento a ceder ni un pice de lo que consideraba su dignidad, su honra o
sus derechos, por muy duro que ello le resultase. Y consciente de su propio poder
hace suyo el proverbio castellano, que bien conoca, pues lo cita en el Libro enfenido
(cap. IV): Quien bien sirve, bien desirve; et qui bien desirve, bien sirve. Don Juan
Manuel fue un gran servidor, y un enorme deservidor, como queda testimonio en sus
obras, en las crnicas del siglo XIV y en el Poema de Alfonso XI.

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II. OBRAS DE DON JUAN MANUEL

El hecho de que la inspiracin dominante en don Juan Manuel sea de carcter


didctico no choca con lo dicho hasta ahora: el infante atribua a la cultura un inmenso
poder poltico, pues por el saber se onran et se apoderan et se enseorean los unos
omnes de los otros. Sus escritos, adems del Conde Lucanor, la Crnica abreviada y
el perdido Libro de las cantigas (anterior a 1335), son todos de carcter pedaggicomoral: del Libro de la caa (compuesto entre 1325 y 1326), al Libro del cavallero et del
escudero (1326-1328), y a los Libro de los estados (1330), Libro de las armas o de las
tres razones (posterior a 1335), Libro enfenido (1336-1337) e incluso al Tractado de
las Asuncin de la Virgen Mara (posterior a 1335); a esta lista habra que aadir otras
obras desaparecidas, entre las que estara el Libro de la cavallera (hacia 1326) y las
Reglas de trovar (anteriores a 1335). El mismo Conde Lucanor participa de ese
planteamiento didctico fundiendo un Libro de los exemplos, un Libro de los
proverbios y un Tratado doctrinal, que vienen a constituir una especie de itinerario
hacia la perfeccin moral.
En definitiva, aunque las obras de don Juan Manuel estn profundamente
impregnadas

de

elementos

autobiogrficos,

perfectamente

acordes

con

el

egocentrismo del personaje, la inspiracin didctica no desaparece en ningn


momento y, ms an encuentra una confirmacin posterior, reiteradamente puesta de
manifiesto por la utilizacin de la lengua vulgar en vez de el latn. Lo que en todo caso
puede sorprender, dado el personaje, son las reiteradas afirmaciones de incapacidad
cultural. Por ejemplo, en la epstola, ms que prefacio, que precede el Libro del
cavallero et del escudero, don Juan Manuel no slo confiesa su poca sabidura, sino
que adems manifiesta dudas acerca de la calidad del texto que va a enviar a Don
Juan, arzobispo de Toledo y cuado suyo; se trata, dice, de una obrilla escrita en las
noches de insomnio que la enva al prelado, tambin muy mal dormidor, para que la
lea cuando no consiga conciliar el sueo; y aade:

non vos la envio escrita de muy buena letra ni muy buen pergamino,
recelando que si vos fallsedes que non era buen recado, cuando mayor
afn tomara en fazer el libro, mucho en esto tanto fuera el yerro mayor.
Mas de que lo vos vierdes, si me enviades dezir que vos pagardes ende,
entone lo far ms apostado.

Esta actitud es una constante en la obra de don Juan Manuel y aparece con una
insistencia que difcilmente podra considerarse casual. Pero, independientemente de
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lo que pueda haber de tpico en tales expresiones de modestia o humildad, la idea


que acompaa al autor parece muy clara: hacer aceptar gracias a elegantes formas
sobreentendidas libros didcticos para quienes no saben latn, es decir, para la mayor
parte de los nobles que frecuentan la corte. Para llevar a cabo su propsito, don Juan
Manuel utiliza los mismos recursos que los dominicos, que consideraban rasgo
distintivo de la Orden la predicacin en lengua vulgar para instruir a un pblico que no
ha tenido la posibilidad de aprender el latn.
Esta actitud modesta que no deja de ser un recurso-, contrasta no slo con el
temperamento de don Juan Manuel, sino tambin con la clara conciencia que tiene de
sus capacidades artsticas, convirtindolo en un caso nico en la literatura castellana
medieval, ms cercano de Petrarca y de los humanistas que a los escritores de la
Pennsula Ibrica. Esa actitud se descubre no slo en las continuas alusiones al
proceso creador o en las referencias internas de las obras, sino tambin en la explcita
voluntad de transmitir a la posteridad textos fidedignos; vase lo que el autor afirma en
el prlogo general que deba preceder el conjunto de los libros que haba escrito:

Et recelando yo, don Jon, que por razn que non se podr escusar, que
los libros que yo he fechos non se ayan de trasladar muchas vezes; et
porque yo he visto que en el transladar acaece muchas vezes, lo uno por
desentendimiento del escrivano, o porque las letras semejan unas a otras,
que en transladando el libro porn una razn por otra, en guisa que muda
toda la entencin et toda la sentencia et ser trado el que la fizo non
aviendo culpa; et por guardar esto cuanto yo pudiere, fizi fazer este
volumen en que estan escritos todos los libros que yo fasta aqu he fechos,
et son doze. El primero trata de la razn por que fueron dadas al infante
don Manuel, mio padre, estas armas, que son alas et leones, et por qu yo
et mio fijo, legtimo heredero, et los herederos del mi linage podemos fazer
cavalleros non lo seyendo ns, et de la fabla que fizo conmigo el rey don
Sancho en Madrit, ante de su muerte. Et el otro, de castigos et de consejos
que do a mi fijo don Ferrando, et son todas cosas que yo prov; [et] el otro
libro es de los estados; et el otro es el Libro del cavallero et del escudero;
et el otro, [el] Libro de la cavallera; et el otro, de La crnica abrevi[a]da; et
el otro, La crnica complida; [et] el otro, el Libro de los egeos; et el otro, el
Libro de la caa; et el otro, el Libro de las cantigas que yo fiz; et el otro, de
las reglas cmo se deve trobar.
Et ruego a todos los que leyeren cualquier de los libros que yo fiz, que si
fallaren alguna razn mal dicha, que non pongan a m la culpa fasta que
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bea[n] este volumen que yo mesmo concert; et desque lo vieren, lo que


fallaren que es menguado, non pongan [la] culpa a la mi entencin, ca
Dios sabe buena la ove, mas pngan[la] a la mengua del mi entendimiento,
que err en dos cosas: la una, en el yerro que fallaren, et la otra, porque
fue atrevido a me entremeter en fablar en tales materias entendiendo la
mengua del mio entendi[mi]ento et sabiendo tan poco de las escrituras
cmo aquel que, yo juro a Dios verdat, que non sabra oy governar un
proberbio de tercera persona.

No satisfecho con estas advertencias, en el prlogo del Conde Lucanor el infante


repite conceptos anlogos, aadiendo que una copia de sus libros se encuentra
depositada en el monasterio de los dominicos, fundado por l mismo, en Peafiel:

Et porque don Jon vio et sabe que en los libros contece muchos yerros en
los trasladar, porque las letras semejan unas a otras, cuidando por la una
letra que es otra, en escrivindolo, mdasse toda la razn et por aventura
confndesse, et los que despus fallan aquello escrito, ponen la culpa al
que fizo el libro; et porque don Jon se recel desto, ruega a los que
leyeren cualquier libro que fuere trasladado del que l compuso, o de los
libros que l fizo, que si fallaren alguna palabra mal puesta, que non
pongan la culpa a l, fasta que bean el libro mismo que don Jon fizo, que
es emendado, en muchos logares, de su letra. Et los libros que l fizo son
stos, que l fecho fasta aqu: la Crnica abreviada, el Libro de los
sabios, el Libro de la cavalleria, el Libro del infante, el Libro del cavallero et
del escudero, el Libro del Conde, el Libro de la caa, el Libro de los
engeos, el Libro de los cantares. Et estos libros estn en [e]l monesterio
de los fraires predicadores que l fizo en Peafiel. Pero, desque vieren los
libros que l fizo, por las menguas que en ellos fallaren, non pongan la
culpa a la su entencin, mas pnganla a la mengua del su entendimiento,
porque se atrevi a se entremeter a fablar en tales cosas. Pero Dios sabe
que lo fizo por entencin que se aprovechassen de lo que l dira las
gentes que non fuessen muy letrados nin muy sabidores. Et por ende, fizo
todos los sus libros en romance, et esto es seal cierto que los fizo para
los legos et de non muy grand saber como lo l es.

