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P L A NT A

S
T R A N SG N I C A
S
BIOTECNOLOGA Y ALIMENTACIN

Trinidad Snchez Martn


Junio 2008

ndice
1. Introduccin
2. Qu son transgnicos? Generalidades
3. Procedimientos para la obtencin de plantas transgnicas
3.1. Generalidades
3.2. Descripcin de las tcnicas
3.2.1. Transferencia gentica con agrobacterium tumefaciens
3.2.2. Transferencia gentica con protoplastos
3.2.3. Transferencia gentica con el "can de partculas" (biobalstica)
3.2.4. Otras tcnicas de transferencia gentica

4. Especies transformadas mediante ingeniera gentica


5. Beneficios y riesgos en el desarrollo y aplicacin del mejoramiento de cultivos por transferencia de
genes
5.1. Beneficios de las plantas transgnicas
5.1.1. Resistencia a insectos
5.1.2. Resistencia a herbicidas
5.1.3. Mejora de la productividad y produccin
5.1.4. Mejora de la calidad nutritiva
5.1.5. Control de enfermedades virales
5.1.6. Tolerancia al estrs ambiental
5.1.7. Produccin de frutos ms resistentes
5.1.8. Produccin de plantas bioreactoras
5.1.9. Fijacin de nitrgeno
5.1.10. Mejora con fines ornamentales
5.1.11. Produccin de frmacos y vacunas

5.2. Desventajas de las plantas transgnicas


5.2.1. Los insecticidas Bt y similares
5.2.2. Produccin de sper plagas
5.2.3. Resistencia a antibiticos
5.2.4. Inestabilidad gentica
5.2.5. Interacin ecolgica negativa
5.2.6. Riesgo a la biodiversidad
5.2.7. Transferencia horizontal de genes
5.2.8. Aparicin de alergias
5.2.9. Medio ambiente

6. Los transgnicos y las transnacionales


7. Cultivo de plantas transgnicas en el mundo
8. Transgnicos y consumidores
9. Bibliografa

PLANTAS TRANSGNICAS
1. INTRODUCCIN
Desde la aparicin de la agricultura la humanidad ha seleccionado las plantas que le
proporcionaban un mayor rendimiento en alimentos o materias primas necesarias para la obtencin de
numerosos productos tiles como drogas, medicinas, colorantes y especias. Los primeros agricultores
aumentaban la produccin guardando para la siguiente siembra las semillas de las plantas ms deseables.
En los ltimos cien aos, con el descubrimiento de las leyes de la Herencia por Mendel y el avance de la
biologa vegetal, la mejora de las plantas de cultivo dej de ser meramente emprica y se convirti en
cientfica. Las variedades se seleccionan por ciclos de polinizacin cruzada (hibridacin) y seleccin. Se
han ido creando variedades selectas que han terminado desplazando a las antiguas. Por ejemplo, el trigo
de invierno es prcticamente la nica variedad empleada en Occidente para la fabricacin del pan.
Ha sido prctica habitual los cruzamientos entre individuos de la misma especie o especies
prximas hasta obtener individuos hbridos portadores de la caracterstica deseada. El principal factor
limitante de este procedimiento reside en la incompatibilidad sexual entre las especies progenitoras. Si
existe una gran divergencia gentica o poco parentesco entre ellas la probabilidad de obtener
descendencia es muy baja.
La Ingeniera gentica permite el acceso y manipulacin directa de los genes rompiendo las
barreras impuestas por la divergencia gentica. Esta tecnologa nos permite no slo introducir en una
planta genes procedentes de otras especies vegetales sino tambin de animales y microorganismos. De
esta manera se obtienen plantas transgnicas, es decir, portadoras de un gen ajeno o exgeno que se
denomina transgn. Surge el trmino de transgnicos u organismos genticamente modificados (OGM),
que son seres vivos a los cuales se incorpora uno o ms genes de otras especies, a fin de conferirles
determinadas caractersticas nuevas.
Las plantas son un grupo ampliamente estudiado en el campo de la biotecnologa vegetal y en la
actualidad existe una gran cantidad de plantas transgnicas producidas con diferentes fines.
Por otro lado, El descubrimiento de las enzimas de restriccin y el desarrollo de la tecnologa de
DNA recombinante ha propiciado la aplicacin de diferentes tecnologas de produccin de plantas
transgnicas con una amplia variedad de aplicaciones. Para llegar al nivel actual de desarrollo de esta
rama de la ingeniera gentica vegetal ha sido necesaria la aportacin de los importantes avances en el
conocimiento de la Biologa molecular de los cidos nucleicos y el desarrollo de la tcnica del cultivo de
tejidos vegetales in vitro.
Las plantas son un grupo ampliamente estudiado en el campo de la biotecnologa vegetal y en la
actualidad existe una gran cantidad de plantas transgnicas producidas con diferentes fines:
- Incremento de la productividad al proteger los cultivos contra:

+ Plagas.

+ Enfermedades.
+ Herbicidas (tolerancia a los herbicidas para eliminar las malas hierbas).
+ Sequas.
+ Salinidad elevada del suelo.
- Regeneracin de suelos contaminados por metales pesados con plantas transgnicas tolerantes a
concentraciones elevadas de estos elementos.
- Produccin de medicamentos. En 1997 se investigaba la produccin de anticuerpos monoclonales,
vacunas y otras protenas teraputicas en plantas transgnicas de maz y soja.
- Retraso de la maduracin de los frutos para conseguir dilatar el tiempo de almacenamiento.
Si bien inicialmente los transgnicos han sido concebidos para proporcionar beneficios a la
humanidad y surgir como una alternativa al hambre en el mundo, en la actualidad son fuertemente
cuestionados y criticados por los efectos negativos que potencialmente tienen sobre el ambiente y la
salud, y por el control de mercado que ejercen las compaas multinacionales dueas de las patentes.
El evaluar la seguridad de la ingeniera gentica en plantas es todava algo incierto ya que los
cientficos controlan los efectos primarios (o lo que se quiere conseguir), pero no pueden controlar los
efectos secundarios (mediados por procesos naturales de recombinacin y mutacin), que dan lugares a
resultados no deseados e impredecibles. Las compaas transnacionales que controlan el mercado de los
transgnicos en la actualidad, hablan de los efectos primarios de sus nuevas y privilegiadas variedades,
pero las denuncias de efectos nocivos a la salud y el ambiente por la ingesta de alimentos transgnicos,
que se venden de manera abierta, aumenta da a da.
La posicin a adoptar respecto a los cultivos transgnicos no es sencilla y tampoco existe una
posicin extrema y nica, hay muchas ventajas y desventajas en las plantas transgnicas, y stas se deben
ajustar a las caractersticas y necesidades de cada pas, por lo que el balance global que se haga al
respecto debe contemplar las consideraciones del caso particular que se trate.

