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El flujo de canales abiertos tiene lugar cuando los lquidos fluyen por la accin de la gravedad y

solo estn parcialmente envueltos por un contorno slido. En el flujo de canales abiertos, el lquido
que fluye tiene superficie libre y sobre l no acta otra presin que la debida a su propio peso y a la
presin atmosfrica. El flujo en canales abiertos tambin tiene lugar en la naturaleza, como en ros,
arroyos, etc., si bien en general, con secciones rectas del cauce irregulares. De forma artificial,
creadas por el hombre, tiene lugar en los canales, acequias, y canales de desage. E n la mayora
de los casos. Los canales tienen secciones rectas regulares y suelen ser rectangulares,
triangulares o trapezoidales. Tambin tienen lugar el flujo de canales abiertos en el caso de
conductos cerrados, como tuberas de seccin recta circular cuando el flujo no es a conducto lleno.
En los sistemas de alcantarillado no tiene lugar, por lo general, el flujo a conducto lleno, y su diseo
se
realiza
como
canal
abierto.
NUMERO

DE

FROUDE

El numero de Reynolds y los trminos laminar y turbulentos no bastan para caracterizar todas las
clases de flujo en los canales abiertos.
El mecanismo principal que sostiene flujo en un canal abierto es la fuerza de gravitacin. Por
ejemplo, la diferencia de altura entre dos embalses har que el agua fluya a travs de un canal que
los conecta. El parmetro que representa este efecto gravitacional es el Nmero de Froude, puede
expresarse de forma adimensional. Este es til en los clculos del resalto hidrulico, en el diseo
de estructuras hidrulicas y en el diseo de barcos.

L - parmetro de longitud [m]


v - parmetro de velocidad [m/s]

g - aceleracin de la gravedad [m/s]

El flujo se clasifica como:


Fr<1, Flujo subcrtico o tranquilo, tiene una velocidad relativa baja y la profundidad es
relativamente grande, prevalece la energa potencial. Corresponde a un rgimen de llanura.
Fr=1, Flujo critico, es un estado terico en corrientes naturales y representa el punto de
transicin entre los regmenes subcrtico y supercrtico.
Fr>1, Flujo supercrtico o rpido, tiene una velocidad relativamente alta y poca profundidad
prevalece la energa cintica. Propios de cauces de gran pendiente o ros de montaa.

FLUJO

PERMANENTE

UNIFORME

El flujo uniforme permanente es el tipo de flujo fundamental que se considera en la hidrulica de


canales abiertos. La profundidad del flujo no cambia durante el intervalo de tiempo bajo
consideracin. En el caso especial de flujo uniforme y permanente, la lnea de alturas totales, la
lnea de altura piezomtricas y la solera del canal son todas paralelas, es decir, son todas iguales
sus
pendientes.
La caracterstica principal de un flujo permanente y uniforme en canales abiertos es que la
superficie del fluido es paralela a la pendiente del canal, es decir, dy/dx = 0 o la profundidad del

canal es constante, cuando la pendiente final (Sf) es igual a la pendiente inicial (So) del canal.
Estas condiciones se dan comnmente en canales largos y rectos con una pendiente, seccin
transversal y un revestimiento de las superficies del canal homogneo, caso tipito en regados. En
el diseo de canales es muy deseable tener este tipo de flujo ya que significa tener un canal con
altura constante lo cual hace ms fcil disear y construir. Las condiciones de flujo permanente y
uniforme solo se pueden dar en canales de seccin transversal prismticas, es decir, cuadrada,
triangular, trapezoidal, circular, etc. Si el rea no es uniforme tampoco lo ser el flujo. La
aproximacin de flujo uniforme implica que la velocidad es uniforme es igual a la velocidad media
del flujo y que la distribucin de esfuerzos de corte en las paredes del canal es constante.
Bajo las condiciones anteriores se pueden obtener las siguientes relaciones, denominadas
relaciones
de
ChezyManning,
para
la
velocidad
V
y
el
caudal
Q:

Donde:
K: Valor constante segn las unidades a utilizar.
Ac: rea de la seccin del Canal.
Rh: Radio hidrulico de la seccin.
So: Pendiente del Fondo del Canal.
n: Coeficiente de Mannig

