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Revista de Culturas y Literaturas Comparadas _ IIT

. F'_ortaleza Digital parece .~oderosa pero encierra la fragilidad de sus


Sistemas, y la aparente fragilidad de Punes encierra el poder de la palabra.
Somos nuestra memoria,
somos ese quimrico museo de formas
inconstantes, ese montn de espejos rotos. 1

Bibliografia
Barei, Silvia. Teora de la crtica. Crdoba: Alcin 1998.
Borges, J. L. Ficciones. Obras Completas. Madrid:'Alianza Editorial 1998
Brown, Dan. La fortaleza digital. Madrid: Ediciones Urano s. A., 2006.
Canto, Estela. Borges a contraluz. Buenos Aires: Grupo Ed"t 1 PI
1999 .
1 ona
aneta,
De~euze, G- ~uattari, F. Rizoma. Valencia: Pre-textos, 1977.
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Barcelona: Grijalbo, 1988.

Gramuglio, "!"fara T. Jo:ge Luis Borges. Historia de la Literatura


. argentina. Buenos Aires: CENTRO Editor de Amrica Latina 1986
TreJo Delarbre, ~l. Viviendo en el Aleph. La sociedad de la info~aci~
y sus labenntos. Barcelona: Gedisa, 2006.

La naturaleza como artificio en El arco iris de la gravedad, de


Thomas Pynchon
Nancy Viejo
Resumen
La literatura es una zona de contacto donde se entrecruzan las diversas formas de
percepcin de la realidad pero tambin, en ocasiones, tiene el privilegio de modelar y
hasta prever el imaginario colectivo. En este sentido, este trabajo se propone abordar las
conexiones entre la narrativa contempornea y la conformacin de un nuevo imaginario
social, redefinido a partir del desarrollo cientfico-tecnolgico, el discurso cientfico y
sus relaciones poltico-culturales despus de la segunda guerra mundial, en El arco iris
de la gravedad, de Thomas Pynchon.

Abstract
Literature, as a contact zone, interweaves diverse ways of perceiving reality. On
occasion, it also has the privilege to model and evento foresee the collective imaginary.
In this sense, this paper approaches the connections between contemporary narrative
and the construction of a new social imaginary, redefined by scientific-technological
development, scientific discourse and its cultural and political relations after W orld W ar
II in Gravity 's Rainbow by Thomas Pynchon.

stas son nuestras letras, nuestras palabras:


tambin pueden ser moduladas,
rotas,
reunificadas, redefinidas, copolimerizadas en
anchas cadenas como el mundo que, de vez en
cuando, emergern por encima de los largos
silencios moleculares, como las partes visibles de
un tapiz.
Thomas Pynchon, El arco iris de la gravedad.

Borges, J. L."Cambridge", Elogio de la sombra, 1969.

Puede considerarse que los discursos de la ciencia y de la


epistemologa conforman la materia bsica de la literatura, que siempre nos
habla de las relaciones entre los sujetos y de los sujetos con la sociedad,
donde la interaccin con los discursos cientficos ocupa un lugar
privilegiado. Dentro de este marco, existe una larga tradicin de la
produccin literaria, de textos pensados como campo de aplicacin y
experimentacin de las hiptesis y teoras cientficas. En la mayora de
estos textos, se somete a indagacin la misma naturaleza del hombre en
relacin con lo que aparece como el avasallador triunfo de una realidad
aprehensible en trminos racionales y objetivos. De esta manera, la
literatura da cuenta, a su vez, de la prdida del estatuto ontolgico del
"espritu" del hombre ante la irrefutable materialidad. Un momento
clmine de este proceso puede considerarse el Naturalismo del siglo XIX,
para cuyos autores los seres humanos representan "casos" a los que se les
aplican leyes basadas en el determinismo y el darwinismo social. La

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Revista de Culturas y Literaturas Comparadas - ill

literatura experimenta, de este modo, los lmites de su propio sistema de


enunciacin.
Por otra parte, es innegable que todo elemento cientfico determina
un imaginario, y la literatura puesta en relacin con este mbito puede
considerarse en trminos de una interfase que pone en juego los discursos
que constituyen el conocimiento y las formas de interpretar la realidad. Ya
en la dcada del 70, Thomas Pynchon tomar en El arco iris de la
gravedad parte de la historia de la Segunda Guerra Mundial, donde el papel
de la ciencia bien puede leerse como "caso" a partir del cual la
institucionalizacin de una prctica de avance sobre lo real, aparece como
el producto del ejercicio de una racionalidad que, basada ~n la optimizacin
de recursos, desarrolla sistemas de exterminio masivo.
El arco iris de la gravedad aparece en los Estados Unidos en el
contexto de la guerra fra, es decir, un momento en que las fuerzas de la
economa y la poltica aparecan confabuladas con el desarrollo cientficotecnolgico en la superproduccin de armas de destruccin masivas, lo que
aumentaba la paranoia apocalptica en forma proporcional. En este
contexto, la novela se acerca a una poca no slo a partir de hechos, sino
tambin de los sueos -o pesadillas- que conforman un espacio cultural
colectivo.
En este sentido, la Historia -como disciplina- es un eje central en la
obra de Pynchon cuyas novelas, como confirma la crtica, se encuentran
documentadas en forma tanto exhaustiva como obsesiva. Seguramente
podremos acordar en que la Historia no puede ser considerada hoy en da
como un producto natural de las relaciones causales a la que los sujetos se
hayan expuestos, sino ms bien, en trminos de relatos a partir de los cuales
los hombres definen estrategias de construccin y anlisis de lo social.
Hyden White explica el modo en que los tropos de la lengua -por ejemplo
la metfora o la irona- son usados como categoras, o ms bien, como
modos de caracterizar la realidad. A la vez que toda sucesin de
acontecimientos teje una trama cuya significacin se construye en base a
las matrices genricas literarias bsicas, como la tragedia y la comedia. Es
as que, herramientas que se suponen propias del mbito de la literatura, no
definen su propia especificidad, quizs la literatura pueda pensarse en un
extremo del continuum de todos los lenguajes sociales.
Para Pynchon, la historia es el relato de una destruccin en progreso,
en sus trminos, es la forma en que la accin del hombre lleva a todos los
acontecimientos al cero absoluto (Pynchon 2002, 14). Debemos detenemos
entonces en el concepto de entropa, fundamental en el universo Pynchon.
La entropa, concepto que proviene de la termodinmica, es un indicador
del grado de desorden de las molculas. Al existir prdida de energa en