2. QU SON TRANSGNICOS? GENERALIDADES


Los transgnicos son organismos a los cuales se han introducido uno o ms genes provenientes de
otra especie. Las plantas transgnicas poseen genes de todas las procedencias: de otras plantas, de
animales, de bacterias, de virus y de hongos, y muchas veces poseen combinaciones de ellos, ya que se
necesitan armar complejos sistemas moleculares para garantizar la expresin de los genes forneos.
En las plantas transgnicas se han usado genes de plantas, animales y bacterias para conferirles
caractersticas puntuales como resistencia a qumicos, a condiciones ambientales adversas, a insectos, etc.
a los cuales se aaden genes promotores y regulares de elevada expresin (llamados convencionalmente
enhancers) provenientes de virus, puesto que stos tienen mayor capacidad de expresin que los celulares
(por las caractersticas infecciosas de los virus, que hacen que el sistema de expresin tenga prioridad con
su genoma antes que con el de la clula) y de esta forma de garantiza que el material introducido se
transcriba y se traduzca. Para la construccin de transgnicos adems se usan genes de resistencia a

antibiticos que sirven como marcadores de seleccin, para separar las clulas transformadas de las no
afectadas.
El desarrollo de la ingeniera gentica (tambin llamada metodologa del ADN recombinante) fue
posible gracias al descubrimiento de las enzimas de restriccin y de los plsmidos.
1) Las enzimas de restriccin reconocen secuencias determinadas en el ADN. De esta manera,
conociendo la secuencia de un fragmento de ADN es posible aislarlo del genoma original para insertarlo
en otra molcula de ADN. Hay muchas enzimas de restriccin obtenidas a partir de bacterias y que sirven
como herramientas para la ingeniera gentica
Las enzimas de restriccin (Fig 1) reconocen secuencias de 4, 6 o ms bases y cortan generando
extremos romos o extremos cohesivos. Estos extremos, generados en diferentes molculas de ADN,
pueden sellarse con la enzima ADN ligasa y generar as una molcula de ADN nueva, denominada
recombinante (Fig 2).
Figura 1: Enzimas de restriccin

Figura 2: Construccin de una molcula de ADN recombinante.

2) Los plsmidos son molculas de ADN circulares, originalmente aisladas de bacterias y que
pueden extraerse de las mismas e incorporarse a otras, a travs del proceso de transformacin. Los
plsmidos fueron modificados por los investigadores para ser empleados como vectores. As, el gen de
inters puede insertarse en el plsmido-vector e incorporarse a una nueva clula. Para seleccionar las
clulas (bacterias o clulas animales o vegetales) que recibieron el plsmido, ste lleva, adems del gen
de inters (por ej., el gen de la insulina humana), un gen marcador de seleccin (por. ej., de resistencia a
un antibitico), que le otorga a la clula que lo lleva la capacidad de sobrevivir en un medio de cultivo
selectivo (medio con antibitico, en este ejemplo). Las clulas que sobreviven se dividen y generan
colonias, formadas por bacterias idnticas. Estas bacterias se denominan recombinantes o genticamente
modificadas (Fig 3).

Figura 3: Bacterias, plsmidos y protenas recombinantes

El plsmido recombinante puede aislarse de estas colonias y transferirse a otras clulas.


Por esta metodologa es posible introducir genes de inters en todo tipo de clulas, empleando los
vectores y las tcnicas propias de cada sistema. Podemos entonces generalizar los pasos de la ingeniera
gentica de la siguiente manera:
1) Identificar un carcter deseable en el organismo de origen.
2) Encontrar el gen responsable del carcter deseado (gen de inters).
3) Combinar dicho gen con otros elementos necesarios (vector) para que ste sea funcional en el
organismo receptor.
4) Transferir el gen de inters, previamente introducido en el vector adecuado, al organismo receptor.
5) Crecer y reproducir el organismo receptor, ahora modificado genticamente.
Las plantas transgnicas inicialmente se crearon como modelos para explicar los circuitos de
regulacin gentica y se prob la expresin de diversos tipos de genes en ellas. El ejemplo ms conocido
es una planta de tabaco (Nicotiana tabacum), que expresa el gen de la luciferasa de las lucirnagas, dando
como resultado una planta luminiscente. Estos sistemas transgnicos ayudaron a dilucidar los sistemas de
regulacin de la expresin gnica en eucariotas, este hecho abri las puertas a la elaboracin de plantas
transgnicas, tanto con fn de aplicarlas a la agricultura, como al comercio y medicina.
Posteriormente se dedicaron los esfuerzos, al aislamiento y caracterizacin, de genes de diferentes
fuentes biolgicas, para determinados fines agronmicos. Los primeros trabajos en el campo radic, en el

