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Thaduccin de

Mnnnz Cmo

QUE ES

I-]NAE,MOCION?
Lecturas clsicas

d,e

psicotoga fitosfic;a

Csrsnnn Cersoux

Ronnnr C. Sorouor.
(C,ompiladora)

gEfTR0 DE tfivEsTIGACloNES
YESUDIOS SUPERIORES EN
AfTROPOLOGIA SOCIAI.

BIBLIOTECA

FONDO

DE.

."h

CULTURA ECONMICA
uxrco

PREFACIO

tos clave. Por ejemplo, la perspicaz explicacin de Martin Heideggr --que era incomprensible para les ey6s- sobre los estados
de nimo y las emociones no lleg ulteriormente hasta el pblico
en general porque asi lo quisieron sus albaceas literarios. Para
compnsar la extrema dificultad de su texto y la imposibilidad
de obtener permiso para reimprimir, solicitamos la ayuda del estudioso de Heidegger, Charles Guignon, que ha resumido admirable-

mente la teora de Heidegger y la difcil filosofa en la que est


incrustada. Finalmente, en la Cuarta Parte, hemos incluido una
peqea muestra de la scusin de las emociones, ahora extensa,
entre los filsofos ingleses y norteamericanos.
Hemos resumido las consideraciones relacionadas con la pregunta "Qu es una emocin?" en nuestra Introduccin, y tambin
damos breves introducciones a cada seleccin. Al final del libro
hay una extensa Bibliografla con anotaciones. Esperamos que este
texto sirva no slo como una coleccin de importantes documentos histricos, sino tambin como una fuente para que contine

el debate sobre la naturaleza de la emocin.


Charleston, Carolina del Sur

Austin, Texas
Enero de 1983

C. C.
R. C.

S.

INTRODUCCIN
Crrpsrrnr C,rouN v

"Qr ES uNA
HncE 100 aos, el filsofo

RoBERT

C. SolorvroN

nrrrocrN?"

psiclogo norteamericano William

James hizo esa pregunta en el ttulo de un ensayo que apareci en


la revista britnica Mind. A partir de entonces, los filsofos y los
psiclogos han estado rebatiendo, negando y revisando su respuesta.
James no fue el primero que hizo esa pregunta, naturalmente.

500 aos, Platn y Aristteles debatieron la naturaleza


emociones, y Aristteles, en su Retrca, formul una
teora de Ia emocin llamativamente moderna que resiste las crticas contemporneas y proporciona una importante opcin frente
a la teora jamesiana an dominante.
La teona jamesiana, simplemente formulada, es que la emocin
es una reaccin fisiolgica, esencialmente en su acompaamiento

Hace

de las

sensorial:

un "sentimiento". La opinin de Aristteles, en con-

traste, abarca un concepto de la emocin como una forma ms o


menos inteligene de concebir cierta situacin, dominada por un
deseo (por ejemplo, en la clera, el deseo de venganza). Entre
estas dos teoras, tan separadas por el tiempo y el temperamento,
contina gran parte del debate moderno. Por un lado, est la
participacin obvia de las reacciones y sensaciones fisiolgicas en
la experiencia de la emocin. Por otro lado, est el hecho de que
nuestras ertrociones a menudo son inteligentes, y de hecho son a
veces ms apropiadas y perspicaces que las calmadas deliberaciones de lo que llamamos "azn". En el "calor del momento"
(aunque no todas las emociones generan "calor", como ya veremos),la inteligencia de nuestras emociones quiz no sea tan obvia
como su condicin fsica bruta. Sin embargo, estos dos conjuntos
de consideraciones, el fsico y el conceptual, son esenciales para
dar cualquier respuesta adecuada a la pregunta "Qu es una
emocin?"
En consecuencia, muchas de las teoras ms modernas abarcan
lo que algunos han llamado la perspectiva de "dos componentes"

de la emocin, uno fisiolgico, y el otro "cognoscitivo" (o sea,


que abarcan conceptos y creencias). En psicologa, los psiclogos

IO

INTRODUCCIN

de la Universidad de Columbia, Stanley Schachter y


Jerome E.

S.inger, han afirmado contundentemente esta perspectivJ neojame-

siana de los "dos componentes": una emocin es una reaccin


fisiolgica, como insisti James, pero tambin es una actividad
cognoscitiva que "pone una etiqueta,,, o sea, que identifica la
emocin como una emocin de cierto tipo, y que abarca un conocimiento "apropiado" de las circunstancias.
En filosofa, como es de esperarse, se ha prestado mucha ms
atencin al lado "cognoscitivo" del anlisis: !c"at es la conexin
entre una emocin y ciertas creencias? Si una persona est avergonzada, debe creer que la situacin es incmoda; por ejemplo,
si una persona est enamorada, debe creer que el ser-amado tne
por lo menos algunas virtudes o atractivos. No obstante. ; es la
emocin simplemente el conjunto de creencias?
O qui es
el conjunto de creencias ms alguna reaccin fisiollica ldentificable? El trabajo que se ha hecho recientemente en filosofa se
ha concentrado en el papel de la creencia en la emocin. v la
conexin precisa entre una creencia o creencias y la emocin.
Por ejemplo, se ha sugerido que ciertas creencias son condiciones
previas para determinadas emociones; tambin se ha sugerido que

las creencias son un componente lgicamente esencial de la emocin, que ciertas creencias son idnticas a la emocin y que las
-creencias
emociones simplemente suelen causar ciertos tipos de
(por ejemplo, los celos hacen que una persona sea suspicaz, o el
amor hace que una persona piense lo mejor de la person amada).
Uno de los puntos focales de las controversia, u.cfrrales ha lleeado
a determinar la conexin precisa entre la emocin y la creeicia.
Aunque a menudo hablamos de que las emociones estn en
nuestro "interior", es obvio que el anlisis de la emocin no se
puede limitar a los aspectos "internos" de la fisiologa y psicologa,
a los trastornos viscerales, a las sensaciones, deseos u -ar"a.rJiur.
Las emociones casi siempre han sido tambin .,n urp"to "exterDo", y ms obviamente su "expresin,'en la conducta.
Hasta qu
Punto es importante la conducta en este anlisis? como .es natuial,
generalmente identificamos las emociones de las dems gentes observando lo que hacen, pero es esto parte de la propiJ emocin
o slo un sntoma de ella? Muchos fil,Ssofos y priotogos han lle-

qldg u identificar, incluso a definir, las emocion., .^o pautas


distintivas de conducta. Qu papel desempean las circunstancias
en la emocin, aparte.de-prwocarla (algunas veces) ?
Tiene algo

que ver la cultua en el anlisis? por ejemplq


podia alguiln
enamorarse si hubiera crecido en una cultura done virtualriente

INTRODUCCIN

11

nunca se hubiera odo hablar del amor romntico? ("Cunta


gente", escribi el aforista francs La Rochefoucauld, "nunca
haba amado si no hubiera odo la palabra amor?")
En este libro hemos tratado de incluir una muestra represen'
tativa de las respuestas clsicas y contemporneas a estas preguntas. Las selecciones van desde Aristteles hasta el presente, y
representan autores de varias disciplinas as como de varias orientaciones filosficas. En esta Introduccin proporcionamos al lector
un esbozo de los diversos enfoques de la filosofa de las emociones
y una muestra de las diversas preguntas que han llegado a definir
las obras publicadas sobre este tema. Primero examinamos las
principales teoas sobre la emocin, y luego introducimos los problemas que se encuentran en el anlisis de las emociones,
CrNco MoDEI-os os nvroctN

El tema de la emocin no es del dominio exclusivo de alguna disciplina, pero la tarea de presentar una teora claramente definida
de la emocin ha cado tradicionalmente en los filsofos y psiclogos. Aristteles y los estoicos produjeron dos de las primeras
descripciones de la ernocin, y subsecuentemente otros filsoios
y psiclogos produjeron muchas otras; pero a Pesar de su larga
historia, la emocin no fue considerada como un tema filosfico
importante por su propio derecho. Las teoras sobre Ia emocin
fueron expuestas dentro del contexto de temas ms amplios, como
el anlisis y clasificacin de los fenmenos mentales en general y el
origen del conocirniento moral (veremos esto especialmente al hablar sobre las teoras evaluativas de la emocin). Sin embargo,
en el curso de los ltimos diez o veinte aos, el clima intelectual
ha cambiado radicalmente. La emocin, como un campo de estudio
independiente, est atrayendo cada vez ms el inters de los filsofos. Este enfoque en la emocin puede reflejar la introversin

general (algunos diran que el "narcisismo") de aos recientes,


que se ha visto ms claramente a nivel popular. Pero tambin
muestra que existe la necesidad de una descripcin ms amplia
de la emocin, que remplace las descripciones fragmentarias que
han resultado inevitablemente de que se haya relegado a la emocin en comparacin con otros temas filosficos y psicolgicos'
Al abordar la teora de la emocin, podramos comenzar por
revisar aquellos problemas que han inquietado a los filsofos y
psiclogoe. Uno de los problemas ms bsicos tiene que ver con.

12

INTRODUCCIN

distinguir entre las emociones y otros fenmenos mentales. Por


ejemplo, en qu difieren las emociones de las percepciones sensoriales, de los estados puramente fsicos de agitacin o excitacin,
y de las actividades ms "cognoscitivas" de juzgar y creer? O es

que difieren? Ren Descartes y David Hume establecieron una


analoga entre las emociones y las percepciones sensoriales, haciendo hincapi en la pasividad de ambos fenmenos y en su diferencia de actos mentales tales como querer y juzgar. Francis Hutcheson
y William James van an ms lejos, argumentando, en diferentes
formas, que las emociones son un tipo especial de percepcin.
Aunque la idea de que las emociones son pasivas e irracionales
(queriendo decir que no son cognoscitivas y que son irrazonables)

ha tenido influencia durante largo tiempo, algunos filsofos contemporneos, como Errol Bedford y Jean-Paul Sartre, han puesto
en tela de juicio esta idea argumentando que las emociones se
parecen a los juicios (especialmente a los juicios de valor) o incluso
que las emociones son una especie de juico o creencia. Otros,
como Franz Brentano, insisten en que las emociones son fenmenos
mentales distintos qu no se pueden explicar por analoga con
otros tipos de fenmenos mentales o como constituidos a partir

de

stos.

En segundo lugar, para la clasificacin de las emociones entre


Ios fenmenos mentales est la tarea de ordenar determinadas
emociones dentro de tipos genricos, IJna forma de hacerlo sera
agnpar las emociones que se parecen entre si; por ejemplo, la
simpata y la compasin en comparacin con la clera, el resentimiento y la indignacin. En una forma ms general, podramos
distinguir los llamados estados de nimo "sin objeto", como por
ejemplo la euforia y la angustia, de otros sentimientos como los
celos y la envidia, que siempre tienen un objeto. Cualquier clasificacin depende, en gran parte, de cmo se analiza una emocin.
Los anlisis que hacen hincapi en el "sentimiento" de una emocin generalmente tambin clasifican las emociones en aquellas
como el deleite esttico y el disfrute, que generalmente son "leves"
o "calmadas", y aquellas como la rabia, que son esencialmente
"violentas" o turbulentas. (Hume establece esta distincin entre
las emociones "calmadas" y las "violentas".) Los anlisis que hacen
hincapi en la naturaleza evaluativa de las emociones generalmente
distinguen entre las emociones evaluativas y las meras reacciones
emocionales apasionadas. (Esta distincin es caracterstica de las
teoras ms evaluativas, incluyendo la de Brentano y la de Scheler. )
IJn tercer problema
base psicolgica de la emocin- ha

-la

INTRODUCCIN

13

sido y sigue siendo motivo de controversia. Los cambios fisiolgicos, como por ejemplo, el que se produce bajo la influencia de
drogas o de estar exhausto fsicamente, pueden modificar nuestras
emociones, y algunas van acompaadas tpicamente por cambios
fisiolgicos (pensemos, por ejemplo, en el rubor de la verge4za).
Como ya veremos) un gmpo significativo de teoras de la emocin
hace de los trastornos fisiolgicos o de la percepcin de los trastornos el centro de una descripcin de lo que es una emocin o
por lo menos de una descripcin de determinado tipo de emocin
(vanse especialmente las teoras de Descartes, James y Darwin).
Sin embargq actualmente muchos filsofos y psiclogos niegan
que estos trastornos sean un componente importante o incluso necesario de una emocin. (Vase, por ejemplq la seleccin de
Ryle.)

Aunque no es parte integral de una teora de la emocin (en


Ia forma en que lo son los otros tres problemas), el inters por el
papel que juegan las emociones o que deben jugar en nuestras
vidas morales y prcticas, a menudo ha llevado a un inters en
las teoras de la emocin. Por ejemplo, en el concepto de Aristteles de la vitud moral es basica la idea de que nuestras emociones deben ser apropiadas a la situacin --que deben sentirse
hacia el individuo indicado, bajo las circunstancias indicadas y en
la cantidad correcta, no siendo ni demasiado violentas ni demasiado
calmadas-. Entre los filsofos morales de los siglos xvn y xvrrl,
la benevolen cia, la simpata y el respeto figuran como motivos
importantes para la accin moal. De hecho, Hutcheson, Hume
y Kant elaboraron teoras de la emocin en gran parte en respuesta a preguntas sobre la motivacin moral y el conocimiento. Adems, como veremos al hablar de las teoras evaluativas de Ia
emocin, muchos filsofos han argumentado que las emociones
desempean un papel critico en nuestra conciencia y conocimiento
de los valores morales y estticos, y de otros valores.
En la teora de la emocin, el punto bsico es el anlisis de Ia
emocin en sus componentes o aspectos. Dada la larga historia
y las fuentes interdisciplinarias del pensamiento sobre la emocin,
sera realmente sorprendente que las teoras de la emocin se
pudieran clasificar claramente. No obstante, para organizar nuestros pensamientos sobre lo que es una emocin podramos permitirnos algn exceso de simplificacin, revisando los tipos generales
de anlisis, teniendo en cuenta que esto constituye una visin
global de aquello en que hacen nfasis primordialmente las diferentes teoras de la emocin. Con esta advertencia, veamor cinco

INTRODUCCIN

INTRODUCCIN

It

la emocin, que podramos


llamar de la sensacin, fisiolgico, conductual, evaiuativo y cognoscitivo. Cada uno subraya un componente diferente de la emocin. Las teoras de la sensacin (Hume) y las teoras fisiolgicas
(Descartes, James) hacen hincapi en el "sentimiento', real de
una emocin, aunque no estn de acuerdo en si es principalmente
un sentimiento psicolgico (por ejemplo, sentirse abrumado) o un
sentimiento de cambios fisiolgicos reales (por ejemplo, sentir que
se le retuerce a uno el estmago de disgusto). Las explicaciones
causales de las emociones figuran prominentemente en el anlisis
de ambas teoras. En las teoras conductuales, como su nombre lo
indica, se presta especial atencin a las conductas distintivas relacionadas con diferentes emociones. Las emociones son analizadas
ya sea como la causa de esas conductas (Darwin) o como algo
que consiste nica o principalmente en patrones de conducta
(Dewey, Ryle). Las teoras evaluativas (Brentano, Scheler) compar-an
las actitudes en pro y en contra de las emociones (sentir agrado, desagrado, amor, odio, etctera) y los juicios de valor positivos
o negativos. En este tipo de anlisis, el "objeto" de la emocin es
importante. Finalmente, las teoras cognoscitivas, que cubren un
amplio espectro de teoras particulares, se enfocan en la conexin
entre las emociones y nuestras creencias sobre el mundo, nosotroc
lnismos y los demas. Por ejemplo, las emociones parecen depender
de ciertas creencias (la envidia depende de la-creencia " qrr"
otra persona ha tenido mejor suerte que nosotr.os, por ejemplo),
y pueden modificar nuestra percepcin del mundo y nuestras
enfoques importantes del anlisis de

creencias

al

respecto.

Teoras de la sensacin

fisiolgica

Entre las teoras de la emocin, las que estn de acuerdo con los
conceptos populares de la emocin, as como con ciertos rassos
obvios de algunas emociones, por lo menos, son las que caen bjo
el encabezado de teoras de la sensacin y fisiolgica. Antes de
hacer cualquier reflexin terica sobre la emocin,-puede parecer
obvio que las emociones son algo que sentimos dentio de nosotros
(las punzadas del remordimiento, la excitacin del amor, el fro
del temor), que subsecuentemente encuentran su expresin en la
accin. Tambin puede parecer obvio que las emociones nos sobrecogen. Son intrusas no invitadas y fastidiosas, que nos distrae'
de llevar a cabo nuestras meiores intenciones. lrustrando una

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visin "objetiva" de las cosas y obligndonos a portarnos en formas


lamentables, o por io menos irracionales. En gran parte, la teora
fisiolgica y la de la sensacin describen este sentimiento familiar.
Ambas teoras comienzan por observar que la agitacin mental
y fsica, la excitacin y el estlmulo frecuentemente, si no siempre,
acompaan a las experiencias emocionales. Por eso la emocin es
considerada principal o exclusivamente como un "sentimiento"
sensacin discernible y a vecs violenta- que ocurre en
-una
nosotros, que dura un periodo de tiempo determinado, Y Que
puede tener una ubicacin definida en el cuerpo (la basca estomacal del disgusto, los fuertes latidos del corazn producidos por
el temor, etctera) . Siendo esencialmente "sentimientos" o sensaciones simples, las emociones ofrecen poca substancia para el anlisis. Los tericos de Ia emocin deben contentarse con detallar los
orgenes causales de las diferentes emociones y los efectos de
las emociones sobre nuestra conducta y cognicin.
A pesar de que la teora de la sensacin y la teora fisiolgica
pueden compartir ciertos temas, difieren en un punto central. Los
tericos de la sensacin slo estn interesados en la psicologa

de la emocin: en cmo experimenta la gente sus emociones.