Nancy Viejo

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todos los procesos de transformacin de la materia, puede c~nsiderarse ~ue


se llegar a un punto de mximo desorden donde. la energta alcanzara el
cero absoluto, es decir, la muerte de to?o 1~ conocido. Para P~c~on, t~do
est sometido a este proceso, tanto la Histona, como la ec~nomta, mclusive
el amor y los sueos, la cada de la bomba no hace _mas que ac:lerarlo
violentamente. La entropa se convierte as en el concepto paranOico por
antonomasia.
,
El
y la paranoia parece ser el eje estructurante de la narracio~ en

-1
la o
arave_:ad
arco zns
ue

u , en trminos de una forma alternativa de


sistematizacin de los discursos que. operan en la ~~ltur~, 1?, que e?
rincipio aparece como "delirio" adqmere un status d: :~alidad , a partir
lo cual crea una lnea de fuga a las formas de apropiacion de los saberes
sociales.
b d
n d
Pynchon tiene claro que el conocimiento que el hom .re :sar:o a e
la naturaleza, define a travs del tiempo no s!o los cambiOs cientficos Y
tecnolgicos sino tambin los tiempos histncos. Po: esto, le. pre?cupa
sealar -como ejemplo- un hecho anteri~r en la histona de la ciencia que
luego tendr relacin con los acontecimientos de la Se~da Guerr~, el
momento en que el hombre aprende a manipular las moleculas, .~ partir de
tante los qumicos ya no estn "a merced de la naturaleza (3 77), se
ese
ms
d~ me'todos de
abre a la vez una nueva era en el desarrollo tecn~1,ogco,
extermino masivo, desde la utilizacin de explosiv~s plasticos para las
bombas hasta el Zyklon-B, el gas usado por los nazis en los campos de
ntraci.o'n La Historia deber dar cuenta entonces, de las nuevas
conce

d 1 1
.e
n que el hombre acta en la naturaleza por medio
e a ciencia Y a
J.Ormas e
.
. lid d y
tecnologa, ya que estos procesos conforman su propia matena
a . . a ~o
se trata de una visin mecanicista de la naturaleza, basada en la expen~ncta
emprica como nico elemento de verdad y certeza, ah~ra cada molecula
historia. De la "naturalizacin" de las leyes soctales pasamos a la
ti.
ene
su
una " naturaleza de
construccin artificial de lo natural, podramos decrr
segundo grado". Si el determinismo llevaba pensar a todo hecho humano
como un hecho natural, ahora el hombre cr~a una nueva naturaleza, que
Pynchon nos muestra en la parodia pavlomana de hombres entre~ados
como perros, en perros que crean sus propios dioses, en hombres qu~ tienen
erecciones cuando caen las bombas y en el desarrollo de ~a eugenesia como
forma instrumental de la biopoltica. Todo este nuevo sistema alcanza un
protocolo de funcionamiento autnomo.
,
, .
A lo largo de la novela, todas las formas de calcul~,, en termtnos de
' de leyes' frmulas y teoras basadas en la relacwn causa-efecto,
ap licacwn

di tan
que proporcionen una lgica de predictibilidad de aco?tec~entos spu
el dominio de la realidad: si bien no puede predecrrse donde caeran las

~e

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literatura experimenta, de este modo, los lmites de su propio sistema de


