Está en la página 1de 23

F

;
f

1,\ \il,tN1't,t,\tlsolilit,lN''t,l t)t,ll, NIo

ll.rir \ltrtlt:ssrri

F
b

E
F,
p
ta

J')n

i::

,-

cstt: lilrro, trlarit \l ontt:ssrlri sc adcntra oll cl rnistrrrio rlt:l


ra rnc,,'[c

l:'I';llii::ili:lll;

r'lrrl,ri.,nrl

i':i::'i:'

;,:i,?,::liI:,ff;:'::

rrir-r,,. rlc la lr.y

lralrlrul qrrc Io I)rc(li)p()t(.il un


r'rnrportaluitrrlr lilrrc y rlr:l nlistcrio rlc la gcstacirn espirihral
rlc lir lrirrlrr'l lrurnarra.
,1,"1

fl

-I
ft

rl

<

ente
absorbente

del no

l'.,,,,,,'),1,'l:':'. : ;lJ:: :: ;l lJ:ll:#:::':ilii 11"',"1o""u''u


a irrrlricllte. rrrc llcgrrii a corrrlrcnd(:rsc v a rlr:st,ubrir
la su ltrgar eir cl univcrso. I'ln cslas pginas sc dcfincn
lrs.r'aracl.r'r's, los lrnites y las insosrechables rosibilidarlcs
b
rlr: lit rrirtterit fornta de la rncnte tlcl niho, NIIiNTIi;\llSORIlllNl'l,l
I
trtc t't:r:ilrc 1'rr:licttr.r totlo, qur: sc alireta tlc todo si1 csl'erzg,
?
f
rrr irrllrcsirn instirrtivr, pcro qrrc licrrc tanta rrcccsirlarl clc
itlirttcnlo
yrara tlc-.ariollarsc, corno cl crrcrpo ticne lrcrccsitlarl
f

rr
t

MARIA MONTESSORI
,?h

c rrlirut:ll tos rnlterialcs.

lla sido un logro dc la rloctora Nlorrtcssori lraber crcarlo las


corrrlir:ionr:s (lnc I)(-rrmitcn a [os nios nlarrifcstar su.rlcsarrollt-r
tutlrrnrl. l,cs rlio un arnbicntc arroliatlo, rnaterial cicntf icarncrrlt:
rliscitittlo v lilrcrlarl 4riarla,art (lllc
rutlicrart at:tuar tlt: rc,crrl.
('(,n sus rlr.r.r,sirlrrlcS intcnra-q, ritnto tiCmro, y cort rcSultarlos
1,
rrroslru'()n r,rrrit(:tr:rsticas (lllcr por lo gencral no se
itlnlrr urn ;r los ruos.

|,]ll.r,srrllilrlrlttisstlrlrt:tttlctttccslairrtr:rrsirlatlC()lr(|lC
,llsttiirrlsS(.il('('l.(.illlltt.ttltIrtticractivirlad.Todastr
rtrso.ttltlirlltrl sc tc cnt'ttt'llr y cs ol'io que cnt:ucntrarr
a
-: r'rr r:slas r:xrrcricrrcirrs lir lllrsr,rlt: rlaccr v satisfaccin qtrc rcsulta
a
.uurrl, lls lr.r'r'sirlirrl.s lriisir,irs.srrn satisf'cchas. I,-orman su
a
lcrsolttlitllttl cottslltn'r'lrrlo corr rn'urll inrlirecta clcl arlulto, al
l

p
b

rb

lrornlrrc o rrrtr.it,r (lu(,\,ut il l.(.r,.


l'iigirrirs llea.s rl. g.rr.r',s. rra(,r'lrtrrrrrrr,. rrrr.,,rurrrciarr
lrlr:gras inro.rrl.s lr Pl.Ir.ris r ,,rlrr.rrrI,r'(,st unir Ilirrnirrla
itpasirnrdir r rurl socicrlrrrl rrrr,risollir los lr.sol.os luunlrrt'ls
tl igttora coll gratl t'ttlrlr lrs rilrrrrs lr,nlos rlr'lrr r.r'r'rr.irrl rlr: lrs s:rcs.

Z
.L)

7
EL EMBRIN ESPIRITUAL
El recin nacido debe ernprender, por tanto, un trabajo
formativo en el campo squico, qrr" ,""u"rda el que realiza
el cuerpo en el perodo embriorr"i. Ti"rr" un perodo de vida
que ya no es el de embrin fsico y tampoco se parece
al
que presenta el hombre que ser ms tarde, Este perodo
postnatal, que puede definirse como er perodo forriativor,
es un perodo de vida embriolgica constructiva que hace
del nio un Embrin espiritual.
De este modo Ia humanidad tiene dos periodos embrio.
nales: uno prenatal, similar al de los animales, y otro postnatal, exclusivo del hombre. As se interpreta- el fenmcno que distingue al hombre de los animales: Ia larga in.
fancia.

Es en Ia infancia donde se observa una ctara barrera


entre los animales y el hombre; con ra infancia cr hombrc
se presenta en Ia tierra como un ser aparte, cuyas
funciones

Ltt rnente absorbente del nito

de las que se
no son ni la continuacin, ni Ia dcrivacin Representa un

sttperiores'
;;if;t;.on "n los aninalcs ntlevos
destinos'
clc
."ia. ." la vicla: la apcrttrra
son sus diferen-

Lq que permite iistinguit'


-i'u* Ias cs.pecies
cspccics nuevas deben tener
cias, no sus scmcjau'ut'
derivacin de las
algo nttevo: rlo pucclcn s(:r tllll simple
de ca-

y productivas
antiguas, ,. p....,i"" "''nu trriginalcs
La obra es original
racteres qr. ,.rrl"o lalt cxisliclo antes'
y dcnota un lrucvo irnpulso cn la vida'
f.."riiri
' Ar, ..run,lo aparccicrtln lts rlantferos y las aves' aporde seres precetaron novedades y ncl colias o irtlaptaci<-ncs al lesaparecer
d;;r. Las novead", qu" sc ,r,ri[csta.,n
apasionada de
los clinosaurios, ru.ru., "n las rvcs la defcnsa
cle los
protcccin
i;; ;;.;;t, t^ .o,'tt'ccin cle los nicl,s' larrictttrus los rcpti.
recin nacirlos, el valor para dcfelrclcrltrs,
Y lrls ttrttlf'crts
les insensibles abandonub"n sus httevt)s'
en Ia proteccin dc la cspccic: no
".o.o., a los pjaros
los nucvos scrcs se
hi.i".o, nidos, sino que dejaron que
preparanclo su
desarrollaran dentro " '* propio cuerpo'
alimentacin con su propia sangre'
Se trataba, pues, de caracteres nuevos'
carcter nucvo:
i, po. "t1", *1 de la especie humana es unesbol'o'
y un nue'
tiene una doble vida embrional' un nuel)o
vo destino respecto a los dems seres'
y a partir
Este es el punto en que debemos detenernos
el estudio de todo el desarro<Iel cual debemos
"*p'"t'd"t
Si la obra
fto .f nio y del hombre en su aspecto s-quico'
con su espritu'
del hombre iobre la tierra est relacionada
deben
inteligencia
e
con su inteligencia creativa, espiritu

Constituireloporteclelaexistenciaindividualydetodassu
organiza
las funciones del cuerpo. En torno a ste se
rganos' El
sus
de
comportamiento, y tu*bit' ia fisiologa
un halo espiritual'
hrmbre entero ,Li""t'oila dentro de
empezaActualmente, nosotros los occidentales tambin

El embrin espiritual

87

mos a progresar hacia este concepto particularmente claro


en la filosofa hind: a travs de experiencias prcticas, vamos descubriendo perturbaciones fisiolgicas que dependen
de hechos squicos porque el espritu no se ocup de dominarlas.
Si el hombre est regido y depende de un ohalo espiritual que Io envuelver, y del cual consigue la organizacin de
.., .o*portamiento individual, los primeros cuidados, los
que tienen preferencia sobre todos los dems, debern dirigirse particularmente hacia la vida squica del recin nacio, y no slo hacia lr vida fsica, como an ocurre en Ia
actualidad.

El nia como medio de adaPtacin


En su desarrollo, el nio no slo adquiere las facultades
humanas, la fuerza, la inteligencia, el lenguaje; al mismo
tiempo adopta tambin'el ser que l construye a las condi'
cioncs del ambiente. Y a esto debe la virtud de su particular forma slquica, porque la forma squica del nio es distinta clc Ia del aclulto. El nio ticne con el ambiente una
relacir listinta cle la nuestra. Los adultos admiran el ambicntc, puedcn rccordarlo, pcro el nio lo absorbe. No recuerrla las c.sas quc ve, sino cuc cstas cosas pasan a formar partc clc su siquc; cncarna cn s mismo las cosas que
vc y oyc. Micntras que cn los aclultos nada cambia, en el
niio sc procluccn transfrrmaciones; nosotros slo recordamos cl nmbientc, miclrtras quc el nio se adapta al mismo;
esta forma cspccial dc memoria vital que no recuerda conscicntemcntc, sin{r quc absorbe la imagen en la vida misma
clcl inlivicluo, fuc designada por Percy Nunn con una palabra cspecial Mneme (l).

(l)

La

idcas por

nalahra Mneme fue introducida primero en este orden de


ci bitilogo alemn Richard Semon, pero fue Percy Nunn quien

88

La mente absorbente del nio

Como hemos visto, un ejemplo nos Io ofrece el lenguaje.


El nio no recuerda sus sonidos, sino que lo encarna y luego lo pronunciar a la perfeccin. Habla Ia lengua siguiendo sus complejas reglas y sus excepciones, no porque Ia
haya estudiado ni por un comn ejercicio de memorizacin;
su memoria quizs nunca la retiene conscientemente y, sin
embargo, esta Iengua pasa a formar parte de su sique y de
l mismo. Sin duda alguna, se trata de un fenmeno distinto
de la pura actividad mnemnica, se trata de una caracterstica squica que distingue uno de los aspectos de la persG
nalidad squica del nio. El nio posee una sensibilidad ab-.
sorbente hacia cualquier cosa que exista en su ambiente, y
slo puede adaptarse mediante la observacin y Ia absorcin del ambiente: tal forma de actividad revel un poder
subconsciente que slo posee el nio.
El primer perodo de la vida es el de la adaptacin. Debemos aclarar lo qu significa adaptacin en este caso y delemos distinguirla de Ia adaptacin del adulto. La adptabilidad biolgica del nio es Ia absrcin del lugar en que
ha nacido, el nico donde desea vivir, del mismo modo que
Ia nica lengua que se habla bien es Ia lengua materna. Un
adulto que se traslada a un pas que no es el suyo nunca se
adaptar al mismo del mismo modo y en el mismo grado.
Tomemos como ejemplo los que voluntariamente se trasIadan a pases lejanos, como los misioneros: van por su
propia voluntad, para cumplir su misin en tierras desconocidas, pero si se habla con ellos afirman: ..Sacrificamos nuestra vida habitando en este pas,. Esta confesin denota Ias
limitaciones de Ia adaptabilidad en el adulto.
I.t^:lglq9 un.,significado amplio, que desarroll_ en Ia obra Hormic theory.
Nosotros utilizamos la palab_ra en este- sentido, as como los concepts
-i"'-n-iriir
Horme y .Ensrams.. pu" -4S_ rer.iqiiil'f il.ii
el
excelente libro de sir pe-ncv'NuN
:
Educdtion,'1;-ai
a"ait-'irncplcs,
I-ondres (1.. ed.,

lg21).