En la tabla anterior se observan los valores para el coeficiente de Mannig (n) donde, como se
mencion k vale 1.0 y 1.49 para el sistema internacional (SI) y el britnico respectivamente, n se
denomina coeficiente de Manning y depende del material de la superficie del canal en contacto con
el fluido.
En muchos canales artificiales y naturales la rugosidad de la superficie del canal, y por lo tanto el
coeficiente de Manning, varia a lo largo del permetro mojado de este. Este es el caso, por ejemplo,
de canales que tienen paredes de concreto armado y con un fondo de piedra, el caso de ros en
pocas de bajo flujo la superficie es completamente de piedras y en pocas de crecidas parte del
ri fluye por la ladera del ri, compuesto generalmente por piedras, arbustos, pasto, etc. Por lo
tanto, existirla una rugosidad efectiva que debe ser una combinacin de las distintas rugosidades
existentes. Una forma de solucionar este tipo de problemas es dividir el canal tantas secciones
como tipos de materiales de pared existan y analizar cada divisin en forma aislada. Cada una de
las secciones tendra su propio permetro mojado Pi, un rea Ai y coeficiente de Manning ni. Los Pi

no deben incluir los lmites imaginarios entre las distintas secciones generadas al dividir la
superficie original. Este mtodo tambin es conocido como Mtodo de superposicin para
permetros no uniformes.
GEOMETRIA DEL CANAL
Un canal con una seccin transversal invariable y una pendiente de fondo constante se conoce
como canal prismtico. De otra manera, el canal es no prismtico; un ejemplo es un vertedero de
ancho variable y alineamiento curvo. Al menos que se indique especficamente los canales
descritos son prismticos.
El trapecio es la forma mas comn para canales con bancas en tierra sin recubrimiento, debido a
que proveen las pendientes necesarias para la estabilidad.
El rectngulo y el triangulo son casos especiales del trapecio. Debido a que el rectngulo tiene
lados verticales, por lo general se utiliza para canales construidos para materiales estables, como
mampostera, roca, metal o madera. La seccin transversal solo se utiliza para pequeas asqueas,
cunetas o a lo largo de carreteras y trabajos de laboratorio. El crculo es la seccin ms comn
para alcantarillados y alcantarillas de tamao pequeo y mediano.
Los elementos geomtricos de una seccin de canal son propiedades que estarn definidas por
completo por la geometra de la seccin y la profundidad del flujo del canal. Estos elementos son
muy importantes para el estudio de los flujos en canales abiertos y las expresiones mas
caractersticas son las siguientes:
Rh= Ac/P
Donde Rh es el radio hidrulico en relacin al rea mojada (Ac) con respecto su permetro mojado
(P).
Yc = Ac/b
La profundidad hidrulica D es relacin entre el rea mojada y el ancho de la superficie.
EFICIENCIA EN CANALES ABIERTOS
Se conoce que los sistemas de canales abiertos se disean con el fin de trasportar lquidos desde
un lugar determinado hasta otro con una altura de cota menor a la inicial, manteniendo un caudal o
una razn de flujo constante bajo la influencia de la gravedad al menor precio posible. Debido a
que no es necesario la aplicacin de energa al sistema el costo de construccin se traduce al valor
inicial una vez comenzados los trabajos, traducindose en el tamao fsico de la obra, por tal razn
para una longitud establecida el permetro de la seccin representara tambin el costo del sistema;
por lo cual debe mantenerse al mnimo para no incrementar los costos y los tamaos de la seccin.
Debido a lo anteriormente mencionado, la eficiencia de un canal tiene relacin con encontrar un

rea de paso (Ac) mnima para transportar un caudal (Q) dado, con una pendiente del canal (So) y
coeficiente de Manning (n) dados.
Por lo cual, escribiendo el radio hidrulico como Rh = Ac/P la ecuacin de caudal se puede
reescribir de la siguiente forma:

Despejando el rea (A)

donde la cantidad entre parntesis es constante. La ecuacin anterior indica que un rea de paso
mnima esta asociada a un permetro mojado mnimo y por lo tanto las necesidades de excavacin
como de material, para cubrir las superficies del canal, son mnimas, influyendo directamente en
los
costos
de
construccin
como
se
menciono
anteriormente.
La forma con el permetro mnimo por unidad de rea es el crculo, por lo tanto tomando en cuenta
la mnima resistencia del flujo en esta seccin, la mejor seccin transversal para un canal abierto
es el semicrculo. Sin embargo en el campo de la construccin resulta ms econmico construir un
canal con lados rectos como las secciones trapezoidales o rectangulares en vez de un semicrculo,
lo que lleva a analizar cual de las diferentes secciones a utilizar es la ms conveniente para el
sistema.
Secciones
Criterio

para

Rectangulares
mejor

seccin

transversal

hidrulica

(para

canal

rectangular):

Canales

Trapezoidales

Para canales trapezoidales se toman los mismos criterios para la seccin hidrulica ms eficiente:

Como conclusin se puede decir que la mejor seccin transversal hidrulica para un canal abierto
es la que tiene el mximo radio hidrulico o, proporcionalmente, la que tiene menor permetro
mojado para una seccin transversal especifica.

ENERGIA EN CANALES ABIERTOS

En hidrulica se sabe que la energa total d el agua en metros-kilogramos por kilogramos de


cualquier lnea de corriente que pasa a travs de una seccin de canal puede expresarse
como la altura total en pies de agua, que es igual a la suma de la elevacin por encima del
nivel de referencia, la altura de presin y la altura de velocidad.
Energa de un flujo gradualmente variado en canales abiertos.