En contraste, los tericos fisiolgicos, aunque secundariamente interesados en la psicologa de la emocin, persiguen la base fio'
lgica d,e la experiencia emocional: lo que sentimos cuando estamos enojados son diversos cambios y alteraciones fisiolgicos.
La teoria de la emocin de David Hume (Primera Parte) ejemplifica claramente una teora pura de la sensacin. A diferencia
de loe tericos fisiolgicos, Hume pasa por alto los acompaantes
fisiolgicos de la emocin. De hecho, en su opinin, las emociones
difieren de los dolores y placeres fsicos precisamente en que las

no necesitan ir acompaadas de sensaciones fsicas


definidas y localizables. No obstante, las emociones se sienten de

emociones

un modo caracterstico. Son sensaciones, aunque no sean especficamente sensaciones fsicas, y podemos distinguir una emocin de
otra en parte determinando cmo se siente. Esa atencin al sentimiento psicolgico o mental, diferente de lo que se siente con el
trastorno fsico, permite a los tericos de la sensacin distinguir
entre las emociones leves como el disfrute esttico y las emociones
violentas como la nbia. La distincin entre las emociones calmadas, que en general slo se sienten mentalmente, y las violentas,
que en general abarcan trastornos fisiolgicos, es bsica en la
ciasificacin de Hume de las emociones. En contraste, en las teoras fisiolgicas, en que la sensacin de un trastomo fsico'es su-

16

INTRODUCCIN

TNTRODUCCIN

mamente importante, el disfute


esttico y las emociones leves sim'a-

res no parecen ser emociones


en

lo absouto.

sro se p,r"d..,
como emociones estirando la teora
"""o.
hasta su fi."it"j pr-.;Jlpr.,
postulando trastornos fisiolgicos
_,_ry--i".,r"r, casi imposibles de
discernir- (James, un
-terico-f;drog*, ," .""r." mucho a hacer
esto' comenta que
los lramados

"r"r',-i.,tos intelectuales,, van casi


invariablementJ acompaados
de trastoos fisiolgicos: ..La reaccin corporal entra en accin
mucho *, a. lo que generalmente
suponemos, como puede verse
con una introspeccin -cuidadosa,,.)
La teo,a fisioliica ms notable ., tu t"o.iu
de la emocin de
William James. Ainado ..1 ,lg;;";
.ol'o.;_i"rrtos rudimentarios
del cerebro, el sistema nervioso"
y lu, ,rrceras, James realiza una
des^cripcin (,avanzada.para su,i"t"f.i'"a"
los trastornos fisiolgrcos que estn por debajo de
las emliones. (Es interesante com_
parar la descripcin de james con
ra u'ti.,-,rir

,*.i""iiri"r."

James argumenta que el hecho de sentir la


1,"^P*:::"s.)
--qu:,, para l equivale a la emoci i5_.ro ., olot
li'o
ta

percepcin de estos trastornos fisiolgicos. para


defender esta
afirmacin ---que ra percepcin
de los tiastornos

fisiolgicos es la
emocin-, James noi pid q"" i;g;;;s
cul
sera
la emocin
si le quitamos todos los sentimientos"de
.iarr,
viscosidad,
temblor, rubor, etctera. Lo nico q":;;;;:dar,
"git dice
James, es una
percepcin intelectual, p^or ejeplq
la'fercepcln del peligro sin
el sentimiento real del temor.

Por convincente que pueda ser el


argumento de James, hay que
desconfiar de l poi a.
p;;;;
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e I o.

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"moci8.,
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f isiol

gi co J'

:iiffii,:'"0:Ti:rL"ff"Ttu[i:l

corporar. ratemos
T,Tri
gercepcin del peligro. Si.no.s.e ti"""
conciencia del pelrgro' el sudor y ra respiracin aceleradl
"irrg.lrra
podran interpretarse
como un signo de enfermedad.
Segundo, aunque los rubores, escalofros y cosas por er estiro son
;;qg;;".".arios de Ia emocin,
parecen ser necesarios slo para
lo {ue los filsofos _;; ;*
ciones "ocurrentes,', o sea, experiencius
emocionales que suceden
";
e
especficos y tienen duraciones
.t..U.,r.
^momentos
-""..!""_
por ejemplo, afirmaciones como ,,Err.y-rr"
:t^1.^r.l:r,
zado
que me dan Ean5 ds llorar,, o ,,Estaba
rojo".) Los trastolos fisiorgico, ;.;;;;.n tan enojada que vea
ser.necesarios para
lo que los filsofos ll
vec es n o s atri b uim os
ffL,lT.Tt;"::*li::"ll,lll,Xll.1,; ?",

"i:;

I7

que a cada momento estamos realmente sintiendo o experimentando la emocin. En esta forma, decimos "la he amado durante
aos" o "por largo tiempo he temido que l hiciera esto", sin querer
decir que a cada momento estarnos experimentando un sentimiento detectable de amor o temor.
Al interpretar estas dos teoras de la emocin
fisiolgica
y la de sensacin- es importante marcar el uso-la
extenso de los
anlisis causales. Las dos teoras necesitan anlisis causales, ya
que, por ser "sentimientos" bsicamente simples que no se pueden
analzar, las emociones no pueden consistir en deseos, conductas,
percepcin de objetos, etctera. La clera, por ejemplo, consiste simplemente en sentir que uno enrojece, tiembla, etctera. Gritar, desear la venganza y darse cuenta de que alguien lo insulta a uno no
son componentes adicionales de la clera. Son las causas y efectos
de sta. Un insulto puede hacernos enojar; la clera nos hace gritar
y desear la venganza. Aunque Hume emplea anlisis causales en su
descripcin de las emociones "directas" o "indirectas", la utilidad
de los anlisis causales resulta ms abrumadoramente evidente en
la descripcin cruelmente mecanicista de Descartes de la emocin.
El temor, por ejemplo, se analiza como sigue: Se est acercando
una bestia que infunde terror. Por la va de los ojos y las fibras
nerviosas se proyecta en el cerebro una imagen de la bestia. Esto
pone en movimiento los "espritus animales" que fluyen a la espalda y disponen las piernas para la fuga. El mismo movimiento
de los "espiritus animales" enrarece la sangre, enviando "espritus
animales" de regreso al cerebro para fortalecer y mantener la
pasin del temor (Artculo xxxvr). Todo el proceso prrece ocunir
sin la intervencin de la conciencia, y de hecho, Descartes afirma
que los trastornos fisiolgicos que produce el temor pueden causar
Ia fuga independientemente de cualquier accin voluntaria (Artculo xxxvnr) . Lo que es particularmente significativo (y como
ya veremos, particularmente cuestionable) no slo sobre el anlisis causal de Descartes sino tambin sobre cualquier anlisis causal
igualmente extenso, es que significa que las emociones solo tienen
un lazo emprico contingente con las caractersticas relacionadas
con las emociones con cierto objeto o situacin, con la conducta
emocional, y con el deseo. Como resultado, es posible que una
persona se sieta avergonza.d,a por llegar tarde al mismo tiempo
que duda de que sea tarde. (Vase la expcacin de Thalberg
sobre este punto.)
Un poco ms adelante veremos otras crticas de la teora de
la sensacin y de la teora fisiolgica.

IB

INTRODUCCIN

INTRODUCCTN

Teoras conductuales
Aunque los filsofos que defienden la teora de la sensacin y la
teora fisiolgica de la emocin hacen del "sentimiento" o experiencia subjetiva de la emocin el centro de sus anlisis, los
proponentes de las teoras conductuales se concentran en otro
rasgo prominente de la emocin: la conducta emocional. Para
ellos, la conducta observable, no la experiencia privada, es la
base para analizar la emocin. Algunos tericos conductuales
incluso niegan que el "sentimiento" de Ia emocin desempee
algn papel en el anlisis de la emocin. Este viraje del "senti.
miento" de la emocin a la conducta emocional en parte refleja
una diferencia en la forma en que los tericos conductuales ven
las emociones. Mientras tratemos de "llegar" a Io que es una emocin pensando en nuestras propias experiencias de la clera, el
amor y otras semejantes, parece natural pensar que la emocin
es principalmente algo que sentimos n nuestro interior. Sin embargo, no slo experimentamos nuestras propias emociones sino
que obseroarnos las emociones de otros. Vemoa la culpabilidad
"escrita" en el rostro de alguien; vemos el fulgor de la hostilidad
o el enrojecimiento de la excitacin; y quiz escuchemos el temblor
del pesar en la voz de otro o la clera en la injuria verbal. Adems,

veces descubrimos nuestros verdaderos sentimiento,s observando


nuestras acciones. Quiz observemos que estamos hablando constantemente de otra persona, y slo entonces nos damos cuenta
de que nos hemos enamorado. Ifay tambin buenas razones filosficas para observar la conducta en vez de concentrarnos exclusivamente en el "sentimiento" subjetivo, en un anlisis de la
emocin. Como ya veremos, al afirmar que las emociones son
experiencias privadas e internas llegamos a la conclusin paradjica de que nunca podemos equivocarnos sobre nuestras propias
emociones y de que nunca podemos conocer confiablemente las
emociones de los dems.

La "conducta emocional" es realmente un trmino global que


cubre no slo las acciones fsicas y verbales de tipo deliberado
o voluntario, como gritar de gozo y abrazar afectuosamente a un
amigo, sino tambin las "conductas" innatas o reflexivas, como
llorar de pesrr o sobresaltarse por un sonido inesperado, as
como (para algunos tericos) los pensamientos no expresados y
loa cambios fisiolgicos obvios como el rubor de la vergenza.
Algunas conductas emocionales pueden ser aprendidas y depender
de la cultura (por ejemplo, arrodillarse por reverencia) , mientras

19

que otras (como el rubor) son innatas. Algunas puden ser expresiones voluntarias de emocin; otras, involuntarias. Adems, la
mayor parte de los escritores contemporneos que abogan por
las teoras conductuales hablan no slo sobre la manifestacin o
actuacin real de las conductas emocionales, sino tambin sobre
una disposiciri a exhibirlas. (Gilbert Ryle por ejemplo, argumenta
que la clera es una tendencia o disposicin a gritat, enrojecer

la misma forma que la fragilidad es la


a hacerse pedazos cuando lo golpean. Una disposicin

lanzar insultos, en

tendencia

es un deseo. Decir que alguien puede ruborizarse cuando siente


vergenza es simplemente decir que tiene probabilidades de ru-

no

borizarse. )

Charles Darwin fue el primero en hacer un estudio extenso de


la conducta emocional y trat de explicar su origen en su utilidad
para la supervivencia. En su importante obra sobre la conducta
emocional, The Expresson of Emotions in Man and Animals,
Darwin formul tres principios para explicar el origen de las
conductas emocionales. Primero, algunas conductas emocionales,
argument, evidentemente se originaron en intentos deliberados
por aliviar snsacione$ o satisfacer deseos; en consecuencia, postul que retorcerse puede ayudar a disminuir el dolor fisico y que
un perro echa para atrs las orejas cuando siente miedo o clera
para impedir que se las arranquen en una pelea. Esas conductas
tiles pueden volverse habituales en un nimal y finalmente llegar
a ser innatas, argument Darwin. (Darwin acePt la opinin de
Lamark, ahora desacreditada, de que los hbitos se pueden rans:
mitir genticamente.) ste es el principio de los hbitos tiles
asociados. Segundo, otras conductas emocionales, como la del perro
que mueve la cola, aparentemente no sirven para ningn propsito
til; pero surgen, segn pens Darwin, como la antitsis de conductas tiles relacionadas con emociones opuestas (en este caso,
como la anttesis de la cola erecta de un perro colrico). Este es
el principio de la anttesis. Finalmente' aunque algunos cambios
fisiolgicos, como inhalar aire con fuerza, pueden servir para prepararse para la accin, otros cambios fisiolgicos, como ruborizarse
o palidecer, aparentemente no sirven ningn propsito til, sino
ms bien son el resultado de la excitacin corporal de una Persona
durante una experiencia emocional. Darwin llam a esto el principio de la accin directa del sistema nervioso excitado sobre el
cuerpo.

Estrictamente hablando, el trabajo de Darwin sobre la conducta


emocional no es una teora de la emocin. Para 1, la conduc-

20

INTRODUCCIN

constituye total ni principalmente la emocin,


sino que ms bien la expresa o es un signo de la emocin. La propia
emocin es un fenmeno precisq que causa la conducta emocional.

ta emocional no

Darwin habl muy poco sobre la emocin. Aparentemente estaba


de acuerdo con los tericos de la sensacin y con los fisiolgicos en
que las emociones son experiencias internas y privadas (y de ahl
el tipo de experiencia de la cual uno slo puede tener un signo
externo).

La teora de Darwin de Ia conducta emocional revel la necesidad de describir adecuadamente la conexin entre la emocin y
la conducta. En su obra La teora de Ia emo'cin (Segunda
Parte), John Dewey argument que la idea de Darwin de la
expresin no explica por qu ciertas conductas caractezan a
ciertas emociones. Decir que el temblor y la respiracin acelerada
expresan temor no explica por qu estas conductas generalmente
acompaan al temor. Aplicando el propio concepto de Darwin
-1ue las conductas emocionales se derivan de las respuestas tiles
a situaciones emocionales- Dewey argumenta que la conducta
emocional no es causada por una emocin preexistente. La conducta es determinada por la situacin y se puede explicar refirindose a movimientos que fueron originalmente tiles, o que todava
le son, para hacer frente a una situacin de este tipo. Por ejemplo,
el temblor y la respiracin acelerada caracterizan al temor porque
nos preparan a huir de una situacin peligrosa. Las conductas
emocionales, en consecuencia, son provocadas directamente por

los estmulos externos, y no por algn "sentimiento" interno llamado emocin.


Dewey tambin critic el concepto de Darwin de la expresin,
argumntando que slo para el observador las conductas parecen
expresar emociones. Para el que la experimenta, toda conducta
relacionada con la emocin constituye en parte la propia emocin.
Las emociones, segn Dewey, tienen tres componentes: 1) un
componente intelectual, o la idea del objeto de la emocin;
2) un "sentimiento", o en los trminos de Dewey, un quale; y 3)
una disposicin a comportars, o una forma de comportarse.
Para Dewey, "el modo de comportarle es lo principal , y. - ' la
excitacin ideal y la emocional (el "sentimiento") son constituidos
al mismo tiempo". En otras palabras, la idea del objeto de la
emocin as como el "sentimiento" peculiar de una emocin son
productos de la conducta emocional. Por ejemplo, al encontrarnoe
de improviso frente a un oso, instintivamente nos preparamos
para huir. Hay un momento de tensin, de respiracin acelerada,

INTRODUCCIN

2I

cuando todo el cuerpo se alista pata la accin. Como resultado,


el oso se percibe primero como "un oso del cual hay que huir";
y el sentimiento de temor es (como argument James) el sentimiento de estos cambios fsicos.
Hay otros problemas mas serios con el punto de vista de que
la conducta expresa algn fenmeno interno, privado y emocional'
(De hecho, la tesis ms general de que todos los sucesos y estados
mentales son fenmenos internos privados plantea dificultades
filosficas.) Primero, si una emocin s slo una experiencia interna privada, 'un "sentimiento", cad.a persona necesariamente
tiene acceso privilegiado a sus emociones y conocimiento de ellas.
Por la misma razn, aparentemente nunca Podemos equivocarnos
sobre qu sentimos; o por lo menos, no habra una forma de descubrir nuestros errores, puesto que slo podramos clasificar las

emociones por cmo se "sienten". Es cuestionable que siempre


estamos en la mejor posicin para conocer nuestras emociones
y que no podemos etiquetarlas equivocadamente. Los psicoanalistas
freudianos y de otros tipos trabajan bajo la suposicin de que una
persona puede equvocarse resPecto a lo que siente o incluso no
darse cuenta de ello, y que el psicoanalista puede estar en mucho

mejor posicin que el paciente para determinar los verdaderos


sentimientos de ste. Adems, segn parece' a veces nos equivocamos respecto a nuestras emociones (como lo indica el caso de
un chico que dice odiar a una chica que vive en la misma calle,
pero que posteriormente descubre que la ama) , mientras que los
dems las reconocen correctamente (sus padres lo supieron todo
el tiempo) . Muchos filsofos argumentan que apelamos a la
conducta, no a cmo "se siente" una emocint pata corregirnos
y para reconocer las emociones de los dems. De nada servir

replicar que en casos de errores nosotros noe corregimos "volviendo a sentir" la emocin; esto suscita un segundo problema, es
decir, cmo sabemos que estamos volviendo a sentir la misma
emocin en vez de sentir simplemente otra diferente? Tampoco
servir contestar que incluso si los dems no estn de acuerdo con
la forma en que clasificamos nuestras propias emociones, de todos
modos estamos en la mejor posicin para determinar qu emociones sentimos; porque aunque hagamos esto, puede ser solo
porque estamos en mejor posicin para conocer toda la gama de

nuestras conductas y no porque tengamos acceso privilegiado a


alguna experiencia interna privada.
Segundo, aunque podemos estar seguros de nuestras propias
emociones, slo podemos conocer las emociones de los dents por