El embrin espiritual

89

volvamos al nio. EI nio ama Ia locaridad en que


ha
nacido, sea cual fuere, por dura que allf ,.. l"
,i"1 nrrt"
el punto de que nunca p"a.a ser tln feliz en oii"
ro.
tanto el hombre que ama Ias llanuras heladas de f"rt".
i.inlandia,
o el que ama las dunas horandesas, ha recibiao esia adap
tacin, este amor por Ia patria del nio que fue
una vez.
El nio realiza esta adaptacin y er adurto se encuentra
d-espus preparado-, es
adaptdo; as se .i"ri" ligaclo
-decii,
al propio pas, inducido
a u-r.o, a sentir su fascinacin,
aunque pueda encontrar Ia felicidad y la paz en
otro lugar.
No hace'mucho, en Italia haba quienes. nacan
en una
aldea donde vivan y moran sin haberse
movido nunca de
aII. Ms tarde, o sea despus de Ia unidad
de
por matrimonio o por trabajo dejaba Ia patria Italia, quien
.i; a menudo daba muestras, al cab de cierto tiempo,
traa enfermedad: palidez, tristeza, debilidd, de una exo**i". S"
intentaban muchas curas- para atajar esta
especie
a" lnfer'medad y, una vez agotad* toda.,-el
mdico'r.""rq"U"
regreso del enfermo a su tierra. y casi
"l
siempre el
daba ptimos resurtados: er enfermo recupeiaba nseo
er coror y
la salud. se sola decir que er aire narar
r"-*.joi1u.u,
aunque el clima der rugar de nacimiento "il
fuera bastante peor
que el de donde se hailaba er individuo. p".o
r," q"" *...itaban esos enfermos ra ra tranquiridad
que p-p*i"""u"
a.su subconsciente er simpre rugar donde naion
,iri. a"
ntnos.
No hay nada ms importante que esta forma
absorbente de sique, Ia cual forma al hombre y Io adapi,
condicin social, clima y pas. y basamos
" "r"iqri.,
nuestro
estudio
en este fenmeno. Hay que pensar que
cuando
se
dice:
.Amo mi tierrar, no se trata e rn,
uii.-."il;;r;;rlicial
o artificiosa, sino ms bien de algo
constituye parte
.que
esencial de quien Io afirma y cle su-vioa.
Por tanto, resulta fcil tomprender cmcl
el nio, gro.

I
I

I
I

I
I

t
I

t
t
I
I

I-a mente absorbente del nio

90

cias a esta sique particular, absorbe Ias costumbres, Ios h'


bitos del lugar donde vive, a fin de que se forme el indivi'
duo tpico de su raza. Este comportarniento tlocal, del
hombre es una construccin misteriosa que tambin se Produce durante la infancia. Resulta evidente que las costumbres y Ia mentalidad especiales de un ambiente son adqui'
ridos por el hombre, por la sencilla razn de que ninguna
de estas caractersticas podra ser natural para toda Ia hu'
manidad (1). De ese modo, tenemos un cuadro ms completo de Ia actividad del nio; el nio construye un comportamiento adaptado no slo al tiempo y al lugar, sino tam'
bin a Ia mentalidad local. En la India, el respeto por la
vida es tan grande que induce incluso a la veneracin de
los animales, y esta veneracin ha quedado como elemento
esencial en la conciencia de este pueblo. Ahora bien, este
sentimiento no puede ser adquirido por una persona adulta;
no es vlido decir; .,La vida debe ser respetada, para hacer nuestro ese modo de sentir. Yo puedo afirntar que Ios
hindes tienen razn, podr sentir que tambin yo debo res'
petar la vida de los animales, pero esto nunca ser un sentimiento mo, sino un razonamiento. Nunca podremos sentir Ia especie de adoracin que los hindes tienen por la
vaca, por ejemplo, y viceversa, el hind nunca podr liberar
su propia conciencia de este sentimiento. En consecuencia,
estos caracteres parecen hereditarios y, sin embargo, el nio
Ios adquiere del ambiente. Una vez vimos en un jardn anexo
a la escuela Montessori local a un pequeo hind de poco
ms de dos aos que miraba intensamente hacia el suelo y
pareca trazar una lnea con la punta de un dedo. Haba una
hormiga que haba perdido dos patitas y andaba con dificultad: el nio se haba sentido atrado por esta desgracia
e intentaba facilitarle el camino preparando con el dedo un

(l)

York,

E Iibro de la doctor Rurn BENmrci Patterns of cultura, Nueva


ofrece una convincente prueba de esta verdad.

1948,

El embrin espiritual

9l

sendero. Quin no hubiera credo que el nio hind ohereda, esos sentimientos de simpata hacia los animales?
Entonces se aproxirn otro nio, el cual, atrado por
aquellas maniobras, vio Ia hormiga, puso un pie encima y
la aplast. El segundo nio era musulmn. Seguramente un
nio cristiano habria hecho lo mismo, o se habra quedado
indiferente: se podra pensar que el sentido de Ia absoluta
barrera que separaba los hombres de los animales, era una
cuestin de herencia y que, por tanto, slo algunos hombres
pueden dar muestras de respeto y caridad.
Otros pueblos tienen otras religiones, peio incluso cuando el espritu de un pueblo las repudi a, el corazn se siente
inquieto y molesto. Estas creencias y sentimientos forman
parte de nosotros mismos y, como decimos en Eur,opa, las
llevamos en Ia sangre. Todos los hbitos sociales y *orrles que forman el conjunto de Ia personalidad, los sentimientos de casta y todas las formas de Ios dems sentimientos que caractertzan a un italiano tpico o un ingls tpico,
se construyen durante.la infancia por obra de aquel misteirioso poder squico que los siclogos denominan Mneme.
Esta verdad tambin vale para ciertos tipos de movimientos caracteristicos que distinguen las distintas razas. Algu:
nas poblaciones africanas desarrollan y fijan cuaridades
despertadas por Ia necesidad de defensa contra animales
feroces. otras realizan instintivamente ejercicios apropiados
para hacer ms agudo su odo. El resultado ., q.r" lu ug.rdeza del odo es una de las caracteristicas de los lndividuos
pertenecientes a estas tribus cuncretas. Del mismo modo,
todas las caractersticas son absorbidas por el nio, el cual
las fija para siempre, incluso si la razn se opone a ello,
pues en este caso persisten en el subconsciente del hombre,
ya que todo Io que se ha formado en el nio nunca ms
podr ser destruido totalmente" Esta Mneme, que puede
.ser c<nsicieracia conro ua memoria natural supenor.. nc.

92

La mente absorbente del nio

slo crea las caractersticas, sino que las mantiene vivas en


el individuo: Io que el nio ha formado perrnanece para
siempre en Ia personalidad, igual como ocurre con los miem- bros y los rganos, de modo que cada hombre tiene su pro,
pio carcter individual.
Resulta imposible intentar transformar los individuos
adultos. Cuando se dice: Esta persona no sabe cmo comportarse, o bien se observa que tal o cual persona tiene
un comportamiento incorrecto, a menudo podemos hacer
nacer en Ia persona a quien nos dirigimos urr sentido de
hmillacin, podemos inducirla a reconocer que tiene mal
carcter, pero el hecho es que este carcter no se puede
cambiar.
EI mismo fenmeno explica Io que podriamos llamar la
adaptacih a diversas pocas de la historia. En efecto, mientras un adulto de Ia antigedad no podra adaptarse a los
tiempos modernos, el nio se adapta al nivel de civilizacin
que encuentra, sea cual sea, y consigue construir un hombre adaptado a su poca y a sus costumbres. Esto nos de
muestra que la funcin de la infancia en Ia ontognesis del
hombre es adaptar al individuo a su ambiente, nstruyen_
do un modelo de comportamiento que Io vuelva capaz de
actuar libremente en aquel ambiente y de influir sobre el
mismo.
Por tanto, el nio debe ser considerado, actualmente,
como el punto de unin, el anillo de conjuncin entre las
diversas fases d la historia y los diversos niveles de civlizacin. La infancia es un perodo verdaderamente importante cuando se quieren infundir ideas nuevas, modificar o
mejorar costumbres del pafs, acentuar las caractersticas de
un pueblo; en este caso, si se toma el nio como instrumento, puede conseguirse, efectivamente, Io que apenas darla
resultado si se actuara.sobre Ios adultos. si realmente se
aspira a conseguir condiciones mejores, a difund"ir una

EI embrin

espiritual

93

mayor luz de civilizacin entre er puebro, se debe pensar


en el nio como medio para obtener los resultados'd"r"ndos. En los ltimos tiempos de la ocupacin
inglesa,
familia de diplomticos enviaba con frecuencia a sus una
dos
nios, acompaados por una niera hind, ,
un
hotel de lujo, y sta sentada en el suelo enseaba
"o*", aa los
nios a tomar el arroz del plato con las manos,
como se
acostumbra a hacer en Ia India. El objetivo
,."
q"" to.
nios no se hicieran mayores con el desprecio y-i"=."pugnancia que generalmente sienten los europeo,
ui ,"a a los
hindes comiendo de ese modo. porque las costumbres
y
los sentimientos chocantes son los q"" hr"*r-,"rg-i, ro.
principales motivos de incomprensin entre los pueos.
si
determinada persona cree que ciertas costumbres
son de_
gradantes y quiere hacer revir ras viejas
costumbres, sro
podr actuar sobre el nio; si se dirig" ,l
uarii, n.
tendr resultado alguno. para ejercer una influencia "U.
sobrg
Ia sociedad es neiesario orientarse hacia Ia infancia. De
esta verdad nace Ia importancia de crear escueras
para nros, porque ellos son los que realizan Ia const*."ir,
u Ia
-cabo
humanidad , y la llevan a
con los
ler

ofrecemos.
"l;;;-llu
La gran accin que podemos ejercer sobre
ros nios tieno
como medio el ambiente; porque el nio
am.
bient, todo Io toma d"l ;;;;,
"roi"-ul
i,c".nndolo
en sf mls
mo' con sus infinitas posibitiades puede convertirse
en

transformador de.la humanidad, dei mismo


*oao aornu
crea Ia humanidad. EI nio nos ofrece una
gran esperentl
y una nueva visin: con ra educacin quizsi"
poaia hr.o.
mucho en vistas a una mayor comprensin,
a un mnyo
bienestar, a una mayor espiritualida.