enunciacin.
Por otra parte, es innegable que todo elemento cientfico determina
un imaginario, y la literatura puesta en relacin con este mbito puede
considerarse en trminos de una interfase que pone en juego los discursos
que constituyen el conocimiento y las formas de interpretar la realidad. Ya
en la dcada del 70, Thomas Pynchon tomar en El arco iris de la
gravedad parte de la historia de la Segunda Guerra Mundial, donde el papel
de la ciencia bien puede leerse como "caso" a partir del cual la
institucionalizacin de una prctica de avance sobre lo real, aparece como
el producto del ejercicio de una racionalidad que, basada ~n la optimizacin
de recursos, desarrolla sistemas de exterminio masivo.
El arco iris de la gravedad aparece en los Estados Unidos en el
contexto de la guerra fra, es decir, un momento en que las fuerzas de la
economa y la poltica aparecan confabuladas con el desarrollo cientficotecnolgico en la superproduccin de armas de destruccin masivas, lo que
aumentaba la paranoia apocalptica en forma proporcional. En este
contexto, la novela se acerca a una poca no slo a partir de hechos, sino
tambin de los sueos -o pesadillas- que conforman un espacio cultural
colectivo.
En este sentido, la Historia -como disciplina- es un eje central en la
obra de Pynchon cuyas novelas, como confirma la crtica, se encuentran
documentadas en forma tanto exhaustiva como obsesiva. Seguramente
podremos acordar en que la Historia no puede ser considerada hoy en da
como un producto natural de las relaciones causales a la que los sujetos se
hayan expuestos, sino ms bien, en trminos de relatos a partir de los cuales
los hombres definen estrategias de construccin y anlisis de lo social.
Hyden White explica el modo en que los tropos de la lengua -por ejemplo
la metfora o la irona- son usados como categoras, o ms bien, como
modos de caracterizar la realidad. A la vez que toda sucesin de
acontecimientos teje una trama cuya significacin se construye en base a
las matrices genricas literarias bsicas, como la tragedia y la comedia. Es
as que, herramientas que se suponen propias del mbito de la literatura, no
definen su propia especificidad, quizs la literatura pueda pensarse en un
extremo del continuum de todos los lenguajes sociales.
Para Pynchon, la historia es el relato de una destruccin en progreso,
en sus trminos, es la forma en que la accin del hombre lleva a todos los
acontecimientos al cero absoluto (Pynchon 2002, 14). Debemos detenemos
entonces en el concepto de entropa, fundamental en el universo Pynchon.
La entropa, concepto que proviene de la termodinmica, es un indicador
del grado de desorden de las molculas. Al existir prdida de energa en

Nancy Viejo

221

todos los procesos de transformacin de la materia, puede c~nsiderarse ~ue


se llegar a un punto de mximo desorden donde. la energta alcanzara el
cero absoluto, es decir, la muerte de to?o 1~ conocido. Para P~c~on, t~do
est sometido a este proceso, tanto la Histona, como la ec~nomta, mclusive
el amor y los sueos, la cada de la bomba no hace _mas que ac:lerarlo
violentamente. La entropa se convierte as en el concepto paranOico por
antonomasia.
,
El
y la paranoia parece ser el eje estructurante de la narracio~ en

-1
la o
arave_:ad
arco zns
ue

u , en trminos de una forma alternativa de


sistematizacin de los discursos que. operan en la ~~ltur~, 1?, que e?
rincipio aparece como "delirio" adqmere un status d: :~alidad , a partir
lo cual crea una lnea de fuga a las formas de apropiacion de los saberes
sociales.
b d
n d
Pynchon tiene claro que el conocimiento que el hom .re :sar:o a e
la naturaleza, define a travs del tiempo no s!o los cambiOs cientficos Y
tecnolgicos sino tambin los tiempos histncos. Po: esto, le. pre?cupa
sealar -como ejemplo- un hecho anteri~r en la histona de la ciencia que
luego tendr relacin con los acontecimientos de la Se~da Guerr~, el
momento en que el hombre aprende a manipular las moleculas, .~ partir de
tante los qumicos ya no estn "a merced de la naturaleza (3 77), se
ese
ms
d~ me'todos de
abre a la vez una nueva era en el desarrollo tecn~1,ogco,
extermino masivo, desde la utilizacin de explosiv~s plasticos para las
bombas hasta el Zyklon-B, el gas usado por los nazis en los campos de
ntraci.o'n La Historia deber dar cuenta entonces, de las nuevas
conce

d 1 1
.e
n que el hombre acta en la naturaleza por medio
e a ciencia Y a
J.Ormas e
.
. lid d y
tecnologa, ya que estos procesos conforman su propia matena
a . . a ~o
se trata de una visin mecanicista de la naturaleza, basada en la expen~ncta
emprica como nico elemento de verdad y certeza, ah~ra cada molecula
historia. De la "naturalizacin" de las leyes soctales pasamos a la
ti.
ene
su
una " naturaleza de
construccin artificial de lo natural, podramos decrr
segundo grado". Si el determinismo llevaba pensar a todo hecho humano
como un hecho natural, ahora el hombre cr~a una nueva naturaleza, que
Pynchon nos muestra en la parodia pavlomana de hombres entre~ados
como perros, en perros que crean sus propios dioses, en hombres qu~ tienen
erecciones cuando caen las bombas y en el desarrollo de ~a eugenesia como
forma instrumental de la biopoltica. Todo este nuevo sistema alcanza un
protocolo de funcionamiento autnomo.
,
, .
A lo largo de la novela, todas las formas de calcul~,, en termtnos de
' de leyes' frmulas y teoras basadas en la relacwn causa-efecto,
ap licacwn

di tan
que proporcionen una lgica de predictibilidad de aco?tec~entos spu
el dominio de la realidad: si bien no puede predecrrse donde caeran las