3i

22

INTRODUCCIN

INTRODUCCIN

teoras (de las que hablaremos ms en la prxima seccin) hacen

inferencia (por Io que dicen y hacen), y en consecuencia slo ten-

que las emociones dependan lgicamente de las evaluaciones.


i ft.y otro grupo importante de teor{as que sostienen ms direct *"t" q,r""lu,,*o.ion"t soz (por lo menos en parte) evaluaciones. A' ot.r teoras las llamamos teoras evaluativas de Ia

tativamente. Como nosotros nos ruborizamos cuando estamos avergonzados, razonamos que, por analoga, cuando otra persona se
ruboriza debe estar avergonzada. No obstante, sin la posibilidad
de confirmar esta inferencia por ac@so directo la experiencia de
otros, la analoga no prueba que cuando los dems se ruborizan
estn sintiendo cualquier emocin o la misma que nosotros sentimoe. Sin embargo, nuestra atribucin de emociones a los dems
tara vez toma esta forma tentativa. No tenemos que inferir que
nuestro jefe est enojado con nosotros, lo sabemos. La emocin,
y no meramente su expresin, parece ser un fenmeno pblico.
En vista de consideraciones como stas, los conductistas psicolgicos como John Watson (el padre del conductismo) y B. F.
Skinner, as como los conductistas filosficos como Gilbert Ryle,
evaden la idea de que la conducta meramente expresa o seala
algn fenmeno emocional privado e interno. En vez de eso argu-

mentan que la conducta y la disposicin a comportarse as en


realidad constituyen la propia emocin. En The Concept of Mind
(Cuarta Parte), Ryle argumenta que todos los trminos mentales
(por ejemplo, "se siente enojado", "cree", "sospecha") se pueden
definir nicamente en trminos de conducta, y 9ue todas las atribuciones de estados o sucesos mentales a nosotros mismos y a los
dems se pueden justificar plenamente apelando a la conducta
de una persona o a su disposicin a comportarse de formas caractersticas. Esto significa, en efecto, que como los trminos mentales
se refieren a la conducta y a la disposicin a comportarse en determinada forma, los estados y sucesos mentales, incluyendo las emociones, no son ms privados que los estados fsicos.
Teorns eualuatiuas

Por lo general, lo que sentimos sobre la dems gente, los sucesos


y las cosas de nuestras vidas indican qu valor les damos. Cuando
amamos, admiramos, envidiamos y nos sentimos orgullosos de
algo, tambin le atribuimos un valor; cuando odiamos, teremos

o encontrarnos que algo es vergonzoso o desagradable, pensamos


mal de ello. Por consiguiente, muchos filsofos contemporneos

argumentan que hay una conexin lgica entre las emociones y las
creencias evaluativas. Por ejemplo, parte de la lgica de la vergienza es que cualquiera que se siente avergonzado debe tambin
albergar alguna creencia que Ie indica que ha actuado mal. Esas

23

emocin.

Precisamente en qu sentido las emociones Jo evaluaciones


la teora evaluativa que se use. Segn algunos tericos
(plr ejemplo, Sartre y Solomon), las emociones son o se parecen
u "i"iot de 't alot o creencias no expresados' La melancola es una
c.etci" de que nada vale la pena. Segn otros (por ejemplo,
Hutcheson y 3che.ler), las emoci'ones son "percepciones" de valor

depende de

anlogas

sensoriales de los colores y los-sonidos'


"vemos" que es bella. Otros tericos mas

t u, p"r""pciones

Al ditrutar .r"u pi.i.r.",


Hme y Brentano) soetienen que
(por ejemplo,-sensaciorres

las- emociones son


o actitudes
desagradables
o
agradables,
,i*pt.-""i"
creencras
nuestras
formulamos
cuales
las
sobre
en
contra
o
p.o

il

"r,
de valor. Cuando admiramos el carcter de una persona, con'sideramos que ste es bueno. [Es obvio que las diferencias aqul -prode que no hay acuerdo sobre el tipo de fenvienen parcialmente
^mentales
qrr" ,ott las emociones (vase la explicacin de
menos
la p. 6).1
Ademsdehacerhincapienlafuncinevaluativadelaemocin, muchos de estos tericos elaboraron anlisis complejos de
la eiocin. En las teoras de Brentano, Scheler, Sartre y Solomon'
ejemplo, es bsica la idea de que las emociones estn dirigidas
fo.
i'irrt".r"ionul*ente" hacia los objetos del mundo. O sea, Puesto
que las emociones se sienten en relacin con las cosas del mundo'
to ,on simplemente "sentimientos" brutos, como una punzada
son una forma de estar conscientes del mundo.
o un dolor
"g,.do;
" algo que se ha logrado es una forma de estar
Estar orgulld"
conscienie de ello, (Hay, naturalmente, otras formas de estar conscientes de un logro que no necesariamente abarcan el orgullo:
recordarlo, imagiiarlo o reconocerlo, por ejemplo') Estos.tericos
tambin aslan-otros componentes de la emocin. Scheler, por
ejemplo, argumenta que las emociones s "sienten" de un modo
p.""iso,'mi"i-rt.as que Sartre hace hincapi en la importancia de la
agit^ci" fsica por lo menos en algunas emociones' Brentano
aigrrmenta qr're lat emociones son fenmenos sumamente complejoe'
y i rgi.re qrre Ia clera contiene, adems de una con-actitud' un
d"r" d" iung n"u, un estado de agitacin fsica, y varios 'gestos
corporales, coino apretar los puos y rechinar los dientes'

24

INTRODUCCIN

Independientemente de las diferencias entre las teoras evaluativas, todas pintan una imagen singularmente racional de la
emocin. Lejos de ser reacciones ,.ciegas,', irracionales que nos
impiden ver el mundo "objetivamente';, las emociones son fenmenos mentales importantes en lo epistemolgico que complementan la percepcin de la razn llevndonos al mundo de los
valores morales, estticos y religiosos. A veces, como es natural,
nuestras emociones nos llevan por el camino equivocado. Lo que
odiamos puede ser bastante loable, pero una teora evaluativa
de la emocin trata de mostrar qu sali mal en estos casos en
vez. de suponer que las emociones obscurecen o distorsionan necesanamente nuestra visin del mundo.
Las teoras evaluativas mejor conocidas son qutz ra del sentido
moral y la del sentimiento moral, elaboradas en el siglo xlrrr por
un grupo de filsofos morales britnicos, incluyendo lord Shaflesbury (Characteristics of Men, Manners, Opinions Times),
Francis Hutcheson (vase especialmente Itlustrwions on the Morar

yA
l.?t,
"De

Systetn of Moral Phitosophy), y David Hume (vase


las pasiones" en la Primera Parte). Ninguna de stas,.rnp.ro,
es una teora evaluativa de la emocin en general. O sea, in el
sentido moral y en las teoras del sentimiento, slo ciertos placeres

dolores "intelectuales" (por ejemplo, el goce esttico y .probacin moral) tienen una funcin lvaluatlva. La gama ordinaria

de emociones
esperanza, temor, etctera- son res-resentimiento,
puestas emocionales
ms o menos ,,ciegas" o irracionales. De
fechg- la mayor parte de las teoras evalutivas, y no simplemente

las del sentimiento moral, estn limitadas precisamente- en esta


forma porque deben tomar en cuenta el hecho de que nuestras
emociones frecuentemente no parecen concordar .o., il valor real
de las coaas (nos enamoramos de un pillo y sentimos antipata
por una persona virtuosa). Esto sugiee que las emociones ,o son
evaluativas o por lo menos no son confiablemente evaluativas.
Una forma de salir de esta dificultad es simplemente dividir la
esfera emocional en emociones evaluativas y emociones ,,ciegas,'.
Desgraciadamente, esto excluye cualquier teora de la emocii en
general y tiene el serio inconveniente de hacernos dudar de si las
pocas "emociones" evaluativas son emociones. (Si la aprobacin
moral, por ejemplo, difiere de la generalidad de las emociones,
por qu considerarla una emocin?)
Mientras que lord Shaftesbury introdujo la idea de sentimientos
morales especiales, Francis Hutcheson formul la primera teorla
evaluativa detallada de la emocin. Hutcheson postui la existencia

INTRODUCCIN

25

de "sentidos internos" (por ejemplo, un sentido moral y un sentido de la belleza) anlogos a los cinco sentidos externos. Estoa sentidos internos nos permiten experimentar sentimientos tan agradables
como la aprobacin moral y el goce esttico. F{utcheson sugiri
que, siendo anlogos a ver y or, los sentimientos placenteros y
dolorosos (cada uno con su propio "sentimiento" distintivo) "perciben" los valores estticos y morales.
Los contemporneos de Hutcheson y filsofos posteriores cuestionaron la existencia de sentidos internos comparables a los
sentidos externos. David }Iume abandon subsecuentemente esta
analoga entre la emocin y la percepcin, aunque sigui defendiendo los sentimientos evaluativos especiales. Como vimos anteriormente, para Hume las emociones son "sentimientos" (a dife'
rencia de las percepciones sensoriales). Como resultado, Hume
argument que los sentimientos morales y estticos no perciben
valores. No obstante, podemos apelar a los sentimientos de aprobacin moral o goce esttico al hacer juicioa de valor porque,
argument Hume, un "valor" es simplemente la facultad de una
persona o cosa para evocar estos sentimientos.
Despus del siglo xvur, los moralistas britnicos perdieron inters en el sentido moral y las teoras del sentimiento, pero el inters
en una teora evaluativa de la emocin se volvi a suscitar entre
los moralistas de la Europa continental en los siglos xrx y xx.
Entre los que construyeron nuevas teoras evaluativas estaban
Alexius Meinong (On Emotional Presentation),Franz Brentano y
Max Scheler (Tercera Parte).
En The Origin of Our Knowledge ot' Right and lUrong, Bten'
tano esboza una teora evaluativa de la emocin en generaJ. Todas
las emociones contienen una actitud que evala el pro y el contra.
As, el resentimiento, la esperanza, el gozo y la desesperacin
funcionan igualmente para evaluar nuestra situacin, pero nuestras

evaluaciones pueden estar equivocadas. Nuestro odio por otra


persona con su consecuente condenacin puede estar injustificado.
Al manejar esos casos de emociones aparentemente irracionales
(emociones que entran en conflicto con los valores reales), Brentano establece una analoga entre la emocin y el juicio. Si vemos
todos los tipos de juicios que hacemos, encontramos que algunos
son lo que Brentano llama juicios "ciegos", mientras que otros son
"evidentes" o "perspicaces". Muchos de nuestros juicios surgen
del instinto, el hbito o el prejuicio (piensen, por ejemplo, en las
creencias estereotipadas que tienen muchos sobre los intelectuales,
las mujeres que manejan, y los homosexuales). Aunque r.1ui

?6

INTRODUCCIN

INTRODUCCIN

estemos completamnte convencidos de que son ciertoe, no podemos encontrar bases racionales que los apoyen. "Lo que se afirma

en esta forma puede ser cierto", argumenta Brentano, "pero es


igualmente probable que sea falsq porque estos juicios no abarcan
nada que manifieste que son correctos". En contraste, otros juicios
so manifiestamente correctos; por ejemplo, sobre lo que estamos
pensando, asl como los juicios matemticos

y lgicos.

Estos juicios

parecen "evidentes", cietos e infalibles. Tambin las emociones,


piensa Brentano, pueden tener o carecer de "evidencia". A veces
amamos u odiamos las cosas por instinto, hbito o prejuicio. El
amor avaro al dinero es un arnor de este tipo, y segn Brentano,
no sentimos que sea rn amor "correctott o que sea evidentemente
un amor por algo que vale la pena de amarse. ( Estara de
acuerdo con esto el avaro?) Otras veces, digamos al amar la sabidura exprimentamos la "corrccin" de nuestro amor. Estamos
seguros de que amamos lo que es bueno y vale la pena de ser
amado. Al establecer la similitud entre las emociones "correctas"
y los juicios evidentes, Brentano resolvi un problema importante
de los tericoo del sentimiento moral, a saber, "Q,r garantrzzque lo que admiramos, disfrutamot o amamos sea de hecho bueno
(especialmente porque no todos admiran, disfrutan o arnan las
mismas cosas) ?" Para Brentano, es la experiencia de lo correcto.
Siguiendo a Brentano, Max Scheler, como los tericos anteriores del sentimiento moral, distingue una vez ms entre las emociones evaluativas (lo que l llama "funciones de sentimiento") y
las ernociones no evaluativas ("estadoa de sentimiento"). Las emociones evaluativas son actos mentales intencionales
de
-formas
darse cuenta del mundo--. A travs de esas emociones
nos damos
cuenta de los valores, en gran parte como al ver percibimos los
colores y las formas. Por ejemplq al disfrutar de la "Noche estrellada" de Van Gogh, "vemos" que es bella. En coRtraste, las emo.
ciones no evaluativas son reacciones emocionales a lo que ya hemoe
considerado bueno o malo. No son una forma de darse cuenta
de las cosas. Aunque Scheler no era totalmente consistente en este
punto, aparentemente pens que la mayora de las emociones
(gozo, temor, clera, etctera) son "estados de sentimiento" y no
contienen un componente evaluativo.
Partiendo de los tericos del sentimiento moral y pasando por
Scheler surgieron las teoras evaluativas, no tanto por un deseo de
entender la emocin sino en un esfuerzo por abordar la fuente
de conocimiento-de-valor. Por otro lado, Sartre y Solomon abordaron la emocin directa"mente, elaborando una teora evaluativa

27

de un tipo muy diferente en que las emociones colorean o impregnan 1l mundo con valores. A diferencia de los tericos ante,ioi"r, Sartre presupone la posibilidad de hacer evaluaciones independientemenie de-la emocin. La propia emocin, que siempre es
prorrocada por alguna situacin problemtica, "transforma mg|
i.amente" la situcin al reevaluarla en el sentido de proyectar
una nueva estructura de valores. En la melancola que nos aqueja
despus de una prdida, reevaluamos emocionalmente el mundo
y l',rolvemos netr.l (todo es gris, nada es interesante), tratando
de reducir al mnimo nuestro sentido de la prdida negando que
algo vale la pena. Esto se efecta a travs de la conducta emocinal: evitar lugares brillantes y concurridos, sentarse quietamente en la soleda, etctera. La transformacin evaluativa efectuada por la emocin ocurre totalmente en el nivel prerreflexivo. No
*oifi.r*o, deliberadamente la estructura de valores del mundo,
ni nos damos cuenta de haberlo hecho. "si la emocin es un chiste,
es un chiste en el que creemos"' En la emocin nos encontramos en una realidad que hemos proyectado nosotros mismos'
Y segn Sartre, el estado de trastorno y agitacin fsica de muchas
emociones representa la seriedad con que creemos en esta persPectiva del m,t.rdo. En su teotTa, la racionalidad de la emocin se
deriva no de que refleja los verdaderos valores de las cosas, sino
de que transforma subjetivamente situaciones problemticas e
indeseables.
T

eoras

co

gno'scitiuas

En las teoras fisiolgicas de Descartes y James, la conciencia prc'ticamente no desempea ningn papel, ya sea como algo - que
corxtituye parcialmente la emocin o bien la genera y. la mantiene.
Las emociones son respuestas reflejas inmediatas a situaciones sin
el intermediario de una interpretacin o cognicin consciente del
contexto emocional. Aqu la emocin verdaderamente se encuentra
opuesta a la raz6n, cuando la "raz6rf' a grandes rasgos sig:lifica
cualquier clase de actividad cognoscitiva o interpretativa. En su
extro ms lejano, esos en{oques son Io que podramos llamar
teoras "cognoscitivas" de la emocin: aquellas en que las emociones son ionsideradas total o parcialmente como cogniciones o
como algo que depende lgica o casualmente de las cogniciones.
,,Cognicin" aqu no significa necesariamente el acto de conocer
(arrique pu"de significarlo, como en la teoria de Brentano de la
emocn iorrecta). La cognicin, en este contexto, puee ser

28

INTRODUCCIN

INTRODUCCIN

simplemente una creencia o una interpretacin de una cosa o una


situacin. Muchas de las teoras que ya hemos explicado bajo
diferentes encabezados podrlan tambin clasificarse como teoras
cognoscitivas. Para Hume, se requiere casualmente que ciertas
creencias produzcan pasiones "directas" e "indirectas" (aunque
esto no se requiere para los calmados sentimientos morales y est-

ticos). De modo similar, casi todas las teoas evaluativas

son

cognoscitivas (las teoras del sentimiento moral plantean un problema especial, puesto que no est claro si los sentimientos morales
son ellos mismos un tipo de cognicin o si son simplemente placeres que proporcionan la base para creencias evaluativas). Segn
Brentano y Scheler, por lo menos algunas emociones son ellas
mismas cogniciones de valor; segn Sartre y Solomon, las emociones son interpretaciones evaluativas. La teora psicolgica de

Schachter

Singer tambin hace hincapi en

el papel de

la

cognicin en las experiencias emocionales. Sobre la base de estudios


experimentales, ellos argumentan que un estado de excitacin
fisiolgica y una conciencia e interpretacin de la propia situacin
son cruciales para la emocin. El hecho de que nos salga al paso
un hombre armado en un callejn obscuro puede inducir excitacin fisiolgica (como en la teora de James y Lange), pero la
experiencia del temor depende de una interpretacin cognoscitiva
do las implicaciones de la situacin. (Se debe invocar todo un
sistema de conocimiento y de experiencia pasada respecto al uso
de armas y la probable intencin de cualquiera que merodea en
una callejuela obscura con un arma.) A falta de esas cogniciones,
no se experimentar ningn trastorno psicolgico que se pueda

clasificar como emocin.