aislamiento
En este de
sentido,
los genes
esta de
metodologa
las protenas
ofrece
Cry tres
de Bacillus
ventajasthuringensis,
fundamentales
unarespecto
bacteriaaentomopatgena,
las tcnicas
y
son usadas en lasdeplantas
convencionales
mejoratransgnicas
gentica basadas
comoen
unlabioinsecticida,
hibridacin: llamado convencionalmente Bt; tambin se
trabaj
+Los
en genes
la construccin
que se vandea genes
incorporar
que confieran
pueden provenir
a las plantas
de cualquier
resistencia
especie,
a herbicidas.
emparentada
El principal
o no (por
trabajo,
ejemplo,
en lo que
un gen
a resistencia
de una bacteria
a herbicidas
puede incorporarse
se refiere, se al
hizo
genoma
con elde
glifosfato,
la soja). aunque tambin se
trabajaron
+En laotros
planta
herbicidas
mejoradacomo
genticamente
el glufosinato.
se puede
Las plantas
introducir
conunlanico
tecnologa
gen nuevo
RoundupReady
preservando
(RR)
en su
de
Monsanto
descendencia
son resistentes
el restoaldeglifosfato
los genesde
delalamisma
planta empresa,
original. denominado Roundup y sus variedades
mejoradas.
+Este proceso de modificacin demora mucho menos tiempo que el necesario para el mejoramiento
por cruzamiento.
La resistencia a Roundup est dada por la expresin de una protena bacteriana necesaria para la
sntesis deas
Podemos
enzimas
modificar
fotosintticas,
propiedadesla de
protena
las plantas
de origen
de manera
celularms
es inhibida
amplia, ms
por el
precisa
herbicida,
y mspero
rpida.
no la de
origen bacteriano.
En la actualidad, PARA
las nuevas
de Monsanto
muestran plantas
de maz, algodn y soya que
3. PROCEDIMIENTOS
LA ofertas
OBTENCIN
DE PLANTAS
TRANSGNICAS
poseen ambas caractersticas: la resistencia a insectos y la tolerancia a herbicidas. Otras empresas han
generado
plantas similares y con otras caractersticas, como el tomate "FlavrSavr de Calgene, el cual no
3.1.
GENERALIDADES
se ablanda
y puede ser almacenado
tiempo,
se logro mediante
la tecnologa
de RNA
Principalmente
se empleanpor
tresmucho
mtodos
para introducir
genes ajenos
en una planta.
Todos estos
antisentido,
la cual inhibe
la protena
de la senescencia
fruto maduro.
mtodos obtuvieron
por primera
vez, responsable
con ms o menos
xito, plantasdel
transgnicas
en la dcada de los
Las plantas
transgnicas
se utiliza paraencultivos,
sino que tambin se han utilizado para la
ochenta
y muchas
de ellasnoseslo
comercializaron
los noventa.
produccin
demtodo
sustancias,
como
productos
secundarios
de los
a) El
se basa
enmetabolitos
el empleo dey un
vector vivo
que lleveimportantes.
el material Uno
gentico
a laavances
clula
ms
impresionantes
de la biotecnologa
hagentico
sido la posibilidad
de expresar vacunas contra una
blanco.
Existen dos formas
de introducirvegetal
material
por esta va:
amplia
variedad
enfermedadesmodificados
en las plantas,
incluso
hangenes
logrado
expresar
1) Mediante
virusdegenticamente
(que
llevanselos
de inters
en anticuerpos
lugar de los de
genes
reconocimientolos
y prevencin
del cncer.
estructurales),
cuales insertan
su genoma en el DNA celular para la replicacin y de esta manera se
la ingeniera
se suma a las prcticas convencionales como una herramienta ms
consigueHoy,
la expresin
de losgentica
genes forneos.
para
o modificar
losinfeccin
cultivos vegetales.
2) el mejorar
mecanismo
natural de
de la bacteria del suelo Agrobacterium tumefaciens que introduce
un gen de su plsmido
en4:lasComparacin
clulas de laentre
plantacruzamiento
infectada. Recordemos
un plsmido es un fragmento
Figura
tradicional yque
biotecnologa
de ADN circular y extracromosmico que suele contener informacin no vital para la bacteria y cuyo
tamao es del orden del 1 al 3% del cromosoma bacteriano. Este gen se integra en el genoma de la planta
provocndole un tumor o agalla. Lo que se hace con A. tumefasciens, es crear una cepa recombinante de
sta (con los genes de inters) y se induce la formacin de tumores, en los cuales se encuentran clulas
modificadas por la interaccin, se aslan estas clulas y a partir de ellas se genera el individuo transgnico
(Fig 5). Se aplic con xito por primera vez en 1984 en el tabaco y el girasol. Las gramneas y en general
todas las monocotiledneas presentan gran resistencia a Agrobacterium por lo cual este mtodo es
bastante inviable en un extenso grupo de plantas de gran importancia econmica.

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transformacin
Figura 5: Resumen
del polendel
y laproceso
electroporacin,
de DNA recombinante
pero no son ampliamente
para crear plantas
utilizados.
transgnicas
Microcan o can
de partculas que consiste en bombardear tejidos de la planta con micropartculas metlicas cubiertas del
fragmento de ADN que interesa se integre en el ADN de la planta. Es el procedimiento que ms xitos ha
conseguido y el que promete ms avances.