94

I-a mente absotbente del nio

Vida s.icocmbronaj

Por consiguiente, el nio debe ser objeto de grandes


ser do
cuidados desde su nacimiento, sobre todo como un
partir del
tado de vida squica. La vicla squica del nio a
nacimientoydelosprimerosdasdesuexistenciarequiere
amplia atentin por parte cle los siclogos' Es un "lj:t]:"
interesante que seguramente conducir a nueva clencra;
quizs del mismo modo como en el aspecto fisico -de la
,id. uprrecieron las ciencias de la higiene fsica y la pe'
diatra.

por tanto, si en el recin nacido existe una vida squica,


podria
sta debe formarse previamente, de lo contrario no
squica;
vida
una
existir. Incluso en el embrin puede haber
y partiendo de esta idea cabe preguntarse en qu perodo
"^la vida embrional se inicia aqulla' Como sabemos' puede ocurrir que el nio nazca a los siete meses de gestacin
en vez de a los nueve, y a los siete meses el nio est tan
completo que ya puede vivir. Por eso su vida squica es
de funcionar del mismo modo como la de un nio
"upu,
.ru.ido a los nueve meses' Este ejemplo, sobre el que no
quiero insistir, basta para ilustrar lo que quiero decir.cuanclo sosteng0 que toda la vida es vida squica. En realidad,
cada tipo-d" ri.lu se halla dotado en una medida distinta de
squica, de una especie de sique individual determi"rr..gJ
nacla, por ms primitiva que sea la fonna de vicia' Incluso
si consideramos los seres unicelulares, observamos que en
ellos existe una forma <le sique: se alejan del peligro' se
aproximan al cebo, etc.
Pero, hasta hace algn tiempo, se consideraba al nio
como un ser privado de vida squica y sirlc recienttrmentc
han cmpezado a consiclerarse en ei campl cie la ciencia, al-

El embrin espiritual

95

ifi
lrl

gunas particularidades de la vida squica humana, antes


observadas.
En la conciencia de los adultos se iluminaron puntos
nucvos, que indicaron nuevas responsabilidades. El hecho
dcl nacimiento ha irrumpido de golpe tanto en el carnpo
clcl a'tc literario como en el de Ia sicologa. Los siclogos
kr har dcfinido como "la difcil aventura del nacimiento,
rcfiriCndose al nio, no a la madre; al nio que ha sufrido
sin lodcr lanentarse y que slo Ianza su grito cuando ha
terrrirrackr su csfuerzo y su sufrimiento.
I:ll tcrcr que adaptarse de improviso a un ambiente to.
talrctc tlistinto de aquel en que haba vivido, el tener que
asurir irlrrcdiatrmente funciones hasta entonc'es nunca
cf(:cl rr:rl:ts, crr las condiciones de indescriptible estancamientr t:r (lu(: s(: lrallaba, constituye la prueba ms dura y ms
d'lrt'rlie' clt: trtla la vida dcl hombre. As concluyen los siclogos los cunlcs, para dclinir cste momento crtico y
dccisivo, llttt cncontradr> Ia cxprcsin terror del naci-

nicnto,

( I ).

lir

rt'rlitlrrl, no sc lrata clc un tcmor conocido, pero si


Ias facultnclcs slcluicrs conscicntcs del nio estuvieran desarrolladrs, ln pavorosn prueba quc debe pasar el recin nacilo hnllrrfn str exrrcsitin t:r cstos irtcrr<.rgantes: Por qu
nrc lrn lrrzrrlo n ('ste nunrlo tcrrihlc? .Qu podr hacer?
Crlttto ttre rtrlntllrrl r lt te rriblc cartitlad dc sonidos, yo que
hastr alurt'r no lrrbfr oltlo t'l nrits lcvc nrnor? .Cmo podr
asunrir lur tlilirillsitrs l'rrnt:irlcs trrc t, madre ma, asurnisle por rnf ? Or1rtto lerrgo que digcrir y respirar? Cmo
plclrd reisllr n ks tct'r'iblcs carlis clc temperatura, siemrrc corrstnnle, igrtrrl y lihia clcrtro del cuerpo donde me

(l) Brl erprerlu lre uliliatla por primera vez en 1923, por Otto
prlrnrtos

rliscfptrlos de Freud en su teora del "Trauma


li
rlcl ltrr'lrtlprlo"; ututre ln lerri rro haya tenido una aceptacin general
en t'rrtt trnlo, ('lrrlnrenlc el concepl o lerror del nacimienf o ocupa un
lurr rernlrcl,. n ol urnpo de l, sicologa dcl subconscieate.
Rank, ttnq rte
f

96

L,a mente absorbente

del nio

hallaba?" El nio no es consciente de cunto ha ocurrido.


No podra decir que sufre un trauma de nacimiento. pero
debe albergar un sentimiento squico, aunque no consciente,
y todo ello Io siente en estado subconsciente, advirtiendo
aproximadamente Io que hemos expresado antes.
Por esto, para quien estudia Ia vida, resulta natural considerar que el nio debe recibir ayuda en su primera fase
de adaptacin al ambiente. No debe olvidar que el recin
nacido puede ser sensible al miedo. Hace p* ," han ob.
servado nios que, al ser sumergidos con rapidez en el
bao en las primeras horas de viJa, han hech movimientos como si quisieran agarrarse al sentirse caer. Estas reacciones demuestran que el nio tiene er sentido del miedo.
cmo ayuda Ia naturaleza al recin nacido? sin duda lo
ayuda en este difcil proceso de adaptacin; por ejemplo,
da a Ias madres el instinto de estrechar al pequeo contra
su propio cuerpo para protegerlo de Ia luz y Ia madre misma queda impotente en el primer perodo e Ia vida de su
c-riatura. AI permanecer quieta por su propio bien, Ia madre comunica al nio Ia necesaria q,.riet.rd. Todo ocurre
como si Ia madre reconociera en su subconsciente el trauma que sufre su hijo y Io tuviera tendido a su Iado para
comunicarle su calor y protegerlo de impresiones
"*".riuu..
En las madres humanas, estos gestos de proteccin
no
estn guiados por el mismo entusiasmo que otr"*amos
en
Ias madres de Ias especies animales. podemos observar,
por
ejemplo, cmo las gatas madres ocultan a sus pequeos
en
ngulos oscuros, y se muestran celtsas cuando ie aproxima
alguien. El instinto de proteccin de las madre, h.r*ur,",
es bastante menos extremo y se ha ido perdiendo
de forma
natural. Apenas ha nacido el nio, alguien lo toma en brazos, lo lava, lo viste, lo expone a Ia luz para ver
mejor el
color de sus ojos, tratndolo siempre ms como una cosa
que como un ser animado. ya no es la naturaleza
quien

El embrin espritual

yt

gua estos procesos, sino la raz6n humana, y


Ia razn se
equivoca porque no est iluminada por Ia
y,
en cambio, est acostumbrada a tratar al nio
""rf."rr.ir
como un ser
no dotado de sique.
. Es evidente que este perodo o, ms bien, este breve
momento del nacimiento debe ser considerado
up"*".
En general, esto no afecta a Ia vida squica a"ii*,
prro
sf al primer encuentro der hombre con er
ambiente externo,
si estudiamos los animares, veremos que Ia naturareza ha
prodigado especial proteccin u ro,
-u*feros. k
Ieza ha dispuesto que ras madres se aslen
";";;del
del rbsto
rebao, incluso antes.de dar a luz, y que
se maitengan aisIadas durante algn tiempo despui dh parto.
rrio?r,rrta
evidentrsimo en er caso de animares que
viven en grandes
grupos o manadas, como Ios caballos,
Ios uu.rrror, io,
fantes, Ios lobos, ros ciervos y los
Todos actair "lo
f..ros.
del
mismo modo. Durante este peroas e ulslamieni,
t,
."cin nacidos tienen tiempo de adaptarse
ar nuevo ambiente.
Vien aislados con la madre, qrr" Io, rodea
u ", a"
atentos cuidados. Durante este perodo, el
animal recin
nacido empieza a manifestar lentamente er
.o*p*"-iento
de su especie' Durante este breve perodo
de aislamiento, se
produce una continua reaccin sicorgica
der'p"qr;; ante
Ios estmulos der ambiente y esta reaccin
responde a ras
caractersticas particurares der comportamiento
de Ia especie; as, cuando Ia madre regresa al rebao,
p"q*rno
tra en Ia comunidad preparado para vivir segn
"i un modo
"nya establecido. y no sro fsicamente,
sino tambin sicor
gicamente hablando, ya sea un potriilo,
un ldrro o un
ternerito.
Podemos observar que incluso en el
estado domrtlco
Ios mamferos conservan estos instintos.
En nuertre, ct!!t
podemos ver cmo el perro, ,l g.to,
irbrcn con su cuerDo
Ios recin nacidos, reproducen
ior nrtrrrtor;;ffi

]riit r*

La mente absorbente del nio


en estado libre y practican Ia intimidad que hace inseparable a la madre de Ios pequeos. Podemos afirmar que el
pequeo ha salido del cuerpo materno, pero que no se ha
desligado del mismo. La naturaleza no puede haber dispuesto una ayuda ms prctica para que se efecte gradualmente el paso de una vida a otra.
Actrralmente interpretamos este perodo del modo siguiente: en los primeros das de Ia vida se despiertan en
los animales los instintos de la raza.
Por consiguiente, no slo se trata de una ayuda instintiva despertada y estimulada por las difciles circunstancias, sino que es un acto relacionado con la creacih.
Si ocurre as en los animales, en los hombres tambin
debe ocurrir algo equivalente. No se trata slo de un momento difcil, sino de un momento decisivo para todo el
futuro. En este perodo tiene lugar una especie de despertr de potencialidades que luego debern dirigir el enorme
trabajo creativo del nio: el embrin espiritual. Y.puesto
que la naturaleza ofrece signos fsicos evidentes, caractersticos de cada nuevo acontecimiento del desarrollo:squico,
vemos cmo el cordn umbilical, que mantena unido el
nio a Ia madre, se desprende de su cuerpo al cabo de
varios das de vida. Este primer perodo es el ms importante, para el recin nacido, porque en l tienen lugar misteriosas preparaciones.
As, no slo debc considerarse el trauma del nacimiento,
sino la posibilidad de poner o no en movimiento los factores activos que, sin duda, deben existir. Porque si bien
en el nio no existen caracteres ya establecidos, deben existir, sin embargo, detcrminadas potencialidades para crearlos. El nio no espera que el recuerdo atvico de un comportamiento se despierte de improviso, sino que espera que
se orienten fuerzas nebulosas, sin forma dcfinida, pero cargadas de energas poterlciales, que dcbern dirigir e incar-

El embrn espirtual

gg

nar Ia conducta o comportamiento humano del ambiente, y


que hemos denominado nebulosidades (l).
La tarea de adaptacin, que es la funcin vital de la
primera infancia, puede compararse con los nesbozos de
la herencia del comportamiento que se encuentran en los
embriones de los animales. Los animales nacen con todo
preparado: la forma de los movimientos, las capacidades,
Ia eleccin del alimento, los caracteres de defenia propios
de la especie correspondiente.
En cambio, en su vida social el hombre debe preparr_
selo todo, y el nio debe fijar despus del nacimiento los
caracteres propios de su grupo social, absorbindolos del

exterior.

