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TENSION SUPERFICIAL

DEFINICION DE TENSION SUPERFICIAL


En fsica se denomina tensin superficial de un lquido a la cantidad de
energa necesaria para aumentar su superficie por unidad de rea. Esta
definicin implica que el lquido tiene una resistencia para aumentar su
superficie. Es una propiedad que slo poseen los lquidos, al ser los nicos
que poseen una superficie libre. Es una fuerza de tensin distribuida a lo
largo de la superficie de un lquido.
La tensin superficial (una manifestacin de las fuerzas intermoleculares en
los lquidos), junto a las fuerzas que se dan entre los lquidos y las
superficies slidas que entran en contacto con ellos, da lugar a la
capilaridad. Fuerza que acta tangencialmente por unidad de longitud en el
borde de una superficie libre de un lquido en equilibrio y que tienda a
contraer dicha superficie.
A nivel microscpico, la tensin superficial se debe a que las fuerzas que
afectan a cada molcula son diferentes en el interior del lquido y en la
superficie. As, en el seno de un lquido cada molcula est sometida a
fuerzas de atraccin que en promedio se anulan, lo que ocasiona que la
molcula tenga una energa bastante baja. Sin embargo, en la superficie
hay una fuerza neta hacia el interior del lquido.
Si en el exterior del lquido se tiene un gas, existir una mnima fuerza
atractiva hacia el exterior, aunque en la realidad esta fuerza es despreciable
debido a la gran diferencia de densidades entre el lquido y el gas.
Podemos decir tambin que una molcula en contacto con su vecina est en
un estado menor de energa que si no estuviera en contacto con dicha
vecina. Las molculas interiores tienen todas las molculas vecinas que
podran tener, pero las partculas del contorno tienen menos partculas
vecinas que las interiores y por eso tienen un estado ms alto de energa.
Para el lquido, el disminuir su estado energtico, es minimizar el nmero de
partculas en su superficie. Energticamente, las molculas situadas en la
superficie tiene una mayor energa promedio que las situadas en el interior,
por lo tanto la tendencia del sistema ser disminuir la energa total, y ello se
logra disminuyendo el nmero de molculas situadas en la superficie, de ah
la reduccin de rea hasta el mnimo posible.
Como resultado de minimizar la superficie, esta asumir la forma ms suave
que pueda ya que est probado matemticamente que las superficies
minimizan el rea por la ecuacin de Euler-Lagrange. De esta forma el
lquido intentar reducir cualquier curvatura en su superficie para disminuir
su estado de energa.

ORIGEN DE LA TENSION SUPERFICIAL


El origen de la tensin superficial puede explicarse de la siguiente manera:
Una molcula situada en el interior del fluido, es atrada por igual en todas
direcciones por las molculas adyacentes y se encuentran en equilibrio.
Por el contrario las molculas que se encuentran cerca de la superficie
(distancias del orden de 10-6 mm), el equilibrio se rompe, porque las
molculas son atradas ms por las molculas del lquido que por las del
aire.
Este fenmeno origina una fuerza resultante hacia el interior del fluido.
Si sobre la superficie libre del lquido se traza una lnea cualquiera, la
tensin superficial, es la fuerza superficial normal a dicha lnea por unidad
de longitud:

( tencion superficial )=

dF
dL

Donde F es la fuerza resultante y L la longitud sobre la que se genera la


fuerza. Cuyas unidades en el S.I. es el N/m.
Un fenmeno derivado de la tensin superficial es la capilaridad, ste es un
fenmeno que se da en los lquidos, y es debido al efecto de las fuerzas de
adherencia que existe entre estos y los slidos, y las fuerzas de cohesin del
propio lquido. As, cuando las fuerzas de adherencia son mayores que las
fuerzas de cohesin el lquido tiende a subir en un tubo capilar, y viceversa.
Se denomina ngulo de contacto (), al ngulo formado entre la tangente a
la superficie libre del lquido y la tangente a la superficie del slido
adyacente, en el punto de contacto.

La tensin superficial depende de la naturaleza del lquido, del medio que le


rodea y de la temperatura. En general, la tensin superficial disminuye con
la temperatura, ya que las fuerzas de cohesin disminuyen al aumentar la
agitacin trmica. La influencia del medio exterior se comprende ya que las
molculas del medio ejercen acciones atractivas sobre las molculas
situadas en la superficie del lquido, contrarrestando las acciones de las
molculas del lquido.
La capilaridad y la tensin superficial:
Al introducir diferentes objetos en agua u otros lquidos, observars que las
zonas en que dichos objetos estn en contacto con la superficie de tales
lquidos adoptan curvaturas especiales, que llamaremos meniscos. Si el
objeto es un tubo capilar, inferior a unos 4 mm de dimetro interior,
observars que el nivel que alcanza el lquido dentro y fuera del tubo es
diferente. Tambin podrs constatar que algunos lquidos mojan de manera
diferente los objetos; pero en algunos casos los lquidos no mojan en lo
absoluto a los objetos, como es el caso del mercurio y el vidrio

Constatar
que
algunos lquidos
mojan
de
manera diferente
los
objetos;
pero en algunos
casos los lquidos no mojan en lo absoluto a los objetos, como es el caso del
mercurio y el vidrio.
Estos efectos suelen ser pequeos y en la vida diaria casi no los apreciamos,
son de gran importancia y en muchos casos resultan de gran utilidad
prctica. Estos fenmenos ocurren debido a que las molculas de los
distintos materiales interactan elctricamente con las molculas de los
lquidos y fluidos en general. Cuando el lquido moja al objeto, estas fuerzas
son atractivas, y cuando no los mojan, repulsivas. Por otra parte, en las
superficies de los lquidos estos tomos y molculas se atraen entre s ms
fuertemente que en otros lugares, produciendo lo que se denomina tensin
superficial (medida que nos atae en este estudio). El que los lquidos
puedan ascender por delgados tubos se denomina capilaridad.

Es el mtodo ms exacto, en parte porque no perturba la superficie, aunque


es difcil de usar correctamente debido a la dificultad en la determinacin de
ngulos de contacto. La ecuacin fundamental es:

rh ( ) g
2 cos

Dnde:
r es el radio del capilar
h es la altura que el lquido asciende

es la diferencia entre las densidades del lquido menos la del vapor

g es la aceleracin de la gravedad

es el ngulo de contacto

Esta ecuacin describe la elevacin de un lquido por un capilar estrecho.


Entre los requisitos necesarios para que el mtodo sea confiable estn:

El menisco debe ser hemisfrico.

El dimetro del capilar debe ser uniforme.

Si el capilar es suficientemente estrecho de modo que el menisco sea


hemisfrico, y el ngulo de contacto sea cero, entonces se puede aplicar la
siguiente ecuacin:

rh ( ) g
2

Al producto de rh a veces se le denomina

a2 , la constante de capilaridad.

Uno de los principales problemas en el uso de este mtodo es la


determinacin precisa de la lnea base para la medicin de la altura de la
columna.