3.2. DESCRIPCIN DE LAS TECNICAS

3.2.1. Transferencia gentica con Agrobacterium tumefaciens


En 1970 se plante la hiptesis de que la enfermedad de las plantas denominada agalla del cuello
podra ser producida por la transferencia de material gentico entre una bacteria, Agrobacterium
tumefaciens, y las clulas vegetales. La agalla del cuello se caracteriza por la formacin de voluminosas
agallas, sobretodo en el cuello del tallo (zona de contacto entre el tallo y la raz), tambin en las races y el
tallo de numerosas plantas de inters agronmico. La enfermedad es de naturaleza tumoral y ya se haba
demostrado, a finales de los aos sesenta, que las clulas afectadas contienen unas sustancias, las opinas
(sustancias nitrocarbonadas), que no se encuentran en las clulas normales. Tambin se demostr que
existen varias clases de tumores en funcin de la concentracin de opinas y que es el material gentico de
la bacteria el que determina este carcter ya que estas observaciones se realizaron en tejidos cultivados in
vitro, es decir, en ausencia de bacterias. Se concluy que las clulas tumorales haban adquirido la
propiedad de sintetizar opinas durante la interaccin con la bacteria. Tambin se concluy que la
naturaleza de las opinas depende de la cepa bacteriana y tambin que cada cepa degrada especficamente
sus propias opinas. Quedaba demostrada la hiptesis de la transferencia de informacin entre la bacteria y
la clula vegetal.
Schell
anunci
el descubrimiento
en genticamente
cepas de Agrobacterium
de un plsmido
b)
Otro(1973)
mtodo
empleado
para transformar
plantas es tumefasciens
el uso de protoplastos,
que
de
tamao
jams observado
hasta
entonces
y que
plsmido
llamado
Ti (del
ingls
Tumour
inducing)
sonun
clulas
vegetales
a las que se
les ha
liberado
de laelpared
celular.
De esta
manera
queda
eliminada
la
es
portador
del carcter
Msdeadelante
se observ
que todas
clulassedeconsigui
las agallas
barrera
principal
para lapatgeno.
introduccin
genes forneos.
Mediante
estalastcnica
poreran
primera
portadoras
un fragmento
plsmido
que se denomin
ADN-T directa
(ADN transferido).
Se demostr
vez cerealesdetransgnicos
endel
1988.
Puede Ti
realizarse
una transferencia
de genes mediante
la fusin
despus
que el plsmido
varias
funciones:
la funcin
de virulencia
(Vir),
de la de
de protoplastos
(la clulatena
vegetal
sin la
pared) mediante
qumicos
como el
PEGresponsable
(polietilenglicol),
transferencia
del ADN-T,
oncgenay(Onc),
responsable
del tumor
de la
sntesis
donde se obtienen
hbridoslanucleares
luego clulas
transgnicas
por(consecuencia
recombinacin;
para
este inde
auxina
citoquinina),
la funcin
que especifica la sntesis de opinas (Ops), molculas que sirven de
tambiny puede
emplearse
liposomas.
alimento c)
a la
bacteria,
y la
funcin
catablica
(Opc, opina
catabolismo).
En realidad
se
Lapropia
biolstica
es otro
mtodo
difundido,
consiste
en bombardear
las clulas
con partculas
encontraron
varios segmentos
Opc1,del
Opc2,
queque
permiten
degradacin
lasesta
opinas
producidas
el
metlicas microscpicas
recubiertas
DNA
se desealaintroducir.
Si de
bien
tcnica
ha dadopor
buenos
tumor.
Se hatiene
de distinguir
dos tipos
de funciones:
lasmuy
funciones
situadas
del margen
segmento
ADN-T (Vir,
resultados,
un componente
aleatorio
de efecto
fuerte que
da unfuera
amplio
a resultados
Opc1,Opc2)
se incremento
expresan ensignificativo
la bacteria yen
laslafunciones
controladas
por el
segmento costosos,
ADN-T (Onc,
impredeciblesque
y un
tasa de mutacin
celular.
Igualmente
pero con
Ops)
se expresan
en la clula
vegetal
de la transferencia
este segmento
(Fig. 6). estos
menosque
problemas
de efecto
aleatorio,
estndespus
los mtodos
de inyeccin de
(micro
y macroinyeccin),
mtodos consisten en inyectar el material gentico forneo al ncleo de la clula mediante equipo
sofisticado. Los mtodos de microinyeccin tienen mayor eficacia que los de macroinyeccin por la
focalizacin dirigida de la insercin. Adicionalmente se emplean otros mtodos directos como la

10
11

Figura 6: Plsmido Ti de Agrobacterium tumefaciens

En resumen la bacteria no es patgena per se porque no segrega ninguna toxina que disuelva las
paredes celulares como hacen otras bacterias patgenas. Sus efectos se deben a la transferencia de un
segmento de ADN, el ADN-T, cuya expresin en las clulas vegetales es la causa de la enfermedad. La
supresin en el plsmido del segmento transferido hace que la bacteria sea inofensiva sin que ello se la
prive de la capacidad de transferir ADN a una clula vegetal. Por tanto se puede plantear su sustitucin
por un fragmento de ADN extrao.
El segmento ADN-T est delimitado en ambos extremos por unas secuencias determinadas de
nucletidos que actan a modo de seales. La seal "promotor" al principio y la "terminador" al final. La
regin transferida y que se integra en el genoma de la planta es la comprendida entre estas dos seales. En
teora era posible transferir cualquier gen extrao colocado entre estas dos secuencias. En 1983 se
introdujo un gen bacteriano que confera resistencia al antibitico cloramfenicol. Se escogi este gen slo
porque es fcil poner de manifiesto su expresin: las clulas que han integrado el gen sintetizan el enzima
cloramfenicol transacetilasa que gobierna la sntesis del antibitico. El gen empleado se expresa en la
bacteria Escherichia coli. Para que un gen pueda expresarse el enzima ARN polimerasa debe reconocer el
"promotor" y el "terminador". La ARN polimerasa del tabaco (una planta muy empleada en estos
experimentos de transferencia de genes) no reconoce los promotores y terminadores de E. coli y por
consiguiente no transcribe este gen. Para solucionar el problema se fabric un gen compuesto o quimrico
a partir del gen de la resistencia al cloramfenicol de E. coli, un promotor y terminador procedentes del
segmento ADN-T de Agrobacterium tumefaciens. El gen quimrico se reincorpor en un plsmido Ti
(Fig. 7).

12

Figura 7: Gen quimrico en el plsmido Ti de Agrobacterium tumefaciens.

De esta manera el gen quimrico funcion al poder ser detectada la actividad de la cloramfenicol
transcetilasa en tejidos tumorales. An quedaba una dificultad a salvar: la regeneracin de una planta
entera a partir de clulas transformadas. Como las clulas transformadas eran tumorales eran incapaces de
esta regeneracin y el siguiente paso consisti en eliminar los genes tumorales del segmento ADN-T. De
esta manera se pudo regenerar plantas enteras transgnicas que eran frtiles y con las que se pudo estudiar
la transmisin de caracteres a su descendencia. Adems si se escogen los promotores adecuados, es
posible expresar genes en rganos especficos, como races, semillas y tubrculos.
El gen de la resistencia a antibiticos no tiene inters agronmico por lo que haba que identificar,
aislar y clonar los genes que pudiesen mejorar las plantas cultivadas. En el caso de caracteres con base
gentica compleja (donde intervienen numerosos genes), como la resistencia de una planta al fro, es
mucho ms difcil la manipulacin gentica que con los caracteres que se expresan como consecuencia de
la actividad de un enzima.
El sueo de obtener plantas resistentes a los insectos fitfagos se ha hecho realidad con la
obtencin de plantas transgnicas portadoras de un gen bioinsecticida. Bacillus thruringiensis es una
bacteria grampositiva del suelo que en los estadios de esporulacin produce unos cristales de protenas de
propiedades insecticidas. Berliner en 1909 aisl la bacteria de los cadveres del gusano de la harina
(Ephestia kuehniella) procedente de Turingia. Al creerse que la bacteria era el causante de la muerte del
insecto, sugiri la idea de recurrir a B. thuringiensis para luchar contra la plaga de insectos. Los primeros
preparados comerciales aparecieron en 1938. Era prctica habitual en los agricultores tirar a voleo esporas
de B. thuringiensis sobre los cultivos pero se presentaba el inconveniente de tener que realizar la prctica
con una frecuencia mucho mayor que con los insecticidas qumicos. A estas protenas se las denomin cry
(del ingls crystal) por su capacidad de formar cristales o -endotoxinas por su acumulacin en el interior
de las bacterias y su carcter txico. Las protenas cry provocan la lisis de las clulas intestinales de los