Nacimiento

desarrollo

Por ello, reiulta interesante estudiar el desarrollo del


nio teniendo presentes las funciones que reariza, consideradas como un mecanismo general, de la vida humana.
El recin nacido, incompreto incluso fsicamente, debe
completar el complicado ser que es el hombre. El recin
nacido no presenta un de5pertar de los instintos como el
que tienen Ios animales apenas toman contacto con el ambiente exterior. Pero, en cambio, una vez en el munclo, contina una funcin constructiva cmbrional y construye Io
que puede parecer despus un sejnto cle instintos hu-

manOS.

Y, puesto que en el hombre no hay nada que se halle


preestablecido, debe construir rorla la','icla squica
clel hom(i) p clespertar de.ras neburosidatres seria lo quo en ros animares
se considera como "er
{.esperta e tos instlntos acl-imli.ii"r.',, v
alcct;r a los primeros das
dc- la
lo-rllei"n"t;,qi.;"U.r
considcrar como miis csenciares. 1,iaa-,-l;;;;"
v"r'riniazi",," iiitiii,ii,"i-iru,
t ttabrle-. Anatlabctisnto tnondiare.
ni"iiii"'--ii,.;..r;,;;." .;irf up".
:

jc:n.

(.

I0O

La. mns absorbente


d.el nio

ffi,:"jts

los mecanismos morores

'ue

Es un ser in
za : h ar .
;
"_ l;
a

o, u. oo

tOt
Ahora bien' er desarroro
der nio consta de muchas
tes determinai:;
parra
sucesin
de
peciares comunes a
reyes es_
todos.
arro'o embrionar posrna;r n lstudio particurar der descompletando y cundo se t;il, cundo er crne< se va

sern su propia

:il,;;p;';"r

; :Jj,,] I Tj: ffj,"J ,",,i," ?i:


:[r i h:, ,"-t"-,',n,,.,
y Jess

fT;l"]".i}l
rn

El embrin espiritual

]";s"

ro

[,*

"n,,"gu

fontn"lar,

il 11" ::: l,iX, ,1.1,


ffffi"X,l:
o' - i o' T* o gh "Xl,
I I,
;;;;
ffi :'.:1*:', 3T' "
o,;
;- u n, *
"n'
de
l,
.ni.o;,-;;;;,;."o"rarse en vistas
".u'

ll

g.i.iu,

".f:l,l:*uds
fo*o.r"

En el nio deben
previos al mrvin .
i

fa n

ti

le.s

rrr r,ji::

".,' ill";::i:"n
I no motrices

o' Por

t; n;;;;"r:'Y"'
-r,r-.r]mportante
side
en i"

*: ffiq

r"

er

::?::rZ:

:',,,,

;# ***,+,

;;,_.;*,o.9",

."rto""rJ".i.nt'*ccin

Lo.s rganos

del dcsarollo del hombre


re-

d*:ii*il.r, :*::l
erro,

1fi",::T:,:.i#.
rl

tambicrn lnc o"t"^-^^

hombre en esta
de la intelig"n.io.'-^" ""

an no r'"]"'"x;T::
er esquereto
los nervios del movimicnto an no sc hallan i:';::lffolRletos:
c;;;,J:'
mietina, que ros uirlu
*ni."

:;:;.ffi,ili:xH:i,r:,1:
;;:
;:;;,,"." inene, como si
J,*;:.1"j"':H',.n "r

Por consiguicnte, cl
scr humano cre
:lgcncia, mientrac ntt6
en
,
!e, ante todos,
liT
[i"-,?,11, m: :: l, il"_ ^t
!, #, "i:; ,::JJ
:, il?x

",
ractcristicas
ff
lsJi[::T::..::,,1,i,.10,.i""'".,;,Xt;",,,i::U".Jff
desarrolla.
Nada rncjo. qr"
para dcrnostrar
portancia
demostrar Ia
tancia dcl
,cl rlrincr
I . tmnrirn,..".r;^-i,]"-.,'_qLrurr
.,_u^"]_r"Tacin
sv
r]d.1
vrlr.
en
.,,
j".
eI
nlo
ri"-y'.0;;
arrollo
arr,rro pr'aar,rinant
y
cmo
e
r,.,i,,,Iii.',1.1',
des"r
de ,la inteligenciu
"i hijo
del hombre.
hombre

"u.rJ,"-.i""1

r'xl::iff
bi an o
*
d

,,

uu;-;

ar encuent.o .-iltu"oo

poco a poco

Ias

***;irl:';:i!::';:i:'11'?illiii;i

"q cara cr ers t,..,, i

.i"Ji l.i*,:f,1;,,117
cundo se" compreta ru
f
orii.i.ia"ri.,itiva
de I<s miembros
y Ias exrremida.a"r. rumCr.,"'"r,r*

_om.nio

J;;;;;

qr"

".,
de "l
mierinu-y.-uq,"r
del equilib:a t;;l'i"v
"n
t"-

1.,::iT:::r:,,jinares
"ce.. 't;"^::*'Tt
,r.,.o,ir,;;;U:fi
H:'":.',*i.JT.:i:J,::Xt"__::
ri.s cerebrales. i,, finulrn.";,'ffi;:"
cmo se modifican Ias
endocrinas v i;;';ffii,r,.
fisiorgicas de ra diducido ul

;:Xi,l:i"'

Estos esludio

sucesivos*.,o.,'J".1:."?I,r;:"r:ffi
:lif il,: j.Jr.,#
Io ri i.r-{i.l'. r
;.,,1,.. 0,,,
l,T T
,11 ti'"'r
J, por"ffi
tunto,.,
"TIIIJ;.T.[.ffi#:,:1.;:X
.j"T:::f.";1
os
i o" i u u
n, i.
" "i-il.'
ff "
", "
",,ia,"., q,. r

;;;;;

Nunca se sabr Ia educacin


o

r* :T,li.'. :H'

t'
t.o,-d"-;l*;':,ifi
nffHresa,

no

" "'

u'

J';

ril'J[:':: ;:ilL,'#l

i;ff;::,",,1"i",,I1,,TJ,;m*,*,
i"r".iri"o",
i'..,". experiencias

sobre el

A travs de est
arroan las coordil::l!:tittcias y estos ejercicio.r, se cler.
y ril,ih.n,. ru
,oru;;;';;

;r"* :,::it#:tr"fi:i

to2

La mente absorbente del nio

El hombre, a diferencia de los animales, no tiene mottimientos coordinados"fiios; debe construirlo todo por s mist 7o: y tto tiene fines, sino que debe buscarlos. En cambio,
los pequ-eos mamferos ---n gran parte- caminan, corren
y saltan desde su nacimiento; segn su especie, en seguida
realizar/rn difciles ejercicios, por herencia debern trcpar
o sa]tar obstculos, o huir rpidamente. Por el contrario, el
hombre no lleva consigo ninguna habilidad, pero es el ser
viviente capaz de realizar los ms variados y diflciles cjen
cicios, corno los de los artesahos, los acrbatas, los bailari.
nes, Ios corredores o los campeones deportivos,
Pero en estos casos no es la madurez de los rganos lo
que acta como causa; sinc las expcriencias realizadas so.
bre el ambiente, los ejercicios, es decir, Ia educacin. Cada
individuo se convierte en el creador de sus propias capacl.
dades, a pesar de que dispone de una condicin fisiolgica
que, en s misma, no cambia. Por consiguiente el hombre
es el ator de su propio perfeccionamiento.
Pero por lo que respecta al nio, hay que distinguir es.
tos distintos pormenores.
Para orientarse en el estudio del nio, ante todo se debe
aceptar el hecho de que aunque se mueva cuando el cuerpo
ofrece condiciones de madurez, sus condiciones squicas no
dependen de stas. Al contrario, como ya indicamos, en el
hombre se desarrolla primero la sique, y los rganos esperan el tiempo necesario para prepararse y servirse de la
misma. Y cuando'los rganos entran en accin, entonces el
ulterior desarrollo squico tiene lugar con la ayuda de los
movimientos por medio de experiencias activas sobre el
ambiente. De ese modo, el nio que no puede servirse de
sus rganos una vez estn dispuestos, encuentra obstculos
en su desarrollo mental. Porque el desarrollo squico no
tiene lmites y depende en gran parte de las posibilidades
de utilizar sus instrumentos de ejecucin, de superar Ios

El embrin espritua

lO3

Imites de la impotencia: pero, por otra parte, se desarrolla


por s mismo.
El desarrollo squico slo presenta un misterio: el secreto de sus potencialidades latentes, que son distintas en
cada individuo y que an podemos investigar cuando er nio
se halla en Ia poca sicocmbrional.
En esta poca slo podemos observar Ia uniformidad de
todos los nios del mundo. se puede afirmar perfectamente
que los nios son todos iguales desde el nacimiento: siguen
el mismo rnodo de desarrollo y las mismas leyes. En el campo sfquico ocurre lo mismo que en el embrin fsico: Ia
segmcntacin de las clulas pasa a travs de los mismos estadios, hasta el punto de que casi no es posible reconocer Ia
difcrencia entre Ios embriones, incluso cuando las crulas,
en su multiplicacin, preparan seres vivientes totalmente
distintos, de las especies ns variadas y alejadas, coino un
lagarto, un pjaro o un conejo. pbro Iuego, n Ios animales
quF se forrnaron del mismo modo se produce y se maniflesta uno profunda diferenciacin.
Del rnlsmo modcl, del embrin espiritual puede salir un
genlo artlttlco, un dirigente polltico, un santo o un hombre
medlocrc, Y los hombres mediocres pueden presentar distlntas tcndencla que los conducirn a escoger un lugar
distlnto en la socledad. Porque precisamentelos hombres
no estn destlnados a hacer olo mismo, ni tener el
mlsmo cornpoamiento, como ocurre con los seres limitados por Ia herencia de su especie.
Pero este desarrollo, estos distintos objetivos no son
previsibles, nl podem<s considerarlos durante el perodo
frrmativo embrional; es el perodo postnatal en que tiene
lugar Ia formaciCn del hombre.
En cste perloclo los cr"idados consisten en prestar ayuda
al desarrollo dr: la'ida y ista se desarrolla deimismo odo
en todos los :ir:res, En to.los ellos primero tiene lugar un

IM

La mente absorbente del nio

periodo de udptcin, y en todos el desarrollo squico inicia las aventuras de Ia vida. Y si este perodo recibe ayuda
de acuerdo con las finalidades humanas, todos podrn dis'frutar de las ventajas de desarrollar mejor las propias potencialidades.