Sin embargo irona del destino- un incendio arras el monasterio y las obras
reunidas con tanto escrpulo desaparecieron entre las llamas.
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En todo caso, la cantidad de las obras conservadas slo permite la breve referencia
que vamos a hacer a continuacin siguiendo el orden cronolgico.

1. Crnica abreviada

La primera obra conservada de don Juan Manuel es una versin resumida de la


Estoria de Espaa de su to, el rey Alfonso X. Segn dice en el prlogo de su trabajo,
nuestro escritor habra redactado la obra cuando an era tutor del joven Alfonso XI, es
decir, antes de 1325.
La Crnica abreviada presenta cierto inters no slo por el espritu aristocrtico feudal
que la caracteriza frente a la tendencia ms centralista de la historiografa alfons, sino
tambin porque su redaccin se basa en una copia de la versin ms antigua de la
Estoria de Espaa, anterior incluso a las reelaboraciones de la poca de Sancho IV; el
trabajo se completara despus mediante materiales de la llamada versin vulgar. Es
posible que este cruce de tradiciones existiera ya en el texto que sirvi de base y que
haya que suponer la existencia de una perdida Crnica manuelina, como ya haba
sugerido R. Menndez Pidal.
Aparte de esto, la Crnica abreviada no es ms que un rpido resumen del texto
original, para uso privado de don Juan Manuel, claro testimonio del inters que senta
por la obra de Alfonso X, al que dedica vivos elogios en las palabras preliminares del
texto, reconociendo, a la vez, sus propias limitaciones:

Porque don Jon, su sobrino, se pag mucho desta su obra e por la saber
mejor, porque [por] muchas razones non podra fazer tal obra como el rey
fizo, ni el su entendimiento non abondava a retener todas las estorias que
son en las dichas Crnicas, por ende fizo poner en este libro en pocas
razones todos los grandes fechos que se contienen. E esto fizo l porque
non tovo por aguisado de comenar tal obra e tan complida como la del
rey, su to; antes sac de la su obra complida una obra menor, e non la fizo
sinon para s en que leyese, e cuando alguna razn e palabra fallare que
non sea tan apuesta nin tan conplida como era menester, non ha por qu
poner la culpa a otri sinon a s mismo. E si oviere alguna bien dicha, que se
aprovechen ende. Pero si alguno otro leyere en este libro e non lo fallare
por tan complido, cate el logar onde fue sacado en la Crnica, en el
captulo de que far mencin en este libro, e non tenga por maravilla de lo
non poder fazer tan complidamente como conviene para este fecho.

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2. Libro de la caa

El inters medieval por la caza tuvo como consecuencia que importantes escritores se
dedicaran no slo a practicarla, sino tambin a teorizar sobre esta actividad. El hecho
de que los tratados fueran escritos habitualmente por nobles y no por especialistas al
contrario de lo que ocurre con las obras de veterinaria o medicina-, autoriza a incluirlos
ms en la literatura didctica que en la cientfica.
La caza y los tratados consagrados a ella se dividen en dos grupos: montera y
cetrera, segn tengan por objeto la caza mayor (jabales, osos y ciervos,
normalmente) o la caza menor mediante rapaces.
El tratado de la caza de don Juan Manuel (1325-1326) es evidentemente anterior al
Libro de la montera de Alfonso XI, concluido hacia 1350, aunque tal vez fuera
comenzado en tiempos de Alfonso X o de Sancho IV.
De acuerdo con los modelos ms difundidos en Europa a partir del siglo XII, el Libro de
la caa se limita a tratar de los halcones y de otras aves de presa, al igual que poco
antes de 1250 haba hecho Federico II de Sicilia en su magnfico De arte venandi cum
avibus, aprovechando las propias experiencias personales de cazador y de adiestrador
de rapaces.
Para la redaccin de su tratado, don Juan Manuel utiliz obras semejantes existentes
en Castilla: el Libro de los animales que cazan (tambin llamado Libro de Moamn,
tratado rabe del siglo IX, traducido al castellano en 1250), y quizs una versin
castellana de la obra del enigmtico Dancus rex, el tratado de cetrera ms difundido
en occidente, cuyo original latino fue compuesto a mediados del siglo XII en la corte
normanda de Sicilia; pero don Juan Manuel tambin bas gran parte de su obra en su
experiencia directa y en la de los halconeros de la familia:

Et porque don Jon entendi que l et los otros caadores que agora son
non an complidamente la terica de aquesta arte, et otros porque entendi
que lo que ms cumple para esta arte es la prtica, que quiere dezir el uso,
fzola escrevir en este libro. [Et por] lo que non se usa en esta arte, et [por]
lo que oy dezir al infante don Jon, que fue muy grant caador, et a
falconeros que fueron del rey don Alfonso et del infante don Manuel, su
padre, cmo se usava cuando ellos eran bivos, que eran muy grandes
caadores, tovo que l vio cmo se mud la manera de la caa de aquel
tiempo fasta aqueste que agora est. Et lo que l entendi et acord con
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los mejores caadores con quien l departi muchas vegadas sobre esto,
et otros lo que fall en la arte del venar, que quiere dezir la caa de los
venados que se caan en el monte, escrivilo en este libro... (Libro de la
caa, Prlogo)

La estrategia compositiva de la obra no difiere de la de otros tratados didcticos de


don Juan Manuel; sin embargo, algunos elementos estilsticos hacen pensar que el
infante fue ms el promotor del texto que su autor material, siguiendo en este sentido
el camino ya trazado por su to Alfonso X.

3. Libro de la cavalleria y Libro del cavallero et del escudero

El perdido Libro de la cavalleria y el incompleto Libro del cavallero et del escudero son
los tratados ms antiguos escritos por don Juan Manuel sobre la institucin
caballeresca. Poco se puede decir acerca de la obra desaparecida: a juzgar por las
alusiones contenidas en el captulo XCI del Libro de los estados donde se copia lo
que podra ser el ndice del primero de estos textos-, deba seguir de cerca otros
tratados semejantes y su contenido era esencialmente normativo, no muy distante del
espritu del correspondiente sector en las Partidas alfonses.
Si nos quedamos con el marco narrativo presente en el Libro del cavallero et del
escudero, parece desprenderse que la fuente inmediata para su inspiracin fue el
Llibre de lorde de la cavalleria de Ramn Llull (hacia 1275): un escudero se encuentra
con un antiguo caballero, que vive como ermitao y que va respondiendo a las
preguntas del joven y exponindole las doctrinas y las normas que deben regular la
vida caballeresca. Pero las semejanzas con el tratado de Llull terminan aqu, pues don
Juan Manuel no se conforma con una sola fuente y, adems de aadir materiales de
otras procedencias, aporta su experiencia personal:
Por ende yo, don Jon, fijo del infante don Manuel, fiz este libro en que
puse algunas cosas que fall en un libro. Et si el comieno dl [es]
verdadero o non, yo [non] lo s, mas que me pareci que las razones que
en l se contenan eran muy buenas, tove que era mejor de las escrivir que
de las dexar caer en olbido. Et otros puse algunas otras razones que
fall escritas et otras algunas que yo puse que pertenecan para seer
puestas. (Libro del cavallero et del escudero, Prlogo).