Aunque Htrme, Schacter

y Singer argumentan que las creencias


causan emociones, y muchos tericos evaluativos argumentan que ias
emociones son en parte creencias, en otro conjunto de teoras
cognoscitivas ms contemporneas se postula una conexin lgica
entre la emocin y la cognicin. En su mayor parte, estas ltimas
teoras se derivan de un movimiento filosfico general llamado
"filosofa del lenguaje ordinario", o "filosofa lingstica", cuya
tesis principal es que si deseamos entender determinado fenmeno,
debemos examinar la forma en que hablamos de l y especialmente
las restricciones lgicas que gobiernan el uso de trminos que se
refieren a este fenmeno. Por eso, en el caso de la emocin, debemos examinar los criterios para el uso correcto de trminos de
emocin. Por ejemplo, bajo qu condiciones tiene sentido decir
"estoy enojado"? (Podemos estar enojados contra un objeto

29

inanimado o contra alguien de quien se duda que nos haya hecho


dao en alguna forma? Aqu no se trata de lo que nosotros, de
hecho, sentimos, sino de lo que podemos decir lgicamente sobre
nuestras emociones.)

Errol Bedford usa este enfoque ("Emociones", Cuarta Parte),


argumentando que las emociones lgicamente presuponen creencias evaluativas y objetivas, y que cada tipo de emocin tiene un
conjunto de creencias tpicas. Por eso, argumenta que "las palabras de emocin forman parte del vocabulario de evaluacin y
crtica".

La

afirrnacin "estoy enojado con mi hermana" dice

algo no slo sobre mi propio estado emocional, sino tambin indica


alguna evaluacin negativa sobre mi hermana. Es, por decirlo as,
un juicio de valor indirecto. Como las declaraciones de emocin
funcionan en esta forma, lgicamente presuponen alguna creencia
evaluativa. Bajo este punto de vista, es un error lingstico, un
mal uso del lenguaje, decir: "estoy enojado con mi hermana,
pero no creo que sea posible criticarla en ninguna forma". Las
emociones tambin presuponen creencias objetivas sobre el contexto emocional. La esPeranza y el gozo, por ejemplo, dependen
de diferentes evaluaciones de la probabilidad de un suceso. Se
puede estar contento de un suceso que ha acontecido realmente
o que es muy probable que ocurra, pero no de uno que sincera'

mente dudamos que ocurra. (Esto contrasta con Ia esperanza.


No podemos tener esperanza de lo que ya aconteci, y quiza ni
siquiera de lo que probablemente ocurra, aunque podemos sentir
esperanzas de que ocurra algo poco probable, como sacarnos la
lotera. ) Las creencias sobre la responsabilidad y sobre las relaciones personales y sociales pueden tambin formar parte de las
emociones. La turbacin y la vergenza dilieren en sus atribuciones de responsabilidad (podemos sentirnos turbados por un Lapsus
freudiano no intencional, pero no avergonzados por esto). Similarmente, los celos y la envidia presuponen diferentes relaciones
sociales. Sin una explicacin ulterior, sera incorrecto decir que
yo estoy celoso del idilio que estn sosteniendo dos extraos (aun'
que bien podra sentir envidia).
IJna ventaja de cualquier teora cognoscitiva es que es posible
hacer un anlisis claro de 7a racionalidad de las emociones. Aunque
nuestras emociones pueden ser irracionales o inapropiadas para
la situacin actual, slo lo son porque tenemos creencias errneas
o injustificables sobre la situacin. (Puedo estar furioso con mi
hermana porque ha chismorreado sobre m, cuando en, realidad

30

INTRODUCCIN

INTRODUCCIN

no lo hizo.) Las tablas se han volteado; es a la ,,ra26n,,, no a la


emocin, a la que se debe acusar de inacionalidad.
Concediendo que las emociones abarcan en alguna forma la
una-pregunta abierta y un tema que provoca consi:ogli:iT,.es
derable debate: cmo est relacionada la cogniciEn con la emocin.
El Ju c-ognicin causalmente necesaria? lE, lOgi.u*ente nec_
saria? O una emocin es ella misma una cognicin? Irving
Thalberg sopesa los mritos del enfoque causal , .o*pur..i.,
con el lgico, y opta por cltro ms que combina ambos.
Dnnz pnon-EMAS EN r,r- lNusrs

pr Le E,rvrocrN

Que es Io que cuenta como emocin?


sera un eror pretender que se ha ilegado a un acuerdo sobre
lo
que se puede considerar como una emocin. ciertas pasiones
parecen estar incluidas en cada lista de emociones, en especial^
la
el temor, los celos, y las formas intensas de amor.^Algunas
t'len,
han sido objeto de prolongados debates filosficor. p;,
+ilpi;,
es e! respeto una emocit S.S"" algunos filsofos orul.r,

toda Ia tica de Immanuel


{anr, "r, q,r1 el respeto po, la ley
moral es considerado un motivo
,o,ry dif"..rrte de otls deseos
y.emociones, gira sobre este punto.
Es el amor una emocin?
Ciertamente la variedad adoiescente de amor romntico
debe
considerarse como una emocin, con sus trastorno'
fisiolgicos
tjlj.os y su obsesin inexorable. En cambio, d gu se puede tecir
del amor "conyugal" d:.y"3 pareja que lleva casada niuchos
aos,
en que esos trastornos^fisiolgicos rara vez se presentan (si
es que
apaf,ecen
el
llguna vez) ? Qu decir del u-o. po. el pas o,
de
"r,
Humq el amor por la justiciaf Debemos il-r.
9emnlo
"emociones" a estos sentimientts rerati'vamente rmados que han
tiempo? O debemos llamar emociones slo a aque*::lO:,t".*o
llas pasiones ms bien violentas, que con tanta frecuencia
se presentan explosiva, momentnea e "irracionalmente"?
Hume insisti
en que debemos designar as tanto a las pasiones "calmadas,,
como a las "violentas',, y que las primeras eran a menudo
mucho
ms importantes en nuestra comprinsin de ra naturaleza
humana
gue las segundas. En particular, que el sentimiento que lo, fitso_
d"] siglo xvm llamaban ,,simplta', (no slo Hume, sino tam_
lgl
bin Jean-Jacques Rousseau y Adam dmith, puru ,,b.a
slo
a tres) parecla ser esencial para la -oratd"^d y para ,rrrrrr.u

31

buena concepcin de nosotros mismos. Antes de que podamos


contestar la pregunta, "Qt es una emocin?", primero necesitaramos llegar a un acuerdo sobre qu se ha clasificado como
emocin.

Los estados de nimo son emociones? Qu decir del gozo,


la melancola, el miedo o la angustia? Tiene importancia que los
estados de nimo puedan prolongarse durante un periodo de das
o de semanas, mientras qtre la mayona de las emociones violentas
duran minutos u horas? Importa que la mayora de los estados
de nimo parezcal ser mucho menos precisos sobre sus objetos
qu se deben- que la mayona de las ernociones? Qu decir
-a
de pasiones como "el anor a la vida", el temo a lo desconocido,
o estar "enojado con el mundo"? Qu decir de aquellos estados
de nimo que parecen consistir en algo en particular, por ejemplo,
estar deprimido por esa carta o estar angustiado por ser rechazado?
Los estados de nimo son emociones? Son las emociones estados
de nimo especficos de corta duacin? Deben diferenciarse
drsticamente los estados de nimo de las emociones, como dos
tipos bien distintos de pasin?
Algunos filsofos han tratado de distinguir entre las emociones
y los estados de nimo y entre las emociones violentas de poca
duracin y las emociones calmadas de larga duracin, con la distincin entre un "episodio" y una "inclinacin". IJn episodio es
un suceso que est ocurriendq generalmente de corta duracin y
claramente limitado en tiempo. ("Me enoj cuando l entr por
la puerta y no me calm hasta que lo o irse".) Una inclinacin
es una tendencia a star sujeto a cierto tipo de episodios. ("Cada
vsz que la veo se me pone carne de gallina".) La distincin fue
el meollo de la filosofla de la mente que expuso Gilbert Ryle en
su trascendental libro Concept of Mind (1949). Ryle analtz la
mayoria de los sucesos mentales en trminos de disposiciones o
inclinaciones a portarse en ciertas formas, pero Ia distincin se usa
ahora frecuentemente en una forma ms general. Se ha sugerido
(por ejemplo, por William Alston en el artculo sobre "Sentimientoe y emocin" en la Encyclopedia of Philosophy) que las
emociones como tales son episdicas, consisten en un sentimiento
inmediato y una reaccin fisiolgica, pero muchos trminos que
denotan emocin no significan emociones como tales, sino inclinaciones a sentir una emocin. Segn esto, la clera prolongada
no se debe considerar como clera, sino ms bien como la inclinacin a enojarse bajo ciertas circunstancias. El amor "conyugal",
asimismo, a menudo no se considera como la emocin del .amor

ll:
I

r
I

INTRODUCCIN

TNTRODUCCIN

32

(ejemplificado por nuestro adolescente enamorado), aunque bien


p"a.i tomarse io*o .t.tu inclinacin a tener una amplia variedad
de emociones episdicas, algunas de las cuales no son amorosas
(como por ejemplo los celos y el resentimiento) .
Las istinciones entre las emociones "calmadas" y las "violen-

y entre los trminos que denotan emociones episdicas o


inclinacin a tenerlas, nos muestran que debemos ser sumamente
cautelosos al preguntar "Qu es una emocin?" como si las
tas"

emociones fueian un conjunto de fenmenos homogneos' Algunas emociones parecen ser ms fsicas que otras; algunas parecen
totalmente ligadas a las creencias de una persona, de tal manera
fsica y la fisiolgica Parecen casi ajenas. Algunas
que la
"*pt"ri.t
emociones parecen ligadas a las circunstancias inmediatas, otras
parecen sei posibles bajo casi cualquier circunstancia. Algunas
esln claramente conectadas con el placer y el dolor;
"r.rocio.es
otras) como la curiosidad cientfica o el amor a la justicia, parecen
carecer de egosmo. Algunas emociones se pueden cambiar fcilmente por medio de la discusin racional; otras no pueden cambiarse. Algunas emociones parecen estar completamente fuera de
nuestro control, mientras que otras Parecen ser en gran parte
voluntarias. Amelie Rorty ha mostrado que las listas de las "emociones" no siempre han sido las mismas, ni siquiera durante los
ltimos aos.1 A medida que cambian los anlisis y las preguntas,

tambin cambian las listas, y as resulta que estn relacionadas


estas dos preguntas: "Qr.t es una emocin?" y "Qtt cuenta
.o*o .*oiin?" No podemos contestar una sin proporcionar algn
tipo de respuesta a la otra.

i
i'
;,.
!,,

il
i

i'
Cules emociones son bsicas?
tericos de la emocin han tratado de
Desde
hacer una lista de las emociones "b"sicas", emociones que se encuentran virtualmente en todas las personas, supuestamente desde
su nacimiento, que se combinan para formar las emociones mrs
especializadas y iomplejas. Descartes, Por ejemplo, hizo una lista
d seis emociones bsicas: asombro, amor, odio, deseo, gozo y
tristeza (Artculo L)(D(). Todas las dems emociones, sugiri Des,,compuestas por stas". El conductista norteamericano
cartes, eitn

la antigedad, los

1 Amelia Rorty, Erplaining Emotions (Los Angeles: university of cali-

fomia

Press, 1980).

33

John Watson, ms frugal en su metafsica emocional, mencion


slo tres emociones "bsicas": clera, temor y amor (en el sentido
primitivo de "dependencia"). En su opinin, las molculas de
nuestra vida emocional estn compuestas de estos tomos elementales. Spinoza sugiri que los celos son una combinacin de odio
y envidia. Freud, tomado los celos como una emocin mucho
ms compleja, la divide en pesar, tristeza, antagonismo, odio a s
mismo, y "la herida narcisista".
Cules son las emociones bsicas? Antes de hacer otro intento
por contestar esa pregunta, es esencial saber claramente qu se
est preguntando. Una emocin bsica debe ser comn a todos
los seres humanos? O podra haber emociones "bsicas" distintas en las diferentes culturas? Una emocin "bsica" debe manifestane desde la infancia o es posible que estas emociones se
aprendan o se desarrollen? Una emocin "bsica" debe ser un
componente atomista de nuestra qumica emocional, un componente que no se puede dividir? O po'dra ser una estructura compleja, una gestalt que da lugar a otras emociones no a travs de
la combinacin, sino ms bien por disolucin o transformacin?
De hecho, existen Ias emociones bsicas o podran ser nicamente una matiz enormemente compleja de diversas emociones,
entretejidas como partes diferentes de un amplio tapiz, tan complejo que pocos de nosotros experimentamos alguna vez ms de
una parte de l? O a la inversa, podra haber una o pocas emociones bsicas, con la diferencia entre nuestras muchas expresiones
de emocin, siendo la diferencia en la forma en que pensarnos o
"etiquetamos" la emocin, quiz una diferencia en la circunstancia ms bien que en la estructura?

A qu se deben las em"ociones? (Intenciondidad)


Como indicamos anteriormente, uno de los puntos ms discutidos
que han surgido en el anlisis contemporneo de la emocin es la

"intencionalidad", o "a qu se debe" una emocin. El fenmeno


es sencillo de describir. LJna emocin no es simplemente un sentimiento "interno", como una jaqueca; tambin tiene una referencia "externa" cofi alguna situacin, persona u objeto. IJna persona que est enamorad.a ama a ota. (Incluso una persona
ttenamorada
del amor" a veces ama a otra como el "objeto" de
suoamor.) IJna persona se enoja por algo, aunque parezca que
est enojada tambin con todo lo dems. Algunas emociores se

34

fNTRODUCCIN

refieren a uno mismo


y orgullo, por ejemplo---r pro
-vergenza
de todos modoa se refieren
en general a cualquier sentimiento,
fisiologla y conducta que caracterizan a la emocin.
Estas son simples observaciones, pero las ramificaciones filosficas son numerosas. Los filsofos escolsticos de fines de la Edad
Media sealaron un rasgo curioso de la intencionalidad, al que

llamaron "inexistencia intencional". (Esta terminologa fue introducida de nuevo a la filosofa moderna por Franz Brentano
en el siglo xx.) No es necesario que exista el objeto de una emocin (o de cualquier "acto mental"), como un objeto intencional.
Por ejemplo, una persona puede enamorarse de un personaje que
apareoe en una novela o en una pelcula, de alguien que no existe.
A menudo nos enojamos por sucesos supuestos que luego resulta
qr no ocurrieron, y nos condolemos por supuestas prdidas, que
posteriormente se descubre que fueron informadas falsamente. Esos
ejemplos suscitan tremendos problemas ontolgicos, que han sido

objeto de debates filosficos durante siglos. El "objeto" de esas


qu se deben- no es un objeto real, y en consecuencia la -a
conexin entre la emocin y su objeto no puede ser la
relacin ordinaria entre sujeto y objeto como en "Jos observaba
a Enrique" o "Federico le peg a Jorge". Si Jos est enojado
porque cree que Enrique le rob su coche (siendo que no lo hizo),
el objeto de la emocin de Jos es el curioeo objeto que Enrique Ie
rob su coche. Pero si no ocurri tal cosa, cmo vamos a describir en qu consiste el "objetd' de la emocin de Jos? No podemos
deci correctamente que Jos est enojado "por nada", pero tampoco podemos decir literalmente que est enojado porque Enrique
le rob su coche.
El problema de la intencionalidad surge de la simple observacin de que nuestras emociones ocurren "por algo". Cul es la
relacin que representa "por algo", estas palabras engaosamente
simples? David Hume introdujo el fenmeno de la intencionalidad
en las discusiones modernas (sin usar esa palabra) y seal la
incmoda relacin entre una emocin y su objeto intencional
---a qu se deben- y la diferencia entre el objeto y la causa
psicolgica de la emocin (el conjunto de circunstancias que la
provocaron). El .orgullq por ejemplo, es analizado por Hume
como una emocin causada por la idea de nuestros propios logros,
lo que a su vez produce en nosotros otra idea, el concepto de s
mismo o ego, que es el objeto del orgullo. Esta incmoda relacin
entre causa, emocin y objeto, que Hume describe corno "una
impresin entre dos ideas", abarca una idea de s mismo como
emociones

INTRODUCCIN

35

causa y como objeto. Cul es la conexin entre los dos? Acaso


el objeto intencional no es otra cosa que la causa de una ernocin?
La causa debe ser un suceso real o una situacin (por ejemplo,
una percepcin o un pensamientq as como un incidente o situacin); pero el objeto debe tener esa curiosa propiedad de la "inexistencia intencional". Bn los casos en que la emocin de una
persona est equivocada, entonces ia causa es evidentemente diferente del objeto. Por eso, algunos filsofos han sacado la conclusin de que el objeto es si.empre otra cosa que no es la causa

de la emocin. (Vase Kenny, Cuarta Parte.)