Por ejemplo, con respecto al plano de referencia, la altura H de una seccin 0 que contiene
el punto A en una lnea de corriente del fluido de un canal de pendiente alta, puede
escribirse como:

De acuerdo con el principio de conservacin de energa, la altura de energa total en la


seccin 1 localizada aguas arriba debe de ser igual a la altura de energa total en la seccin
2 localizada aguas abajo ms la prdida de energa hf entre las dos secciones, ver figura.

Esta ecuacin es apli cable a flujos paralelos o gradualmente variados. Para un canal de
pendiente pequea, esta se convierte en

ENERGIA ESPECIFICA
La energa especfica en una seccin de canal se define como la energa de agua en
cualquier seccin de un canal medida con respecto al fondo de este.

O, para un canal de pendiente pequea y =1, la ecuacin se convierte en

La cual indica que la energa especfica es igual a la suma de la profundidad del agua ms
la altura de velocidad. Para propsitos de simplicidad, el siguiente anlisis se basar en un
canal de pendiente pequea. Como V=Q/A, puede escribirse como E=y+Q2/2gA2. Puede
verse que, para una seccin de canal y caudal Q determinados, la energa especfica en una
seccin de canal slo es funcin de la profundidad de flujo.
Cuando la profundidad de flujo se grfica contra la energa para una seccin de canal y un
caudal determinados, se obtiene una curva de energa especfica, como se muestra en la
siguiente figura. Esta curva tiene dos ram as, AC y BC. La rama AC se aproxima
asintticamente al eje horizontal hacia la derecha. La rama BC se aproxima a la lnea OD a
medida que se extiende hacia arriba y hacia la derecha. La lnea OD es una lnea que pasa a
travs del origen y tiene un ngulo de inclinacin. Para un canal de pendiente alta, el ngulo
de inclinacin de la lnea OD ser diferente de 45. En cualquier punto P de esta curva, la
ordenada representa la profundidad y la abscisa representa la energa especfica, que es
igual a la suma de la altura de presin "y" y la altura de velocidad V2/2g. Ven Te Chow
(1994).
Curva de energa especifica

La curva muestra que, para una energa especfica determinada, existen dos posibles
profundidades, la profundidad baja y1 y la profundidad alta y2. La profundidad baja es al
profundidad alterna de la profundidad alta, y viceversa. En el punto C, la energa especfica
es mnima. Por consiguiente, en el estado crtico es claro que las dos profundidades alternas
se convierten en una, la cual es conocida como profundidad crtica yc. Cuando la
profundidad de flujo es mayor que la profundidad crtica, la velocidad de flujo es menor
que la velocidad crtica para un caudal determinado y, por consiguiente, el flujo es
subcrtico. Cuando la profundidad de flujo es menor que la profundidad crtica, el flujo es
subcrtico. Por tanto, y1 es la profundidad de un flujo supercrtico y y2 es la profundidad de
un flujo supercrtico. Ven Te Chow (1994)
Interpretacion de fenomenos locales
En los canales abiertos es muy comn apreciar cambios en el estado del flujo, (de
supercrtico a subcrtico, o viceversa, tales cambios se dan con un correspondiente cambio
en la profundidad del flujo. Si el cambio ocurre de forma rpida, a lo largo de una distancia
considerablemente corta, el flujo es rpidamente variado y se conoce como Fenmeno
Local.
Dentro de este tipo de fenmenos encontramos la cada hidrulica y el resalto hidrulico:

1. Cada Hidrulica: un ca mbio rpido en la profundidad de un flujo de nivel alto a un nivel


bajo, resultar en una depresin abrupta de la superficie del agua. Por lo general este
fenmeno es consecuencia de un cambio brusco de pendiente o de la seccin transversal del
canal. En la regin de transicin de la cada, suele aparecer una curva invertida que conecta
las superficies del agua antes y despus de dicha cada. El punto de inflexin de la curva,
indica la Posicin aproximada de la profundidad crtica para la cual la energa es mnima y
el flujo pasa de ser subcrtico a supercrtico.
Cuando existe una discontinuidad en el fondo de un canal plano, ocurre una cada
hidrulica especial, conocida como cada libre. A medida que la cada avanza en el aire en
forma de lmina, no existir curva invertida en la superficie del agua hasta que esta choque
con algn obstculo en la elevacin ms baja. Es sabido que si no se aade energa externa,
la superficie del a gua buscar siempre la posicin ms baja posible, la cual corresponde al
menor contenido de disipacin de energa. Si la energa especfica en una seccin
localizada aguas arriba es E, como se muestra en la curva, la energa continuar disipndose
en el recorrido hacia aguas abajo hasta alcanzar una energa mnima Emn. La curva indica
que la seccin crtica (seccin de energa mnima) debe ocurrir en el borde de la cada. La
profundidad en el borde no puede ser menor que la profundidad crtica debido a que una
disminucin adicional en la profundidad implicara un incremento en la energa especfica
lo cual es imposible a menos que se suministre energa externa compensatoria.
Interpretacin de Cada libre mediante una curva de energa especfica.

