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El ensayo de compresin es un ensayo de materiales utilizado para conocer su comportamiento

ante fuerzas o cargas de compresin. Es un ensayo mucho menos empleado que el ensayo de
traccin, aplicndose en probetas de materiales que van a trabajar a compresin pero de forma
acelerada hasta llegar al punto de ruptura con el objetivo de analizar la resistencia mxima que el
mismo puede alcanzar.
Este ensayo resulta esencial para determinar los esfuerzos de compresin de los materiales
debido a que se usa en construcciones, tales como columnas y cimientos se encuentran a
compresin, es muy similar al de tensin, ya que a una probeta de un material dado se le somete
a cargas y se mide su deformacin, de modo que se obtiene una grfica similar al de traccin.
En esta prctica el material a utilizar ser la: Madera.
Madera: desde la antigedad el hombre utiliza la madera, como principal elemento para la
construccin, ya que constituye un material extremadamente adecuado para los ms variados
usos.

Dentro de las propiedades mecnicas de la madera tenemos:


Traccin: definida como la resistencia que ofrece la madera a la hora de ser estirada en el
sentido longitudinal de sus fibras.
Compresin: se define como la resistencia que ofrece la madera a la hora de ser aplastada en el
sentido longitudinal de sus fibras.
Flexin: se define como la resistencia que ofrece la madera a la hora de ser doblada en el sentido
longitudinal de sus fibras.
Torsin: es la resistencia que ofrece la madera al momento de ser retorcida en el sentido
longitudinal de sus fibras.
Cortadura: es la resistencia de la madera al momento de ser cortada en el sentido perpendicular
a sus fibras.
Pandeo: es la resistencia que ofrece la madera a la hora de ser comprimida y doblada sin llegar a
romperse.
Cabe destacar que estas propiedades se evalan mediante pruebas. En todos los casos la
orientacin de las fibras es determinante en los resultados de las pruebas, as por ejemplo la
madera
posee
una
mayor
resistencia
a
la
compresin
si
la
fuerza
aplicada es paralela a las fibras. Si la carga es aplicada en forma perpendicular a las fibras, la
capacidad disminuye, en promedio este valor es de aproximadamente un 30% de la
resistencia obtenida cuando las fibras son paralelas a la carga. Por estas razones, los elementos

estructurales sometidos a compresin deben ser fabricados atendiendo a la orientacin correcta


de las fibras. Si se desea conocer la capacidad a compresin de la madera en una direccin
diferente a las anteriores, se puede emplear la frmula de Hankinson que se define como sigue:

En el caso de la resistencia al esfuerzo cortante, la madera presenta una mayor resistencia cuando
la fuerza cortante acta en forma perpendicular a la orientacin de las fibras. Todo mundo sabe
que para hacer lea de un tronco de madera, el golpe del hacha debe ser paralelo a las fibras con
el
propsito
de
desgajarlo
fcilmente.
Aunque la madera posee una muy buena capacidad a la tensin (tres veces mayor que la
compresin), siempre y cuando la fuerza se aplique en forma paralela a las fibras, usualmente no
se le trabaja en este sentido en forma directa (una excepcin son algunos elementos en las
armaduras de la madera). Casi por lo regular si un elemento estructural debe resistir alguna
tensin lo hace como parte de los esfuerzos generados por la flexin, es decir, una parte de la
seccin transversal recibe tensiones mientras la otra recibe compresiones. La resistencia a la
flexin se obtiene mediante una prueba de flexin en la cual un espcimen apoyado libremente
se carga al centro (flexin de tres puntos) hasta hacerlo fallar, calculando de aqu el esfuerzo
mximo a la flexin o mdulo de ruptura.