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Carlos Alvar Ezquerra Don Juan Manuel

Ya en el prlogo don Juan Manuel se mueve en la habitual lnea de sobreentendidos:


los motivos que lo han empujado a escribir la obra son banales alejar las
preocupaciones para poder dormir tranquilo-, la forma de la obra misma es poco
comprometida se trata de una fabliella, pues su autor no se siente capacitado para
hacer cosas ms profundas-; tambin parece poco seria la dedicatoria a su cuado,
don Juan de Aragn, arzobispo de Toledo, mal dormidor. Sin embargo, al final aparece
la habitual concesin con la sugerencia al cuado de que ennoblezca la obra
hacindola traducir al latn:
Hermano seor, el cuidado es una de las cosas que ms faze al omne
perder el dormir, et esto acaece a m tantas vezes que me embarga mucho
a la salud del cuerpo; et por ende cada que so en algn cuidado, fago que
me lean algunos libros o algunas estorias por sacar aquel cuidado del
coran. Et acaecime ogao, seyendo en Sevilla, que muchas vezes non
poda dormir pensando en algunas cosas en que yo cuidava que servira a
Dios muy granadamente [...] Et seyendo en aquel cuidado, por lo perder,
comenc este libro que vos envo, et acablo depus que me part dende,
et non lo fiz porque yo cuido que sopiesse componer ninguna obra muy
sotil nin de grant recado, mas fizlo en una manera que llaman en esta
[tierra] fabliella. Et porque s que vs que sodes muy [mal] dormidor,
envovoslo por que alguna vez, cuando non pudierdes dormir, que vos lean
ass como vos diran una fabliella; et cuando falardes algunas que non an
muy buen recado, tened por cierto que yo la[s] fiz poner en este libro, et
redvos ende et perderedes el cuidado que vos faza perder el dormir; et
non vos marabilledes en fazer yo escrivir cosas que sean ms fabliella que
muy buen seso. Et si por aventura fallardes alguna cosa de que vos
paguedes, gradecer lo he yo mucho a Dios, ca so cierto que vos non
pagarades de ninguna cosa que buena non fuesse. Et pues vs, que
sodes clrigo et muy letrado, enviastes a m la muy buena et muy complida
et muy santa obra que vos fiziestes en el Pater Noster, por que lo
trasladasse de latn en romance, envo vos yo, que so lego, que nunca
aprend nin ley ninguna ciencia, esta mi fabliella, por que si vos della
pagardes, que la fagades trasladar de romance en latn. Et non vos la
envo escrita de muy buena letra nin muy buen pargamino, recelando que
si vs fallsedes que non era buen recado, cuanto mayor afn tomara en
fazer el libro, mucho en esto tanto fuera el yerro mayor. Mas de que lo vs
vierdes, si me enviades dezir que vos pagardes ende, entonce lo far ms
apostado. (Libro del cavallero et del escudero, Prlogo).
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El encuentro de un escudero y de un viejo ermitao, caballero en su juventud, sirve de


marco narrativo al tratado; pero este marco se utiliza con gran habilidad: no es una
estructura postiza o artificial, sino ms bien un ingrediente esencial de la obra; el
primer encuentro entre los dos marca la pauta a un juego de preguntas y respuestas
sobre la caballera, sus requisitos y sus obligaciones: el escudero va a ser armado
caballero, por lo que el dilogo asume una inmediata funcin educativa. Algn tiempo
ms tarde, el joven, ya caballero, retoma su relacin con el viejo ermitao, que lo
instruye en las ms diversas disciplinas, pero siempre con espritu caballeresco. Por
fin, el joven se queda junto al ermitao hasta que le llega la muerte a ste.
Las enseanzas siguen un clarsimo orden lgico: en la primera parte (que se
conserva incompleta), con el dilogo entre el ermitao y el joven que an no es
caballero, se habla de cuestiones ticas y morales. La segunda parte (a partir del
captulo XXVI) se abre a temas metafsicos (ngeles, Infierno, Cielo) y a la historia
natural (los elementos, los planetas, el hombre, los animales, los vegetales y
minerales, el mar y la tierra), por lo que la obra en su conjunto constituye un
compendio de los conocimientos de la poca, semejante al Lucidario, tanto por la
forma dialogada como por el contenido cientfico. Sin embargo, en vano buscaremos
una informacin slida sobre las numerosas cuestiones tratadas, pues frecuentemente
el anciano ermitao pasa de soslayo sobre los temas que le interesan menos o que no
incumben directamente al estamento caballeresco.
Es importante, sin embargo, apreciar en el libro algunos aspectos caractersticos de la
obra posterior de don Juan Manuel y, ms en concreto, del Conde Lucanor: la ficcin
construida mediante la forma dialogada, con carcter didctico, y la presencia del
propio don Juan Manuel en el texto a travs de su identificacin ms o menos directa
con alguno de los personajes, generalmente, el maestro que aconseja a los ms
jvenes; as, se convierte en el transmisor de una sabidura adquirida con el estudio y
la experiencia, pero adems cuenta con el peso del prestigio personal, continuador de
un linaje entre cuyos miembros resuena an la sabidura de Alfonso X.

4. Libro de los estados

Un planteamiento semejante al de los otros tratados caballerescos se encuentra en el


Libro de los estados, escrito a continuacin del Libro del cavallero et del escudero y
como ste dedicado al arzobispo de Toledo don Juan de Aragn.
Segn el explicit de la primera parte de la obra,

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acab don Jon esta primera parte deste libro en Pozancos, lugar del
obispo de Cigena, martes veinte et dos das de mayo, era de mill et
trezientos et sesenta et ocho [=1330 d. J. C.]. Et en este mes de mayo,
cinco das andados dl, compli don Jon cuarenta ocho aos.

Un ao antes, en 1329, nuestro escritor haba firmado las paces con el rey Alfonso XI,
despus de haber mantenido una guerra contra l que haba durado dos aos, y cuyo
origen habra que buscarlo en la ruptura del compromiso matrimonial (de 1325) y
encierro por parte del monarca de doa Constanza, hija de don Juan Manuel, y el
posterior matrimonio real con doa Mara de Portugal. En el trasfondo se intuye un
esfuerzo de don Juan Manuel por mantener el poder tras la finalizacin de la minora
de edad del rey (1325) y la muerte de Juan el Tuerto, corregente asesinado segn
nuestro escritor- por orden del propio Alfonso XI, que a la sazn contaba catorce aos.
En medio de estas turbulencias redacta don Juan Manuel el Libro de los estados,
recurriendo a la frmula del dilogo entre un clrigo sabio y un joven, preocupado por
la salvacin de su alma. El conjunto se organiza en manera de preguntas y de
respuestas que fazan entre s un rey et un infante su fijo et un cavallero que cri al
infante et un filsofo, segn un mtodo usado con asiduidad en la literatura didctica;
pero el esquema se enriquece aqu con la historia del infante Jos, de su consejero
Turn y de Julio, el filsofo cristiano: en definitiva, se trata de una versin reducida de
Barlaam y Josafat (obra que tambin inspira el Blanquerna de Ramon Llull), adaptada
al ambiente social de don Juan Manuel, por lo que frecuentemente se traslucen sus
experiencias personales y sus preocupaciones polticas. En el libro

fabla de las leyes et de los estados en que biven los omnes, et ha nombre
El libro del infante o El libro de los estados, et es puesto en dos libros: el
primer libro fabla de los legos et el segundo fabla de los estados de los
clrigos. Et [en] el primer[o] ha cient captulos, et en el segundo,
[cincuaenta].