13

insectos. Estos
cualquier
tejidobioinsecticidas
vegetal a las que
se se
caracterizan
les ha liberado
por sudeespecificidad,
la pared celular
pues
que
slo
es la
sonbarrera
txicos
que
enimpide
escarabajos,
el paso
moscas
de
grandes
y mariposas
molculas(grupos
como eldeADN.
insectos
La causantes
pared celular
de la
semayora
elimina de
digirindola
las plagas),
con
y porque
un enzima.
son El gen que
prcticamente
se
ha de transferir
inocuas
se adiciona
en humanos.
al medio
E. Schnepf
de cultivo
y H.
delWhiteley
protoplasto.
aislaron
Si seen
somete
1981 un
el primer
protoplasto
gen que
a descargas
codifica una
elctricas
creamos
protena
diminutos
insecticida.
poros
Seen
acababa
la membrana
de sentar
porlas
losbases
cuales
para
puede
que penetrar
M.D. Chilton
el ADN.
en 1983
A este mtodo
obtuviera
se
le denomina
las primeras
electroporacin.
plantas transgnicas
Tambin podemos
de tabaco
ayudar
utilizando
a introducir
Agrobacterium
ADN en tumefaciens.
un protoplastoLeempleando
siguieron
otros experimentos
sustancias
como el polietilenglicol
en diversos laboratorios
que desestabiliza
de Europa
la ymembrana
Amrica con
celular.
el tomate
Otro mtodo
y la patata.
consiste
Estosen
experimentos
emplear
liposomas
sirvieron
que para
contengan
demostrar
el ADN
que alatransferir.
expresinLa
dedificultad
protenasprincipal
insecticidas
queen
plantea
plantas
este
eramtodo
posible y
proporcionaba
estriba
en el escaso
un mtodo
desarrollo
eficaz
de de
laslucha
plntulas
contra
generadas
los insectos
a partir
(Figura
de protoplastos.
8).
Figura 8:En
Obtencin
1988 se obtuvo
de plantas
portransgnicas
primera vez resistentes
cereales transgnicos
a los insectos
a partir
mediante
de laAgrobacterium
regeneracin de
tumefaciens. con genes exgenos en medio de cultivo para clulas vegetales.
protoplastos

3.2.3. Transferencia gentica con el "can de partculas" (Biobalstica)


Sanford, bilogo molecular de la Universidad de Cornell (EEUU) a principios de los aos
ochenta estaba buscando el mtodo definitivo para transformar cualquier tipo de plantas. En 1984
estableci contacto con E. Wolf director del centro de fabricacin de micropartculas de su misma
universidad. Entre ambos surgi la idea de bombardear clulas vegetales con ADN y como ste es una
molcula flexible y frgil decidieron enganchar ADN a micropartculas metlicas. En presencia de
cloruro de calcio y espermidina el ADN queda adherido a las micropartculas metlicas por interacciones
no covalentes. En las primeras pruebas se emple micropartculas de tungsteno de cuatro micrmetros de
di metro. Las partculas se proyectan sobre el tejido vegetal por el impulso de un chorro de aire
comprimido o la explosin de una carga de plvora (Fig. 9). Una vez dentro del tejido vegetal el ADN se
desprende de las micropartculas debido a las modificaciones del entorno inico. Cuando la cantidad de
partculas en una clula era superior a once haba pocas probabilidades de que la clula sobreviviera. Se
pens que el tungsteno podra ser ligeramente txico y por este motivo se emplearon posteriormente
micropartculas de oro. Una vez probada la penetracin de ADN quedaba por demostrar la transferencia
estas investigaciones
culminaron
en 1996
entradadelenvirus
el mercado
de plantas
gentica.Todas
Adhirieron
a las micropartculas
metlicas
ARNcon
del la
genoma
del mosaico
del tabaco.
transgnicas
(algodn,
patata y maz)
resistentes
a insectos.
A todas estas
plantasvricas,
transformadas
se las
Tres das despus
del bombardeo
de clulas
de cebolla
se observaron
partculas
lo que demostraba
denomina
Plantas
Bt (de introducido
Bacillus thuringiensis).
que
el material
gentico
segua siendo funcional.
En 1997 el 25% de los cultivos transgnicos comercializados portaban genes cry. El problema de
la aparicin de insectos resistentes a estas plantas se prev solucionarlo con la implantacin de distintas
protenas insecticidas en una misma planta transgnica o en plantas transgnicas plantadas en aos
alternativos.

3.2.2. Transferencia gentica con protoplastos


Como la formacin de agallas no se produca en prcticamente ninguna monocotilednea, se
investigaron al mismo tiempo otros mtodos que permitiesen generar plantas transgnicas en este grupo
que abarca a las gramneas, tan importantes en la nutricin humana. Los protoplastos son clulas de

14
15

Figura 9: Microcan con partculas metlicas rodeadas de ADN

A partir de numerosos experimentos se cambiaron muchos factores para mejorar el rendimiento:


el tamao de las microbolas, su velocidad, la inmovilizacin de las clulas vegetales y la cantidad de
ADN transportado. Un problema que plantea esta tcnica es que se generan dos tipos de clulas: las
transformadas y las no transformadas dentro de un mismo rgano. Aparecen entonces competiciones
entre los dos tipos celulares disminuyendo la eficacia del mtodo.
Pero por otra parte se evita el problema mayor que supone la regeneracin de plantas a partir de
protoplastos.