Por otro lado, es importante mencionar, a modo de aclaracin que, si el cambio en la


profundidad de flujo desde un nivel alto a un nivel bajo se da de forma gradual, este se
convierte en un flujo gradualmente variado, el cual tiene una curva inversa prolongada en la
superficie del agua, sin embargo este fenmeno no es considerado local.
2. Resalto Hidrulico: este fenmeno ocurre cuando el cambio de profundidad del flujo es
desde un nivel bajo a un nivel alto. Si el cambio de profundidad es pequeo, se denominar
resalto ondulatorio, puesto que el agua no subir de manera abrupta y obvia, sino que
pasara de un nivel a otro, a travs de una serie de ondulaciones que van disminuyendo
gradualmente de tamao. Si por el contrario el cambio de profundidad es grande, se conoce
como resalto directo. Este involucra una perdida de energa relativamente grande mediante

la disipacin en el cuerpo turbulento de agua dentro del resalto. En consecuencia el


contenido de energa en el flujo despus del resalto es considerablemente menor que el
contenido antes del mismo.
Interpretacin de Resalt o Hidrulico mediante la curva de energa especfica.

RESALTO HIDRAULICO O SALTO HIDRAULICO


El resalto hidrulico es el ascenso brusco del nivel del agua que se presenta en un canal
abierto a consecuencia del retardo que sufre una corriente de agua que fluye a elevada
velocidad. Este fenmeno presenta un estado de fuerzas en equilibrio, en el que tiene lug ar
un cambio violento del rgimen de flujo, de supercrtico a subcrtico.
Este involucra una prdida de energa relativamente grande mediante disipacin en el
cuerpo turbulento de agua dentro del resalto. En consecuencia, el contenido de energa en el
flujo despus del resalto es apreciablemente menor que el de antes del mismo.

La profundidad antes del resalto es siempre menor que la profundidad despus del resalto.
La profundidad antes del resalto se conoce como profundidad inicial y1, y despus del
resalto se conoce como profundidad final y2.
Para flujo supercrtico en un canal horizontal, la energa de flujo se disipa a travs de la
resistencia a la fuerza de friccin a lo largo del canal, dando como resultado un descenso en
la velocidad y un incremento en la profundidad en la direccin del flujo. El resalto

hidrulico se formar en el canal si el nmero de Froude F1 del flujo, la Profundidad de


flujo y1 y la profundidad y2 aguas abajo satisfacen la ecuacin de razn de profundidades:

El nmero de Froude siempre es mayor que la unidad antes del resalto y menor que la
unidad despus de l.

Si F1 > 1 Flujo Supercrtico

Si F2 <>

FLUJO NO UNIFORME DE VARIACIN GRADUAL

Los Flujos en un canal se caracterizan por la velocidad media, aun cuando exista un perfil de
velocidad en una seccin dada. El flujo se clasifica en una combinacin de continuo o discontinuo,
y de uniforme o no uniforme.
Los flujos no uniforme de variacin rpida que sucede en tramos relativamente cortos o en
transiciones de canales abiertos y Los flujos no uniforme de variacin gradual, donde la superficie
del agua se mantiene continuamente tranquila, la diferencia entre los dos es que en el flujo de
variacin rpida, las perdidas son a menudo son ignoradas si consecuencias severas, mientras que
en el flujo de variacin gradual, es necesario incluir las perdidas provocadas por esfuerzos
cortantes distribuidos a lo largo del canal. El esfuerzo cortante es el mecanismo que ofrece mayor
resistencia al flujo.
En tramos relativamente cortos, llamados transicin, es cuando hay un cambio rpido de
profundidad y de velocidad este tipo de flujo se denomina flujo de variacin rpida, pero tambin a

lo largo de tramos mas extensos de un canal es posible que la velocidad y la profundidad no varen
con rapidez, sino ms bien que cambien lentamente. En este caso la superficie se considera como
continua y el rgimen se llama flujo de variacin gradual, algunos ejemplo de este tipo de flujo son
el agua de rechazo creada por un dique colocado en un ro, y el abatimiento de una superficie de
agua conforme se aproxima a una catarata.