~e

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das - ID
. bombas, quiz se logre definir un patr
n de distribucin de probabilidades,
"segn la ecuacin de Poisson" (89).
Ubicada hacia fines de la segunda
guerra mundial, estamos ante una revoluci
n epistemolgica que introduce
el concepto del caos en trminos de la
anomala o suceso imprevisible que
al irrumpir en la estabilidad de un siste
ma cambia el resultado esperado.
As, la fe en un sistema que provee un
orden cerrado, predecible, estable,
da lugar a la idea de un universo complej
o, cuyos acontecimientos escapan
al clculo anticipado, a partir de lo cual
los fenmenos deben ser analizados
y definidos a posteriori. Solo se puede
ir "detrs de los acontecimientos"
(44).
Es en este sentido que el crtico Tom LeC
lair toma el paradigma de
La Teora general de los sistemas (TGS),
como una nue va forma de ver la
realidad que ha influenciado a algu
nos autores, en especial Thomas
Pynchon. Se trata de una propuesta ter
ica que coordina los fundamentos
cognoscitivos generales de los diferent
es campos de las ciencias como las
matemticas no euclidianas y la teora
cuntica, as como tambin de las
ciencias naturales, sociales y la teora cibe
rntica. Par a esto, la TGS busca,
obviamente, un marco conceptual y met
odolgico unificado. En trminos
crticos, podramos afirmar que no es ms
que el despliegue de un sistema
de metforas unificado, que nos permite
operar discursivamente a partir de
una sola matriz interpretativa sobre los
diversos mbitos o perspectivas de
la realidad. En la base de la TGS suby
ace una concepcin humanista y no
mecanicista, lo que incluye niveles de
organizacin en sistemas sociales e
histricos, es decir, se presenta como el
desarrollo de una metateora, como
campo unificado de consideracin cien
tfica. En este contexto, todo
mecanicismo es concebido tambin com
o parte integrante de un sistema
mayor y ms complejo que se organiza
de acuerdo con un fin. As, el
principio de accin y reaccin del
paradigma mecanicista clsico es
reemplazado por sistemas de inte
racciones recprocas, donde los
componentes de cada sistema cumplen dete
rminadas funciones.
El concepto de sistema implica,
entonces, la idea de un
funcionamiento autnomo; es as que
la teora ciberntica se refiere a la
capacidad de algunos sistemas para
encontrar su pro pia direccin y
finalidad. Como ejemplos, tenemos por
un lado los sistemas sociales, que
reorientan su direccin de acuerdo con
fines determinados, lo que implica
tambin la capacidad de autorregene
racin para mantener su propia
estabilidad y, por otro, a sistemas artif
iciales como los misiles antiareos,
capaces de perseguir sus objetivos incl
usive, reorientando su trayectoria
hasta alcanzarlos. "Haba una cosa
llamada V -2/ que no necesitabas
pilotear.. ./ Slo apretabas un botn!
y no dejaba nada, nad a ms/ que
fiambres, agujeros y ruinas." (456)
Desde esta perspectiva, la novela

Nancy Viejo

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tambin puede ser considerada un siste


ma autnomo que, podramos decir
afortunadamente, logra dar cuenta del
funcionamie?to de estos sistemas,
los diferentes niveles en los que ope
ran, sus lneas de fuga Y sus
interacciones. Claro est que par a Pyncho
n, rige la lgica del cohete, todo
contribuye al aumento de entropa, es dec
ir, lleva a la muerte. , . ,
Es as que la constitucin y el desarrol
lo de la te~nologm CI~ntfica
en la poca contempornea, se concibe
como ~ macro SI~tema qu~ mc~uye
y controla, para bien o para mal, la
teleologa de subsistemas mcl?1~os
como los histricos, polticos y sociales
. As, tanto para _al~os CIVI~es
como para los cientficos que lo dise
aron, el cohete tiene ~a vida
propia", "el Cohete viviente" (451)
se congela "en el espaciO p~a
convertirse en arquitectura" (450). Ent
onces, la guerra y la destrucc~on
apareceran como un efecto natural, bom
bas como "perros", sin "me mon a"
(91).
.
. . .
. .
.
Pynchon evidencia la multipl
.
icidad de com~?cidades que mte
rvtenen
en la produccin tecnolgica y sus uso
s. La ~ccion humana no puede s~r
considerada como "acontecimientos crea
dos atsladam~~te :mo tr.~ otro sm
ninguna relacin" (92), la guerra y la
implementacwn sistematica de la
tecnologa de la muerte no pertenece~,
al ord :n de lo '.'natural";, Estamos
ante la confluencia exitosa de una
comumdad de mteres~s , que es
justamente el significado de las sigl
~ IG, (Inte~essengememschaft) la
fb rica que produce el Zyklon-B.
Q~e t:m ble estructura, puede
esconderse detrs de las apariencias de
la diversidad de ~mpresa? ~253).
La novela exhibe de qu manera la
ciencia .como un sistema soc1~l en
interaccin con los sistemas poltico y eco
nmico, desarrolla tecnologas de
destruccin, es decir, la aceleracin
de la entropa como un factor no
natural.
El arco iris de la gra ved ad puede ser led
o, entonces, como el rela!o
del desenlace trgico de la moderni
dad, donde el aparente cambio
epistemolgico que define un nuevo mar
co ~e co~cepcin _de lo real, no
hac e ms que acelerar la inevitable tray
ectona hac1a el destmo final de la
humanidad. La irona trgica se plantea
ya en el epgrafe de la novela:
La naturaleza no conoce la extincin
; todo lo que conoce e~ !a
transformacin. Todo lo que la ciencia
me ha e~se?ado y contmua
ensendome reafirma mi creencia en
la continmdad de nuestra
existencia espiritual despus de la muerte.
Wernber Von Braun.