3.2.4. Otras tcnicas de transferencia gentica


- Se ha intentado la transformacin directa depositando una solucin de ADN a transferir y de
polen sobre los estigmas. De esta manera se supone que el ADN penetrara a travs del tubo polnico
durante su desarrollo en el estigma. Los raros xitos conseguidos no han superado, hasta ahora, las
pruebas de la expresin de los genes en la descendencia.
- Tambin se ha intentado inyectar en una clula vegetal una solucin de ADN. La
microinyeccin se realiza bajo control microscpico y con microcapilares. La microinyeccin resulta
poco efectiva porque las puntas de los microcapilares se rompen y se obstruyen con facilidad adems se
necesitan inyectar al menos 10000 clulas, una a una, para tener la seguridad de que al menos una de ellas
ha incorporado el material gentico.
Despus de los expuesto podemos decir que el objetivo de todos estas tcnicas es la creacin de
una planta transgnica. El proceso completo lo podemos esquematizar en la siguiente figura.

16

17

4. ESPECIES TRANSFORMADAS MEDIANTE INGENIERA GENTICA


Hasta 1997 se haban realizado en el mundo, unos 3650 experimentos de campo con cultivos
transgnicos y con resultados positivos, de los cuales la mayora corresponden a las especies que se
indican en la Tabla 1. Aproximadamente la cuarta parte de estos cultivos se han realizado con genes cry.

Especies transgnicas
Especie

Experimentos
de campo [%]

Maz

28

Nabo

18

Patata

10

Tomate

9,5

Soja

7,5

Algodn

Tabaco

4,5

Total

83,5

Tabla 1: Especies comerciales ms importantes en las que se han conseguido plantas transgnicas
y porcentaje de experimentos de campo.

En la tabla 2, se realiza una relacin de las especies vegetales transformadas por ingeniera
gentica hasta el 1999. Cada ao, se ha de actualizar, como consecuencia de la gran cantidad de
experimentos que se realizan en todo el mundo dedicado a la creacin de nuevas aplicaciones
comerciales.

18

Nombre

Mtodo de

Nombre

Mtodo de

comn

transformacin

comn

transformacin

Agrobacterium

Lechuga

Agrobacterium

BIOBALSTICA

Lino

Agrobacterium

Albaricoque

Agrobacterium

Maz

Agrobacterium

Alerce

Agrobacterium

BIOBALSTICA

Alfalfa

Agrobacterium

ELECTROPORACIN

Algodn

Agrobacterium

Manzana

Agrobacterium

Apio

Agrobacterium

Melocotn

Agrobacterium

Arndano

Agrobacterium

Meln

Agrobacterium

BIOBALSITCA

Mostaza

Agrobacterium

Agrobacterium

Nabo

Agrobacterium

lamo

Arroz

BIOBALSTICA

ELECTROPORACIN

ELECTROPORACIN

MICROINYECCIN

MICROINYECCIN

Patata

Agrobacterium

Brcoli

Agrobacterium

Papaya

BIOBALSTICA

Caa de azcar

BIOBALSTICA

Pepino

Agrobacterium

Ciruelo

Agrobacterium

Petunia

Agrobacterium

Agrobacterium

Rbano

Agrobacterium

POLIETIENGLICOL

Remolacha

Agrobacterium

Ctricos

Clavel

Agrobacterium

Agrobacterium

Crisantemo

Agrobacterium

Esprrago

Agrobacterium

Agrobacterium

Frambuesa

Agrobacterium

BIOBALSTICA

Soja

19

BIOBALSTICA

cuerpo humano. Actualmente se emplea alrededor de 10 millones


insecticidas en todo el
Tabacode toneladas de
Agrobacterium
ELECTROPORACIN
mundo y a Fresa
pesar de todo se pierde un 35% de las cosechas mundiales por culpa de los insectos.
POLIETIENGLICOL
5.1.2. Resistencia a herbicidas.ELECTROPORACIN
LaGirasol
construccin de plantas
resistentes al efecto de los
herbicidas, posibilita
eliminar con facilidad
Agrobacterium
Trbol
Agrobacterium
las malezas que crecen en los campos de cultivo. La selectividad de resistencia hace que sea posible
Guisante
Agrobacterium
Trigo
BIOBALSTICA
aplicar el herbicida a todo el campo de cultivo y matar a las malezas pero no a las plantas de inters
econmico.Hinojo

Agrobacterium

Zanahoria

Agrobacterium

5.1.3. Mejora de la productividad y produccin.


Kiwi
Agrobacterium
Uno de los puntos ms importantes en la construccin de transgnicos es el aumento de
Tabla
2: Especies
vegetales
transformadas
y comercializadas
productividad y produccin,
es decir,
el aumento
de calidad
y cantidad
del producto final. Uno de los
desafos ms grandes del mundo actual es dar de comer a la poblacin mundial (que se acerca a los 8 mil

5. BENEFICIOS
Y RIESGOS
EN EL
DESARROLLO
Y APLICACIN
DEL
millones
de habitantes)
con la misma
cantidad
de tierras productivas,
y para ello
se necesitan variedades
que
den mayor cantidad de producto.
MEJORAMIENTO
DE
CULTIVOS