En efecto, la obra se divide en dos partes: la primera, con cien captulos, trata de los
laicos; la segunda, que comprende 51 captulos y parece incompleta, se ocupa del
clero. Sin embargo, el contenido es ms variado y extenso que una simple descripcin
de la sociedad, pues no slo contiene abundantes elementos didctico-morales, sino
que adems frecuentemente ilustra las afirmaciones generales mediante breves
ancdotas o exempla que preparan el camino a los cuentos mejor construidos del
Conde Lucanor.
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En el Libro del cavallero et del escudero haba utilizado don Juan Manuel el dilogo
entre el ermitao y el joven como vehculo para el didactismo. Tambin entonces se
apreciaba la identificacin del autor con alguno de los personajes, o con alguna faceta
de sus personajes. El mismo mecanismo funciona en el Libro de los estados, y resulta
especialmente claro a medida que avanza la redaccin de la obra: Julio, el filsofo,
tiene un amigo llamado don Jon, que no es otro que el propio Juan Manuel:

yo s natural de una tierra que es muy alongada desta vuestra, et aquella


tierra nombre Castiella. Et seyendo yo ms mancebo que agora,
acaeci que naci un fijo a un infante que ava no[m]bre don Manuel, et fue
su madre doa Beatriz, condesa de Saboya, muger del dicho infante, [et le]
pusieron no[m]bre don Jon, et luego que el nio naci, tomle por criado
et en mi guarda. Et desque fue entendiendo alguna cosa, pu yo en le
mostrar et le acostumbrar lo ms et lo mejor que yo pude, et desque mor
con l grant tiempo et entend que me poda escusar, fui pedricando por
las tierras la ley et fe catlica. Et despus torn a l algunas vezes, et
siempre le fall en grandes guerras, a vezes con grandes omnes de la
tierra, et a vezes con el rey de Aragn, et a vezes con el rey de Granada,
et a vezes con amos. Et agora, cuando de all part, estava en muy grant
guerra con el rey de Castiella, que sola ser su seor. Et por las grandes
guerras quel acaecieron et por muchas cosas que vio et que pas,
despartiendo entre l et m, sope yo por l muchas cosas que pertenecen a
la cavallera, de que yo non saba tanto, porque s clrigo, et el mio oficio
es ms de pedricar que usar cavallera. Et agora, seor, que s en vuestra
tierra, si vs veedes que puedo fazer alguna cosa que sea vuestro servicio,
guardando mi ley, aparejado s para lo fazer muy de buen talante. (Libro
de los estados, I, xx).

El maestro ha aprendido de su discpulo, lo que hace de ste un maestro en algunas


materias. Planteamiento esencial, si no se pierde de vista la situacin poltica que
atravesaba el reino de Castilla y las vicisitudes personales del propio escritor, que no
deja de recordar, a travs de Julio, que estava en muy grant guerra con el rey de
Castiella, que sola ser su seor.
Por otra parte, el infante aleccionado por Julio, Jos, al bautizarse recibe el nombre de
Jon, en lo que no puede ser sino otra clave para la identificacin del personaje con su
autor:

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batelo Julio al infante et a Turn en el nombre del Padre, et del Fijo, et del
Espritu Santo, et fue el sbado, da de santa Mara, dies das del mes de
octubre era del mill et trezientos et sesenta et seis aos [= 1328 d. J. C.].
Et porque Jon quiere dezir gracia de Dios, et esto vino por gracia de
Dios, psol nombre Jon. (Libro de los estados, I, xlii)

El filsofo Julio y el infante Jos-Jon adquieren as rasgos diferentes de la


personalidad del histrico don Juan Manuel, que tambin aparece en el texto como
don Jon, el amigo del maestro... Y como redactor final del libro:

Al infante plogo mucho desto que Julio le diza, et pues non cumpla nin
faza mengua de poner ms, dexlo por acabado et rog a don Jon, su
criado et su amigo, que lo cumpliese. (Libro de los estados, I, c)

Trabajo que realizar con sumo gusto en Pozancos, del obispado de Sigenza, como
ya hemos indicado ms arriba.
Y la materia tratada nos descubre quizs mejor que otras obras del mismo don Juan
Manuel el mundo ideolgico del autor, el inters por la estructura feudal y por los
acontecimientos polticos del momento. As, al hablar del estado de emperador,
explica el proceso electoral en trminos que parecen muy prximos y que no estn
documentados en otras fuentes contemporneas (cap. I, xlix y ss.); pero tambin habla
de las relaciones del emperador y el papa, de las banderas de gelfos y gibelinos, de
las vacantes producidas por culpa de pontfice... Llama la atencin que don Juan
Manuel no recuerde en este momento el largo y lamentable episodio del fecho del
Imperio que durante aos (desde 1256 a 1275) tuvo empeado a Alfonso X, por la
actitud ambigua de Gregorio X; el escritor tiene presentes momentos ms cercanos,
que afectaron a Luis IV de Baviera y a Juan XXII entre los aos 1314 y 1328 (cap. I,
L).

5. El conde Lucanor

El conde Lucanor, la obra ms conocida de don Juan Manuel, fue concluida el 12 de


junio de 1335, en Salmern (en la actual provincia de Guadalajara), segn se indica en
el explicit. Como en otras ocasiones, tambin es ste un libro con clara finalidad
didctica, que se inserta en la tradicin de las colecciones de exempla, aunque los
relatos breves tienen ahora unas pretensiones literarias ms profundas que cuando
son utilizados en los sermones o en los specula principis.
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En las colecciones de ejemplos tanto en latn como en lengua romance, los cuentos
constituyen unidades autnomas, con valor propio, y son independientes unos de
otros, ya que su funcin depende de la doctrina a la que dan apoyo sirviendo de
prueba objetiva. Sin embargo, a partir del momento en que en el cuento aparecen
otros valores y que, por tanto, puede funcionar fuera del sermn, se comienza a sentir
la necesidad de enmarcar esas narraciones breves; o, dicho de otra forma, se siente
la necesidad de sustituir el marco que constitua el sermn por un marco distinto, ms
literario, pero igualmente moralizante o didctico. La materia argumental es la misma
que haba sido recogida en las colecciones de ejemplos, slo haba que cambiar la
estructura del conjunto, que se reelabor en muchos casos a partir de la tcnica
narrativa del Sendebar, del Calila e Dimna, del Barlaam y Josafat, y de otras obras de
origen oriental. Al lado de esta tradicin corre otra de tendencia ms acusadamente
didctica y de hondas races latinas y occidentales: es la representada por el
Lucidario, obra traducida en tiempos de Sancho IV con el patrocinio del propio rey, o
los Gesta Romanorum. Y, tratndose de don Juan Manuel, no sorprender encontrar
tambin la elaboracin de ancdotas familiares, como un lance de caza sucedido al
padre del autor. Esto significa que en los raros casos en que no se ha conseguido
identificar el origen de alguno de los cuentos, no se debe pensar que sea resultado de
la imaginacin de don Juan Manuel. En todo caso, la calidad del texto no reside tanto
en la originalidad de los temas, como en otros aspectos que veremos ms adelante.
El conde Lucanor se divide en un prlogo y cinco partes de desigual extensin y
contenido; la unin de las partes queda encomendada al dilogo de un grand seor y
su consejero, es decir, del conde Lucanor y de Patronio, de acuerdo con un modelo
reiteradamente utilizado por el autor en obras anteriores. Por lo que se refiere al texto,
se puede hablar de tres libros: Libro de los exemplos (parte I), Libro de los
proverbios (partes II-IV) y Tratado de doctrina (parte V).