ECUACION DIFERENCIAL PARA FLUJO DE VARIACION GRADUAL

El flujo de variacin gradual es un tipo de flujo continuo no uniforme en el cual la velocidad (v) y la
profundidad (y), no sufren cambios rpidos o repentinos, sino que varan tan gradualmente que la
superficie del agua se puede considerarse continua. Por consiguiente es posible desarrollar una
ecuacin diferencial que describa la variacin incremental de la profundidad (y) con respecto a la
distancia (L) a lo largo del canal. Un anlisis de esta relacin permite predecir las diversas
tendencias que el perfil de la superficie de agua asume basado en la geometra del canal, la
magnitud de la descarga y las condiciones limites conocidas.
A lo largo de la distancia incremental L, se sabe que la profundidad (y) la velocidad (v) cambian
lentamente. La pendiente de la lnea de energa se designa como S, en contraste con el flujo
uniforme, las pendientes de la lnea de energa, la superficie del agua y el fondo del canal ya no
son paralelas. Como los cambios de profundidad (y) y velocidad (v) son graduales, la perdida de
energa a lo largo de la longitud incremental.
La ecuacin de energa se aplica del lugar 1 al lugar 2, con el trmino de perdida h L. Si la energa
total en el lugar 2 se expresa como la energa en el lugar 1 ms el cambio de energa incremental a
lo largo de la distancia o mejor dicho que para estudiar el flujo no uniforme en canales abiertos se
debe desarrollar una ecuacin que relacione la Longitud, la energa y la pendiente.
Aplicando la ecuacin de la energa entre las secciones 1 y 2 en la direccin del flujo, tomando
como referencia la seccin inferior a la solera del canal, se obtiene
(y1+z1+v12/2g) hL = (y2+z2+v22/2g)

La pendiente de la lnea de alturas totales S es h L/L: entonces hL=SL. La pendiente de la solera del
canal So es (z1 z2)/L: z1 z2 = SoL, reagrupando y sustituyendo.
SoL + (y1 y2 ) +(v12/2g v22/2g)= SL
Despejando L, se obtiene

Para sucesivos tramos donde los cambios de profundidad son aproximadamente los mismos el
gradiente de energa S puede escribirse as:
S= (nV media /R2/3 medio)2 o V2media/C2R medio
Los perfiles superficiales para condiciones de flujo gradualmente variable en canales rectangulares
anchos pueden analizarse empleando la expresin
dy = So S
dL (1 - V2 /gy)
Esta es la ecuacin diferencial para flujo de variacin gradual y es valida para cualquier canal de
forma regular.
El termino dy/dL representa la pendiente de la superficie libre del agua en relacin con la solera del
canal, as pues dy/dL es positivo, la profundidad aumenta aguas abajo.

PERFILES DE SUPERFICIE LIBRE


Los flujos con superficie libre probablemente sea el fenmeno de flujo que con mas frecuencia se
produce en la superficie de la tierra. Las olas de los ocanos, las corrientes de los ros y las
corrientes de agua de lluvia son ejemplos que suceden en la naturaleza. Las situaciones inducidas
por los humano incluyen flujos en canales y alcantarillas, escurrimientos sobre materiales

impermeables, tales como techos, lotes de estancamiento y el movimiento de las olas en los
puertos.
En todas las situaciones el flujo se caracteriza por una interfaz entre el aire y la capa superior del
agua, la cual se denomina superficie Libre. En la superficie libre, la presin es constante y en casi
todas las situaciones, sta es la atmosfrica. En ese caso la lnea piezomtrica y la superficie libre
del lquido coinciden. En general la altura de la superficie libre no permanece constante: puede
variar de acuerdo con las velocidades del fluido.
Para disear y construir un sistema de canal hay que basarse en la profundidad del flujo
proyectada a lo largo del canal, para ello es necesario tener en cuenta la profundidad del flujo y la
geometra del canal, as como tambin conocer las caractersticas generales de los perfiles de
superficie para flujos de de variacin gradual que no solo dependen de la pendiente del fondo si no
que tambin de la profundidad del flujo, por lo tanto un canal abierto incluye secciones de distintas
pendientes de fondo So, asi como varios tramos de diferentes perfiles de superficie, por ejemplo la
forma de perfil de superficie en un tramo es de pendiente decreciente es diferente a un tramo de
pendiente ascendente .
En el perfil de superficie se presenta el balance entre el peso del lquido, la fuerza de friccin y los
defectos inerciales.
A los perfiles superficiales de liquido a diferentes pendientes se les designa una letra indicando le
pendiente del canal y un numero que denota la profundidad del flujo relativa a las profundidades
critica (yc) y normal (yn).
La pendiente del canal se clasifica en suave (M), critica(C), profunda (S), horizontal (H) y adversa
(A) cuando yn. > yc, la pendiente del canal es suave, y si yn. < 0, (pendiente negativa).