Por consiguiente, slo puede haber un nico medio de


tratar o educar a los nios en la primera edad; y si Ia educacin debe empezar a partir del nacimiento, slo puede
existir un modo. Por tanto, no se puede hablar de mtodos particulares para tratar nios indios, chinos o europeos, ni nios pertenecientes a distintas clases sociales, sino
slo de un mtodo que siga a Ia naturaleza humana que
se desarrolla, puesto que todos tienen las mismas necesidades squicas y siguen el mismo proceso para alcan zar la
construccin del hombre: cada uno debe atravesar las mismas fases del crecimiento.
Y puestr: que esto no es una opinin, tal o cual mtodo
de educacin no podr ser dictado ni sugerido por un fi.
Isofo, ni 'por un pensador, ni por un experimentador de

laboratorio

slo Ia naturaleza, que ha establecido unas Ieyes determinadas y que ha fijado alJunas necesidades del hombre
en vas de desarrollo, puede dictar el mtodo educativo preciso, que consiste en satisfacer las necesidades y ias leyes
de Ia vida.
Estas leyes y estas necesidades, debe indicarras er mis-

mo nio en sus.manifestaciones espontneas y en su desarrollo; en las manifestaciones de su paz y de su felicidad;


en la intensidad de sus esfuerzos y en Ia constancia de sus

elecciones realizadas Iibremente.


Debemos aprender de l y servirlo del mejor modo posible.
Mientras tanto, Ios siclogos han distinguido un perodo
-breve,
pero decisivo: el nacimiento y el esarroil poste-

El embrin espiritual

105

rior, y aunque sus interpretaciones slo estn ilustradas segn conceptos freudianos, aportan datos reales y distin-

guen los caracteres de regresinr, que se sitan en correspondencia directa con el trauma del nacimiento, de los
caracteres de represin, relacionados con las circunstancias
de la vida, que pueden presentarse durante el desarrollo.
Las regresiones no son Ias represiones. Aquellas suponen
una especie de decisin inconsciente del ser recin ncido:
ir hacia atrs, es decir retroceder, en vez de progresar en el
desarrollo.
Este otrauma del nacimiento, tal como.se ha observado
actualmente, conducira a algo mucho ms terrible que las
protestas y el llanto del nio, conducira a caracterei equivocados que el nio asume en su desarrolro. se producirra
una transformacin squica, o ms bien una desvlacin. En
vez de tomar el camino qrre denominamos norrnal, el nio
seguira un camino equivocado
En vez de progresar, Ios individuos que sufren una reaccin negativa ante el oturna del naqimiento, aparentemente permanecen ligados a algo que exista antes del nacimiento. Estos caracteres de regresin son numerosos,
pero todos presentan las mismas manifestacirnes. parece
que el nio juzgue este mundo y diga para s: nVuelvo
al
lugar de antes,. Las largas horas de sueo der recin na.
cido se consideran normales, pero un sueo demasiadcl pro.
Iongado no es normal, ni siquiera en el recin nacido, y el
considerado por Freud como una especie de refugio en el
que el nio encuentra una defensa y expresa el se'ntirlo
de
repulsin squica que experimenta ante el munclo y la vidr,
Acaso el sueo no es, por otra parte, el reino clel sub.
consciente? si algo turbio atormenta nuestra mente,
bui.
camos la paz en el sueo: porque en er suecl encontiamg
sueos y no realidades, en el .sueo Ia vicla cxiste sln
nc.
cesidad de lucha. El sueo es un refugir, un alcjamiento
del

I
I
{
{
{

I
I

{
{
{
,l

El embrin espiritual
r06

La

ntcnle absarbente del no

posicin .del cuerpo


mundo. otro hecho a considerar es Ia
la posicin natural
clurante el sueo' ;; ;i rccin naclclo
y las picrnas rees la de tener las manos ccrca dcl rostro
algunos cao esta posicin se
;1";;J; sin embargo, enaclultas
y signilica, por asf decirlo'
manticne ., p".ronuJ*es
prenatai' Aems' hay otro hecho
refugiarse en una ;
es cl llanto
que expresr.lu.u*"'i" "' carctcr dc regresln:
nsustaclo' como si
del nio al despertarse, como si cstuvlera
naclmlento que
irui"." qr" ,"uiri. el terrible momento delpcqrreos
sufrcn
conduce a un mundo lifcil' menudo los
vic{a'
la
p.r"iffrt que forman parte del terror de

'

otraexpresindeestatendenciaqucscrraniflestanils
qucdursc
tarde es agarrarse a alguien, casi por micclo.a
sino qrte miis
solos. Este acto no est sugerido por el afecto,
y clcsca per'
bien es expresin del mieJo. El nio es tmiclo
a la
manecer siempre ugu..udo a alguien' preferiblcrllcntc
cqsa'
cnsiempre quisiera quedarsc
-"r". ll" q,ri"." lir,
uirtrao del undo. Cada .otu d"l mundo que deberfa hacer'
lta'
lo feliz lo asusta y le sugiere un sentido de repugnancia
mostrarse
gl
de
ambiente' en vez
cia nuevos experimentot'
en curso de
atractivo como debera serlo para una criatura
su primera
desde
clesarrollo, parece rechazarlo, y si el nio'
que debcinfancia, experimenta repulsin por el ambiente'
normal'
ra ser el medio de su dtsarroll' no se desarrolla que est
mente. Nunca ser el nio que quiere conquistar,
e incardestinado a absQrber completamente su ambiente
difcil, y
nario en s mismo' Esta absorcin le resultar
la expresin del
nunca ser completa' Podra decirse que es
fatigante' inpensamiento ovivir es sufrir'' Todo le resulta
l' cada acto es
.1,rro la respiracin le parece difcil' Para
tienen mrs
contrario a la naturale'a' lnrlividuos de este tipo
:;u diInch:so
dems'
ler:::iii.iari de s,-reo v reposo que los
,.'le
vida
frcil i;'naginar qu tipo
tJcstion ris'-:lta rlitlcii' s
ir-lirlrr. {l presenia ;lnie este t'ipo de nios' P!-les 'jl'-:'r tzrt'c-

107

teres no slo corresponden a su vida presente' Estos son


los nios que lloran con facilidad, que siempre necesitan
ayuda de alguien, que son indolentes, tristes y depresivos'
No son caractersticas efmeras: son las que lo acompaarn durante toda la vida. Ya adulto, siempre experimentar
repulsin por el mundo, miedo de hallarse con otras personas y siempre ser tmido. En estos individuos encontramos
seres inferiores a los dems en la lucha por la existencia, en
la vida social, los cuales carecern de alegra, valor y felicidad.

Esta es la terr.ible respuesta de la sique subconsciente.


Con nuestra memoria consciente olvidamos, pero el subconsciente, que parece no sentir ni recordar, opera algo
peor que el iecordar, puesto que las impresiones del subionsciente quedan impresas en la mneme y permanecern
grabadas como caractersticas del individuo. Este es el gran
peligro de la humanidad: el nio que no ha recilido los
cuidados de una educacin normal, se vengar luego'ante
la sociedad por medio del individuo adulto que l mismo
forma. Nuesiro abandono no fomenta la aparicin de rebelcles, como ocurre con los adultos, sino que forma individuos
ms dbiles de lo que deberan ser, forma caracteres que se
convicrten en un obstculo para la vida del individuo e inclivicluos que sern un obstculo para el progreso de Ia
civilizacin.
*Nebulosidades"
Quisiera subrayar aqu las observaciones que ya inici y
que ticnden a poner de relieve la importancia del momento
dcl nacimiento para la vida squica del hombre. Hasta ahora
slo nos hemos detenido en las primeras observaciones, en
los caractcrcs rcgresivos. Pero es importante poner en rela'

108

La mente absarbente del nio

cin estos caracteres con los hechos de Ia naturalezar


muestran en los mamferos instintos de proteccin eu
ilacia
Ios recin nacidos. Las conclusiones de los p.i*"*,
,ru,,r_
ralistas, de que en los primeros das despur
i"i
.ru.i*i.rrro
los cuidados maternos, tan caractersticos
y particulares, estn en relacin con una especie de despeitu,
d* lo,l.rrtirr_
tos generales de la especie en el ser,.iin
nacido, aportan
una contribucin que resulta til para profundizar
en Ia
sicologa del nio recin nacido.
. Estos_conceptos ponen de relieve Ia importancia que
hay que dar a Ia adaftacin del nio al ambiente
exterior y

ayudan a considerar Ia sacudida que produce


er nacmiento,
el cual requiere un tratamiento, el mismo
modo como requiere unos cuidados. especiales para
la madre. lUur" y
beb no corren los mismos peligrs, pero
ambos deben su_
perar graves dificultades. Finalmente,
este riesgo no es tan
importante para Ia vida material del nio,
co"m;;;
vida squica. Si Ia causa dc Ios caracteres'."g...irt, ,"
,Oto
fuera el trauma del nacimiento, todos
Io. .rio, fresenta_
ran esos caracteres. por eilo hemos recurrido
a una'hipteris
que a la vcz incluye las observaciones
sobre el hobre y
sobre los animales. E evidente que en
los primero, du,
tiene lugar algn hecho . ,r." importancia;
el
*^:l* de caractersticas hereditarias
qespertar
de Ia iaza, reracionadas con su comportamiento, en los
rnamferos, debe tener
una correspondencia, como decamos ms
arriba, en el
nio, el cual no tiene un modelo hereditario
a" .oipoa._
miento a seguir, sino que cuenta con potencialidades,
aptas para desarrollarlo a costa del ambiente
exterior.
En este plano, hemos formulado el concepto *nebulo_
.sidadr, confrontando las energas creativas que
guiarn al
nio "para
"absorber el ambiente con las unebulosas, a
partir de Ias cuales se forman los cuerpos
celestes, tras sucesivos procesos. En Ia nebulosidad
stral las partculas

El embrin

espiritual

t09

tambin se hallan tan distantes unas


de otras que no tienen
consistencia, sino que an forman
un conjunto que, a gran
distancia, resurta visibre como un cuerpo
i"re.t".^ehora podemos imaginar un despertar de la slutes
cae , ,"
tratara de un despertar de Ios instintos
hereditarios. por

ejemplo, el nio recibe de Ia onebulosid";"


;;i;;guaje
estmulos y directrices para crear en
s mismo el Ienguaje
materno que es peculiar de su ambiente y que
,fro.U"
r-"g", Ieyes determinadas. Gracias u tu, ..,.rgiur-nJrl"..,
del lenguaje, el nio es capaz de distinguir
Ios sonidos del
lenguaje. hablado de Ios dems sonidos
y
rumores que Ie
llegan mezclados en su ambiente, y gracias
a stas, adquiere
Ia propiedad de encarnar el lenguaje como
tica racial. Lo mismo puede delirse de las una caracterscaractersticas
sociales que-harn del nio un hombre
de su raza-,-"
La glul6sidad, del Ienguaje no contiene
las formas particulare.s del lenguaje que ," dror.ollr.j
a
partir de esta oneburosidad, que er nio ;;;l;;;;';.ro
hailar ar nacer en
el ambiente, podr construir y aesarrottar
el lenguaje, siguiendo un p.o.c.limiento simurtneamente
comn a todos los
nios del mundo.
Aqui encontramos una diferencia esencial
entre el hombre y cl animar. Mientras .r u"irli
recin nacido produce
casi inmediatamente Ios sonidos particulares
de ,,r-"rp*aie
para los que dispone de un mod.ro
"..aito.iol.r"iiio
p.r.
.rnanece mudo durante un perodo
bastante largo, tror-"i aurl
habla el lenguaje que ha encontrado
en su ambiente, por
eso ocurre que un,.nio holands
que huyo
italianos, hable italiano y no holanier,
"r".ido-anrro
u"f.*r-lqu,
u
Iengua de sus padres
trolons.
".
"t
fo.r consiguiente, est claro que el nifi< no hercda un
modelo.de lenguaje.preesrabl..i;;
.sino Ia poslbllldrd do
construir un lenguaje a travs cle
una activldad de rbror.
cin inconsciente. Esta potenciarida,
que pue-.iLiur*.

