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La Amenaza de los Organismos Genticamente Modificados

Walter Huaynate Granados


Hoy en da, la evolucin tecnolgica en el campo cientfico de la gentica hace
posible por primera vez en la historia de la humanidad, la transferencia directa de genes entre
diversos grupos de especies abriendo una amplia gama de aplicaciones en la industria de la
ganadera y agricultura. No obstante, la manipulacin gentica de la naturaleza pone en tela
de juicio muchas implicancias ticas, culturales y econmicas relacionadas a los impactos
que conlleva la aplicacin de esta tecnologa.
Las investigaciones cientficas recolectada por ms de 30 aos desde la aparicin del
primer ratn genticamente modificado en 1982, pone en evidencia los riesgos potenciales
para con el medio ambiente, la salud pblica y daos colaterales que implica la apertura
comercial de los organismos genticamente modificados al mundo. Por otra parte, la
comprensin de los intereses econmicos de las corporaciones detrs de la aplicacin de
tecnologas transgnicas, amparadas bajo la bandera de lucha contra el hambre, ayudar a
vislumbrar los riesgos que implica poner a la ciencia al servicio de intereses particulares. Este
ensayo abordar el marco terico que encierra la tecnologa transgnica, las principales
evidencias cientficas que respaldan los riesgos asociados a su uso extensivo y los intereses
particulares detrs de la agroindustria transgnica.
La UNESCO (2000) defini a los organismos genticamente modificados (OGM)
como aquel organismo cuyo patrimonio gentico ha sido transformado por la tcnica de la
transgnesis: la modificacin de la expresin de uno de sus genes o la adicin de un gen
ajeno; este proceso se da con la finalidad de dotar al organismo modificado de caractersticas
especficas que lo beneficien por sobre organismos que no hayan recibido intervencin
alguna, dichas huellas genticas se encuentran contenidas en el gen ajeno ahora incorporado
al organismo hibrido o modificado.

Respecto a los orgenes de la transgnesis, Bravo (2014) seal que esta tcnica se dio
como resultado de la corriente cientfica denominada neo darwinismo que nace de la fusin
entre el darwinismo y las leyes de la gentica de Mendel, la cual introdujo la conexin entre
la unidad de la evolucin (los genes) y el mecanismo de la evolucin (la seleccin natural).
La concepcin moderna recoge estos dos elementos y gracias a los avances cientficos en
manipulacin gentica se logr modificar la seleccin natural hacia una artificial.
Entre los principales riesgos asociados a los OGM encontramos evidencia de
alteraciones en las funciones de los organismos transformados genticamente. Los
investigadores han comprobado que un simple gen puede crear decenas de protenas
diferentes segn cmo la clula lee su informacin gentica, y cmo las protenas estn
agrupadas o modificadas qumicamente. En un estudio reciente hecho en Brasil (Agapito et
al., 2013) se evalu las protenas que se expresan en el maz transgnico brasileo y se lo
compar con un maz hbrido no transgnico, cultivados en dos locaciones diferentes. Se
encontr que el medio ambiente influy en el comportamiento de las protenas en los maces
transgnicos; encontrando alteraciones en el metabolismo energtico de los carbohidratos, el
procesamiento de la informacin gentica y la respuesta de las plantas a situaciones de estrs;
las razones de dichos cambios an resultan desconocidas.
Los investigadores Inose y Kousako (1995) reportaron en levaduras transgnicas
manipuladas para mejorar la fermentacin de alcohol, una formacin elevada de metilglioxal,
un compuesto txico que est ausente o en mnimas cantidades en levaduras no transgnicas
enzimticas. Los autores explican que debido a la transgnesis, se ha produjo alteraciones en
la ruta metablica de la gluclisis que es el principio por el cual las plantas obtienen energa
de oxidacin de la glucosa alterando de esta forma su metabolismo natural.
Por otra parte, la transgnesis viola el derecho que tiene la naturaleza de mantener los
ciclos evolutivos. En relacin a esto, un equipo de cientficos austracos aliment varias

generaciones de ratas de laboratorio con base al maz transgnico de Monsanto, transnacional