Las controversias actuales sobre la intencionalidad de las emociones se confunden an ms por Ia relacin poco clara entre la
intencionalidad de la emocin y las formas de lenguaje usadas
para describir la intencionalidad (a menudo llamada "interuionalidad" con "s".) La intencionalidad requiere que determinadas
emociones tengan determinados tipos de objetos; la intensionalidad requiere que ciertas descripciones de una ernocin traigan
consigo ciertas descripciones de su objeto. Por ejemplo, llamar a
una emocin "orgullo" parece requerir que se describa aquello
de lo que se est orgulloso como un logro propio. Esta cuestin
general fue presentada oblicuamente por llume, quien llam a
la conexin entre una emocin y a la idea que era su objeto una
conexin "natural", trmino ambiguo que ayud a obscurecer
la cuestin de si la conexin era simplemente una conexin causal
entre ideas, como sostena en general la teorla de Hume, o una
conexin lgica de algn tipq de tal malera que una emocin
sin cierto (tipo de) objeto no poda ser (lgicamente) ese tipo
de emocin. Por ejemplo, tener miedo requiere un objeto que se
crea que es temible; de lo contrario no hay miedo. Los autores
contemporneos de Estados Unidos y Gran Bretaa han elevado
este problema al centro mismo de los debates sobre las emociones;
veremos varias formas en que lo han tratado (por ejemplo, la de
Kenny en la Cuarta Parte).
La conexin problemtica entre una emocin y su "objeto" se
complica an ms por el hecho de que diferentes emociones se refieren a diferentes aspectos de un objeto. Esto ha llevado a varios autores, siguiendo al fenomenlogo alemn Edmund Husserl, a distinguir
entre diferentes "niveles" de intencionalidad y tambin entre el
objeto intencional y el "acto" intencional de una emocin. Por
ejemplo, a una persona podra encantarle el pelo de Sara sin que
le encantara Sara, o viceversa. Otra persona podra estar enojada
por la mala actuacin de un solo actor, sin estar enojada" con

r
r,

INTRODUCCIN

INTRODUCCIN

toda la obra teatral. IJna persona podra sentirse avergonzada de


su conducta sin odiarse a s misma por completo. Amelie Rorty,
por ejemplo, distingue entre el "objeto" y el "blanco" de una
emocin, refirindose el primero al objeto global y el segundo slo
a determinado aspecto que tiene que ver con la emocin. El mismo
objeto o aspecto podra ser la referencia de "actos" emocionales
muy diferentes, y un acto emocional en particular, por ejemplo
el resentimiento, bien podra referirse a varios aspectos diferentes
de la persona resentida.

caciones intencionales_ siempre dependen del punto de


vista del
sujeto. IJna forma ms tcnica de demostrar sto,
en el lenguaje

36

de la "intensionalidad", sera decir que la explicacin .nrrril d.


una emocin abarca descripciones que son ,.tnsparentes,, y que
se pueden dar en varias formas que son independientes
del ,'rr;"'io,
mientras que las.explicaciones intencionales abarcan a.r.;p"i'o.r",
que
.son -"opacas" y presuponen descripciones exactas dei punto
de vista del sujeto. Por ejemplo, ,rrr.
,.Jos
se
-tambin causal de
"*pli.acin
enoj cuando vio la serpiente" podra
du.se como" ,s
se enoj cuando vio la manguerJ d"l jardn, pues
la confundi"con

una serpiente". Sin embargo, sta no

Cmo explicar las em,oclones

Las emociones pueden explicarse por lo menos en dos formas


diferentes, que es vlido iniciar con preguntas como "Por qu
se enoj fulano?" El primer tipo de explicacin podra ejemplificarse simplemente por la respuesta, "porque no durmi en toda
la noche". El segundo se puede ejemplificar por "fulano pens
que esa mujer estaba tratando de matarlo". El primero se refiere
a la causa de la emocin, y el segundo al objeto intencional de la
emocin.

Las explicaciones causales de la emocin pueden tener una


forma semejante a una ley: "Cada vez que ocurre X, entonces
ocurre E (una emocin)", pero es ms frecuente que esas generalizaciones semejantes a una ley estn meramente implicadas. Decir,
por ejemplo, que "fulana se enoj porque vio la pared amarilla"
deja abierto el grado de la generalizaci6n causal. (No todo el
mundo se enoja cuando ve una pared amarilla, ni es obvio que
est implicado que ella se enoja cada vez que ve una pared amarilla.) Una explicacin causal de una emocin puede ser tan
simple como la designacin del incidente que "la desat", o puede
ser tan compleja y tan detallada como toda la historia causal de
cierta emocin en cierta persona. Sin embargo, lo que es crtico
en cada explicacin causal es que cita condiciones o sucesos antecedentes sin los cuales no habra ocurrido la emocin en particular
(dejando a un lado la compleja cuestin de otras causas posibles).
Por otro ladq una explicacin intencional explica una emocin
en trminos del punto de vista del sujetq independientemente de
que el "objeto" que l o ella describe desempee o no un papel
en una explicacin causal. Podramos decir que las explicaciones
causales son "objetivas" y son (por lo menos algunas veces) independientes del punto de vista del sujeto, mientras que las expli-

,r.ru descripcin por;bl"

",
del objeto de su emocin pra
Jos en ese momento; L explicacin
causal puede describir-la.manguera en varias foras;
lr

cin intencional est limitada a alguna descripcin " ,r'u


"*pti.a,..piente, pue.sto que se era el objeto de la cle de
Jos.
T,as explicaciones fisiolgicas son una
forma im"portante de
explicacin causal. A menudo explicamos la i*itabilidad
de una
persona citando el hecho de que haba dormido
poco o haba
bebido demasiado. Las explicaciones fisiolgicas via-..ri.
,.
aplican independientemente de que el sujeto se d cuenta
o
no
de ellas. Por ejemplo, cad.a
tiene sus causas prximas en
"-o.lr, podra
el cerebrq pero slo un neurofisilogo
saber esto, e incl.rso
entonces, sera una forma rara de explicar la propia
conducta.
.. Son ms problemticas_ las explicaciones qrr" .tun causas psico_
lgicas. Por.ejemplo, podemos explicar el hecho de que
,r,u p"rsona se enoja cada vez que ve un carteln anunciando
al toiero
espaol El cordobs, sealando que esos cartelones
le recuerdan
a.una novia que tuvo en Espaa y que lo abandon en pamplona.
Sin embargq el carteln
---o ms'eiactamente, el hecho de ver el
carteln- no es entonces el objeto, sino ms bien la causa de la
emocin, y la explicacin es esenciarmente una explicacin
causal.
La clera se debe a que lo abandon su novia, pero Ia ;;;;"
causal que lo lleva a pensar en su novia no necesita
ser parte de
lacolera o su.objeto. lDe_hecho, es posible que la p"rrorri. .,rrn.u
advierta conscientemente el .urt"i.r o lu ,".rr".r"ia
de asociaciones
que hicieron qe se enojara; slo nota que est
pensando de im_
proviso en su antigua.novia y que est enojado.j
A veces,- la explicacin cauial-y Ia explicacin intencional parecen ser idnticas. Por esto es tan difcil de manejar
el anlisis del
o.tgyll" que hizo Hume, en que el ,,yo', era tanio la
causa como
el objeto de la emocin. Sin emba.goj lu, dos explicaciorr",
p,r..,
jugar papeles muy diferentes en nuestra descripcin
de la eocin.

t
t.,

38

INTRODUCCIN

INTRODUCCIN

La historia causal de una emocin y la explicacin intencional

de la forma en que el sujeto ve el mndo a irarrs de cierta emocin ciertamente se traslaparn e interactuarn en muchos puntos,
pero es importante distinguir entre ellos. Los psiclogos, podramos
argumentar, estn interesados esencialmente en las explicaciones
causales de la emocin; loe fenomenlogos estn interesados esencialmente en las descripciones intencionales de la emocin. Los
filsofos en general abrazan aspectos de la psicol$r" y la feno-

menologq y a menudo sufren al tener que escoger entre los dos


tipos de descripcin; por tanto, no debe sorprendernos que hayan

tratado por largo tiempo de integrarlos dentro de una forma


unificada de explicacin.
Existe un tercer tipo de explicacin al que se da generalmente
mucha menos atencin que a los otos dos. A veces, la respuesta
a la pregunta "Por qu est tan enojado Fulano?" quiz no se
refiera a una causa ni al objeto de la emocin, sino que ms bien
es una respuesta en trminos de la motivacin de una persona al
tener cierta emocin. "Porque encuentra que siempre se sale con
la suya cuando se enoja" es una explicacin en trminos de la
"recompensa" anticipada de una emocin. Al enojarse, por ejemplo, una persona puede encontrar qu est plenamente justificada,
y que ste es un sentimiento agradable o gratificante. IJna persona
que est "enamorada del amor" puede enarnorarse a fin de disfrutar de los beneficios psicolgicos de esa emocin, y sta puede
ser una mejor respuesta a la pregunta "Por qu?" que cualquier
descripcin de la causa o de la persona que ama (actualmente).

La

racional,idad. d.e las

emociones

'*

Se ha sugerido con mucha frecuencia que las emociones son esen-

cialmente "irracionales", sin tratar de explicar qu significa esto.


Ante todo, si las emociones abarcan creencias, es obvio. que no
son no-racionales, como una simple jaqueca o una ua enterra&.
Como son, en parte, fenmenos "cognoscitivos" y "evaluativos",
las emociones presuponen racionalidad en el sentido psicolgico: la
habilidad para usar conceptos y tener razones para lo que uno
hace o siente. Si estas razones son bu,enas razones, eso es ya otro

39

serlo.

Por ejemplo, podramos sugerir que las emociones abarcan


evatuaclones, pero que estas evaluaciones son casi
siempre errneas
y cortas de wista, y ocasionalmente correctas sro por accidente;
pero esta opinin no es muy plausible, en vista
de la perceptividad

de muchas emociones. DL -hecho, podramos u.g,r-.rri-

con

mucho- ms fuerza, como lo hace Hume, que no


tendramos valores

sr no tuera por nuestras emociones (aunque Hume confundi


el
punto insistiendo ulteriormente en una r{gida distincin
entre
-i.,
la razn y las pasiones, de tal manera q,r"
emociones fueran
por su propia naturaleza "irracionales"-).
las emociones
euiz
son, por su propia naturaleza, fenmenos ,,subjetivos,,;
y, sin em_
bargo, como aJirm Pascar metafricamente, "er .oru
tiene sus
razones" tambin. Nuestras emociones son a veces
ms perspicaces

que las deliberaciones ms objetivas e impersonales d


la razn.
Un estallido espontneo de clera o de decto puede ,",
ms_significativo y..fiel a nuestras necesidades y principios -u.lo
; lo,
clebates y "racionalizaciones" intemos demasiao-prorongads,
que
dan demasiado crdito a los consejos de otras personas
y a princi_
pios en los que no creemos ealmlnte. De hecho, .,r..,
,
i..u_
cional ser objetivo e impersonal, y es aqu dond u r".io.,uliua
",
de las emociones es ms evidente.
Las emociones como tales no son racionales e irracionales.
Algunas emociones son increbremente estpidas, o,.ur
,"r, p"rrpicaces. El filsofo alemn Nietzsche sugiere que 'itodas
ra, psiorie,

tienen una fase en que son meramente esastrosas,


,"
cuelgan de su vctima y la hacen caer con el peso d"
"rlunJo
,
pero luego sigue. argumentando que sta n
"rt,rpid.",,,
,r.ra rc26
para

"s para ed,rcrrlar.


rechazar las pasiones; es ms bien una raz6n
Enojarse.con su jefe por un comentario sin importancia
;;;"
ser estpido en extremo, pero enojarse en determinado momento
de una junta poltica-puede ser un golpe genial. nrru-oru.r"
;.
ser Ia cosa ms inteligente o la trir -to.r-t" que puede
hacer una
qe1sonal y el temor en el contexto correcio, segn argument
Aristteles en su Etica, puede ser mucho ms'racionar
yir"""iur
para valor que la mera temeridad, la ausencia de un temor
9l

apropiado.

Las emociones y la tica

asunto.

Decir que las emociones son ;rracionales en un sentido es admitir


que son racionales (en el sentido psicolgico que acabamos de
explicar), pero tambin negar que tienen buenas razones para

como las emociones pueden ser racionales o irracionales, interigentes o estpidas, tontas o perspicaces, su papel
en la tica llega
a ser mucho ms complejo y ms central de io que muchos granrl-es

40

INTRODUCCIN

y moralistas han sugerido. Por un lado hay una larga


tradicin de filsofos morales, de los cuales Hume es el ms
famosq que yuxtapusieron la raz6n y la emocin e insistieron en
que la emocin, no la raz6n, era el meollo de la tica ("la raz6n
es, y debe ser, la esclava de las pasiones"). Por otro lado, el filsofo Immanuel Kant, por ejemplo, argument que la moralidad
era un empeo estrictamente racional y que las emociones (o lo
que l llam ms generalmente "las inclinaciones") no eran
esenciales para la moralidad. Lo que ambos filsofos solan descuidar son aquellos aspctos de las emociones (o por lo menos de
algunas emociones) que son ellos mismos racionales y han socavado as la premisa de toda la disputa.
Este antiguo conjunto de teoras ticas ha llegado a destacar
en la filosofa reciente. En Inglaterra y Estados Unidos, un amplio
filsofos

conjunto de opiniones "meta-ticas" (literalmente, "sobre la tica")


han sido defendidas bajo el ttulo general de "no-cognotivismo",
basndose en que los juicios ticos no se pueden conocer y no se
puede decir que sean verdaderos o falsos. Un poderoso subconjunto
de esas teoras son las llamadas teoras "emotivistas" de la tica,
que, como su nombre lo indica, sostienen que las demandas ticas
expresan emociones ms bien que creencias. Un defensor bien
conocido de la teora "emotivista", A. J. Ayer, de la l-Iniversidad

de Oxford, insisti en que a-firmaciones como "esto es bueno"


realmente no tienen mucho ms significado que "Hurra!" En
Estados lJnidos, Charles Stevenson puso en tela de juicio similarmente 25 siglos de filosofa moral al establecer una distincin
entre "actitrd" y "creencia", insistiendo en que las opiniones
ticas corresponden estrictamente a la primera clasificacin, no a
la segunda, actualizando as a Hume, pero sin invocar la refinada

teora de las emociones de Hume.


La conexin entre las emociones y la tica, a pesar de estas
distinciones artificiales y a veces destructivas, siempre ha sido
estrecha. Aristteles, en st tica, insisti en que el "hombre bueno',
debe sentir las emociones coffectas en los momentos correctos,
y no sentir las incorrectas. Varios filsofos morales prominentes
de Inglaterra en el siglo xvrrr, a quienes se llam algunas veces
"tericos del sentimiento moral", insistieron en que la motivacin
moral slo puede entenderse en trminos de ciertas emociones
cruciales, en particular de emociones de empata como la ,,simpatia" y la "compasin". En sus teoras llegamos a apreciar otra
dimensin de la emocin, que va ms all de la pregunta ,,err
es una emocin?" Y tambin ms all de los diversos intentos por

INTRODUCCIN

entender

ualor de

+l

y explicar las emociones. Esta nueva pregunta es el


la emocin, y los valores comparativos de las diversas

y Nietzsche, han
citado el aforismo "No se ha hecho nada grande sin que intervenga la pasin", y de esos dos podramos esperar que dijeran
algo as, pero tambin de un Immanuel Kant (en sus conferencias
sobre historia). En cuanto al valor de las diversas emociones, la
Biblia est llena de amonestaciones en pro y en contra de las
emociones sobre una base tica. El orgullo, la envidia y la clera
son pecados "mortales"; la fe, esperanza y caridad son virtudes
cardinales. Por largo tiempo se nos ha dicho que debemos evitar
emociones "negativas", como el odio, a favor de emociones "positivas", como el amor, pero qu significa esta distincin entre las
emociones "positivas" y "negativas" ? Se refiere slo al hecho
de que algunas emociones son hostiles y otras benignas? O lo
que se busca es la salud de la persona que las tiene (como argument Spinoza) ? Cmo evaluamos nuestras emociones? Cmo
determinan nuestras emociones nuestras evaluaciones ticas? Estas
preguntas estn estrechamente relacionadas, y toda la historia de
la tica muestra que no podemos proporcionar una respuesta
satisfactoria a una sin la oa.
emociones. Docenas de pensadores, no slo Hegel

Emociones

cultura

Es frecuente que se trate a las emociones como cuestiones de


"instinto", como vestigios de un pasado ms primitivo, como aspctos de nuestra biologa tanto como de nuestra psicologa, que
no se pueden aprender ni ensear. No obstante, puesto que las

y creencias, quiz se puedan aprender en determinada cultura y, quiz, se puedan aprender en forma
algo diferente en las diferentes culturas. Por ejemplo, , algunos
antroplogos importantes (Lindzey, 1954; Leach, 1981)' han dado
por sentado con frecuencia que las emociones son esencialmente
las mismas en todos los pueblos y en todo el mundo. Sea esto
cierto o no, de todos modos es un asunto que se debe investigar
emociones abarcan conceptos

con ahnco.

Hay algunas pruebas que indican que las emociones pueden


La antroploga Jean L.

ser diferentes en las diferentes culturas.

