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SERVICIO DE CARDIOLOGA

INFORMACIN PARA PACIENTES

ECOCARDIOGRAMA TRANSTORCICO
Qu es un ecocardiograma?
La ecografa es una tcnica de imagen que emplea los ecos de una emisin
de ultrasonidos dirigida sobre un cuerpo para formar una imagen de los rganos internos
con fines diagnsticos. Un pequeo instrumento "similar a un micrfono" llamado
transductor emite ondas de ultrasonidos. Estas ondas sonoras de alta frecuencia se
transmiten hacia el rea del cuerpo bajo estudio, y se recibe su eco. El transductor recoge
el eco de las ondas sonoras y un ordenador convierte este eco en una imagen que aparece
en la pantalla. Para que la transmisin de los ultrasonidos sea ptima, y por lo tanto
conseguir las mejores imgenes, se utiliza un gel especial.
La ecocardiografa, ecocardiograma o ultrasonido cardaco, es una prueba que usa tcnicas
de ultrasonido (ecografa) para producir, en tiempo real, imgenes del corazn.
El ecocardiograma habitual, se denomina ecocardiograma transtorcico porque se realiza
colocando el transductor sobre la pared torcica. Variando la posicin y orientacin del
transductor podemos obtener imgenes de distintos planos del corazn.

Para qu sirve un ecocardiograma?


La ecocardiografa es una tcnica de diagnstico por imagen no invasiva (es decir, sin
entrar en el interior del cuerpo) que aporta informacin sobre gran nmero de
parmetros: localizacin, tamao y forma del corazn, capacidad de bombeo, estado y
funcin de las paredes, y evaluacin de las vlvulas y su flujo.
A partir de las mediciones de dichos parmetros podemos tomar decisiones en cuanto a:
realizacin de tcnicas intervencionistas, tratamiento mdico o quirrgico, monitorizacin
de los efectos de las intervenciones, momento ptimo de la intervencin en pacientes con
enfermedades crnicas del corazn, implicaciones pronsticas, y la posible necesidad y
frecuencia de las evaluaciones diagnsticas peridicas.

Qu preparacin necesita?
No se necesita ninguna preparacin especial; aunque s se recomienda vestir ropa
fcil de quitar. No necesita quitarse relojes, joyas u objetos metlicos ya que estos no
interfieren en las imgenes.

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INFORMACIN PARA PACIENTES

Cmo se realiza la prueba?


Se le solicitar que se desnude de cintura para arriba para poder colocar el transductor en
contacto directo con la piel. Posteriormente, se le solicitar que se tumbe en una camilla,
sobre el lado izquierdo de su cuerpo y con el brazo izquierdo colocado debajo de la cabeza
como si de una almohada se tratase. Tambin, se colocan electrodos para obtener un
registro del ritmo cardiaco. El ecocardiografista puede solicitar al paciente que respire de
determinada forma para mejorar las imgenes.
Generalmente, las localizaciones habituales sobre las cuales el ecocardiografista sita el
transductor son: sobre el borde izquierdo del esternn, en la regin submamaria
izquierda, a nivel central del abdomen superior y por encima del borde superior del
esternn.
La prueba suele puede durar entre 20 y 30 minutos.

Qu complicaciones puede tener?


No se utilizan rayos X ni radiaciones. El ecocardiograma transtorcico no supone un riesgo
para la salud y no tiene contraindicaciones