estadounidense pionera en biotecnologa. Ellos reportaron que, despus de tres generaciones
de ratones con la misma dieta, haba aumentado o disminuido la expresin de 1.016 genes,
afectando a cientos de protenas, lo que se reflej en alteraciones en determinados procesos
fisiolgicos (Velimirov et al., 2008). El problema radica en que estas alteraciones son de
carcter hereditarias, atentando de esta forma los procesos evolutivos naturales de una
especie.
Otro riesgo de inters involucra la diseminacin de los transgnicos en el ambiente lo
que infiere el cruce de especies nativas con transgnicas tambin conocida como
contaminacin gentica que impacta en los ciclos biolgicos y evolutivos no solo de los
OGM sino de su ecosistema. Por su naturaleza artificial, los transgenes no se encuentran coadaptados con el ambiente gentico natural, lo que puede afectar en diferentes grados la
estabilidad de las poblaciones. En una variedad nativa con varios transgenes, el proceso de
co-adaptacin podra tomar mucho tiempo, y antes de lograrse podran sucumbir ante los
desequilibrios ocasionados por esta contaminacin.
En el mundo existe millones de hectreas sembradas con dos tipos de rasgos
transgnicos: los que le otorgan a la planta resistencia a plagas (cultivos Bt) y los que la
hacen resistente a herbicidas (UNESCO, 2000). Los cultivos Bt (que producen sus propios
insecticidas) no slo van a afectar a las plagas, sino a otros insectos benficos que son
polinizadores, agentes de control biolgico, dispersores de semillas o que son alimento de
otras especies en la cadena alimentaria. Esto ha sido ya observado en zonas donde se
producen cultivos transgnicos a gran escala: han empezado de declinar las poblaciones de
abejas, que a ms de su importancia en la economa en las poblaciones locales, juegan un
papel muy importante en la polinizacin de las plantas (Ramrez et al., 2008). As como las
abejas, desaparecen tambin otras especies de insectos que actan como agentes de control

biolgico o que juegan roles importantes en el equilibrio ecolgico atentando contra la


biodiversidad de especies.
Los cultivos resistentes a herbicidas representan riesgos que impactan directamente en
la salud pblica general relacionados a la proliferacin de nuevos agentes alrgicos como el
desarrollo de resistencia a determinados antibiticos. Se considera que actualmente del 1 al
2% de los adultos y el 6% de los nios son alrgicos a uno o ms de los ochos grupos de
alimentos alergnicos (UNESCO, 2000). El problema radica en que la transgnesis permite
transferir nuevas protenas provenientes en algunos casos de organismos no conocidos en la
dieta humana lo que hace ms difcil la identificacin de un potencial agente alrgeno no
catalogado hasta el momento. Como he indic uno de los efectos colaterales de la
transgnesis es la acumulacin de sustancias toxicas, las cuales pueden ser potencialmente
nuevos patgenos alrgenos. Por otra parte, la Bravo (2014), indic la existencia de un riesgo
potencial en la salud dada la posibilidad de traspaso de la resistencia a un antibitico de un
OMG hacia la microflora del tubo digestivo de los consumidores humanos y animales.
Si abordamos las implicancias econmicas del consumo de los OGM, estas han
fundamentado su necesidad en el problema del hambre y la creciente escases de alimentos a
nivel mundial, la cual se encuentra directamente relacionada al incremento acelerado de la
poblacin; sobre este problema las dos ltimas dcadas la economa de produccin de
alimentos se maneja bajo dos modelos:
Uno liderado por el agro negocio que propone a la produccin agroindustrial,
sumamente tecnificada, con altos contenidos de fertilizantes, agroqumicos y semillas
transgnicas, como la nica posibilidad de solucionar el problema del hambre, frente a
una poblacin creciente; y otra, liderada por el movimiento campesino internacional,
la va campesina, que promueve la soberana alimentaria como el camino para

alcanzar el derecho a la alimentacin, basndose en la matriz productiva de la


agroecologa. (Len, 2014, p. 31)
Tras la ltima crisis alimentaria del 2008, las polticas internacionales sobre la
produccin de alimentos dieron luz verde a la utilizacin de semillas transgnicas como
medida para mitigar el desabastecimiento; por tanto, los alimentos se convirtieron en una
fuente de especulacin financiera, provocando con esto un fuerte aumento del precio de los
alimentos. Muchas de las empresas agroindustriales transnacionales con el apoyo de los
fondos especulativos alentaron la compra masiva de tierras, generando monopolios y ms
hambre en el mundo (GRAIN, 2008). Varias de estas tierras se estn destinando para el
cultivo de transgnicos a travs de la agroindustria, aportando al aumento de extensiones de
estos cultivos sin ningn control ni anlisis de sus posibles efectos en el territorio.
De acuerdo al informe del grupo ETC (2013), la produccin de semillas transgnicas
en el mundo se encuentra dominada por 5 empresas: Monsanto, Bayer, Syngenta, Down,
Pioneer y Basf, las cuales controlan el mercado de las variedades comerciales de soya, maz,
canola y algodn, y adems dominan el mercado mundial de agroqumicos que son
interdependientes de los cultivos transgnicos (GRAIN, 2013). Juntas estas empresas
controlan el 59,8% del mercado mundial de semillas y el 76,1% de los agroqumicos, y
debido a este control privilegiado sobre las semillas entre los aos 1994 y 2010 los precios de
las semillas en Estados Unidos fueron el insumo agrcola que ms subi de precio, pues
duplic su costo en relacin a lo que los agricultores recibieron por sus cosecha bajo la
justificacin del valor agregado que otorgaba la biotecnologa en relacin a cantidad y
calidad de las cosechas. Este panorama pone en evidencia la concentracin mercados de
semillas transgnicas a nivel global, el cual est diseado para beneficiar la produccin
agroindustrial capitalista, promoviendo los OGM conjuntamente con el uso intensivo de
agroqumicos que son producidos por las mismas empresas. Por otro lado, todas las semillas

