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El criterio es la norma, regla o pauta, que determinada persona seguir para

conocer la verdad o falsedad de una cosa o cuestin. Por ejemplo, en el caso que yo
me disponga a llevar a cabo la decoracin de mi casa nueva, decidir escoger como regla o
pauta para llevar a cabo la misma una cuestin histrica, es decir, me guiar por los patrones
que en decoracin imperaban en determinada poca, como la dcada del cuarenta.
Entonces, llevar a cabo la decoracin siguiendo estrictamente las propuestas y buscando los
representantes ms caractersticos: escritorios, camas, sillones, mesas, etc.
El criterio, entonces y ante todo, debe ser concebido como la capacidad o facultad de la
cual disponemos los seres humanos, sin excepcin; la cosa luego pasa por quienes
deciden utilizarla, ponerla en prctica e ir moldendola con el correr del tiempo y
las experiencias y que nos permite, por un lado, comprender las cosas, y a la vez
formarnos una opinin acerca de esas mismas cosas.
Y as como sucede con la personalidad o el carcter, el criterio, cuando sea necesario de ser
aplicado, no en una cuestin tan trivial o frvola como la que expusimos de la decoracin de
una casa, sino en aquellas inherentes a la moral, depender en gran medida de las
enseanzas y de las vivencias de la persona que son en definitiva las que tambin
contribuyeron a su formacin.
As, el criterio moral constituye un verdadero eje para la correcta disposicin de la sociedad,
as como se la considera el real fundamento, en muchas ocasiones, de las leyes y el
ordenamiento jurdico de un Estado o una nacin. La falta de uniformidad de
criterio favorece la aparicin de contradicciones y malas interpretaciones. De este modo, si
la constitucin de un pas habilita el libre trnsito de sus ciudadanos dentro de sus fronteras,
los factores que impiden el regulado ejercicio de ese derecho no pueden ser avalados por
otra normativa de menor jerarqua, ya que entraran encontradiccin por diferencia de
criterios.
Por otra parte, la aplicacin de criterios representa un recurso muy utilizado en la actualidad
en las ciencias de la salud. Algunas enfermedades muy complejas o con sntomas muy
variables entre los distintos enfermos son verdaderos desafos para el diagnstico. Por lo
tanto, en consensos de expertos de todo el mundo se proponen verdaderos criterios
diagnsticos, que deben cumplirse en una mnima proporcin para considerar que la
enfermedad est presente. Un buen ejemplo es el sndrome de intestino irritable, llamado
an popularmente colon irritable, en el cual las manifestaciones son muy verstiles; a tal
fin, un grupo de investigadores reunidos en Roma propusieron criterios para definir a la
afeccin. Tras sus sucesivas modificaciones y perfeccionamientos, hoy da se los conoce
como criterios de Roma III.
De la misma forma, la interpretacin plstica del reglamento de un deporte depende del
criterio personal e instantneo de los jueces. Es lo que ocurre con el contacto del baln con la
mano de los futbolistas, en el cual el rbitro debe aplicar su criterio para concebir si se trata
de un acto intencional (en consecuencia, a ser penado) o bien de un hecho fortuito producto
del azar del movimiento.
Como vemos, el criterio aparece en la vida de todos los das, en formas variadas y llamativas,
por lo que no debe sorprendernos esta gran amplitud de ideas a la hora de definirlo.

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