La mente absorbente del nio

lt0

se al gctt cle la clula germinativa, cuyo poder es encaminar a los tcjiclos clc mc-do tal quc formen y creen rganos
concrctos y complejos, cs lo que hcmos llamado onebulosa
clcl lcnguajc,.
Dc .se moclo, Ias ncbulosicladcs' quc se rcfiercn a las
l'u,r:icncs rJc aclaptacin al ambicnte y clc rcprodtccin dcI
conrportamiepto socirl, quc el niircl cl:cucntl' A sU alfCClC'
clcr al ntccr, n<.r rrocluccl] por hel'cncit los nlCdClts de CClm'
portamiento que sc ha clcslrrt.rllitdo cll li rflzn duraRtC U
cvolucin particular , gt'etcias a lcs ctalcs sc ltl ulcattzacl
clctcrminaclo niycl de civilizacirirt, :cr9 tlcsrtris clcl nuci'
rniento estas nc:bulosas, :t'orot'ciotan ill rriiit lu t:irpaciclnd
cle absorber los nrodclgs clcl lnlbicntc. Y csttl es igUUltttt'ttt'C
r,lido para t-rdas Ias f'tlncioncs n)clltalcs, c.rltlt.r Csut'it) ,its'
tamcntc Carrcl, lrablanclc, dc Ia activiclacl tcltal : ul:ll lri,io
de un cicntif ico no hcrccial'li nirlgrn clcmcl:tr. dcl sabcr dc
su padrc. Si lo abanclonanlo.s. cr1 rlta islr clcsicrtil, n.t st:l'
supcrior 1 nuestl-os antcpasaldo.s de Crc-Magnon' (l).
Antes dc c<ntinuat- sobrc estc tema, qucria aclaritr ull
puntr. El lcctor pucdc tcncr la impresin dc quc al hablar
cle uncbulosiclacles,, imaginamos potencialidades de instirtos
cxistentcs por s mismos, que oscurcccrian la esencial uni'
dad de lr mente. Si hablarnos de ,rnebulosidades, slo cs para
facilitar la discusin y no porquc nos inclinamos por una
concepcin atomstica dc la mcntc. Para nosotros, el orga'
nismo mental es una unidad dinmica, quc transforma su
estructura a travs de expcricncias activas efectuadas sobre
cl ambiente y guiadas por una cnerga (hornte) (2) de la
cual Ias .nebul<sidades, son modos o grados diferentes y
especializados,

(l) Ver Dr. A. Clnnru, El Hombre, ese desconocido,


-Eina

177.

Pars, 1947, p'

(2) Damos a Ia palabra horme, del griego oppa. (excitar), el seu'


tido rle luerza o estimulo vital. Ver tambin nota eD pg, 115.

El embrin

I
l

espiritual

lll

Consideremos la posibilidad de que, por un hecho desconocido, la unebulosa, del lenguaje no funcionase o permaneciese latente; entonces no se producira el desarrollo del
Ienguaje. Esta anormalidad, que no es muy rara, constituye
una forma de mutismo en nios que poseen rganos del
odo y de Ia palabra perfectamente normales, y cuyo cerebro tambin es normal. A menudo son nios inteligentes y
presentan el mismo comportamiento social que los dems.
He encontrado algunos de estos casos ante los cuales Ios
especialistas del odo o del sistema nervioso, confesaban
encontrarse ante un misterio de la naturaleza. Sera interesante examinar estos casos e investigar qu <curri en
Icls primcros das de Ia vida de estas criaturas.
Esta idca explicar muchos hechos que an permanecen
oscuros cn otros campos, por ejemplo los que se refieren a
la aclaptacin al ambiente social: idea que puede parecer
cicrtfficanrcntc ms prctica que las presuntas consecuencius dcl trauma dcl naciminto. Considero estos hechos
cle rcrgresin squica debidcs a Ia carencia de el estmuro
vdlal rue gufa la adaptacin social. En estos casos, el nio,
a csusr dc la Ialta dc clcterminada sensitividad, no absrrbe
nado, r absorlc su ambiente por va imperfecta: en vez
de llumrds y atraccioncs, siente repulsin hacia este amllientc y en ctl Ro sc :roclucc cl clcsarrollo cle lo que se
Ilanla smor al ambientc, gracias al cual cl inctivicrut reaIizu su lndependencil a travcs cle succsivas acrquisiciones.
Entonees ts earnctercs dc la raza, Ias costumbres, Ia
rcllgitin y asf succslvancnte, no son absorbicros n.rmalmentc, y el resultdo cs un verdalcro anormal rnoral, un ser
apartado, un extrsocial, quc presenta muchas dc las indicaclas carnctcrfsticas rcgresivas. si estas sensl' tivitlad.es creativas cxiston cn cl hcmbrc en vez de lcs moclelos hereditarios de comportarnientr y si, gracias a ellas, deben crearse
Ias funciones dc adaptacin al ambiente, resulta evidente

tt2

La mente absorbente del nio

que estas sensitividads constituyen ia base de toda la vida


squica, base que se establece en los primeros aos de la
vida. Pero ahora podemos preguntarnos: existen caus,as a
las que podamos ttibri. un despertar aplazado o ms bien
fallido de estas sensitividades? Aun no hay respuesta para
esta pregunta y todos deberamos investigar en la vida de
quienes la ciencia se declara impotente, ha"qr"ilor-"nte
de misterio.
blando
Por ahora, slo he encontrado un caso que podra representar un principio de investigacin. Se trataba de un joven
incapaz de t"g"ir ningn estudio con discipiina y aplicacin, un chico difcil, con un mal carcter que lo haca
intratable y lo condenaba al aislamiento. Era guapo, de
buena constitucin fsica y tambin inteligente. Pero en los'
primeros quince das despus del nacimiento haba sufriio ,n" g.ur" desnutricin, que le caus una notable prdida
de peso, que le redujo a un esqueleto, especialmente en el
.ori.o. El ama de leche que lo alimentaba lo eniontraba
ms bien repugnante y lo llamaba el descarnado'' Todo
el resto de su vida, a partir de las dos primeras semanas
despus clel nacimiento, se haba desarrollado normalmente.
no ser as habra muerto-,
Adems era un nio fuerte
-de
pero el joven que sobrevivi era un predestinado a la criminalidad.
No perdamos tiempo alrededor de estas hiptesis que
an estn por confirmar, pero consideremos un hecho de
extrema importncia. Las onebulosidades,, de la sensitividad
dirigen el desarrollo squico del nio recin nacido, del mismo modo como el gen condiciona el huevo fecundado en
la formacin del cuerpo. Por consiguiente, apliquemos al
recin nacido los mismos cuidados que prestan los animales superiores a su prole durante el breve perodo del despertar de las caractersticas squicas de la especie. No ha'
blemos slo de cuidados a los nios en los primeros aos o

El embrin

espiritual

l13

los primeros meses de vida y no reduzcarnos tampoco Ios


cuidados al campo de la salud fisica; establezcamos, en
cambio, la importancia de un principio particularmente necesario para las madres inteligentes y para toda Ia familia
en general: debe existir una norrna especial de tratamiento sx6s y delicado para el nacimiento y los primeros dias
dspus del nacimiento.

,l
t

CUIDADOS QUE DEBEN TOMARSE AL PRINCIPIO

DE I.A VIDA
Quien se proponga ayudar al desarrollo slquico humano
debe partir del hecho de que la mente absorbente del nio
se orienta hacia el ambiente y, especialmente al principio de
Ia vida, debe tomar especiales precauciones a fin de que cl
ambiente ofrezca inters y atractivos a esta mente que debc

nutrirse del mismo para su propia construccin.


Como hemos visto, existen distintos perlodos de desaro.
llo squico, y en cada uno de ellos el ambiente desempea
un papel importante; pero en ninguno asume la importancia
que tiene inmediatamente despus del nacimiento. Actual.
mente, an son pocos Ios que consideran esta importanclt,
porque hasta hace algunos aos ni siquiera se sospcchabr
que en sus dos primeros aos de vida el nio tuviera necosidades squicas tan imperiosas que no pueden ser ignora.
das sin dolorosas consecuencias para el reslo de Ia vida.

134

La mente absorbente del nio

La atencin de la ciencia se ha centrado en el aspecto


fsico: especialmente en este siglo, la medicina y la higiene
han elaborado un tratamiento infantil meticuloso para vencer la inmensa mortalidad que antes reinaba. Pero, precisamente- porque se trataba de derrotar la mortalidad, este
tratamicnto se limit a la salud fisica. El campo de la salud
squica an est casi inexplorado y quien se preocupe por
esio puede encontrar normas de actuacin considerando
slo que la finalidad principal de la edad infantil es Ia formacin de un individuo adaptado a su poca y a su am'
biente, y estudiando la naturaleza'
AJrora bien, la naturaleza, como hemos visto, indica .un
perodo de aislamiento y de reaccin squica ante el ambi"rt", peroclo necesario incluso .para los mamferos que
tienen un comportamiento preestablecido.
Si se considera que el hombre no tiene nada preestablecido y que para el nio no se trata de una cuestin de despertar, iino de creacin squica, se comprender fcilmente
iu g.rn signicacin que tiene el ambiente para el hijo del

hombre. Su valor y su importancia son inrnensos, como tambin Io son los peligros que pueden presentarse. De aqu el
gran cuidado que se debe tener con el arnbiente que rodea
al recin naciclo para facilitar su absorcin, a fin de que el
nio no desarrolle actitudes de regresin y se sienta atraclo y no rechazado por el mundo en que ha entrado. r)e ello
ciependen el progreso, el crecimtento y el desarrollo del pequeo, los cuales se hallan en relacin directa con los atractivos que pueda ofrecer el ambiente.
Durante el primer ao de vida pueden distinguirse varios
perodos que requieren especiales cuidados (1). El primer
perodo, breve, es el ingreso en el mundo con sus dramticas circunstancias. Sin entrar en detalles, podemos enunciar

(l) Para un estudio exhaustivo de los cuidados de-l^njro, ver: Fr-oRcs


Bnulx SHeruox, The Child, Nueva York y Londres, 1941.