2 Vase, por ejemplo, R. Schweder (comp.), Culture Theory: Essays on


the Social Origi.ns ol Mind, Self and Ernotion (Cambridge: Cambridge

University Press, 1984).

F
ru
f

,i

42

INTRODUCCIN

Briggs, por ejemplo, public

un libro hace algunos aos titulado

in Anger en el que argument que en ciertas tribus de


esquimales la gente nunca se enoja. No se trata simplemente
de que no expresen clera; tampoco la sienten. De hechq ni siNeoer

quiera tienen una palabra en su vocabulario que quiera decir


clera (la palabra que ms se acerca a esto, significativamente,
quiere decir "infantil"). Se ha dicho que muchas culturas no comparten nuestra obsesin por el amor rornntico y que emociones
como la envidia, los celos y el pesar obviamente corren una suerte
muy diferente en las diferentes culturas. Debera investigane y
debatirse hasta gu punto stos son asuntos de nfasis en las diferencias de expresin, o hasta qu punto dependen ms bien de las
circunstancias en que la gente siente esta o aquella emocin. No
obstante, por lo menos es obvio que, a medida que aprendemos
ms sobre las emociones y aquellos aspectos de la emocin que son
ms que fisiolgicos, esas cuestiones interculturales llegarn a ser
cada vez ms importantes, tanto para nuestra comprensin de las
emociones y la "naturaleza humana" como para contestar las preguntas ticas ms apremiantes de nuestra poca.
Emociones

expresin

Anteriormente en esta Introduccin vimos que ia expresin de la


emocin en la conducta ha sido considerada frecuentemente como
parte de la esencia de la emocin. De hecho, los conductistas mfu
radicales han argumentado que una emocin en ltimo trmino
no es otra cosa que un patrn de conducta. Esto, emperq hace
que la conexin exacta entre una emocin y su expresin sea motivo de alguna confusin. Si, por ejemplq una emocin no es otra
cosa que cierta dispo'sicin a portarse en algunas formas caractersticas, como argument Gilbert Ryle, entonces la conexin entre
una emocin y su expresin es ms cuestin de definicin que de
causa y efecto. De hecho, la sugerencia de que una persona podra
tener cierta emocin sin las disposiciones apropiadas a portarse
as, no tiene sentido. Por otro lado, siempre ha sido un truco popular de los escritores de ciencia ficcin y de los que hacen relatos de
viajes sugerir que otros pueblos, bajo otras circunstancias, podrlan
expresar sus emociones en forma muy diferente. Edgar Rice Burroughs, el creador de Tarzn, escribi sobre un pueblo que lloraba

cuando estaba alegre y rea cuando estaba enojado. (Hay, de


hecho, muy buenos ejemplos de ambas cosas en la vida real.) Si

INTRODUCCIN

43

podemos imaginar tan fcilmente emociones sin su expresin usual,


entonces el lazo lgico entre la emocin y la expresin se debilita

considerablemente. Quiz podamos decir que cada emocin demanda alguna expresin, y que la inclinacin a la "accin vigorosa", como la llam William James, es una parte intrnseca de
cada emocin. Esto, empero, debilita la tesis conductista y ciertamente nos dice muy poco sobre las diferencias entre las emociones.
Adems, por atractiva que pueda ser la idea de la "accin vigorosa" en lo que se refiere a las emociones ms violentas, es difcil
ver cmo es aplicable, y rnucho menos esencial, para las emociones
ms calmadas, como la fe devota o el amor duradero. Nuestro ejemplo principal de expresin emocional no debe ser la tendencia a
patear al gato en un arranque de clera. La expresin ms significativa de una emocin quiz no sea nada ms que una mirada

reveladora o cierto impulso al caminar. Por otro lado, como ya


dijimos, puede ser que toda la conducta de una persona, y nada
menos, est en el contexto en que se expresan las emociones ms
bien que en la accin o el gesto.
Podramos catalogar las expresiones ms tpicas de emocin y,
trabajando retrospectivamente, suponer junto con Darwin que el
propsito de esas emociones y su expresin sirvi en otro tiempo,
antes de que fueran sometidas a un escrutinio riguroso y al control
de la sociedad. (Darwin sugiere que nuestra inclinacin a rechinar
los dientes cuando estamos enojados representaba anteriormente
una tendencia a morder a nuestros enemigos.) Empero, la pregunta ms filosfica se refiere a la naturaleza de la propia expresin. En qu sentido una accin o un gesto "expresa" (literalmente, "saca a la fuerza") una emocin? A veces, la conexin
entre los deseos integrados en la emocin y la expresin en accin
no puede ser ms clara. Por ejemplo, si Aistteles tiene razn en
que la clera es el deseo de venganza, entonces sera difcil cuestionar si es apropiada la accin punitiva, por ejemplo, levantar
el puo o la espada, como una expresin de esa emocin. Cuando
la expresin natural es reprimida --cuando estamos enojados con
un superior o alguien ms fuerte que nosotros- es cuando la
naturaleza de la expresin se vuelve particularmente difcil de entender. Por qu molestarnos en patear un rbol o mordernos el
labio? En qu nos ayuda murrnurar maldiciones en voz baja, y,
tomando la accin directa como nuestro paradigma, por qu cuen
tan como una expresin esos gestos sin objeto? No toda expresin
sirve a un propsito, pero la expresin de la emocin tampoco
puede clasificarse simplemente como "conducta sin prqpsito".

r
i
i

44

INTRODUCCIN

La comprensin de la expresin emocional se complica as orecisamente en la misma forma que la comprensin


de la propia
emocin, y probablemente debemo, .orr.oi. que, hasta 'ci"ito

punto, son una misma

cosa.

Emociones

responsabilidad

En la medida en que nuestras emociones son reacciones fisiolgicas,


o el movimiento de lo que Descartes llam "espritus animiles',,
nuestras pasiones realmente nos vuelven ,.pasivJs',. Son
algo que
nos sucede; las "sufrim^osl' (el significado de la palabrr"p..ir,
est en la "Pasin de cristo"). p.to si bien .r.r"rlt.u,
.*o.io.r.,
tienen otros componentes, como las creencias y formas de
com_
portarser no est tan claro que somos
ice el dicha- las
-comohasta cierto punto,
"vctimas" de nuestras emociones. Somos,
responsables de nuestas creencias, y podemos controlar
nuestra
conducta, incluso nuestros hbitos arraigados, aunque tengamos
que hacer algn esfuerzo.
Gran parte de nuestra literatura est llena de relatos de gente
que est "cautiva" de sus emociones, y algunas de nuestras metforas ms populares hacen que hs ociJnes suenen como si de
hecho nos ttsucedieran". Somos ,,atacados', por los celos, ,,paralizados" por la culpabilidad y ,,sorprendidos" por el amor.'U*o,
nuestras emociones como excusas, por ejemplo cuando decimos
"No pude evitarlo; estaba enojadsimo .r, Lr. momento,'. o ,,No lo
culpes, est enamorado". Empero, hay consideracio.r", qr" sealan
un concepto muy diferente de nuestra capacidad para controlar
nuestras emociones. En primer lugar, como es natural, hay
muchas
formas de controlar la ixpresin o las circunstancias de nuestras
emocione,s, la primera negndonos a permitirnos ciertas
acciones,
la segunda permaneciendo lejos de las situaciones en que sabemos
que es probable que ocurran ciertas reacciones emocinales. pero
aunque el control de la expresin no es todava el control de la
emocin, william James seal que actuar co.mo si uno tuaira
(o no tuviera) cierta emocin bien puede ayudar a modificar
la propia emocin. James sugiere q,re al ,gurr" a llorar, unaa
mujer puede tambin no ponerse tiiste. En lsas circunstancias,
no somos tanto las vctimas de nuestras emociones como los autores de ellas.
A veces nos encontrarnos creando activamente una emocin para
nosotros mismos, "provocndonos',

ira o preparndonos para une

INTRODUCCIN

45

desilusin. IJna
,persona que "se enamora" bien puede haberse
el supuesto enamoramiento durante aos,
e inclrrso en la agona..d" rg obsesin, queda por verse hasta qu
punto la persona est "cautiva" de su emocin y hasta q,r prrnto
mantiene de buena gana la obsesin, e incluso la protege .orrtru
distraccin o interferencia por cualquier medio voluntario.
En la medida en que nuestras emociones abarcan creencias, y en
que-somos en algn sentido responsables de lo que .r".-or, ,o.rro,
tambin responsables de nuestras emociones. un estudiante con
creencias falsas, en un tema en qu se espera que est cuidadosa_
mente preparado, no puede alegar ignorancia. .ru p"..orn intransigente. y llena de prejuicios es responsable de sus c.Je.rcius, aunque
haya sido creada en un ambiente en que esas creencias sean comunes' En la medida en qu la clera abarca un sentido de injusticia,
ese sentido de injusticia est sujeto a todas las restricciones y
responsabilidades racionales de cualquier idea moral. puesto que
los celos abarcan alguna idea de loi ,.derechos,' sobre otra plrsona, estn sujetos a las razones que tienen que ,n., ao., .ru,
creencias. Y como el amor es un juicio sobre la "belleza" de otra
persona, como afirm Platn tan dramticamente en su sirnbosio.
sa tambin es una opinin de la que debe hacers" ,"rporr.ubl" .
la persona, aunque en este caso generalmente estamos dispuestt_rs
a conceder el punto sin discutir demasiado.
ser responsables de nuestras emociones hasta cierto punto no
es lo- mismo que ser capaces de controlarlas, pero es eviente que
los dos conjuntos de cnnsideraciones pertenecen al mismo g..,po
y que se da por sentado por lo menos algn grado de contiol -al
asignar la responsabilidad. Esto no significa que una persona debe
ser,capaz de cambiar sus emociones.,a voluntad,' (aunque es po_
sible hacerlo ms de lo que creemos). Lo que s significa
q,r"
",
debemos investigar y analizar seriamente el grado
qr_," nuestras
" emocin no
emociones son voluntarias y corregibles, y en queuestra
se debe descartar como mera pasividad, idea que nos proporciona
tantas excusas cmocias.
estado preparando para

Emociones

conocimiento

Entre las diversas formas que tenemos de controlar o provocar


nuestras emociones (tomar drogas, evitar o buscar ciertas situaciones), la mas filosfica y a veces la rcrrs eficaz es entendernos a
nosotros mismos. IJn mayor conocimiento de nosotros iismos

K
tr
46

INTRODUCCIN

y de nuestras emociones puede ser el primer paso para cambiarlas, y


conocer uno o dos datos nuevos puede ser una forma segura de
liberarse de una emocin o de fomentarla. En el caso ms sencillo
posible, averiguar que es falsa la creencia en la que se basa la
propia emocin cambia inmediatamente la emocin. Por ejemplo,
Jos est enojado con Enrique porque le rob su coche; luego
descubre que Enrique no le rob el coche y deja de estar enojado,
porque ya no hay nadie contra quin enojarse. Si las creencias
son componentes esenciales de la emocin, entonces un cambio
en la creencia generalmente (aunque no siempre) modificar la
emocin, y debe considerarse que el conocimiento contribuye a nuestras emociones, no se opone a ellas. Claro est que hay emociones
irracionales, basadas en creencias demostrablemente falsas, y tambin es cierto que, incluso con un cambio radical de conocimiento,

la

emocin puede seguir existiendo. (Por ejemplo, Jos puede


descubrir que Bnrique no le rob el coche, pero sigue furioso con
l por hacerle creer que le habla robado el coche.) Incluso si un
cambio de ceencias no siempre cambia una emocin, de todos
modos el conocimiento es un determinante crtico de la emocin.
y a menudo tambin nos permite probar su racionalidad.
Sin embargo, las creencias que son esenciales para nuestras
emociones no siempre se pueden ver o cambiar tan fcilmente.
La emocin y la compresin de uno mismo a menudo estn relacionadas ms complejamente de lo que parece sugerir nuestro sencillo ejemplo anterior; en la psicologa clnica son an ms complejas. Lo que una persona cree que es el objeto de una emocin
(la clera de Jos contra Enrique por robarle el coche, por ejemplo) no es simpre el objeto real de la emocin, un objeto que
quiz ella no quiera admitir ante si misma (en nuestro ejemplo,
el hecho de que Enrique acababa de hacerle una broma a Jos
dejndolo en ridlculo). Adems, a veces el conjunto de creencias,
y por consiguiente la naturaleza, de la emocin, no es reconocido.
Por consiguiente, una emocin particularmente degradante a menudo es interpretada como clera u odio; el amor romntico, una
emocin notoriamente peligrosa, frecuentemente aparece en la
vida as como en la ficcin bajo la guisa de cualquier nmero de
otras emociones incluso opuestas (especialmente el odio). En
cualquiera de los dos casos, independientemente de que sea el
objeto de la emocin o la propia emocin lo que no se conoce,
podramos decir, imitando a Freud, que la emocin es "inconsciente". Nada particularmente misterioso se afirma as sobre la naturaleza de la mente; slo se dice que, debido a la complejidad de

INTRODUCCIN

+7

las creencias que constituyen nuestras emociones, y debido a nuestro propio inters no poco frecuente en creer lo que nos gustara
creer sobre nosotros mismos en vez de lo que es cierto o ms plausible, no siempre recon@emos nuestras emociones tal como son,
y no siempre estamos dispuestos (ni es siempre razonable) a considerar las creencias que las componen en la forma objetiva e
impersonal que generalmente pasa por "racionalidad".
Sin embargq el conocimiento de nosotros mismos hace posible
cambiar nuestras emociones. "Donde hay id, dejemos que haya
ego", dijo Freud; cuanto ms sepamos sobre nosotros mismos, ms
podremos controlar nuestras emociones. Esta es, naturalmente, Ia
raz6n ms prctica para estudiar las emociones, ya sea sobre una
base individual y personal en nosotros mismos o en un nivel ms
abstracto, como los intentos por contestar la pregunta: "Qu es

una emocin?" reunidos en este volumen. De hecho, llegar a


reconocer la verdadera naturaleza de las emociones puede ayu-

darnos a cambiarlas. Supongamos que llego a darme cuenta de que


estoy enojado no porque me hayan hecho una injusticia, sino ms

bien porque estoy tratando desesperadamente de defenderme en


una posicin particularmente embarazosa. O supongamos que llego
a reconocer que estoy celoso no porque realmente ame a tal o cual
persona, sino ms bien porque resiento que alguien me quiera
quitar algo que "me pertenece". Con esa simple comprensin de
m mismo, mis celos desaparecen. De hecho, esta habilidad de autocomprensin es tan poderosa para cambiar nuestras emociones
que Freud, a principios de su carrera, lleg a creer en "la curacin
hablando", en el simple hecho de que llegar a entender nuestras
emociones, "traerlas a la conciencia", debe ser suficiente para
quitarles fuerza y darnos control sobre ellas.
El optimismo racionalista de Freud era un error; muchas emociones resultan ser demasiado inexpugnables como para que puedan ser fcilmente susceptibles a "la curacin hablando". Adems,
Freud, al hacer tanto hincapi en eliminar las emociones irracionales dainas, no prest tanta atencin a las emociones que son
positivas y racionales. En un caso de clera justificada, por ejemplo, cuanto ms nos entendamos a nosotros mismos
-incluyendo
nos ponhasta qu punto hemos sido ofendidos-, ms enojados
ve
un amante
dremos. Similarmente, cuanto ms detenidamente
las virtudes de su amada, ms crecer el amor (un proceso que
el novelista francs Stendhal identific como "cristalizacin", la
multiplicacin de las virtudes que llega a ver el amante).
El conocimiento y la autocomprensin ayudan a controlar o

f,'
[,'

4B

INTRODUCCIN

provocar nuestras emociones, pero tambin ganamos conocimiento


y autocomprensin a travs d nuestras emociones. Aunque a menudo se ha dicho que las emociones son "ciegas", el hecho es que,
a travs de nuestras emociones, a menudo percibimos ciertos detalles y situaciones (relativos a la emocin) mucho ms clara y
perspicazmente de lo que haramos en otra forma. A menudo
podemos aprender ms sobre nuestros valores y nonnas morales
prestando atencin a nuestras emociones que escuchando las deliberaciones ms abstractas de la "raz6n prctica"; y los tericos
morales, de los cuales Flume es quiz el ms representativo, tienen
raz6n, por lo menos en parte, cuando insisten en que podemos
discernir lo que est bien y lo que est mal por nuestros ,,sentimientos" ms bien que por los argumentos. Sin emocin no habra
valores, sino slo reglas y mtodos sin inspiracin. Es la emocin,
no la reflexin, Ia que ms significado le da al mundo.
, La emocin y el conocimiento son mucho ms personales de
lo que sugerira el nfasis tradicional en la raz6n y la comprensin
diferencia de las pasiones-. De hecho, algunas emociones,
-a
por ejemplo, la curiosidad cientfica y el amor a la verdad, son
esenciales para que adelante el conocimiento. Por demasiado tiempo hemos hecho nfasis en las demandas impersonales del conocimiento en vez de la pasin por saber, y tanto el conocimiento
como la pasin han sufrido con esto. Podemos decir tambin que
gran parte del mpetu que impulsa la nueva ola de inters en las
emociones es el deseo de averiguar cmo podemos provocar esas
emociones tan valiosas que hemos dejado durante demasiado
tiempo sujetas a las contingencias fortuitas de la infancia; me
efiero no slo a la curiosidad y la pasin por la verdad, sino
tambin a la pasin por la justicia y la compasin, el amor que
dura toda la vida, e incluso, en el momento corrcto y en cieita
medida, a la indignacin justificada. Estas no son intrusiones
momentneas en nuestras vidas, sino su ncleo mismo y la fuente
de nuestros ideales. LJna vez que comenzamos a pensar en las
emociones en esta forma, y a sentir el inters ms tradicional por
aquellas emociones que parecen ser una forma de locura o .rru
obsesin irracional, la importancia de estudiar las emociones debe
quedarnos ms clara, no slo como una curiosidad intelectual, sino
tambin como una necesidad prctica y personal. ,,La vida que
no ha sido examinada no vale la pena vivirse", dijo Scrater. Ertu
es la idea con la cual se ha reunido esta coleccin de ensayos, ya

que reconocemos que las emociones, aunque a menudo descuidadas


en la filosofa, siempre han sido esenciales para la vida.