Recordemos que Von Bra un fue un naz


i miembro de la_ S_S, ingeniero
en tecnologa aeroespacial, que desarrol
l el cohete V-2, mis~: usado por
los alemanes para bombardear Londres
, -y para cuya produccwn se usaba
mano de obra escl ava - (Von Bra un fue
luego contratado por la NA SA para

222

Revista de Culturas y Literaturas Compara

das - ID
. bombas, quiz se logre definir un patr
n de distribucin de probabilidades,
"segn la ecuacin de Poisson" (89).
Ubicada hacia fines de la segunda
guerra mundial, estamos ante una revoluci
n epistemolgica que introduce
el concepto del caos en trminos de la
anomala o suceso imprevisible que
al irrumpir en la estabilidad de un siste
ma cambia el resultado esperado.
As, la fe en un sistema que provee un
orden cerrado, predecible, estable,
da lugar a la idea de un universo complej
o, cuyos acontecimientos escapan
al clculo anticipado, a partir de lo cual
los fenmenos deben ser analizados
y definidos a posteriori. Solo se puede
ir "detrs de los acontecimientos"
(44).
Es en este sentido que el crtico Tom LeC
lair toma el paradigma de
La Teora general de los sistemas (TGS),
como una nue va forma de ver la
realidad que ha influenciado a algu
nos autores, en especial Thomas
Pynchon. Se trata de una propuesta ter
ica que coordina los fundamentos
cognoscitivos generales de los diferent
es campos de las ciencias como las
matemticas no euclidianas y la teora
cuntica, as como tambin de las
ciencias naturales, sociales y la teora cibe
rntica. Par a esto, la TGS busca,
obviamente, un marco conceptual y met
odolgico unificado. En trminos
crticos, podramos afirmar que no es ms
que el despliegue de un sistema
de metforas unificado, que nos permite
operar discursivamente a partir de
una sola matriz interpretativa sobre los
diversos mbitos o perspectivas de
la realidad. En la base de la TGS suby
ace una concepcin humanista y no
mecanicista, lo que incluye niveles de
organizacin en sistemas sociales e
histricos, es decir, se presenta como el
desarrollo de una metateora, como
campo unificado de consideracin cien
tfica. En este contexto, todo
mecanicismo es concebido tambin com
o parte integrante de un sistema
mayor y ms complejo que se organiza
de acuerdo con un fin. As, el
principio de accin y reaccin del
paradigma mecanicista clsico es
reemplazado por sistemas de inte
racciones recprocas, donde los
componentes de cada sistema cumplen dete
rminadas funciones.
El concepto de sistema implica,
entonces, la idea de un
funcionamiento autnomo; es as que
la teora ciberntica se refiere a la
capacidad de algunos sistemas para
encontrar su pro pia direccin y
finalidad. Como ejemplos, tenemos por
un lado los sistemas sociales, que
reorientan su direccin de acuerdo con
fines determinados, lo que implica
tambin la capacidad de autorregene
racin para mantener su propia
estabilidad y, por otro, a sistemas artif
iciales como los misiles antiareos,
capaces de perseguir sus objetivos incl
usive, reorientando su trayectoria
hasta alcanzarlos. "Haba una cosa
llamada V -2/ que no necesitabas
pilotear.. ./ Slo apretabas un botn!
y no dejaba nada, nad a ms/ que
fiambres, agujeros y ruinas." (456)
Desde esta perspectiva, la novela

Nancy Viejo

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tambin puede ser considerada un siste


ma autnomo que, podramos decir
afortunadamente, logra dar cuenta del
funcionamie?to de estos sistemas,
los diferentes niveles en los que ope
ran, sus lneas de fuga Y sus
interacciones. Claro est que par a Pyncho
n, rige la lgica del cohete, todo
contribuye al aumento de entropa, es dec
ir, lleva a la muerte. , . ,
Es as que la constitucin y el desarrol
lo de la te~nologm CI~ntfica
en la poca contempornea, se concibe
como ~ macro SI~tema qu~ mc~uye
y controla, para bien o para mal, la
teleologa de subsistemas mcl?1~os
como los histricos, polticos y sociales
. As, tanto para _al~os CIVI~es
como para los cientficos que lo dise
aron, el cohete tiene ~a vida
propia", "el Cohete viviente" (451)
se congela "en el espaciO p~a
convertirse en arquitectura" (450). Ent
onces, la guerra y la destrucc~on
apareceran como un efecto natural, bom
bas como "perros", sin "me mon a"
(91).
.
. . .
. .
.
Pynchon evidencia la multipl
.
icidad de com~?cidades que mte
rvtenen
en la produccin tecnolgica y sus uso
s. La ~ccion humana no puede s~r
considerada como "acontecimientos crea
dos atsladam~~te :mo tr.~ otro sm
ninguna relacin" (92), la guerra y la
implementacwn sistematica de la
tecnologa de la muerte no pertenece~,
al ord :n de lo '.'natural";, Estamos
ante la confluencia exitosa de una
comumdad de mteres~s , que es
justamente el significado de las sigl
~ IG, (Inte~essengememschaft) la
fb rica que produce el Zyklon-B.
Q~e t:m ble estructura, puede
esconderse detrs de las apariencias de
la diversidad de ~mpresa? ~253).
La novela exhibe de qu manera la
ciencia .como un sistema soc1~l en
interaccin con los sistemas poltico y eco
nmico, desarrolla tecnologas de
destruccin, es decir, la aceleracin
de la entropa como un factor no
natural.
El arco iris de la gra ved ad puede ser led
o, entonces, como el rela!o
del desenlace trgico de la moderni
dad, donde el aparente cambio
epistemolgico que define un nuevo mar
co ~e co~cepcin _de lo real, no
hac e ms que acelerar la inevitable tray
ectona hac1a el destmo final de la
humanidad. La irona trgica se plantea
ya en el epgrafe de la novela:
La naturaleza no conoce la extincin
; todo lo que conoce e~ !a
transformacin. Todo lo que la ciencia
me ha e~se?ado y contmua
ensendome reafirma mi creencia en
la continmdad de nuestra
existencia espiritual despus de la muerte.
Wernber Von Braun.