Cuando un canal abierto tiene pendiente adversa el lquido fluye cuesta arriba

En los perfiles de superficiales de lquido hay que tener en cuenta que la clasificacin de un tramo
del canal depende tanto de la razn del flujo, como de la seccin transversal del canal y la
pendiente del flujo del canal. Antes de evaluar la pendiente se necesita calcula la profundidad
crtica yc y a la profundidad normal yn: as tener en cuenta que muchas situaciones se presenta
que cuando un tramo del canal que se clasifica por tener una pendiente suave para cierto flujo,
puede tener una pendiente profunda para otro.
ALGUNOS PERFILES REPRESENTATIVOS DE SUPERFICIES
Un sistema de cana abierto esta compuesto de algunos tramos de diferentes pendientes con
conexiones conocidas como transiciones, por lo tanto, el perfil global de la superficie de flujo se
define como un perfil continuo compuesto de perfiles individuales.
Teniendo en cuenta la presentacin de algunos perfiles de la superficie que se encuentran en
canales abiertos, en donde para cada caso se da que el cambio en el perfil de la superficie se
produce un cambio en la geometra del canal, como tambien un cambio sbito en la pendiente o
una obstruccin en el flujo tomando como ejemplo una compuerta.

En la figura en la parte a y b se puede observar los flujos subcrticos o tambin denominado flujo
lento, el nivel efectivo del agua en una seccin determinada est condicionado a la condicin de
contorno situada aguas abajo.

Podemos observar en la parte c de la figura un flujo supercrtico o tambin denominado flujo veloz,
el nivel del agua efectivo en una seccin determinada est condicionado a la condicin de contorno
situada aguas arriba, donde el canal abierto que cambia de una pendiente inclinada a una menos
inclinada ,se nota que la velocidad del flujo en la parte menos profunda es mas lenta.
En la parte final de la figura se ve como un flujo de pendiente suave cambia a pronunciada y se vuelve
supercrtico. El cambio en la pendiente esta acompaado por una disminucin suave del flujo.

Bibliografa
MECANICA DE LOS FLUIDOS E HIDRAULICA Ranald Giles, Cheng Liu. Serie Shaum.
DISEO DE CANALES Informe de la Universidad de Navarra, Espaa.
HIDRULICA DE LOS CANALES ABIERTOS. VEN TE CHOW. EDITORIAL DIANA. MXICO.
(33-37 Pp.)
HIDRULICA. E. RUSSELL, GEORGE. EDITORIAL CECSA. MXICO. (325-328 Pp.)
WIKIPEDIA La enciclopedia libre.

Anexo Fotos

RELACIN DE LAS CURVAS DE ENERGA ESPECFICA Y


PENDIENTE DE FRICCIN CON LAS ZONAS DE FLUJO
LIBRE EN CANALES

Francisco Jaime Meja*


* Ingeniero Civil, Univeridad Nacional de Colombia. Profesor de Hidrulica, Escuela de
Ingeniera de Antioquia, Colombia. Grupo de Investigacin Espiral.pffmejia@eia.edu.co
Artculo recibido 19-V-2008. Aprobado 21-VII-2008
Discusin abierta hasta diciembre de 2008

RESUMEN
Uno de los objetivos de un curso bsico de hidrulica del flujo libre en canales es el
anlisis de perfiles del flujo gradualmente variado. Este trabajo proporciona una
estrategia de enseanza-aprendizaje que puede mejorar la prctica universitaria
docente de la hidrulica. Es bien conocida la grfica profundidad contra energa
especfica (y-E) para describir e interpretar la hidrulica del flujo libre. Se propone
complementarla con la grfica profundidad contra pendiente de energa (y-sf). A partir
de las comparaciones grficas se ilustran los conceptos de flujo subcrtico (y>ycrtica,
v<vcrtica), crtico y supercrtico de un lado, y de otro, los conceptos de flujo
subnormal (y>ynormal, v<vnormal), normal y supernormal, y se explica por este
camino el comportamiento de los doce posibles perfiles de flujo gradualmente variado.

PALABRAS CLAVE: Flujo normal; flujo crtico; perfiles de flujo; energa


especfica; pendiente de friccin.

ABSTRACT
One objective of an introductory course of open-channel flow is the analysis of
gradually varied flow profiles. This paper shows a teaching-learning strategy that might
improve the university practices for teaching hydraulics. It is well known the depthspecific energy curve (y-E) for describing and interpreting open-channel flow
hydraulics. It is proposed to complement that curve with the depth-energy slope curve
(y-sf). By using a graphic comparison, it aims to illustrate the concepts of the
subcritical (y>ycritical, v<vcritical), critical and supercritical flow concepts and, on the
other hand, the subnormal (y>ynormal, v<vnormal), normal y supernormal flow
concepts. This way, it is proposed to explain the behavior of the twelve possible
gradually varied flow profiles.

KEY WORDS: Normal flow; critical flow; flow profiles; specific energy; friction
slope.