transgnicas se encuentran patentadas como propiedad intelectual, y las portadoras de esas


patentes son las mismas empresas que controlan el mercado de semillas y de agroqumicos
mundial cerrando el crculo del monopolio de esta nueva agroindustria.
De esta forma se ha constatado la verdadera naturaleza de los organismos
genticamente modificados y como la transgnesis viola el derecho que tiene la naturaleza de
mantener sus procesos fisiolgicos naturales. Se evidenci los principales riesgos de los
OGM asociados a las alteraciones metablicas y evolutivas de especies animales y vegetales,
as como el grave riesgo de la contaminacin gentica que amenaza a especies nativas ante su
eventual cruce con plantas transgnicas o mediante el traspaso de genes modificados a la
flora microbiana del suelo causando la alteracin de los ecosistemas. Por otra parte, se citaron
los principales riesgos contra la salud pblica, dando evidencia de la proliferacin de nuevos
agentes alrgenos y el desarrollo de resistencias a los antibiticos tanto en animales como en
humanos producto de la transferencia de genes y elementos txicos de los OGM hacia la flora
intestinal de los consumidores.
Concluimos que el problema real de los OGM radica en la hegemona econmica y
poltica del modelo de produccin de alimentos dominante hoy en da, el cual est basado en
la aplicacin de la biotecnologa y transgnesis a travs de fertilizantes, herbicidas,
agroqumicos y semillas transgnicas diseadas para incrementar la produccin y los
beneficios econmicos a costa de exponer la salud pblica de los consumidores as como
violar los derechos fundamentales de la naturaleza. El uso irracional de los avances
cientficos en el campo de la gentica puso a la ciencia al servicio de los intereses de los
grandes grupos transnacionales que han monopolizado y manipulado la agroindustria,
colocando as, en una situacin precaria a comunidades campesinas e industrias agrcolas
tradicionales que se enfrentan a una competencia desleal amparada por una carencia de
regulaciones y proteccin gubernamental.

Referencias
Agapito, S., Guerra, M., Wikmar, O. & Nodari, R. (2013). Comparative proteomic analysis of
genetically modified maize grown under different agroecosystems conditions in
Brazil. Proteome Sciences, 11(1), 46.
Bravo, E. (2014, Septiembre). Los cultivos transgenicos y los paradigmas cientificos de los
que emergen a la luz de los derechos de la naturaleza. Letras Verdes. Revista
Latinoamericana de Estudios Socioambientales, 16(1), 54-75.
ETC (2013). Los gigantes genticos hacen su cartel de la caridad. Comuniqu, 110(1), 21.
GRAIN. (2008). El negocio de matar de hambre. Recuperado de
http://www.grain.org/es/article/entries/183-el-negocio-de-matarde-hambre
GRAIN. (2013). Transgnicos: 20 aos alimentando o engaando al mundo?. Recuperado
de http://www.grain.org/es/article/entries/4686- transgenicos-20-anos-alimentando-oenganando-al-mundo
Inose, T. & Kousako M. (1995). Enhanced accumulation of toxic compound in yeast cells
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Len, X. (2014, Septiembre). Transgenicos, agroindustria y soberania alimentaria. Letras
Verdes. Revista Latinoamericana de Estudios Socioambientales, 16(1), 29-53.
Ramrez, R., Desneux, N., Decourtye, A., Chaffiold A., & Delgue P. (2008). Does Cry1Ab
protein affect learning performances of the honey bee Apis mellifera L. Ecotoxicology
and Environmental Safety, 70(1), 327333.
UNESCO. (2000). OGM El campo de las incertidumbres. Paris, Francia: Solagral.

Velimirov, A., Binter, C. & Zentek, J. (2008). Biological effects of transgenic maize
NK603xMON810 fed in long term reproduction studies in mice. Austria: Institute fur
Ernahrung.