El Libro de los exemplos, que en alguna ocasin se ha publicado exento,


probablemente estaba formado en principio por cincuenta cuentos, aunque no todos
los estudiosos estn de acuerdo con esta hiptesis. Cada uno de ellos constituye una
unidad cerrada y se encuentra yuxtapuesto a los dems de la coleccin; no se puede
hablar, pues, de un marco de toda la obra, sino de marcos independientes,
construidos a partir de un mismo modelo, el dilogo del conde y el consejero: en esto
se diferencia nuestro texto del Sendebar, del Barlaam o del Calila, de Las mil y una
noches o del Decamern.
No hay sustancia narrativa en el marco, pues las situacin es siempre la misma:
pregunta del conde, respuesta del consejero con argumentacin basada en el aplogo
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y aceptacin de la enseanza por parte del noble; como broche, don Juan Manuel
hace que lo transcriban en el libro y aade un par de versos en los que condensa la
moralizacin. Valga una muestra: en el captulo XI, el conde pregunta cmo debe
comportarse con un conocido suyo que encuentra todo tipo de excusas para no
devolverle algn favor. Patronio le narra la historia del den de Santiago y de don
Ylln, nigromante de Toledo historia de ingratitud castigada, por la que el den, que
gracias a las artes mgicas de don Ylln ha llegado a ser papa, rechazando
recompensar a su benefactor, de pronto se encuentra en su estado primero-, y
aconseja al conde que se comporte como don Ylln; a continuacin,

El conde tovo esto por buen consejo, et fzolo ass, et fallsse ende bien.
Et porque entendi don Jon que era ste muy buen exiemplo, fzolo poner
en este libro et fizo estos viessos que dizen ass:
Al que mucho ayudares et non te lo conociere,
menos ayuda abrs, desque en grand onra subiere.

De este modo, la funcin del relato con respecto al marco, y la estructura del marco
con respecto al conjunto de la obra resulta ms cerca del Lucidario atribuido a Sancho
IV (posible fuente tambin del Libro del cavallero et del escudero) que de cualquier
otro texto.
En cualquier caso, el marco de los cuentos de El conde Lucanor resulta de una
extraordinaria complejidad: Patronio hace de bisagra entre la realidad del conde y la
del exemplum, y la misma funcin tiene la figura de don Juan Manuel al final de cada
cuento, haciendo de mediador entre la realidad ficticia del conde y la autntica de los
lectores. Este doble movimiento se establece no tanto en el plano narrativo, como en
el didctico: Lucanor y Patronio no tienen otra funcin, pues, que la de generalizar la
moral del relato y por lo tanto el marco de los cuentos no puede ni debe estar
demasiado elaborado estilsticamente, porque distanciara a los lectores evitando una
inmediata asimilacin de las enseanzas. Don Juan Manuel logra as su propsito
didctico, pero, no contento con ello, lo corrobora a travs de su experiencia personal,
como har tambin con las doctrinas del Libro enfenido.

Carcter totalmente distinto tiene el Libro de los proverbios (partes II-IV), reunido a
instancias de don Jaime de Xrica, como indica don Juan Manuel en el prefacio de la
parte II y al comienzo de la V. Este Libro entra de lleno en la tradicin gnmica
medieval, en la que confluyen proverbios, refranes, sentencias y mximas del ms
variado origen y que tena un egregio precedente en algunos libros del Antiguo
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Testamento (Proverbios, Eclesiasts, Eclesistico) y en obras ms tardas como los


Disticha Catonis, de extraordinaria difusin en la Edad Media. Este tipo de literatura
bblico-didctica ya haba dado algunos frutos en la Pennsula Ibrica, como los
Proverbis de Cerver de Girona o los Proverbios morales del rab Sem Tob de Carrin,
emparentados por las fuentes y las formas mtricas utilizadas.
Las rdenes de predicadores tambin tuvieron su papel importante en la difusin de
los proverbios: en los Specula de Vicente de Beauvais, por ejemplo, abundan los
refranes, los proverbios y los dichos agudos, reunidos por temas para un manejo ms
fcil; as se llegar a las posteriores flores y vidas de filsofos. Pero, adems, en la
Pennsula Ibrica esta corriente confluy con otra del mismo tipo de tradicin semtica:
el resultado fueron obras como los Bocados de oro, las Flores de filosofa recopiladas
durante el reinado de Alfonso X-, el Libro de los buenos proverbios, el Libro de los
doce sabios o el Poridat de poridades, que fueron traducidos al castellano en tiempos
de Fernando III y de su hijo, a partir de colecciones rabes.

Don Juan Manuel

conoci, al menos, los Bocados de oro, pues en su Libro de los proverbios los utiliza
con bastante asiduidad.
Esta seccin de El conde Lucanor ha sido poco apreciada generalmente por la crtica,
incapaz de sustraerse a la tentacin de compararla con la vitalidad que emana del
Libro de los exemplos; pero tal actitud supone una incomprensin del sentido de la
obra maestra de don Juan Manuel: ni el autor pretendi hacer de estas partes un
segundo Libro de los exemplos, ni se puede pensar que se trata de un borrador o de
una seccin inacabada de la obra. Al contrario, las partes II-IV son un trabajo literario
perfectamente vlido, que desde un punto de vista estilstico resulta muy interesante,
pues muestra la alternancia de un estilo llano (o fcil) y un estilo difcil en un mismo
autor. Don Juan Manuel busca un efecto de clmax: las ciento ochenta mximas de
que se compone la seccin fueron distribuidas por don Juan Manuel en tres partes:
cien en la II parte, cincuenta en la III y treinta en la IV, con una gradacin en la
dificultad u oscuridad de estilo- que va de los proverbios ms fciles de entender
hacia los ms oscuros. No es esto una excentricidad de don Juan Manuel, o al menos
no es una aberracin en la historia de la literatura: dos siglos antes de que nuestro
escritor compusiera su Libro de los proverbios trovadores como Raimbaut dAurenga
y Guiraut de Bornelh discutieron si era mejor escribir con estilo claro u oscuro (esto
ocurra a fines de 1170), y el mismo Guiraut de Bornelh se aplica a componer poesas
con distinto grado de dificultad, utilizando argumentos similares a los esgrimidos por
don Juan Manuel en los prefacios de las partes que componen este Libro de los
proverbios. Y no hay que olvidar que un trovador ms cercano al autor de El conde
Lucanor, Cerver de Girona, gustaba de este tipo de juegos estilsticos.
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Como cada uno de los libros anteriores, tambin el Tratado de doctrina tiene su
propia identidad y se puede considerar independiente de las otras cuatro partes de El
conde Lucanor, aunque se integra en el resto de la obra mediante un marco similar al
que ya hemos visto en las ocasiones anteriores y que se caracteriza por la presencia
de Patronio y Lucanor; sin embargo, en contra de lo que ocurre en otros casos, el
consejero toma la palabra desde el principio, sin dar ocasin a que el conde le
pregunte nada.
Don Juan Manuel organiza la materia de este libro en tres partes: la primera se
ocupa de la fe; la segunda explica qu es el hombre; la tercera trata del mundo y de la
relacin que tiene el hombre con l. El autor desarrolla cada una de estas partes de
forma independiente, haciendo nuevas subdivisiones, de acuerdo con el gusto de la
escolstica. As, en la primera parte, en la que se ocupa de la fe y de cmo debe
comportarse el hombre para no ser condenado, el autor enumera atentamente los
requisitos necesarios para la salvacin:

Para guardar las almas et guisar que vayan a Paraso ha mester estas
cuatro cosas: la primera, que aya omne [fee] et biva en ley de salvacin; la
segunda, que desque es en tiempo para lo entender, que crea toda su ley
et todos sus artculos et que non dubde en ninguna cosa dello; la tercera,
que faga buenas obras et a buena entencin por que gane el Paraso: la
cuarta, que se guarde de fazer malas obras por que sea guardada la su
alma de ir al Infierno. (Conde Lucanor, Parte V).