Recordemos que Von Bra un fue un naz


i miembro de la_ S_S, ingeniero
en tecnologa aeroespacial, que desarrol
l el cohete V-2, mis~: usado por
los alemanes para bombardear Londres
, -y para cuya produccwn se usaba
mano de obra escl ava - (Von Bra un fue
luego contratado por la NA SA para

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Revista de Culturas y Literaturas Comparadas - III

.desarrollar los cohetes Saturno V). Esta cita ilumina el punto exacto donde
la ideologa se confunde con naturaleza. El desarrollo cientfico entendido
como indagacin de la realidad y la aplicacin del desarrollo tecnolgico
como su consecuente e inevitable forma de alcanzar la experiencia de la
naturaleza, se imponen como axioma de funcionamiento de los sistemas
sociales. Pero "las rdenes [de exterminio] venan de los seres humanos"
(354). Pynchon enfrenta este protocolo de procedimiento e interpretacin
hegemnico, a la experiencia material del lenguaje, que siempre es un
hecho poltico.
Una nueva mecnica de lo natural, como etapa de autorregeneracin
tecnolgica. El "progreso" as entendido, parece formar parte de la propia
evolucin "natural", que luego se impone como condiciones
predeterminadas e inherentes a la condicin humana, sin tener en cuenta los
factores polticos y econmicos que se dan en la historia como marco de
aplicacin de la ciencia y la tecnologa en tanto herramientas de poder y
control social. En El arco iris de la gravedad, la guerra es el resultado de
un proceso de experimentacin y aplicacin de las nuevas teoras
cientficas y sus consecuentes desarrollos tecnolgicos, a partir de lo cual
se disputa el predominio de clase en trminos biopolticos y el monopolio
de los negocios en la posguerra. Como explica Deleuze, las causas que
llevan a la guerra total:
... estn estrechamente ligados al capitalismo: se trata de la inversin del
capital constante en material, industria y economa de guerra, y de la
inversin del capital variable en poblacin fisica y moral (que hace la
guerra y a la vez la padece). (Deleuze, 420).

La metfora del ''teatro de operaciones" recorre el texto; la guerra se


monta como una performance o laboratorio de experimentacin y
aplicacin de las nuevas teoras cientficas y los nuevos desarrollos
tecnolgicos.
La guerra ha reestructurado el tiempo y el espacio segn su propia
imagen. Ahora el tren va por distintas ramificaciones de la red. Mientras
"el teatro de operaciones" abare~ todo el planeta, lo nico que triunfa, es
la "diversidad de empresa. (Pynchon, 388).

Lo que parece destruccin es, en realidad, "la transformacin de


zonas ferroviarias para otros propsitos", (388), como explica Slothrop,
esta guerra sienta las bases para el desarrollo de una nueva economa,
cuyos resultados, ya en los '70, el autor conoce. El estado de guerra total,
explica Deleuze, es la guerra que quiere imponer un orden mundial,
entonces el objetivo es "una paz quiz todava ms terrorfica que la muerte

Nancy Viejo

225

fascista", contra un "enemigo indeterminado", donde todos somos el


blanco. Es por esto que, a lo largo de la novela, todas las formas de
medicin con que numerosos cientficos y tcnicos intentan anticipar el
lugar y el momento de las cadas de las bombas, resultan infructuosas. El
relato paranoico concluye con la cada de la bomb~ en .un cine.
. .
Pynchon contrapone la concepcin de la ciencia y de la histona en
trminos evolucionistas y de procesos aleatorios, a los hombres y
organizaciones concretas que hacen ~alta. , para imaginar, pens:rr,
perfeccionar y desarrollar sistemas de ~abncac10n para nu~v~s tecn~logas
de destruccin masiva, como los explosivos y las armas quliDlcas. Mientras
a lo largo de la narracin se debate la estabilidad o inestabilidad que
permite o impide el clculo en trminos de probabilidad, la novela
concluye con la cada de la bomba. Segundos antes:
... queda an tiempo, si necesitas consuelo, p~ desli~ar l~ mano hacia
quien tengas aliado, o de ponerla entre tus propias y fras piernas( ... ) o,
si prefieres el canto, entonar una cancin que Ellos jams ensearon a
cantar a nadie ... (1147).