Pnrmnn Pnrn

ANTECEDENTES HISTRICOS

60

ANTECEDENTES HISTRICOS

a asuny personas que no debe dirigirse, y muestra ms vehemencia


es el
de la debida, y sin embargo, cesa con igual rapidez
su clera
mejor aspecto de esta condicin-. Los que pierden-se
Este tipo de clera aumenta rpidamente, est dirigida

tos

rpidamente lo hacen porque no perseveran en ella, pero en carac'


telstica brevedad descargan su clera libremente y luego quedan
calmados.

Los individuos de mal genio, debido a


con rapidez por todo y con todos, de ah su nombre. La gente
amargada tiene una clera difcil de reconciliar y que dura Iargo
tiempo; perseveran en su clera. Slo la venganza la hace cesar,
puesto que las represalias ponen fin a la clera intercambiando el
placer por el dolor. Sin venganza o antes de ella, estas personas
llevan su carga emocional. Nadie puede ver su clera escondida
y convencerlos de que se deshagan de ella, y los seguir consumiendo a medida que pase el tiempo. IJna persona de este tipo
se convierte en un fastidio para sus amigos y para s misma.
Llamamos "insoportables" a los que se encolerizan por motivos que no lo ameritan, a los que llegan a sentir una clera ms
intensa y duradera de lo debido, y a los que no se reconcilian sin

RENE DESCARTES
( 1596-1650)

INrnoouccrN

este exceso, se enojan

la venganza ni el

castigo.

el exceso de clera en contraste con la benignidad.


perdonar es ms
La primera ocurre ms frecuentemente
-no
que podemos
lo
peor
es
humano-y la gente "insoportable"
Ponemos

encontrar.

Lo que dijimos anteriormente se demuestra tambin en este


argumento, y es que no es una tarea fcil delinear cmo, con
quin, con qu y por cunto tiempo debe uno enojarse, ni en qu

punto la clera justificable se vuelve injustificable. Al que se


inclina un poco hacia el exceso o la carencia de clera no pode'
mos culparlo; a vece$ alabamos a los que carecen de clera y los
llamamoo bondadosoa, y otras veces alabamos al que est insoportablemente enojado diciendo que "es muy hombre" y apto para
el liderazgo. No es fcil especificar hasta dnde tiene uno que
inclinarse antes de no ser ya digno de alabanza. Los criterios
dependen de las circunstancias y de cmo las percibimos. Por
otro lado, hay una cosa evidente: la tendencia intermedia es digna
de alabanz4 aquella en que la gente se enoja con las Personas y
las cosas que debe, en la forma que debe, por el tiempo debido,
etctera; y la tendencia excesiva as como la tendencia a carecer de
clera merecen culparse proporcionalmente a su magnitud. Sin
duda, debemos quedarnos en la tendencia intermedia.

De Nro, Descartes era fsicamente dbil pero mentalmente dinmico, y ya desde entonces
lo hara el resto de su vida-comoleyendo, pensando y escribiendo.
pasaba gran parte de su tiempo
Fue educado en la tradicin escolstica, en que todas las cuestiones eran sometidas a la autoridad; pero Descartes se rebel contra
esto, incluso como estudiante, e insisti en "la luz natural de la
razn" y en la capacidad del individuo para resolver las cuestiones
por s mismo. Con esta actitud, los mtodos de las matemticas le
atrajeron naturalmente, y pronto forj la idea de que estos mtodos podan aplicarse tambin a otros campos, especialmente a
la fsica y a la filosofa. En consecuencia, la base de su filosofa
es un mtodo deductivo, cuya meta es la certeza absoluta. Esto
requiere por lo menos una premisa indudable, y Descartes la descubri al darse cuenta de que no poda dudar de su propia existencia, resumida en esta conocida frmula: "Pienso, luego existo".
Partiendo de esta premisa pronto argument que su creencia en
Dios poda ser igualmente cierta, y por lo tanto tambin poda
serlo su conftanza en sus propias percepciones sensoriales, puesto
que Ia exactitud de stas estaba garantizada por la bondad de
Dios. Fue en estas deliberaciones cuando tambin elabor su distincin dualstica entre la mente (cuya existencia, pensamientos,
creencias, etctera, yo conozco inmediatamente) y el cuerpo (cuya
existencia y caractersticas yo conozco slo a travs de las percepciones), particularmente en sus Meditaciones d.e 1641. Descartes
pas los ltimos aos de su vida en una controversia algo acalorada sobre sus doctrinas, y casi la mitad de su vida exiliado de
Francia. Muri en Suecia.
La clave de la teora de Descartes sobre la emocin y de su
teora de la mente en general, es su distincin metafsica entre
dos tipos de substancia: Ia mental y la fsica. La mente, segn
Descartes, es una "substancia no extendida" definida por sus
propiedades de pensamiento y libre albedro. Los cuerpos, en
cambio, estn extendidos en el espacio y sometidos a las leyes me6l

fsica. Por tanto, una tarea general de la filosofia


de Descartes fue explicar cmo podan interactuar unas substancias tan diferentes (que, por definicin, estn totalmente contenidas en s mismas y son independientes entre s). Su respuesta es
burda y no totalmente consistente. A veces argumenta (por ejemplo, en la obra de donde se tom la seleccin que aparece ms
adelante) que la mente y el cuerpo se juntan en una pequea
glndula que est en la base del cerebro, la glndula pineal, cuya
funcin era totalmente desconocida entonces. Otras veces argumenta que la mente puede interactuar con cualquier parte del
cuerpo por medio de lo que l llama "espritus animales" (partculas minsculas de sangre), que llevan mensajes a diversas
partes del cuerpo.
Esta perspectiva dualstica de ia mente y el cuerpo suscita problemas especiales cuando el tema es la emocin' Las emociones,
que son una suMivisin de ese gmpo general de fenmenoa psquicos a los que Descartes llama "las pasiones", Parecen estar
divididas entre Ia mente y el cuerpo; y esto da rczn de algunos
de los problemas que tuvo Descartes con su propia teora- Por
otro lado, Descartes piensa en las emociones como sentimientos
de agitacin fsica y excitacin, y se esfuerza en describir, en
trminos apropiados para el nivel de conocimiento cientfico de
su tiempo, lo que sucede en el cuerpo cuando experimentamos
una emcin. As, por ejemplo, seala que la sangre sale rpidamente del corazn cuando hay miedo, y los espritus animales
pasan del cerebro a los miembros, disponindonos a huir. En la
medida en que Descartes piensa en las emociones como sensaciones, su teoria de la emocin prepara el escenario para muchas
teoras posteriores, como la de Hume (Primera Parte) y la de
James (Segunda Parte), en la que las emociones no son otra
cosa que sensaciones de agitacin. Descartes, empero, no se limita
a est anlisis fisiolgico de la emocin. Tambin describe las
emociones en lenguaje mentalstico directo, y habla de Ias percepcnicas de

RENE DESCARTES

ANTECEDENTES HISTRICOS

62

la

ciones, los deseos y las creencias relacionadas con las diferentes


emociones. As, por ejemplo, dice que el asombro depende de que
percibamos la novedad de una cosa y creamos que es digna de
mucha consideracin, y que el odio surge de la percepcin del ca-

rcter daino de una cosa y abarca un deseo de evitarla. Al reconocer la dimensin conceptual de las emociones, Descartes parece
estar luchando hacia una imagen rns cognoscitiva de las emociones, una imagen caracterstica de muchas teoras contemporneas

de la emocin.

Tomado de "LAS PASIONES DEL ALMA"

DE LAS PASIONES EN GENERAL E INCIDENTALMENTE


DE TODA LA NATURALEZA DEL HOMBRE

Anrcur-o I
Aquello que respecto a un sujeto es pasin,
respecto a alguna otra cosa siempre es accin

En nada se ve ms claramente la naturaleza defectuosa de las


ciencias que hemos recibido de los antiguos que en lo que han
escrito sobre las pasiones. Aunque ste es un asunto que en todo
tiempo ha sido objeto de muchas investigaciones, y aunque no
parece ser uno de los ms difciles, como cada quien ha experimentando las pasiones dentro de s mismo, no hay necesidad de
tomar prestadas de otro lado observaciones a fin de descubrir
su naturaleza; no obstante, es tan poco lo que los antiguos nos
han enseado sobre las pasiones, y est tan lejos en su mayor parte
de ser creble, que no puedo aibergar ninguna esperanza de
apromarme a la verdad excepto evitando los caminos que ellos
han seguido. Por eso con todo gusto escribir como si estuviera
tratando un asunto que nadie hubiera tocado antes de m; y, para
comenzar, considero que a todo lo que ocurre o que sucede de
nuevo, los filsofos lo han llamado pasin generalmente hablando,

en lo que se reliere al sujeto al cual le ocurre, y una accin respecto a aquel que hace que ocurra. Por eso, aunque el agente y el
recipiente son frecuentemente muy diferentes, la accin y la pasin
son siempre una misma cosa, aunque tengan diferentes nombres
debido a los dos diversos sujetos con los cuales puede estar relacionada.

Anrcuro XVII
CuIes son las funciones del alma
Despus de haber considerado as todas las funciones que

le

ata-

en al cuerpo nicamente, es fcil reconocer que no hay nada'en

64

ANTECEDENTES HISTRICOS

nosotros que debamos atribuir a nuestra alma excepto nuestros


pensamientos, que son principalmente de dos tipos, une siendo
las acciones del alma, y el otro sus pasiones. Aquellas a las que yo
llamo acciones son todos nuestros deseos, porque encontramos por
experiencia que proceden directamente de nuestra alma, y pare-

cen depender de ella nicamente. Por otro lado, generalmente


podemos llamar pasiones a todos aquellos tipos de percepcin o
formas de conocimiento que se encuentran en nosotros, Porque a
menudo no es nuestra alma la que las hace lo que son, y porque
siempre recibe de ellas las cosas que son representadas por ellas'

REN DESCARTES

Anrcur,o XXII
D'e Ia diferencia que existe entre las otras percepcitnes
Tcdas las percepciones que no he explicado an llegan al alma
por intermedio de los nervios, y hay entre ellas esta diferencia,
que las relacionamos en un caso con objetos externos que afectan
a nuestros sentidos, y en el otro a nuestra alma.

Anrcur-o

Ancuro XVIII
De la uoluntad
Nuestros deseos son de dos tipos, uno de los cuales consiste en las
acciones del alma que terminan en el alma misma' como cuando
deseamos amar a Dios, o generalmente hablando, aplicar nuestros
pensamientos a algn objeto que no es material; y el otro en las
acciones que terminan en nuestro cuerPo, como cuando del simple
hecho de que deseamos dar un Paseo a pie se sigue que nuestras
piernas se mueven y que caminamos.

A.rcurc XIX
De las percepciones
Nuestras percepciones son tambin de dos tipos, una tiene el alma
como causa y la otra el cuerpo. Las que tienen el alma como
causa son las percepciones de nuestros deseos, y de todas las imaginaciones u oos pensamientos que dependen de ellos. Es seguio qrr" no podemos desear nada sin percibir por el rnismo medio lo
que deseamos; y, aunque en relacin con nuestra alma es una
accin desear algq podemos decir que es tambin una de sus pasiones percibir lo que desea. No obstante, como esta percepcin

y esta voluntad son realmente una misma cosa, la ms noble


ii"*p." proporciona la denominacin, y Por eso no acostumbramos llamarla pasin, sino slo accin.

65

XXIII

De las percepciotus que relacionamos


con objetos que estn dento de nosotros
Aquellas que relacionamos con las cosas que estn fuera de nosotros, o sea con los objetos de nuestros sentidos, son causadas,
por lo menos cuando nuestra opinin no es falsa, por estos objetos
que, excitando ciertos movimientos en los rganos de los sentidos
externos, los excitan tambin en el cerebro por intermedio de los
nervios, que hacen que el alma los perciba. Por eso, cuando vemos
la luz de una antorcha, y omos el sonido de una campana, este
sonido y esta luz son dos acciones diferentes que, simplemente por
el hecho de que excitan dos movimientos diferentes en ciertos
nervios, y por medio de stos en el cerebro, dan dos sensaciones
diferentes en el alma, sensaciones que relacionamos con los sujetos
que suponemos son sus causas, de tal manera que pensamos que
vemos Ia antorcha y omos la campana, y no percibimos los movimientos que proceden de ellas.

Anrculo XXIV
De las percepciones que relacionorlos con nuestro cuerpo
Las percepciones que relacionamos con nuestro cuerpq o con
algunas de sus partes, son las de hambre, sed y otros apetitos natr.rrales, a las cuales podemos unir el dolor, calor y otras que percibimos como si estuvieran en nuestros miembros, y no e., oL"tot
que estn fuera de nosotros; podemos as percibir al mismo tiempo
y- por intermedio de los mismos nervios el fro de nuestra mano
)
el calor de Ia flama a la cual se acerca sta; o bien el calor de la

66

ANTECEDENTES HISTRICOS

mano y el fro del aire al cual est expuesta, sin que haya ninguna
diferencia entre las acciones que nos hacen sentir el calor o el
fro que est en nuestra mano, y aquellas que nos hacen percibir
lo que est fuera de nosotros, excepto que por una de estas acciones que sigue a la otra, juzgamos que Ia primera ya est all y que
la otra an no sobrevive, pero est en el objeto que la carsa.

Andcurc XXV
De las percepciones que relacionarnos con ntustra alma

Las percepciones que relacionamos nicamente con el alma son


aquellas cuyos efectos sentimos como si estuvieran en el alma
misma, y de los cuales generalmente no conocemos la causa prxirna con la cual los podamos relacionar: sos son los sentimientos
de gozo, clera y otras sensaciones semejantes, que a veces excitan
en nosotros los objetos que mueven nuestros nervios y tambin
por otras causas. Sin embargq aungue todas nuestras percepciones, tanto las que se relacionan con objetos que estn fuera de
nosotros, como las que .se relacionan con las diversas emociones
de nuestro cue{po, son verdaderamente pasiones respecto a nuestra alma, cuando usunos esta palabra en su significado ms general, no obstante estamos acostumbrados a restringir su significado
a aquellas que se relacionan con la propia alma; y estas ltimas
son las nicas que explicaremos aqu bajo el nombre de las pasiones del alma.

Anrcur.o XXVI
Que las imaginaciones que slo dependen de los mouimientos
fortuitos del espritu pueden ser pasioncs tan uerdaderas corno
las percepciones que depend,en de lo' neraios
Nos toca aqu advertir que todas las cosas que el alma percibe por
intermedio de los nervios tambin pueden ser representadas por el
curso fortuito de los espritus animales, sin que haya ninguna otra
diferencia excepto que Ias impresiones que entran al cerebro por
los nervios son generalrrrente ms vivaces o definidas que las que
son excitadas all por los espritus, lo cual me hace decir en el
Attculo XXI que lo primero se parece a una sombra o imagen

RENE

DESCARTES

67

de lo segundo. Debemos tambin advetir que a veces sucede que


esta imagen es tan similar a la cosa que representa que ,ro, pod._
mos confundir all respecto a las percepciones que -se relacionan
con objetos que estn fuera de nosotros, o por lo menos con aquellos que se relacionan-.con ciertas partes je nuestro .,l".po, p".o
que no podemos engaarnos tanto respecto a las pasioneq ya^que
estn tan cerca de nuestra alma y tan totalmenti dentro " lu
que es_ imposible que sta las sienta sin que stas sean realmente
como las siente. As a menudo cuando dormimos, y a veces incluso
cuando estamos despiertos, imaginamos ciertas cosas con tanta
teza que pensamos que las vemos delante de nosotros, o las
sentimos en nuestro cuerpo, aunque no existen en absolut; pero
aunque podemos estar dormidos, o soar, no podemos sentirnos
tristes o conmovidos por cualquier otra pasin sin que sea muy
cierto que el alma realmente tiene esta pasin deniro de ella.

Anrcuro XXVII
La delinicin
Despus

d.e las pasiones del almn

de haber considerado en qu difieren las pasiones del

alma de todos sus dems pensamienios, me parc. qr'r. podemos


definirlas generalmente como las percepciones, sentimientos o emociones del- alma que elacionamos especialmente con ella, y que
son causadas' mantenidas y fortificadas por algn movimiento -de
los espritus.