El planteamiento general y tambin algunos rasgos particulares del Tratado son muy
prximos a la Summa de exemplis contra curiosos (h. 1270) del franciscano minorita
italiano Servasanti (tambin conocido como Servodeo). En efecto, el punto de vista de
don Juan Manuel en esta seccin es netamente doctrinal y clerical: la exposicin de
artculos de fe o de dogmas religiosos es considerada por el autor como la cumbre de
un itinerario que involucra a todo El conde Lucanor: de la experiencia concreta del
mundo, posible gracias a los exemplos, a travs del refinado hermetismo intelectual
de los proverbios, se alcanza el verdadero conocimiento, la revelacin.

El conde Lucanor constituye un testimonio aislado en la cuentstica castellana por la


estructura misma de la obra, y quiz por eso mismo qued sin descendencia literaria
(al contrario de lo que le ocurri a Boccaccio), a pesar del xito que tuvo. Sin embargo,
no faltaron colecciones de exempla posteriores: en la segunda mitad del siglo XIV y
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durante el siglo XV aparecen recopilaciones de aplogos, generalmente traducidos o


adaptados del latn; es el caso de EL libro de los gatos (entre 1350 y 1400), del Libro
de los ejemplos por a.b.c., de Clemente Snchez del Verdial (ant. A 1434), y del
Espculo de los legos (h. 1450).
Ninguno de estos tres ejemplarios adorna las narraciones con un marco, a la vez que
parecen seguir vinculados a la predicacin n lengua vulgar, y, en todo caso, se
mantienen ajenos a las innovaciones de don Juan Manuel.
Don Juan Manuel no era un innovador: estructuras y ejemplos proceden de obras
conocidas; sin embargo, extraara que un escritor con la conciencia del noble
castellano se hubiera limitado a la tarea de reunir materiales dispersos, organizndolos
de modo bastante laxo, por no decir inconexo. Su autntica grandeza y originalidad
como escritor se encuentra en el estilo.

6. Libro enfenido

Poco a poco don Juan Manuel ha ido adquiriendo soltura como escritor, aunque ha
mantenido algunos recursos sin variaciones o con variaciones muy escasas: la forma
dialogada con fin didctico, es quizs el ms vistoso de esos rasgos. Pero, adems, la
presencia del autor en el texto se va haciendo ms intensa a medida que avanza el
tiempo, como si ya no fueran necesarias las figuras del consejero y el discpulo, que
dan paso a don Juan Manuel y a su interlocutor, sin mediacin de otros personajes:
as ocurre con las tres ltimas obras que escribe, el Libro enfenido, el Libro de las
armas y el Tratado de la Asuncin de la Virgen Mara.

Con una clara finalidad didctica, el Libro enfenido se sita en la tradicin de los
Specula principis, tratados para la educacin de los jvenes, miembros de la nobleza.
En el prlogo de la obra, don Juan Manuel nos informa, como en otras ocasiones,
acerca de las circunstancias de composicin, del destinatario y del ttulo, ciertamente
un poco hermtico:

Fizlo para don Ferrando, mio fijo, que me rog quel fiziese un libro. Et yo
fiz ste para l et para los que non saben ms que yo et l, que es agora,
cuando yo lo comenc, de dos aos, por que sepa por este libro cules
son las cosas que yo prov et bi. Et cred por cierto que son cosas
probadas et sin ninguna dubda. Et rugol et mndol que entre las otras
ciencias et libros que l aprendiere, que aprenda ste et le estudie bien: ca
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marabilla ser si libro tan pequeo pudiere fallar de que se aproveche


tanto. Et por[que] este libro es de cosas que yo prov, pusi en l las de que
me acord. Et porque las que daqu adelante provar non s a qu
recudrn, non las pude aqu poner; mas con la merced de Dios ponerlas he
como las provare. Et porque esto non s cundo se acabar, pus nombre a
este libro el Libro enfenido, que quiere dezir libro sin acabamiento. Et
porque sea ms ligero de entender et estudiar es fecho a captulos.

Partiendo del conocido principio bblico, expresado en el Eclesiasts, de que la


sabidura no debe ser escondida, don Juan Manuel se dispone a escribir un tratado
construido por completo sobre su propia experiencia obsrvese el inslito recurso a la
primera persona ya en el Prlogo-, con la intencin de que lo estudie su hijo,
presentado como una especie de nio prodigio, capaz de pedir libros a los dos aos
de edad, y tambin como un precoz adulador de las capacidades literarias paternas.
Pero el autor no se olvida de la propia cultura y de ah que a pesar de los elementos
personales el libro se inserte en la tradicin de los Espejos de prncipes, como he
indicado: la eleccin misma de don Fernando como interlocutor forma parte de las
reglas del modelo, as como el tipo de consejos y las divisiones de la obra. Por lo
dems, ya el Libro del cavallero et del escudero y el Libro de los estados se haban
inspirado en la misma tradicin literaria, que tena un notable precedente inmediato en
los Castigos e documentos del rey Sancho IV a su hijo, el futuro rey Fernando IV.
El Libro enfenido se divide en dos partes: la primera suministra una serie de
enseanzas de carcter general, a lo largo de 25 captulos, mientras que la segunda
est dedicada especficamente a las maneras de amor. Dado que el infante haba
nacido en 1332 y que don Juan Manuel afirma tener ya cincuenta aos al hablar de la
cuarta manera de amor, parece indudable que la obra fue compuesta a partir de
1334. Pero al comienzo del captulo XXVI, ltimo del libro, indica el autor que

porque despus que fiz este libro me rog fray Jon Alfonso, nuestro
amigo, quel escribiese lo que yo entenda en la manera del amor et cmo
las gentes se aman unas a otras, [et] porque prov algunas cosas ms de
las que ava provado, quiero vos fablar en lo que despus prov, et aun
segund lo que adelante provar, con la merced de Dios, as lo porn en
este libro.

Todo hace pensar que se trata de una adicin ligeramente posterior, de hacia 1336 o
1337.
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Numerosos consejos contenidos en la primera parte provienen del Libro de los


estados, y en ms de una ocasin don Juan Manuel remite a este otro tratado,
frecuentemente para mantener la brevedad del discurso, de acuerdo con un ideal
esttico (la brevitas) muy del gusto de nuestro escritor.
En cuanto a las maneras de amor, seran una adicin ligeramente posterior, centrada
en la naturaleza y las diversas formas de amor. Pero contrariamente a lo que se podra
pensar, entre los quince tipos de amor enumerados, el amor por la mujer no aparece ni
una sola vez:

Et de las maneras del amor vos digo que amor es amar omne una persona
solamente por amor; et este amor, do es, nunca se pierde nin mengua.
Mas dgovos que este amor yo nunca lo vi fasta oy, et adelante oidredes
las razones por que yo cuido que non tal amor entre los omnes. Et de
cuntas maneras ha de amor, vos digo que, [por] lo que yo [he] provado,
son quinze: la primera, amor complido; la segunda, amor de linage; la
tercera, amor de debdo; la cuarta, amor verdadero; la quinta, amor de
egualdat; la sesena, amor de provecho; la setena, amor de mester; la
ochena, amor de varata; la ix, amor de la ventura; la x, amor de tiempo; la
xi, amor de palabra; la xii, amor de corte; la xiii, amor de infinta; la xiiii,
amor de dao; la xv, amor de engao.