POR

TRANSFERENCIA

DE

GENES

5.1.4. MejoraLas
de plantas
la calidad
nutritiva. son un claro ejemplo de que todas las cosas tienen aspectos buenos y
transgnicas
plantas
soncaso
ricaslas
encaras
ciertos
para el hombre,
mientras
quepuntuales,
otras
aspectos Algunas
malos, pero
en este
denutrientes
la monedaesenciales
son muy variadas
y en algunos
casos
carecen
de ellos opuestas.
o los poseen
en muy bajassecantidades,
por ellode
quelaslos
mtodos de
ingeniera
gentica
diametralmente
A continuacin
presenta unesresumen
principales
ventajas
y desventajas
han
conseguido
incrementaractuales,
la produccin
ciertas se
sustancias
lasmisma
plantascaracterstica
transgnicas.puede
Uno de
de las
plantas transgnicas
en estede
resumen
ver queen
una
serlos
tanto
ejemplos
ms
representativos
de ellos
es el arrozeldorado
(golden
rice, el
por
su se
color)
una ventaja
como
una desventaja,
dependiendo
punto de
vista bajo
que
mire.que es rico en
vitamina A, la cual ayuda a evitar la ceguera en medio milln de nios por ao en el mundo.
La
de ciertos
nutrientes
que noTRANSGNICAS
estaban presentes antes en determinados cultivos es una buena
5.1.expresin
BENEFICIOS
DE LAS
PLANTAS
opcin para
la que
desnutricin
con accesoarestringido
a muchos
alimentos,
Loscombatir
beneficios
esgrimenen
lospoblaciones
cientficos dedicados
la investigacin
y desarrollo
de ylasque
por
tal razn
tienen una
dieta
incompleta
y deficiente.
Los principales
de accin
de esta rea
son
plantas
transgnicas
hacen
referencia
sobretodo
a los incrementos
en lacampos
produccin
de alimentos.
En un
el
aumentoendeque
cidos
grasos, de
protenas
y delos
micronutrientes.
momento
la poblacin
mundial
ronda
6000 millones de personas y teniendo en cuenta que si el
5.1.5.
Control
virales.
crecimiento
dede
la enfermedades
poblacin contina
con el ritmo actual del 2%, la poblacin se duplicar de aqu a unos
virales
son causa
de prdidas
masivas
cultivo
cada
grupos de
de virus
35 aos yLas
queenfermedades
la superficie de
los suelos
agrcolas
disminuye
en undel
0.1%
anual,
se ao.
ve laLos
necesidad
que
infectan la
lasproduccin
principalesagrcola
plantas de
sonalimentos.
variados, los ms conocidos son los virus mosaico. Los virus
incrementar
producen
enfermedades
mortales en las plantas y son capaces de acabar con cultivos enteros puesto que el
5.1.1. Resistencia
a insectos.
contagio La
mediante
insectos
otrosBtvectores)
propaga
rpidamente
la enfermedad
y produce
un deterioro
introduccin
de(u
genes
en las plantas
hace
que stas sean
"naturalmente"
resistentes
a las
permanente
de los que
cultivos.
han
diseado
plantas transgnicas
resistentes
diferentes enfermedades
principales plagas
atacanSelos
cultivos
y producen
grandes prdidas
en la aproduccin.
La ventaja de las
virales
mediante
ingeniera
gentica.
protenas txicas Bt (provenientes de los genes cry) es que atacan solamente a ciertos grupos sensibles a
principio
de laderesistencia
a enfermedades
virales
la expresin
de protenas del mismo
ellas y no El
afectan
al resto
la entomofauna
relacionada
a las es
plantas
del cultivo.
virus, queOtros
compitan
con lassepartculas
infecciosas e del
interrumpan
los procesos
de entrada
a las de
beneficios
derivaranvirales
de la disminucin
uso de plaguicidas
qumicos
al disponer
clulas
de replicacin.
se han diseado
plantas
que
expresan
capaces
cultivosyque
no requieranTambin
estas sustancias
para detener
las transgnicas
plagas. Puesto
que
la plantaprotenas
por si misma
es de
interferir
con los circuitos
de regulacin
de los virus,
inhibiendo
la replicacin
delde
genoma
viral yel
capaz de envenenar
a los insectos,
el usognica
de agrotxicos
se hace
innecesario,
reduciendo
esta manera
la
sntesissobre
de protenas
virales
imprescindibles,
mediante
RNA antisentido.
impacto
las plantas,
la entomofauna
y el suelo,
y reduciendo
el costo de produccin en lo que a
Enseeste
campo
tambin
se hanqumicos
hecho avances
deamplio
la resistencia
a enfermedades
bacterianas
plaguicidas
refiere.
Los
plaguicidas
actan acerca
sobre un
espectro
de especies agresoras
ypor
virales,
productoras
de ciertas
sustancias
que funcionan
antibiticos
lo quemediante
suponen plantas
un riesgo
sobre la fauna
y floraprotenas
silvestre,y siendo
tambin
productos como
txicos
para el
20
21

y antimicticos.
5.1.6. Tolerancia al estrs ambiental.
Otro factor negativo sobre los cultivos son las condiciones ambientales adversas, que provocan
fuertes situaciones de estrs sobre las plantas disminuyendo su productividad o matndolas. Para ello, se
han aislado genes de organismos resistentes a determinadas condiciones ambientales extremas, como son
las elevadas o bajas temperaturas, condiciones de salinidad extremas o de pH bajo 5 o sobre 9. Estos
genes de resistencia a factores extremos normalmente se han tomado de arqueobacterias, que son los
organismos mejor adaptados a estas circunstancias, aunque tambin se han tomado genes de animales y
plantas para este efecto. Uno de los avances ms llamativos en este sentido es la produccin de plantas de
tabaco y nabo portadoras de un gen humano que les confiere la resistencia a ciertos metales pesados, por
medio de una protena de asimilacin de stos metales, pasndolos a formas menos txicas dentro del
organismo. La principal ventaja que tiene esta reduccin del estrs ambiental, es la potencialidad de uso
de hbitats marginales para cultivos. Plantas transgnicas que pueden crecer en ambientes poco o nada
aptos para sus parientes silvestres.
5.1.7. Produccin de frutos ms resistentes.
El primer transgnico que sali al mercado fue el tomate "FlavrSavr" de Calgene, el cual posee
un gen artificial que genera un RNA de antisentido que inhibe la produccin de la protena responsable de
la senescencia del fruto. Esta tecnologa permite almacenar y tener ms tiempo de exposicin al ambiente
de muchos frutos sin que se ablanden y se malogren.
5.1.8. Produccin de plantas bioreactoras.
La posibilidad de insercin de genes en plantas, es tan amplia, que permite actualmente, generar
nuevas plantas que funcionen como bioreactores para descontaminacin y reciclaje de productos.
5.1.9. Fijacin de nitrgeno.
Se han creado plantas transgnicas con amplio espectro de asimilacin de Rhizobium sp., una
bacteria fijadora de nitrgeno. Estas bacterias normalmente hacen simbiosis solamente con las
leguminosas, pero las nuevas tendencias en biotecnologa vegetal han logrado ampliar el espectro de
husped a otras plantas.
5.1.10. Mejora con fines ornamentales.
Algunas plantas de importancia ornamental han sido modificadas para mejorar sus caractersticas
estticas, en especial el color de las flores y de esta manera hacerlas ms atractivas al consumidor, por
medio de la manipulacin de pigmentos se han logrado colores de flores inexistentes en la naturaleza.
5.1.11. Produccin de frmacos y vacunas.
La expresin de protenas teraputicas y de vacunas de subunidad han sido un gran logro de las
plantas transgnica en el campo de la medicina. Normalmente las vacunas y muchos frmacos son
difciles de producir y los costos al consumidor son tan elevados que se hacen inaccesibles a la mayora
de la gente. Es por ello que la produccin de vacunas activas y anticuerpos funcionales en plantas
representa una buena alternativa para difundir el uso de vacunas importantes (como la de la hepatitis B) a

22

un costo mucho menor.