Ciencia y literatura. Seguramente estamos ante dos concepciones


diferentes de la ciencia, pero en ambos casos tenemos una configuracin de
lo real. Mientras la ciencia opera en trminos de racionalidad aplicada y
experiencia formalizada, calculada o calculable, la literatura es ';111~ :::ona de
contacto de fronteras indefinidas, donde se entrecruzan la multiplicidad de
discursos capaces de convocar todas las revelaciones y todas las
intuiciones, experiencia en devenir.
La literatura, como el laberinto de ain, busca su lugar entre una
multitud compleja de fragmentos discursivos que se extienden a 1? infin~to,
hasta que la realidad irrumpe como la bomba y ya nada es posible, m la
vida ni la literatura. En general, la crtica inscribe la obra de este autor
dentro de la llamada literatura "posmodema", un trmino ya depreciado,
pero que quiz nos sirva de referencia para la produccin de una poca;_ el
mismo Lyotard explica que la posmodernidad solo debe ser ente~dida
como " .. .la reescritura de algunos rasgos reivindicados por la moderrudad,
y en primer lugar de su pretensin d~ fundar su l~gitimidad. en proyecto
de emancipacin de toda la humamdad a traves de la Ciencia y de _la
tcnica." (Lyotard, 42). En este sentido, El arco iris de la gravedad permtte
entender a la literatura como un espacio de pensamiento crtico sistemtico,
nico capaz de producir agenciamientos entre campos de produccin de
conocimientos y discursos que aparecen como distantes entre s. En el
contexto de esta obra, conceptos como "entropa", "sueo" o "guerra",
trascienden la institucionalizacin de los discursos, hacia una

:1

224

Revista de Culturas y Literaturas Comparadas - III

.desarrollar los cohetes Saturno V). Esta cita ilumina el punto exacto donde
la ideologa se confunde con naturaleza. El desarrollo cientfico entendido
como indagacin de la realidad y la aplicacin del desarrollo tecnolgico
como su consecuente e inevitable forma de alcanzar la experiencia de la
naturaleza, se imponen como axioma de funcionamiento de los sistemas
sociales. Pero "las rdenes [de exterminio] venan de los seres humanos"
(354). Pynchon enfrenta este protocolo de procedimiento e interpretacin
hegemnico, a la experiencia material del lenguaje, que siempre es un
hecho poltico.
Una nueva mecnica de lo natural, como etapa de autorregeneracin
tecnolgica. El "progreso" as entendido, parece formar parte de la propia
evolucin "natural", que luego se impone como condiciones
predeterminadas e inherentes a la condicin humana, sin tener en cuenta los
factores polticos y econmicos que se dan en la historia como marco de
aplicacin de la ciencia y la tecnologa en tanto herramientas de poder y
control social. En El arco iris de la gravedad, la guerra es el resultado de
un proceso de experimentacin y aplicacin de las nuevas teoras
cientficas y sus consecuentes desarrollos tecnolgicos, a partir de lo cual
se disputa el predominio de clase en trminos biopolticos y el monopolio
de los negocios en la posguerra. Como explica Deleuze, las causas que
llevan a la guerra total:
... estn estrechamente ligados al capitalismo: se trata de la inversin del
capital constante en material, industria y economa de guerra, y de la
inversin del capital variable en poblacin fisica y moral (que hace la
guerra y a la vez la padece). (Deleuze, 420).

La metfora del ''teatro de operaciones" recorre el texto; la guerra se


monta como una performance o laboratorio de experimentacin y
aplicacin de las nuevas teoras cientficas y los nuevos desarrollos
tecnolgicos.
La guerra ha reestructurado el tiempo y el espacio segn su propia
imagen. Ahora el tren va por distintas ramificaciones de la red. Mientras
"el teatro de operaciones" abare~ todo el planeta, lo nico que triunfa, es
la "diversidad de empresa. (Pynchon, 388).

Lo que parece destruccin es, en realidad, "la transformacin de


zonas ferroviarias para otros propsitos", (388), como explica Slothrop,
esta guerra sienta las bases para el desarrollo de una nueva economa,
cuyos resultados, ya en los '70, el autor conoce. El estado de guerra total,
explica Deleuze, es la guerra que quiere imponer un orden mundial,
entonces el objetivo es "una paz quiz todava ms terrorfica que la muerte

Nancy Viejo

225

fascista", contra un "enemigo indeterminado", donde todos somos el


blanco. Es por esto que, a lo largo de la novela, todas las formas de
medicin con que numerosos cientficos y tcnicos intentan anticipar el
lugar y el momento de las cadas de las bombas, resultan infructuosas. El
relato paranoico concluye con la cada de la bomb~ en .un cine.
. .
Pynchon contrapone la concepcin de la ciencia y de la histona en
trminos evolucionistas y de procesos aleatorios, a los hombres y
organizaciones concretas que hacen ~alta. , para imaginar, pens:rr,
perfeccionar y desarrollar sistemas de ~abncac10n para nu~v~s tecn~logas
de destruccin masiva, como los explosivos y las armas quliDlcas. Mientras
a lo largo de la narracin se debate la estabilidad o inestabilidad que
permite o impide el clculo en trminos de probabilidad, la novela
concluye con la cada de la bomba. Segundos antes:
... queda an tiempo, si necesitas consuelo, p~ desli~ar l~ mano hacia
quien tengas aliado, o de ponerla entre tus propias y fras piernas( ... ) o,
si prefieres el canto, entonar una cancin que Ellos jams ensearon a
cantar a nadie ... (1147).