El trmino amor es utilizado en el sentido de amistad, como es frecuente en la Edad


Media, por lo que no nos encontramos ante un tratado de raigambre ovidiana (en don
Juan Manuel habra sido sorprendente), ni siquiera filtrado a la luz de reelaboraciones
medievales como el De Amore de Andreas Cappellanus: tambin en esta parte hay
que buscar la fuente en la tradicin de los Specula principis.
Las enseanzas del Libro enfenido se encuadran en una estructura discursiva fija, que
se repite con escasas variantes:

Fijo don Fer[r]ando: Pues en el captulo ante dste vos fabl en las cosas
que yo prov en m mismo et en otros que poda[n] aprovechar para ..... et
fablvos en ello lo ms verdaderamente que yo sope, et en las menos
palabras que yo pude, et pues aquel captulo es acabado, fablar vos he en
este captulo en ......, segn lo yo prov en mi mismo, et prov que
conteci a otros.

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y tras el enunciado de cada enseanza, el captulo concluye tambin con una frmula
fija:

Et la prueva de todas estas cosas es que los que esto fizieron se fallaron
ende bien, et el contrario.

A pesar de lo dicho, la originalidad del texto es indudable, dado el intenso acento


personal que la inspira: son continuas las alusiones a la vida cotidiana del prncipe y
de su familia, las referencias al ambiente en el que vive el autor; es ah donde reside la
singularidad del Libro enfenido y ah est tambin la razn de su distanciamiento de la
tradicin precedente: es un retazo de la actividad diaria de un noble del siglo XIV, con
sus preocupaciones, su malestar y la justificacin moral de sus hechos.

7. Libro de las armas

El breve Libro de las armas o de las tres razones, dirigido al dominico Juan Alfonso,
tiene como objetivo principal la explicacin de tres razones relativas a la biografa del
autor:

las tres cosas son: [por qu fueron dadas] estas mis armas al infante don
Manuel, mio padre, et son alas et leones; la otra, por qu podemos fazer
cavalleros yo et mios fijos legtimos non seyendo ns cavalleros, lo que
non fazen ningunos fijos nin nietos de infantes; la otra, cmo pass la fabla
que fizo comigo el rey don Sancho en Madrit, ante que finase, seyendo ya
cierto que non podra guarecer de aquella enfermedat nin bevir
luenga[mente]. (Libro de las armas, Prlogo).

Es decir, el significado del escudo de armas que emplea la familia, por qu se les
permite armar caballeros sin haber recibido la orden de caballera y cmo la ltima
conversacin entre el rey don Sancho y don Juan Manuel.
Al margen de la vericidad de los hechos narrados, nuestro escritor no oculta en ningn
momento su sentimiento de superioridad moral incluso su arrogancia-, que ya haba
quedado de manifiesto en el Libro de los estados. Ahora el peso biogrfico adquiere
un peso mucho mayor que en otras ocasiones, ya que no hay trama narrativa que
enmascare la realidad, pero no es suficiente para ocultar otras preocupaciones ms
elevadas, o ms complejas, como corresponde a un noble que se siente llamado a

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gobernar un reino a pesar de la resistencia de los dems nobles, a los que desprecia
porque los considera inferiores en rango y capacidades intelectuales.
En un texto que pretende ser de carcter autobiogrfico, sorprende descubrir que
algunas ancdotas referidas a miembros de la familia del protagonista son, en
realidad, adaptaciones de leyendas folclricas o hagiogrficas bien conocidas: es el
caso del relato de la muerte de doa Sancha, hija de Jaime I de Aragn, que viva de
incgnito una vida de sacrificio y mortificacin en San Juan de Acre, ayudando a los
peregrinos que iban a Tierra Santa:

Cuando esta infanta fin en Acre, en el ospital, que se movieron todas las
campanas de la villa a taer por su cabo, como las taen cuando ay algun
cuerpo finado; et veyendo las gentes cmo las campanas taan por su
cabo, fueron preguntando quin moriera entonce, et non fallaron omne ni
muger finado en toda la villa sinon una romera en el dicho ospital, et
fallaron que tena una carta en la mano; et cuando la quisieron tomar para
leer, non gela pudieron sacar de la mano fasta que vino un grant perlado.
(Non me acuerdo si o dezir si fuera patriarca o obispo; mas bien me
acuerdo que o dezir que fuera perlado). Et desque vio que la carta non
gela podan sacar de la mano, mandl, en virtud de santa obediencia,
que[l] diesse la carta. Et ella, maguera era muerta ms ava de xx oras et
estava yerta, luego quel fue mandado por santa obediencia, abri la mano,
et tom el perlado la carta et lela a todo el pueblo, et fall que diza la
carta cmo era la infanta doa Sancha, fija del rey don Jaimes de Aragn
et de la rena doa Violante, su muger. (Libro de las armas, Segunda
razn).

Tambin parecen ser de tradicin folclrica los episodios que atestiguan el odio de
doa Violante, mujer de Jaime I de Aragn, hacia su hermana menor, doa
Constanza, que sera mujer de don Juan Manuel; y, posiblemente, lo mismo ocurre
con con la insinuacin relativa a las maldiciones y emplazamientos contra la familia
real, que habran causado sucesivas muertes prematuras de los herederos y de los
reyes: la rama manuelina estara libre de la maldicin. El hecho mismo de que sean
tres las razones expuestas en el tratado, con una base ligada explcitamente a una
estructura marcada por el simbolismo numrico, parece indicar que la obra es una
elaboracin literaria de ancdotas que el autor estaba habituado a or y a repetir de
forma oral, como se indica al comienzo:

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Frey Jon Alfonso, yo don Jon par mientes al ruego et afincamiento que
me fiziestes que vos diesse por escrito tres cosas que me avades odo,
por tal que se vos non olvidassen et las pudisedes retraer cuando
cumpliese [...] Mas por[que] las cosas son ms ligeras de dezir por palabra
que de ponerlas por escrito, aver me [he] a detener algn poco ms en lo
escrivir [...] Pero devedes entender que todas estas cosas non las alcanc
yo, nin vos puedo dar testimonio que las yo bi. Ca siquiera, bien podedes
entender que non pude yo ver lo que acaeci cuando naci mio padre; et
as non vos do yo testimonio que bi todas estas cosas, mas olas a
personas que eran de crer. Et non lo o todo a una persona, mas o unas
cosas a una persona, et otras, a otras; et ayuntando lo que o a los unos et
a los otros, con razn ayunt estos dichos (et por mi entendimiento entend
que passara todo el fecho en esta manera que vos yo porn aqu por
escrito) que fablan de las cosas que passaran. (Libro de las armas,
Prlogo)

La insistencia con que don Juan Manuel repite los nombres de quienes le contaron
algunos hechos, los lugares en los que tuvo noticia de los mismos y las circunstancias
que rodearon a la recogida de los testimonios que aduce no deja duda acerca de la
oralidad, y de la tradicin, en la que se asienta gran parte de este tratado.