INTRODUCCIN

Se presentan las relaciones analticas y, especialmente, la grfica de la profundidad y


la energa especfica por una parte y, por otra, la grfica de profundidad contra
pendiente de friccin. En cada caso se muestran las ramas de flujo subcrtico y
supercrtico en la primera y, en la segunda, de flujo subnormal y supernormal, despus
se relacionan entre s y se pasa a mostrar la ubicacin de los diferentes perfiles de flujo
gradualmente variado en cada grfica. El propsito que se busca es facilitar la
comprensin de estas relaciones entre quienes se inician en el estudio de la hidrulica.
ENERGA ESPECFICA EN CANALES
La expresin para la energa en una seccin respecto a un nivel de referencia que pasa
por el fondo del canal se conoce como energa especfica (Bakhmeteff, 1912, citado por
Chow, 1959) y se escribe as:

La curva y-E se muestra en la figura 1, donde tambin aparecen destacadas la


profundidad crtica asociada con la energa mnima y las ramas que representan los
flujos subcrtico (SbC) y supercrtico (SpC) a partir del punto C sobre la curva. En esta
grfica no interviene la pendiente del fondo del canal.
PENDIENTE DE FRICCIN EN CANALES
La expresin para la pendiente de friccin en canales se obtiene con la ecuacin de
Manning (ec. 2a) (Chow, 1959) o con la ecuacin de Darcy-Weisbach (ec. 2b) (French,
1985). El factor de friccin de Darcy se calcula con la ecuacin de Colebrook-White (ec.
3), cuando el flujo es turbulento (Dyhouse et al., 2003), o con la ecuacin de Poiseuille
(ec. 4) cuando es eliminar. El nmero de reynolds se calcula con la ecuacin 5. La
ecuacin dos se puede trasformar (Mejia,2008) para calcular la profundidad de la
pendiente del fondo del canal (ec. 6) y obtener la profundidad normal.

La figura 2 muestra la variacin de la pendiente de friccin con la profundidad. All se


destaca la profundidad normal asociada con la pendiente del fondo del canal y las
ramas que representan el flujo subnormal (SbN) y el supernormal (SpN). El punto N
sobre la curva indica dnde empiezan las ramas.
RELACIN ENTRE LA CURVA DE ENERGA ESPECFICA Y LA CURVA DE
PENDIENTE DE FRICCIN
Cuando la profundidad crtica se usa para calcular la pendiente de friccin (ec. 2), se
obtiene la pendiente crtica del canal, que siempre es positiva (Sc>0). Grficamente
esta relacin se ilustra en la figura 3, donde se han acoplado las dos grficas de inters
para poner de manifiesto tal relacin.
RELACIN ENTRE LA CURVA DE PENDIENTE DE FRICCIN Y LA CURVA DE
ENERGA ESPECFICA
Con la ecuacin 6 se puede obtener la profundidad normal a partir de la pendiente del
fondo del canal en aquellos canales con pendiente de fondo positiva (So>0). Esta
profundidad puede resultar mayor o menor que la profundidad crtica. En el primer
caso se obtiene un flujo normal subcrtico, y en el segundo se est ante un flujo normal
supercrtico. Grficamente esta relacin se ilustra con la figura 4, donde se han
acoplado las dos grficas de inters para poner de manifiesto tal relacin.
LAS ZONAS DE FLUJO EN LA SECCIN DE UN CANAL
Las profundidades normal y crtica dividen la curva de pendiente de friccin en tres
segmentos. La curva de energa especfica se divide tambin en tres segmentos con
esas dos profundidades. En cualquiera de las dos curvas, el segmento que representa
las profundidades de flujo mayores que las dos profundidades de referencia
corresponde a la zona 1 de flujo en la seccin. El segmento que representa las

profundidades comprendidas entre las dos profundidades de inters corresponde a la


zona 2 de flujo. Por ltimo, el segmento que representa las profundidades de flujo
inferiores a las dos profundidades tratadas corresponde a la zona 3 de flujo. La figura 5
representa grficamente estas zonas de flujo en la curva de pendiente de friccin y la
figura 6 representa las zonas de flujo en la curva de energa especfica.
LA CURVA DE PENDIENTE DE FRICCIN Y LA CLASIFICACIN DE LOS
CANALES SEGN LA PENDIENTE
Desde el punto de vista de la pendiente, los canales se clasifican como canales de
pendiente adversa (A, So<0), de pendiente horizontal (H, So=0) o de pendiente
sostenida (So>0). En los canales tipo A y H se considera que la profundidad normal,
que se calcula con la ecuacin 6, es un valor infinito o tiende a l. As que en estos
canales no existe la zona 1 de flujo.
Los canales de pendiente sostenida, a su vez, se clasifican como canales de pendiente
moderada (M, 0<So<Sc, figura 7), canales de pendiente crtica (C, 0<So=Sc, figura 8)
y canales de pendiente escarpada (S, 0<Sc<So, figura 9).