Ciencia y literatura. Seguramente estamos ante dos concepciones


diferentes de la ciencia, pero en ambos casos tenemos una configuracin de
lo real. Mientras la ciencia opera en trminos de racionalidad aplicada y
experiencia formalizada, calculada o calculable, la literatura es ';111~ :::ona de
contacto de fronteras indefinidas, donde se entrecruzan la multiplicidad de
discursos capaces de convocar todas las revelaciones y todas las
intuiciones, experiencia en devenir.
La literatura, como el laberinto de ain, busca su lugar entre una
multitud compleja de fragmentos discursivos que se extienden a 1? infin~to,
hasta que la realidad irrumpe como la bomba y ya nada es posible, m la
vida ni la literatura. En general, la crtica inscribe la obra de este autor
dentro de la llamada literatura "posmodema", un trmino ya depreciado,
pero que quiz nos sirva de referencia para la produccin de una poca;_ el
mismo Lyotard explica que la posmodernidad solo debe ser ente~dida
como " .. .la reescritura de algunos rasgos reivindicados por la moderrudad,
y en primer lugar de su pretensin d~ fundar su l~gitimidad. en proyecto
de emancipacin de toda la humamdad a traves de la Ciencia y de _la
tcnica." (Lyotard, 42). En este sentido, El arco iris de la gravedad permtte
entender a la literatura como un espacio de pensamiento crtico sistemtico,
nico capaz de producir agenciamientos entre campos de produccin de
conocimientos y discursos que aparecen como distantes entre s. En el
contexto de esta obra, conceptos como "entropa", "sueo" o "guerra",
trascienden la institucionalizacin de los discursos, hacia una

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Revista de Culturas y Literaturas Comparadas - III

desterritorializacin de la lgica hegemnica.


Simplemente es as." (Pynchon, 436).

"No

es

paranoia.

Bibliografia
Bertalan:ffy, Ludwig von. Teora general de los sistemas: fundamentos,
desarrollo, aplicaciones. Mxico: FCE, 1976.
Deleuze, Gilles y Felix Guattari. Mil mesetas. Capitalismo y esquizofrenia.
Valencia: Pre-textos, 2000.
Gould, Stephen Jay. rase una vez el erizo y el zorro: las humanidades y la
ciencia en el tercer milenio. Barcelona: Crtica, 2004.
Hayles, K.atherine. La evolucin del caos. Barcelona: Gedisa, 1993.
LeClair, Tom. The Art of Excess. Chicago: University of Illinois Press,
1999.
Lyotard, Jean - Franc;:ois. "Reescribir la modernidad", Lo inhumano.
Buenos Aires: Manantial, 1998.
Pratt, Mary Louise. "Arts of the Contact Zone", Profession. New York:
The Modem Language Association of America, 1991.
Pynchon, Thomas. El arco iris de la gravedad. Barcelona: Tusquets, 2002.
Schaub, Thomas. Pynchon: la voz de lo ambiguo. Buenos Aires: Ediciones
Tres Tiempos, 1985.
White, Hayden. Metahistoria. Mxico: FCW, 1992.

LOS AUTORE S
Mara Elena Aguirre
Licenciada en Letras Modernas (UNC) y Profesora de Lengua y
Literatura Inglesa para la Enseanza Media y Superior (UNC). Bajo los
auspicios de la Comisin Fulbright obtuvo la Maestra en Ingls, en la
Universidad de Nueva Orleans (USA). Desde hace dos dcadas se
desempea en la Facultad de Lenguas (UNC) como Profesora Titular de
Introduccin a la Literatura de Habla Inglesa, y de Teora y Anlisis del
Discurso Literario. Pertenece a la planta permanente de profesores de la
Maestra en Ingls y de la Maestra en Culturas y Literaturas Comparadas,
ambas dictadas en la Facultad de Lenguas (UNC). Es co-directora de un
equipo de investigacin avalado por la SECyT.
Luis Alejandr o Ballester os
Profesor de Castellano, Literatura y Latn, Profesor de Portugus y
Licenciado en Lenguas Modernas y Literatura. Actualmente es Profesor
Titular Regular de Lingstica en el Profesorado de Portugus de la
Facultad de Lenguas de la Universidad Nacional de Crdoba. Realiza su
tesis de Doctorado en Semitica con beca otorgada por la Secretara de
Ciencia y Tecnologa de la misma universidad. Ha sido expositor en
numerosos eventos acadmicos internacionales y cuenta con publicaciones
diversas sobre sus reas de investigacin: gnero y discurso, escritura
acadmico-cientfica en espaol y cuestiones lingsticas y gramaticales del
portugus brasileo.
Griselda Beacon
Posee una maestra en literatura anglo-americana de la PhilippsUniversitlit Marburg, Alemania. Ha sido becaria Fulbright en la New York
University en 2003 y becaria del Consejo Britnico en el 3JO Cambridge
Seminar of Ci:mtemporary Literature en 2009. Participa en grupos de
investigacin de la Facultad de Lenguas de la Universidad Nacional de
Crdoba desde 2006. Es docente en la ctedra de literatura estadounidense
en la Universidad de Buenos Aires y de Literatura estadounidense,
Introduccin a los estudios literarios y Literatura infantil y juvenil en el IES
en Lenguas Vivas JRF. Desde 2006 es especialista en ingls de la
Direccin Provincial de Educacin Primaria, Direccin General de Cultura
y Educacin del Gobierno de la Provincia de Buenos Aires.