Anrcuro XXVIII
Explicacin de Ia primera porte de esta delinicin
Podemos llamarlas percepciones cuando hacemos uso de esta parabra generalmente para significar todos los pensamiento, q.r" ,ro
son acciones del alma, o deseos, pero no ..rundo el trmino se usa
slo para significar una cqjnicin clara. La experiencia nos muestra que
que se encuentran ms agitados por srs pasiones
-aquellos
no. son los que mejor las conocen; y qrr"1a estrecha alianza
que
existe entre_el
y el cuerpo hace cbnfusas y obscuras ,,r, p..-alma

cepciones. Podemos tambin llamarlas sentimientos porque son


recibidas en el alma en la misma forma que los objetos de iuestros
sentidos externos, y no son conocidas n otra fbrma por
ellos;

RENE,

ANTECEDENTES HISTRICOS

68

del
pero Podemos an ms exactamente llamarlas emociones los
todos
a
atribuido
ser
puede
alma, no slo porqua
"i:,'o*b'"
diversos pensacambios que ocurren en ella ---o sea, todos los
porque. de
especialmente
mi
sino
JU*
mientos que llegan
"
no hay otros
todos los'tipo, " pensamiento que puede tener'
como
q,r" p,r"dun agitar y trastornar el alma tan poderosamente
las pasiones.

An'rculo XXIX
ExPlicacin de la segunda Parte

Yo aado que las

pasiones se relacionan particularmente

el

que estn-con
-rela'
;l^;: fin de distinguirlas de oros sentimientosolores'
sonidos y
" unos con objetos externos como los
cionados,
la sed y el
colores; otros con nuestro cuerpo como en el hambre'
y
fortificadas
mantenidas
dolor. Tambin aado q"t 'o"^"t"sadas,
de
oor alsn movimiento ie los espritus, a fin de distinguirlas.alma
del
emociones
llamar
podemot
los que
;t;&*;";;;,-;
por ella misma;
que se relacionan con elia, pito qtt" son causadas
y ms prxima'
v tambin a fin de e*plicr su causa fundamental
las diitingue de los otos sentimientos'

!t" "luru*"nte

Anrcuro XXXIV
Cmo interactan eI al'rna'

y eI cuerpo

en Ia pequea
Concibamos aqu que el alma tiene su sede principal
se proyecta
donde
desde
del cerebro'
ti""r" q,-r. &itt en mediopor
animales'
espritus.
los
de
medio
del cuerpo

el resto
a todo
-n"*io,
e incluso la sangre, que, participando en. las impreio,
,i.., a" los espritus, pttti" ite"attot por las arterias a todos

Y ,ecoda"do lo que se ha icho anteriormente sobre


la mquina de nuestro cuerpo' o sea' que los pequeos filamentos
todas sus
de nustros nervios estn distribuidos de tal manera en
son excique
partes ql:e corl ocasin de los diversos movimientos
los poros
formas
diversas
en
i""t "iii pol objetos sensibles, abren
en
contenidos
animales
espritus
los
del cerebro, haciendo que
por
msculos'
los
en
formas
diversai
esras cavidades entren n
dife.,ty -"ai" pueden mover los miembros en todas las formas todas
que
rentes en que son capaces de ser movidos; y tambin

los miembros.

DESCARTES

69

las dems causas que son capaces de mover los espritus en diverpara conducirlos a los diversos msculos;
aadamos aqu que la pequea glndula que es la sede principal
del alma est suspendida en tal forma entre las cavidades que
contienen los espritus que stos la pueden mover en tantas formas
diferentes como hay diversidades sensibles en el objeto, pero que
puede tambin ser movida en diversas formas por el alma, cuya
naturaleza es tal que recibe en s misma muchas impresiones diver.-1, o sea, que posee tantas percepciones diversas como hay
diversos movimientos en esta glndula. Recprocamente, la mquina del cuerpo est formada de tal manera que por el simple
hecho de que esta glndula es movida por el alma en otra forma,
o por alguna otra causa, cualquiera que sea, empuja los espritus
que la rodean hacia los poros del cerebro, que los conducen por
los nervios hasta el interior de los msculos, por medio de los
cuales hace que se muevan los miembros.
sas formas son suficientes

Anrcur,o XXXV
Ejemplo del modo en que las rnpresiones de los objetiuos se unen
en la gldndula que est en mdio del cerebro
As, por ejemplo, si vemos a algn animal que se acerca a nosotros,
la luz reflejada de su cuerpo describe dos imgenes de ella, una
en cada uno de nuestros ojos, y estas dos imgenes forman otras

dos, por medio de los nervios pticos, en la superficie interior


del,cerebro que est frente a sus cavidades; desde a\l, poi'
medio de los espritus animales que llenan sus cavidad"r, eitus
imgenes se proyectan de tal manera hacia la pequea glndula
que est rodeada por estos espritus, que el movimiento que forma
cada punto de una de las imgenes tiende hacia el mismo punto
de la glndula hacia el cual tiende el movimiento que forma el
punto de la otra imagen, que representa la misma parte de este
animal. As las dos imgenes que estn en el cerebro forman una
sola sobre la glndula, la cual, actuando inmediatamente sobre
el alma, hace que sta vea la forma de este animal.

70

ANTECEDENTES HISTRICOS

Anrcur XXXVI
Ejemplo de la f orma en quo las pasiones son excitadas en el alma

Y, adems de esq si esta figura es muy extraa y atemorizante, o


sea, si tiene una estrecha relacin con las cosas que anteriormente
han hecho dao al cuerpq eso excita la pasin di la aprensin en

el alma y luego la del valor, o bien la del temor y consternacin


o la fuerz,a del alma,
y dependiendo de que hayamos comenzado a ser protegidos por
una defensa o por la huida contra las cosas dainas con i.s
".ril",
e-st relacionada la presente impresin. En ciertas personas
eso
dispone al ceebro en tal forma que los esplritus refLjados de la
imagen as formada en la glndula prosiguen de all a tomar sus
lugares en parte en los nervios que sirven para voltear la espalda
y disponer las piernas para la fuga, y en parte en aquelloi que
aumentan o disminuyen los orificios del coraz6n, o por lo menos
que agitan tanto las otras partes de las cuales es enviada la sangre, que esta sangre se enrarece de una manera diferente de la
usual, enva al cerebro los espritus que estn adaptados para
mantener y fortalecer la pasin del temor, o sea, que estn adaptados para mantener abiertos o por lo menos volver a abrir los
poros del cerebro que los conducen a los mismos nervios. por el
solo hecho de que estos espritus entran en estos poros, excitan
un momiento particular de la glndula que ha destinado Ia
naturaleza a hacer que el alma sea sensible a esta pasin; y conlo
estos poros estn relacionados principalmente con los pequeos
nervios que sirven para contraer o agrandar los orificios del corazn, eso hace que el alma sea sensible a ella lo mismo que el
cotazn.
segn el temperamento particular del cuerpo

Anrcur,o XXXVII
Por qu parece como si todas ellas fueran
por algn mouimiento de los espritus

causadas

Y como lo mismo ocurre en todas las dems pasiones, o sea, que


son causadas principalmente por los espritus que estn contenidos
en las cavidades del cerebro, ya que se dirigen hacia los nervios que
sirven para ampliar o contraer los orificios del corazn, o para
llevar a l en varias formas la sangre que est en las otras partes,
o, en cualquier otra forma, llevar adelante la misma pasin, pode-

RENE

DESCARTES

7I

mos entender claramente de esto por


qu hemos dicho en
nicin

mi defianterior que son-cau.adas po. tg.


_orr;*iento
particular
de los espritus inimales.
Anrcuro XXXVIII
Ejemplo de los moainientos del cu,erpo
que
a las pasiones y no dependm iet atma

a.compaan

En la misma forma

en qrre el curso que toman estos espritus


hacia los nervios del corazn es
suficientl-para dar el movimiento
a^la glndula que pone el temor
.l ui*u, as tambin el simple
hecho de que ciertos espritus procedan
"n
-que
los nervios
" ;;;;;"*r""i"ir"
sirven pu..
las piernas
en Ia huida, hace
.morre.
--por
que se produzca otro movimiento
en
Ia
misma
glnd,rl,
medio del cual el alma es sensible
a esta huida tl"";;;i,yn
n
esta forma la huida puede.ser
p.""o.uu..,
por la dislos rganos .,icaminte,-;;;'q""", ",r".po
el alma contribuya
ffrT[:.d"
Anrcur,o XXXIX
Cmo una sola causa puede excit,ar
diferentes pasiones en dferentes hombres

La misma impresin que tiene


glndula, y q,r. p.o.,roca temor

un objeto aterrorizante sobre ra


en cierios hombres, puede excitar
en otros el valor y la confianza; la
razn de esto ;;;;;;,
los cerebros estn constituidos
e i" -ir_. f"r*a, y que el mismo
de Ja glandlta que ,r, u[-r*o, excita
et temor, en
::l"T':li
otros
hace que los espritus entren e, lo,
poros del .o.n o,qi.
los conduce parcialmente hasta
l* ,"*i* que sirven para mo_
manos con propsitos de defensu'fropiu,
y en parte a los
:::li:
nervros que agitan e impulsan
la sangre'haiia-.i .orr.r ..r
";r;"i.
manera. reqygrid_a para producir
los espritus aprop;:
.
la continuacin de esta dfensa,
y

."r".,"i.1

deseJ ".

"li"l"

"*'

72

RENE

ANTECEDENTES HISTRICOS

las pasiones

Es necesario advertir que el principal efecto de todas las pasiones

qn incitan y disponen su alma para descar


en los hombres
"t
aquellas cosas para ls cuales preparan su curPo, de tal-manerl
qrre el sentimiento de temor lo incita a desear escapar, el del valor
a desear luchar, y as sucesivamente'

Anrcur,o XLV
Cutl es el poder del alrna en relacin con

73

que esta conmocin haya cesado, siguen estando presentes en nuestro pensamiento en la misma forma que los objetos sensibles estn
presentes all mientras actan sobre los rganos de nuestros sentidos. Y as como el alma, al prestar muchiatencin a alguna otra

Anrcuro XL
El principal efecto ile

DESCARTES

sus pasiones

Nuestras pasiones no pueden igualmente ser excitadas directamente

o eliminaas por la aicin de nuestra voluntad, pero sl pueden ser


excitadas indrectamente por la representacin de cosas que est-n
generalmente unidas a las pasiones que deseamos tenert y que
ion contrarias a aquellat q,r" d.t"^*os hacer a un lado' As, a fin
,rto mismo y eliminar el temor, no es sufi'
de provocar el valr
"t
ciente con tener la voluntad de hacerlo, sino que debemos tambin
aplicarnos a considerar las razones, los objetos o ejemplos que nos
plnrrade., de que el peligro no es grande-; de que-siempre hay ms
tu .tsa que en l huida; que debemos tener la
seguridad
"tt
gf8.i. y el gozo de haber vencido, al mismo tiempo que no podenada sino lamentacin y vergenza por haber huido'
to,
sucesivamente.
y as"r'p"."."

Anrcur-o XLVI

La razn que imPide que el almn

sea

totalmente capaz de controlar su pasin

Hay una razn especial que impide que el alma sea capaz de in*riuto de cambir o deiener sus pasiones (al definir las pasiones
yo he dicho que no slo son causadas sino tambin mantenidas y
iorol..iu, por algn movimiento particular de los espritus).
qrr" casi siempre van acompaadas por alguna conEsta razn
"i
*".i" que tiene lugar en il corar6.n, y en consecuencia tambin
hasta
en toda l sangre y . l* espritus animales, de tal manera que

cosa, quiz- no oiga un ruido ligero o sienta un dolor li{ero, pero


no puede dejar de or un trueno o de sentir el fuego q,rJl. q,r"-u
la mano, puede similarmente sacar lo me.ior de ias pu.iorre, ms
bajas, pero no de las ms violentas o fue.tes, excepto despus de
que se ha calmado la conmocin de la sangre y los esplritus.
Lo ms que puede hacer la voluntad mientras est ocu*ienio esta
conmocin es no ceder a sus efectos y reprimir muchos de los mo_
vimientos a los cuales dispone el cuerpo. por ejemplo, si la clera
nos hace levantar la mano para golpear, la voluntab generalmente
puede detenerla; si el temor incita nuestras pierna-s a huir, la
voluntad puede pararlas, y as sucesivamene en otros casos si_

milares.

Anrcur,o XLVIII
Cmo reconocerrlos Ia fuerza o enlermedad de

las almas, y qu les falta

los que son ms dbIes

Es por el xito en estos combates que cada individuo puede descu-

brir la fuerza o la debilidad de su alma; aquellos en quienes por


naturaleza la voluntad puede conquistar mi fcilment las pur;o_
nes y detener los movimientos del cuerpo que las acompaan, sin
duda poseen las almas ms fuertes; p.to huy otros que no pueden
poner a prueba su fuerza, porque nunca hicieron que su vluntad
Iibrara Ia batalla con sus annas correctas, sino ,io con aqueilas
que le.pronorcionan cietas pasiones para que pueda resistir a
otras. Aquello que yo llamo srrs armui correctas consiste en los
juicios
lirmes y determinados que respetan el conocimiento del
bien y el mal, y en cuya bsquea ha resuelto realizar las acciones
de su vida; y las almas ms dbiles son aquellas cuya voluntad no
se decide. a seguir ciertos juicios, sino que se permite a s
misma
que continuamente Ia arrastren las pasiones prisentes, que, siendo
a menudo opuestas unas a otras, jalan la voluntad primeio a un
lado, luego al otrq

al

p^r^ Iuchar .orri.o s misma,


-y,
colocan el alma en la
ms deplorable de las condiciones. por eso
emple uri^

cuando el temor representa la muerte como un mal extremo,


un mal que
1lo se puede evitar huyendo de 1, la ambicin por
su parte seala la infamia de esta fuga como un mal p"o, qu" lu

74

ANTECEDENTES HISTRICOS

muerte. Estas dos pasiones agitan la voluntad en diversas formas;


y al obedecer primero a una y luego a la otra, est en continua
oposicin consigo misma, y as hace que el alma est esclavizada
e infeliz.
DEL NMERO Y ORDEN DE LAS PASIONE,S Y
UNA EXPOSICION PN I.AS SEIS PASIONES PRIMITIVAS

Antcuro LI

REN,

DESCARTES

75

tiles, y a persistir en este deseo, y tambin provocan la misma


agitacin de espritu que generalmente las hace disponer el cuerpo
para el movimiento que sirve para llevar a cabo estas cosas; es
por eso que, a fin de enumerarlas, debemos meramente examinar
en su orden muchas formas divenas que son significativas para
nosotfos en que nuestros sentidos pueden ser movidos por sus
objetos; y aqu har una enumeracin de todas las principales
pasiones segn el orden en que se Ies puede encontrar.

Anrcur.o LXIX

CuIes son las primeros causos de las pasiones

Que sIo hay seis pasiones primitiuas


por lo que se ha dicho anteriormente que la causa ftndamental y ms prxima de las pasiones del alma no es otra que la
agitacin con que los espritus mueven la pequea glndula que
est en medio del cerebro, pero eso no es suficiente para distinguir
una cosa de otra; es necesario investigar sus fuentes, y examinar
sus primeras causas: y, aunque pueden algunas veces ser causadas por la accin del alma que determina concebir este o aquel
objetq y tambin simplemente por el temperamento del cuerpo
o por las impresiones que se reciben fortuitamente en el cerebro,
como sucede cuando nos sentimos tristes o alegres sin ser capaces
de dar una razn, de todos modos parece por lo que se ha dicho
que en todos los casos las mismas pasiones pueden tambin ser
excitadas por los objetos que mueven los sentidos, y que estos
objetos son sus causas ms frecuentes y principales; de lo cual se
deduce que a fin de encontrarlas todas, es suficiente considerar
todos los efectos de estos obietos.
Sabemos

Anrcuro LII
Cul

es su modo de op,eracin

crno puedcn ser enumerados

Yo menciono adems que los objetos que mueven los sentidos no


excitan diversas pasiones en nosotros debido a todas las divenidades que hay en ellos, sino slo por las diversas formas en que
pueden hacernos dao o ayudarnos, o en general ser de alguna
importancia para nosotros; y'que el modo de accin acostumbrado
de todas las pasiones es simplemente esto, que ellas disponen el
akma a desear aquellas cosas que la naturaleza nos dice que son

El nmero de aquellas que son simples y primitivas no es muy


grande. Al revisar todas aquellas que he enumerado, podemos
advertir fcilmente que hay slo seis de este tipo: asombrq amor,
odio, deseo, alegra y tristeza; y todas las dems estn compuestas
por algunas de estas seis. Por eso, a fin de que su multitud no
abrume a mis lectores, tratar aqu las seis pasiones primitivas
separadamente; y despus mostrar en qu forma todas las dems
se derivan de ellas en su origen.
Anrcum LXX
EI asombro, su delinicin y

causa

El asombro es una sorpresa repentina del alma que hace que se


aplique a considerar con atencin los objetos que le parecen raros
y extraordinarios. Es as causado principalmenle por- la impresin
que tenemos en el cerebro que presenta los objetos como algo raro
y en consecuencia dignos de mucha consideracin; Iuego por el
movimiento de los espritus, que estn dispuestos por esta impresin a inclinarse con gran f.uerza hacia la parte del cerebro en
donde est la impresin, a fin de fortificarla y conservarla all; y
estn tambin dispuestos por ella a pasar de all a los msculos
que sirven para retener los rganos de los sentidos en la nrisma
situacin en que estn, de tal manera que siga mantenida por
ellos si es por ellos que se form.