Cuida.dos que deben tomarse

135

algunos principios. Durante los primeros das despus del


nacimiento el nio debera permanecer en contacto con su
madre durante el mayor tiempo posible y en un ambiente
que no presente contrastes demasiado fuertes, por ejemplo
de temperatura, con el ambiente en que se ha formado antes del nacimiento: sin demasiada luz, ni muchos ruidos,
porque el nio llega dc un lugar lleno de tibieza, de perfecto
silencio, de oscuridad, En las modernas clnicas peditricas
Ia madre y el nio son clocados en una habitacin con paredes de vidrio a una temperatura fcilmente controlable,
que pueda irse igualando gradualmente a Ia temperatura exterior normal. El vidrio es azul, a fin de amortiguar la luz
qie entra en Ia habitacin. Tambin deben tomarse precauciones con el modo de manejar y mover al nio. En contraste con las antiguas costumbres de zambullir al nio en un
bao colo-cado en el suelo, el cual provoca una sacudida, en
vez de vestirlo rpidamente, sin ninguna preocupacin por
su sensibilidad, como si fuera un objcto privado de sentidos, actualmente la ciencia considera que el recin nac.ido
debe ser tocado lo menos posiblc, y ni siquiera debera ser
vestido, sino guardado en una hatritacin a una temperatura
suficiente para mantenerlo caliente y libre de corrientes de
aire fro. Se ha cambiado el modo de transportar al nio,
utilizando rrn blando colchn, como una hamaca; tambin
se evita elevar y bajar rpiclamente al recin nacido y ste
tiene que ser tratado con las mismas precauciones con que
se manejan Ios heridos. No es slo una cuestin de higiene. Las enfermeras llevan un pauelo delante de Ia boca
para que sus microbios no pasen al ambiente del recin nacido, y madre e hijo son considcrados modernamente como
rganos de un solo cuerpo en comunicacin entre si. De ese
modo, la adaptacin al ambiente queda favorecida segn
norrnas naturales, porque entre madre e hijo existe una cGnexin dada, casi una atraccin magntica.

r3

La mente absorbente del nio

En la madre existen fuerzas a Ias que el nio ya est habituado, y estas fuerzas constituyen para l una ayuda necesaria durante los difciles primeros das de adaptacin.
Podemos afirmar que el nio ha cambiado su posicin
repecto de Ia madre; ahora se halla fuera del cuerpo rnaterno, pero todo contina igual y subsiste Ia comunicacin
entre ellos. Actualmente, Ia relacin madre e hijo se considera de este modo mientras que hasta hace pocos aos incluso en las mejores clnicas se acostumbraba a separar a
la madre del recin nacido..
He descrito los cuidados que pueden considerarse
"la lpalabru,
tima
., el tratamiento cientifico del nio. La naturaleza nos muestra adems que estos cuidados particulares
no son necesarios para todo el perodo de la infancia; despus de un breve tiempo, la madre y el nio pueden salir
de su aislamiento y entrar en el mundo social.
Los problems sociales del nio no son los mismos que
l<s del adulto, Podra decirse que hasta ahora la condicin
'social
pesa sobre el nio de modo inverso que sobre el adulto; en efecto, no es completamente paradjico decir que
mientras entre los adultos el que sufre es el pobre, entre los
nios el rico sufre an ms. Adems de los impedimentos
del vestuario, de las convenciones sociales, del agolpamiento de los padres y amigos alrededor del recin nacido, a
veces ocurre que la madre rica deja el nio al cuidado de
un ama de leche, o recurre a otros medios de amamantamiento, mientras la madre pobre sigue el mtodo natural
de tener al nio consigo. Otras pequeas consideraciones nos
llevaran a decir que en el mundo de los nios cosas y valores crean relaciorfes distintas que en el de los adultos.
Una vez pasado este primer perodo, el nio se adapta serenamente al ambiente, sin ninguna repugnancia. Empieza
a encaminarse por la va de Ia independencia que hemos descrito y podemos decir que abre los brazos al ambiente que

Cuidad,os quc deben tomarse

t37

lo recibe, lo absorbe hasta hacer suyas Ias costumbres del


mundo en que vive. En este desarrolio, que podemos llamar
una conquista, la primera actividad es la de los sentidos.
A causa de Ia incompletitud de sus tejidos seos, el nio es
inerte, sus miembros no tienen movimiento, de modo que
su actividad no puede ser ra der movimiento. su actividad es nicamenie-la de Ia sique, que absorbe las irnpresiones de los sentidos. Los ojos del nio son muy activos,
pero debemos tener presente, como ha precisado reciente_
mente Ia ciencia, que los ojos del nio no se Iimitan a recibir la luz' El nio no es pasivo. Sin duda e*p"ri*enia impresiones, pero tambin es un activo buscar en el ambiente: es el mismo nio el que busca estas mpresiones.
Ahora bien, si observamos la especie animai, vemos que
las bestias tienen en Ios ojos un tipo de upu.uto visual similar al nuestro: una especie de mquina fotogrca. pero
su sensitividad impulsa a estrs animales a usarlos de un
modo especial: son atrados pgr algunas cosas ms que por
otras, de modo que no reciben impresiones der arnbiente en
conjunto. Llevan en si una gua que Ies induce a seguir cier.
tas direcciones y por medio de ros ojos siguen la-gua de
su comportamiento.
- Esta gua existe en ellos desde el principio; Iuego se perfeccionan Ios sentidos y se forman segn esta miJma
gula.
EI ojo del gato se perfeccionar a Ia luz apagada de Ia'noche (como ocurre con otros animales noctuinos), pero
el
gato, aunque se sienta atrado por la oscuridad,
siente especial atraccin por las cosas que se mueven y
no por las
cosas quietas. Apenas algo se mueve en Ia oscurid"d,
.l g"to
se precipita encima, sin prestar atencln al resto
del'ambiente. En el gato no existe un inters general po..i
biente, sino un impurso instintivo haci cosas'urp..i.tu,
"r.
que se hallan en aquer. Der mismo modo,
hay rnaccio. qu"
son atrados por flores de determinados coloies, porque
en

(t
(.).

138

La tnente absorbente del nio

apeestas flores hallan su alimcnto' Ahora bien' un insecto


experiennas salido cle la crisirlida no puede tener ninguna
gua lo
instinto
que
un
puru secunclar csta lnea, sino
especie
la
de
"iu
Ji.i" y el :.io lo sccunda' EI comportamiento
r"'roru siguicndo csta gua' Por esto el individuo no es
vctima cle sus senticlos, sino que es arrastrado por stos'
seLos senticlos existen y trabajan al servicio de su patrn
gn una gua Preestablecida'
El nio posee una facultacl especial' Sus sentidos' aunque tambin se hallan al servicio de una gua' no son liitrdo, como los cle los animales' El gato se Iimita a las
por
cosas que se mueven en el ambiente y slo es atrado
limitaciones;
tales
estas csas. El nio, en cambio, no tiene
que lo
observa lo que le rodea y Ia experiencia demuestra
la
observa todt. Adems, no slo absorbe por medio de
una
produce
se
que
l
en
mquina fotogrfica del ojo, sino
de
forma que estas imsico-qumica,
reccin
de
erp".i.
presiones pasen a formar parte integral de su sique' Pode-

mosobservar_yestonopretendeSerunaconstatacin
cientlica- que la persona que slo es arrastrada por sus

sentidos, que es vciirna de sus sentidos, tiene algn fallo en


su mecanismo. Su gua puecle existir, pero en vez de actuar
en l se ha debilitaclo y el ser permanece abandonado' vc'
tima de los sentidos.
Por tanto, es cle suma importancia que la gua existente
en cada nio sea ob.ieto de cuidados y se mantenga des-

picrta.
para aclarar qu succde en esta absorcin del ambiente,
quisicra haccr una confrontacin. Existen insectos que se
ascnrc.ian a Ilrcs y otros que parecen palos. Estos insectos
pucclcn scr citaclos r ttulo de comparacin con lo que ocuit. .n la sittrc lcl niitc.r; viven en ramas y hojas, a Ias que
sc pnrcc(ln tern pcrfcctttncnte que f<rrman una sola cosa con
su ilmbicntc, L.lr cl nio ocurre algo parecido. Absorbe el

Cuidados que deben tomarse

139

ambiente y se transforma en armonia con el misnro, igual


como hacen los insectos con los vegetales sobre los que se
posan. Las impresiones que recibe el nio del ambiente son
tan profundas que, por medio de cierta transformacin biolgica o sicoqumica, termina asemejndose al ambiente
mismo. Los nios se transforman y se convierten en las
cosas que les gustan. Se ha descubierto que en cada tipo de
vida existe este poder de absorber el ambiente y de transformarse en armona con el mismo, ya sea fsicamente como
en los insectos que hemos citado y en otros animales, o squicamente como en el caso del nio. Y se debe considerar
esto como una de las mayores actividades de Ia vida. El nio
no mira las cosas como las miramos nosotros. Al mirar
aigo, podemos exclamar: oQu hermoso!" y Ittego pasamos
a contemplar otras cosas, conservando slo una vaga memoria de lo anterior. Pero el nio se construye a s mismo por
medio de profundas impresiones de las cosas que recibe, especilmente en el primer perodo rle Ia vida. En la infancia,
en virtud de las nicas fuerzas infantiles, cl nio adquiere
las caractersticas que lo distinguen, como el lenguaje, la religin, el carcter delaraza, etc. De ese modo, construye su
adaptacin al ambiente. En este ambiente es feliz y sc desarrolla, absorbiendo sus hbitos, el lenguaje, etc.
Y no slo esto, sino que tambin construye unl adaptacin para cada nuevo ambiente. Qu signilica construir una
adaptacin? Significa transformarse a fin de hacerse apto
para el propio ambiente, de modo que este ambiente pase
a formar parte de s mismo. Por tanto, debemos preguntarnos qu hacer y qu ambiente preparar para el nitlo a hn de
prestarle ayuda. Si se tratara de un nio de tres aos, l
mismo nos lo dira. Debemos poner en el ambiente flores y
cosas bellas; debemos proporcionarle los motivos de actividad que pertenezcan a su lnea de desarrollo. Fcilmente
descubriremos la necesidad de algunos motivos de activi-