CONCLUSIONES
La representacin de los valores relativos de las profundidades normal y crtica sobre la
curva de pendiente de friccin es un elemento de anlisis e interpretacin del flujo
variado que permite a quienes se inician en el estudio de la hidrulica la comprensin
de las caractersticas del flujo que puede ocurrir a diversas profundidades de flujo en
diferentes tipos de canal. Las profundidades normal y crtica se pueden llevar a la
curva de energa especfica. Las dos curvas quedan divididas en tres segmentos. El
segmento superior de ambas curvas representa flujo subnormal y subcrtico, el
segmento inferior representa flujo supernormal y supercrtico, el segmento intermedio
representa flujo supernormal- subcrtico (canal M) o subnormal-supercrtico (canal S).
Tanto en la curva de energa como en la de pendiente de friccin se pueden
representar las tres zonas de flujo en canales de pendiente sostenida. Estas zonas se
corresponden mutuamente en las dos grficas. En cualquier tipo de canal aparecern
all representados los tres perfiles de flujo que aparecen en los canales de pendiente
positiva. Tambin aparecen representadas las dos zonas de flujo en los canales de
pendientes adversa y horizontal. En la medida que se comprende mejor este
comportamiento, el anlisis de otras situaciones relacionadas puede ser ms
inmediato, ms profundo y ms til.

NOMENCLATURA
La nomenclatura usada en este documento es la siguiente:
A rea de la seccin
c subndice que denota una variable en estado crtico
D profundidad hidrulica
E energa especfica

f factor de friccin de la ecuacin de Darcy-Weissbach


g aceleracin gravitacional
ks rugosidad equivalente de arena
n coeficiente de rugosidad de Manning n subndice que denota una variable en flujo
normal
R radio hidrulico
Re nmero de Reynolds
SbC flujo subcrtico
SbN flujo subnormal
Sc pendiente crtica
Sf pendiente de la lnea de energa
So pendiente del fondo del canal
SpC flujo supercrtico
SpN flujo supernormal
y profundidad de flujo
coeficiente de correccin de Coriolis
viscosidad absoluta
densidad

Conclusiones
Con base en el anlisis y los resultados mostrados en las tablas 6a, b, c y d, se
concluye lo siguiente:
a) Las ecuaciones de la energa y de la cantidad de movimiento no conducen a los
mismos resultados. La igualdad se logra slo cuando ==l, lo cual es una
simplificacin inaceptable en un canal de seccin compuesta.
b) El mtodo de Blalock y Sturm es ms general y sencillo en su procedimiento que el
de Chaudhry y Bhallamudi.

c) El tirante crtico intermedio que proponen Chaudhry y Bhallamudi siempre es muy


cercano al nivel de berma y ms bien corresponde a un valor mximo de la energa
especfica; adems, dicho valor se determina cuando el nivel del agua es muy bajo en
la subseccin lateral, para el cual no puede considerarse un flujo unidimensional
plenamente formado. Por otra parte, para esta magnitud del tirante no se puede
considerar flujo turbulento, y por lo tanto, no se pueden emplear coeficientes de
friccin exclusivos de dicho flujo.
d) El algoritmo que presenta Chaudhry para calcular el tirante crtico no converge
rpidamente. En este trabajo se modific el mtodo de convergencia para programar el
clculo o se determin proponiendo tirantes y calculando su respectivo nmero de
Froude FY hasta encontrar los valores para los cuales se cumple que FY=1.
e) El algoritmo propuesto por Sotelo (1998), para el clculo de la condicin crtica con
el mtodo de la energa especfica mnima es de rpida convergencia.
f) El mtodo de Chaudhry limita su aplicacin a canales simtricos, no as el de Blalock.
g) El clculo de los perfiles de flujo se realiza con la ecuacin de la energa, por lo
tanto, es recomendable que la condicin crtica se calcule a partir de esta ecuacin.
h) El mtodo de Blalock y Sturm, proporciona valores del tirante crtico siempre
mayores que el de Chaudhry y Bhallamudi.
i) La diferencia entre los tirantes crticos calculados con ambos criterios es aceptable
cuando la relacin entre las rugosidades del canal central y las bermas de inundacin,
n1/n2, es cercana a uno. Para que los resultados obtenidos con ambos criterios no
difieran considerablemente, es necesario que la relacin n1/n2 est entre 0.5 y 1.0,
independientemente de las dimensiones del canal. Esto en la prctica es difcil que se
cumpla.
j) La diferencia de resultados tambin aumenta cuando la relacin ym1/b2 tiende a cero,
es decir, cuando el canal lateral es ancho.
k) Cuando los anchos de plantilla del canal principal y las bermas son muy similares,
no importa el valor de las otras dos relaciones consideradas y la diferencia es
despreciable.
l) No se puede establecer un intervalo especfico en el que la relacin ym1/b2 asegure
resultados similares para ambos mtodos.

BIBLIOGRAFA
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