8. Tratado de la Asuncin de la Virgen Mara

El Tratado de la Asuncin de la Virgen Mara se inserta en la tradicin de devocin a la


Virgen de la orden de los dominicos, con quienes don Juan Manuel mantena
estrechas relaciones. Dado que esta obra no es citada en el Prlogo general, cabe la
posibilidad de que no sea de don Juan Manuel, o ms probable, que fuera redactada
al final de su vida, despus de que hubiera sido reunida la produccin anterior en el
volumen que se deba custodiar en el monasterio de los dominicos en Peafiel. As, se
situara entre 1340 y 1346.
La obra va dedicada a Ramn Masquefa, prior del monasterio de Peafiel, fundado por
don Juan Manuel, y es consecuencia de las dudas expresadas por algunos acerca de
la presencia de la Virgen en cuerpo y alma en el Paraso:
El otro da, que era la fiesta de la Asuptin, a que llaman en Castiella
Santa Mara de Agosto mediado, o dezir a algunas personas onradas et
muy letradas que algunos ponin dubda si era santa Mara en cuerpo et en
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alma en Paraso. Et bien vos digo que ove desto muy grant pesar, et
movido por este buen zelo dicho, comoquier que entiendo que seyendo tan
pecador como yo s, et tan menguado de letradura et de buen
entendimiento natural, que es gran atrevimiento, mas mengua de buen
entendimiento que l, et aun entendiendo que segunt el mio estado, que
me caa ms fablar en l que en esto, pero por el grand pesar que ove
desto que o, pens de dezir et fazer contra ello, segunt es dicho de suso
que deve omne fazer por el buen zelo que deve el omne aver contra su
seor. (Tratado de la Asuncin, Prlogo).

Palabras en las que se recogen las circunstancias que motivaron la obra, a la vez que
expresan la modestia del autor, que se siente poco capacitado para hablar de esta
materia.
Parece claro que el pensamiento dominico es el que suministra no slo el tema, sino
tambin los argumentos para desarrollarlo. En todo caso, se trata de un asunto que
aparece con relativa frecuencia en la literatura medieval y que, en modo alguno,
resulta ajeno a los laicos. Basta recordar que Alfonso X cuenta en la cantiga 419 las
razones de la Asuncin, y que es el sptimo gozo de Santa Mara.
El opsculo (librete lo denomina el autor) carece de originalidad y denota tambin un
escaso compromiso teolgico; vale, sin embargo, como testimonio de unas
preocupaciones religiosas y doctrinales ya expresadas en la parte V del Conde
Lucanor y al comienzo del Libro enfenido.

III. La originalidad artstica de don Juan Manuel

Se ha sealado que frente al saber pragmtico manifestado constantemente por su to


don Alfonso, don Juan Manuel intent en todo momento llevar a cabo obras ms
literarias y, sobre todo, ms didcticas. Para realizar tal labor, se impone una
bsqueda de la forma, alejndose as del valor meramente utilitario que tena la lengua
alfons; para don Juan Manuel forma y contenido son inseparables y deben ir juntos si
se quiere alcanzar los fines didcticos; por tanto, tan importantes son los temas como
las palabras. As, llegamos a una de las caractersticas esenciales del estilo de
nuestro escritor: no hay palabra que no haya sido sopesada, aquilatada con el
contraste de la Retrica; en este aspecto, no es uno ms de los escritores del siglo
XIV, pues en su obra la reflexin estilstica ocupa un lugar fundamental, lejos de lo que
ocurre en otros autores peninsulares como el Arcipreste de Hita. Pero lo realmente
importante es que don Juan Manuel est adoptando la palabra que haban tomado ya
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otros aristcratas laicos en el occidente europeo, intentando recuperar un puesto en la


cultura, casi exclusivamente ocupada por el clero, para contrarrestar la prdida de
poder poltico: Brunetto Latini, embajador ante Alfonso X, y cuyo Livres dou Tresor
haba sido traducido a instancias de Sancho IV, asociaba la ciencia del bien hablar y
la ciencia de gobernar a la gente.
La gran originalidad de don Juan Manuel haba sido la de tejer unos materiales
tradicionales con estilo nuevo, personalsimo, perfectamente equilibrado y meditado,
en cuyo fondo se ve el alma del escritor luchando contra un orden de cosas que no le
gustaba y contra el que luch tambin en la vida real: el camino estilstico que
emprendi (tan diferente del de su to y del ajuglarado del Arcipreste de Hita) era el
adecuado, pero le falt deshacerse del peso del didactismo para poder convertirse en
un escritor moderno: es el abismo que le separa de Boccaccio.

VI. Tradicin manuscrita

Don Juan Manuel deposit un ejemplar de su obra en el monasterio de los frailes


predicadores en Peafiel, pero un incendio acab con este original, con lo que las
preocupaciones de rigor textual expresadas por el noble castellano se hicieron
realidad. En el fuego desaparecieron el Libro de la cavallera, el Libro de los engeos,
el Libro de las cantigas, las Reglas de trovar y la Crnica complida.
Toda la obra conservada nos ha llegado en un nico cdice, a excepcin de la
Crnica abreviada: Biblioteca Nacional de Madrid, ms. 6376, de finales del siglo XIV.
Adems, una parte de la obra se ha transmitido en un testimonio de la Biblioteca
Nacional de Madrid, ms. 19426: Libro de las armas, Libro enfenido, Prlogo general,
comienzo del Libro de los estados y Conde Lucanor (Libro de los proverbios).
La Crnica abreviada tambin se conserva en un cdice nico: Biblioteca Nacional de
Madrid, ms. 1356 (siglo XV).
El conde Lucanor se recoge, adems, en cinco manuscritos y un impreso temprano,
testimonios de la difusin de la obra:
Real Academia Espaola, ms. 15 (Cdice de Puonrostro; princ. s. XV);
Real Academia de la Historia, ms. 9/5893/E-78 (mediados del siglo XV);
Biblioteca Nacional de Madrid, ms. 4236 (mediados del siglo XV);
Biblioteca Menndez Pelayo, Santander, M-92 (siglo XVI);
Biblioteca Nacional de Madrid, ms. 18415 (mediados del siglo XVI).
Fue impreso por primera vez en los talleres sevillanos de Hernando Daz, el
ao 1575, gracias a los cuidados de Gonzalo Argote de Molina.

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La tradicin textual de El conde Lucanor es compleja: el ms. 6376 de la Biblioteca


Nacional de Madrid y el de la Real Academia Espaola parecen derivar de un mismo
original, con o sin intermediarios; de un subarquetipo diferente derivan la copia de la
Real Academia de la Historia y el ms. 4236; por ltimo, el ms. 18415 y el impreso
proceden de otro subarquetipo, posiblemente del siglo XVI, que correga, con el
concurso de otras copias no conservadas, un texto del siglo XIV.
Con este panorama tan pobre en general, y tan complejo en el caso del Conde
Lucanor, son muchos los aspectos que no se pueden resolver, como son el grado de
intervencin del autor en la Crnica abreviada; el contenido completo del Libro de la
caa, pues falta la parte dedicada a la montera;

el contenido exacto de los captulos

perdidos (del 3 al 16) del Libro del cavallero et el escudero, y cundo se dividi por
captulos; la estructura real del Libro de los estados, pues tanto la divisin en
captulos, como la adicin de epgrafes parecen posteriores a la redaccin de la obra;
en qu momento se incorpor el cuento LI al Conde Lucanor, y si es o no de don Juan
Manuel; cundo se incorpor el captulo XXVI al Libro enfenido, etc. Se trata de
cuestiones importantes que podran afectar a la estructura general de las obras y a
muchos detalles concretos; pero, como he dicho, parecen imposibles de resolver en el
momento actual.

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Carlos Alvar Ezquerra Don Juan Manuel

BIBLIOGRAFA

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