140

I-a mente absorbente del nio

dad que proporcionan al nio ocasin de practicar ejercicios funcionales. Pero si el orecin nacido" debe absorber
el ambientc para construir una adaptacin, qu tipo de arnbiente podemos prepararle? Esta pregunta no tiene respuesta; el ambiente del pequeo debe ser el mundo, todo lo que
hay en el mundo que Io rodea. Puesto que debe adquirir el
Ienguaje, deber vivir entre gente que hable, de Io contrario no sera capaz de hablar; si debe adquirir funciones squicas especiales deber vivir entre gente que las ejercite
habitualmente. Si el nio debe adquirir costumbres y hbitos, debe vivir entre gente que los practique.
En realidad, esta constatacin es excepcionalmente revolucionaria; en contradiccin con Io que se ha venido pensando y haciendo durante los ltimos,aos, puesto que como
consecuencia de un razonamiento higinico se haba llegado
a la conclusin
Ia conclusin negativa- de que
-o mejor aaislado.
el nio deba permanecer
De ese modo, el nio era encerrado en una habitacin
reservada para los pequeos y cuando se descubri que, higinicamente hablando, la habitacin de Ios nios no era
suficientemente adecuada, se adopt como modelo el hospital y se dej al nio solo hacindolo dormir como si fuera
un cnfermcl. Es preciso comprender que si bien esto representa un progreso en el campo de Ia higiene fsica, tambin
constituye un peligro social. Si se mantiene al nio aislado
en una nursery, con la sola compaa de una niera, sin una
expresin de sentimiento verdaderamente maternal, se obstaculiza su crecimiento y su desarrollo normal; un retraso,
una insatisfaccin, se podria decir un hambre squica, son
los efectos que ello produce sobre el nio. En vez de vivir
con la madre, a la que gl pequeo quiere y con Ia cual existe una particular corriente de comunicacin, se halla en con-

Cuidados que deben tomarse

14l

tacto con Ia niera que apenas le habla; a menudo est en.


cerrado en un cochecito desde donde no puede ver el ambiente que Ie rodea. Estas condiciones desfavorabres eran
tanto ms graves cuanto mejores eran las condiciones financieras de Ia familia donde haba nacido el nio. Afortunadamente, despus de Ia guerra este estado de cosas ha cambiado mucho; la necesidad, las nuevas condiciones sociales,
han restituido los padres al nio con una proximidad amo,
rosa y asidua.
El tratamiento del nio debe ser considerado verdadera.
mente como una cuestin social. Actualmente, las observaciones y los estudios sobre el nio conducen a la conviccin de que apenas pueda salir de Ia casa se Io puede llevar
consigo y permitirle ver cuantas ms cosas mejor. por ello,
el cochecito se ha hecho ms elevado; la habitacin del nio
ha experimentado una transformacin; en rigurosa corres.
pondencia con los requisitos higiiricos, sus paredes se hallan actualmente llenas de cuadros, y e[ nio yace sobre un
colchn ligeramente inclinado, lo que lc permite dominar el
conjunto del ambiente, y no Ie obliga a fijar la mirada en

el

techo.
La absorcin del Ienguajc prcsenta un problcma ms di.
fcil, especialmente en lo que se refiere al uso de nicras,
las cuales a menudo pertenecen a un ambientc cristinto del
ambiente del nio. Tambin se presenta otro aspecto dc la
cuestin: debe estar el nio presente cuancl- l;s padres
conversan con sus amigos? A pesar de las numcros;rs objeciones, debemos decir que si queremos ayudar al nio te.
nemos que dejarlo estar entre nosotros para que pueda ver
lo ql" hacemos y or nuestras palabras. eunque no apre.
henda conscientemente lo que u.L.r. a su alrecledor, sacar
de ello una impresin subconsciente, la absorber y ecto
ayudar a su crecimiento. cuando se ileva el nio fura de
casa, hacia dnde se dirigen sus prefcrencias? No podemos

142

La mente absorbente del nio

decirlo con seguridad, pero tenemos que observarlo. Las madres y nieras expertas, cuando advierten que el nio se
interesa particularmente en alguna cosa, deben permitirle
examinar atentamente esa cosa, tanto como le plazca' Vern
cm fija Ia mirada y cmo su cara se ilumina de inters y
de amor por lo que Ie atrae. Cmo podemos juzgar noso'
tros lo que puede o no interesar al nio? Tenemos que po'
nerlo a su servicio. Toda Ia concepcin del pasado queda
derrumbada, y entre los adultos debe difundirse la consciencia de esta revolucin. Es necesario que los adultos se
convenzan .de que el nio construye una adaptacin vital
al ambiente y de que dcbe tener pleno y completo contacto
con el mismo, porque si el nio no consigue construir su
adaptacin nos hallaremos frente a un grave problema social. Muchos de los problemas sociales de hoy dependen de
la falta de adaptacin del individuo, tanto en el campo moral como en los dems. Es un problema fundamental, que
pone de rlieve cmo la futura educacin de los pequeos
ser la ms fundada e importante preocupacin de la sociedad. Podemos preguntarnos cmo es posible que ignorramos tantas verdades. Para quien oye hablar de algo nuevo,
resulta una consideracin habitual el que en el pasado la
humanidad creca ignorando los nuevos conceptos. Oremos alguien que dice: oLa humanidad es vieja, millones de
hombres han vivido: yo mismo he crecido; mis hijos han
crecido, y en cambio no existan teoras como stas, Los nios aprendan igualmente el lenguaje, adquiran costumbres
de forma tan tenaz que incluso se convertian en prejuicios'.
Pero consideremos un poco el comportamiento de los
grupos humanos a distintos niveles de civilizacin. Cada
grupo de stos nos parece, en materia de educacin infantil, ms inteligente que nosotros, los occidentales, con nuestras tcorfas ultramodernas. En muchos pases vemos que
los nios no son tratados con tanto contraste con las exi'

Cuidados que deben tomarse

143

gencias de Ia naturaleza corno en los pases occidentales. En


la mayor parte de pases, el nio acompaa a la madre dondequiera que vaya, madre e hijo son la misma cosa, como
u solo cuerpo. Por la calle, Ia madre habla y el nio escucha. La madre discute con un vendedor sobre los precios
y el nio se halla presente; el nio ve y oye todo Io que hace
la madre, y esto dura todo el perodo de aclaptaciry que es
Ia razn de esta estrecha convivencia; porque la madre debe
alimentar al nio y en cambio no puede abandonarro solo,
cuando sale de casa para dirigirse al trabajo. Ar motivo de
la Iactancia se aade Ia ternura y l atractivo natural entre
madre e hijo. Puesto que el alimento del i.riRo es pl amor que
une a ambas criaturas, stas resuelven el problema de la
adaptacin al ambiente de modo naturI. Madre e hijo no
son ms que una sola persona. En los lugares en que Ia ci_
vilizacin no ha destruido esta costumure, r madre no conffa cl nio a otra persona; cl nio participa en Ia vida de
la madre y la escucha. se dice que las madres son locuaces:
esto tambin contribuye al desarrollo del nio y a Ia adaptacin al ambicntc. Pero si el nio ilo oye ras jalabras que
lc d-irigc Ia madre, poco aprender; en cambio, cuando es_
cuctta cl complejo dilogo de las personas adultas, po.o u
poco aprchende incluso la construccin, y ya no ,o, io, pu_
Iabras sucltas que silabea Ia madr";
io- parabra viva en
el p,cnsamiento y hecha comprensible ",
por ls actos.
Los diversos grupos humanos, razas y naciones, presen_
tan ttras caractersticas; por ejempro, er modo distinto en
que se llcva al nio. Esta es una de las particularidades
ms
intcresantes, puesta en valor por los estudios etnolgicos.
En general las madres deposiian ar nio en er lecho o en
una bolsa, pero no Io llevan en brazos. E,n algunos pases
el
nio va atado con lazos a un peclazo clc
q;;
i;"go
-oi".o
se coloca Ia madre sobre los hombros, cuanclo va
al
traba_
jo. Algunas se atan el nio al crello, otras a Ia espalda,
y

t44

La mente absorbente del nio

Cudados que deben tomarse

otras lo colocan en un cesto, pero en cada pueblo la madre


ha encontrado el modo de llevar consigo su propia criatura.
En general, para resolver el problema de la respiracin y el
peligro de sofocamiento cuando se lleva, como se acostumbra, la cara del nio contra el dorso de la madre, se recurre a precauciones especiales. Los japoneses, por ejemplo,
llevan el nio de modo que su cuello rebasa Ia espalda del
adulto que lo lleva; por esto los primeros viajeros que desembarcaron en Japn llamaron a los japoneses "el pueblo de las dos cabezas,. En la India el nio se apoya en la
cadera; y los pieles rojas Io enlazan con correas a la espalda con la madre, pero que le permite una gran visin. Resulta tan lejana para Ia madre Ia idea de abandonar solo a
su nio que, como ocurre en una tribu africana, en la ceremonia de coronacin de Ia reina, con gran sorpresa de
Ios misioneros que asistan al rito, la reina apareci llevando a su hijo consigo.
En muchos pueblos se observa la costumbre de prolongar .mucho el amamantamiento: en algunos pases hasta
un ao, en otros un ao y medio o incluso hasta tres aos.
Ahora no se trata de una exigencia del nio, porque ya hace
tiempo que tiene la posibilidad de nutrirse con otros alimentos, sino que el prolongado amamantamiento constituye
para Ia madre un motivo para no desprenderse del nio y,
a la vez, responde a una necesidad inconsciente de aquella
de dar a su criatura la ayuda de un completo ambiente social que determine su desarrollo. Porque aunque la madre
no dirija Ia palabra al nio, junto a ella el nio ve el mundo, ve y oye a la gente que se mueve por la calle o en el
mercado, carros, animales, etc., y todo ello queda fijado en
su mente incluso sin conocer los nombres de esas cosas. En
efecto, cuando una madre discute en el mercado el precio de
la fmta, los ojos del nio se iluminan con la intensidad del
inters que despiertan en l la palabra y Ios gestos. Tambin

t45

se obsena que el pequeo, cuando va junto con Ia madre,


nunca llora a menos que est enfermo o se halle herido, a
veces se duerme, pero no conoce el llanto. Se ha podido ob,
servar en fotografias de las costumbres socialer . un pas,
tomadas con fines documentales, que el nio, fotografiado
siempre junto a su madre, no lloraba en ninguna e ellas.
En cambio se puede afirmar que er llanto ae los nios es
un problema endmico de los pases occidentales. Entre nosotros es frecuentsimo que los padres se quejen porque el
nio llora, y pregunten cmo pueden calmarloy hu."rio
IIar. Actualmente, la respuesta de algunos siclgos es Ia ""_
siguiente: el nio llora y se halla agitado, tiene.cis de IIanto y de mal humor porque sufre inanicin mental: y tienen
razn. El nio occidental, mentalmente es n desnutiido, un
prisionero en un campo limitado y lleno de obstculos que
s-e interponen al ejercicio de sus facultades.
EI nico remedio es hacer salir al nio de su soledacl y permitirle entrar
en la sociedad. La naturaleza nos ensea esta forma de
tratar al nio que inconscientemente practican muchos pueblos. Debemos comprenderro y apricarro consciente-rrt.,
con reflexin e inteligencia.

(
iiI
;il

I
I
I
I

I
I
I
I

I
I
I

I
I
I
I
I
{
{
(
{
{
{
(
(
{

I
I

,l

,f