Carrillo y colaboradores (1998) han logrado expresar respuesta inmune efectiva en ratones
mediante plantas transgnicas que expresan la protena VP1 de la enfermedad de pieboca (tambin
conocida como fiebre aftosa). Estos resultados son alentadores para pensar que en un futuro prximo, la
inmunizacin contra las principales enfermedades se la realice mediante los alimentos.

5.2. DESVENTAJAS DE LAS PLANTAS TRANSGNICAS


5.2.1. Los insecticidas Bt y similares.
Si bien la presencia de protenas txicas de tipo Bt o anlogos de similar efecto mata la poblacin
de plagas con cierta especificidad, el efecto txico de los cristales de estas protenas puede afectar a otros
grupos de insectos no relacionados con las plantas de cultivo. Las protenas Cry de Bt se cristalizan en los
granos de polen (aunque ste sea polen estril) y son dispersadas por el viento y resultan txicas para
otros insectos cercanos a las plantas.
Greenpeace, ha denunciado que el polen txico del maz resistente a insectos est matando a la
mariposa monarca, puesto que dicho polen (que contiene cristales de las protenas Bt en su superficie), es
dispersado varios metros por el viento y llega a las plantaciones de algodn donde afecta fuertemente a
las larvas de la mariposa monarca y produce reducciones considerables en las poblaciones de sta,
ponindola en grave peligro de extincin. Si bien se ha visto que estas biotoxinas no tienen efecto sobre
otros grupos de insectos (polinizadores y dispersores), la especificidad de plaga tampoco es absoluta.
5.2.2. Produccin de sper plagas.
Las plantas resistentes a herbicidas funcionan muy bien a corto plazo. Sin embargo a corto y
mediado plazo, el uso extensivo de agroqumicos que se da a estos cultivos puede ocasionar el
surgimiento de sper plagas. Los genes de resistencia a los herbicidas usualmente son obtenidos de
diferentes bacterias del suelo y stos genes pueden interactuar con las malezas y hacerlas tambin
resistentes a los herbicidas, o bien las malezas mismas pueden desarrollar resistencia a los herbicidas por
su condicin de estrategas R, y de esta forma constituirse en un problema difcil de solucionar. La
aparicin de malezas resistentes a los herbicidas ocasionar inicialmente que se tengan que emplear
mayores cantidades de agroqumicos, que tienen un fuerte impacto txico sobre los dems componentes
del agroecosistema, y posteriormente se harn totalmente resistentes y no habr manera de controlarlas y
las prdidas que ocasionarn sern muy grandes, as como los daos al ecosistema (degradacin).
5.2.3. Resistencia a antibiticos.
Los genes de resistencia a diferentes antibiticos se usan durante la construccin de los
"cassettes" genmicos de las plantas transgnicas (conjunto de genes necesarios para la expresin de la
caracterstica deseada), estos genes no tienen funcin alguna en la planta transgnica y la mayora de las
veces no se expresan , pero sirven como un marcador de seleccin para distinguir las clulas
transformadas de las no transformadas, puesto que ninguno de los mtodos de insercin de material
gentico forneo tiene una eficacia del 100%.

23

Los genes de resistencia a antibiticos son tiles solamente durante el proceso de construccin
del transgnico y despus no cumplen ninguna funcin, pero permanecen en el genoma de la planta. Esta
permanencia deja abierta la posibilidad de transferencia horizontal de estos genes a las bacterias del suelo
o a bacterias patognicas del hombre. Se ha comprobado que esta interaccin genmica plantabacteria se
da en la naturaleza, aunque en muy baja proporcin, por lo que la presencia de genes de resistencia a
antibiticos en las plantas transgnicas se convierte en un problema de salud pblica de primer orden.
Normalmente se emplea el gen de la resistencia a la kanamicina para este proceso, pero tambin
se usan otros genes como el de resistencia a la ampicilina y a la estreptomicina, y la presencia de estos
genes en las bacterias no slo ocasiona resistencia a estos, sino que puede desencadenar procesos
fisiolgicos que hagan a la bacteria menos sensible a otras familias (moleculares) de antibiticos. Como
se puede ver, esta potencialidad de transferencia de resistencia a antibiticos amenaza seriamente dcadas
de trabajo mdico en el combate de enfermedades, ya que si las bacterias se vuelven resistentes sera
imposible tratar las dolencias que producen, y los efectos sobre la salud y calidad de vida humanas seran
catastrficos.
Estudios recientes han demostrado que, la probabilidad de transferencia horizontal de genes de
resistencia de antibiticos de plantas transgnicas hacia bacterias es muy reducida. Uno de los factores
limitantes es el estado fisiolgico de las bacterias, ya que stas necesitan estar en un estadio de
competencia (bacteria competente) que le permita introducir material gentico externo por medio de un
proceso de transformacin. La segunda limitante que describen estos autores son las diferencias de
complejidad a nivel de genoma, ya que el genoma de plantas y bacterias son tan distintos que las barreras
para la integracin son muy amplias. De todas maneras este problema queda latente y se estn generando
alternativas como el uso de marcadores moleculares alternativos para la seleccin de las clulas
modificadas.
5.2.4. Inestabilidad gentica.
La insercin de material gentico extrao a un genoma consolidado por millones de aos de
evolucin puede provocar numerosos problemas de estabilidad gentica. El que se inserten genes que
nunca habran podido llegar de manera natural a un genoma vegetal (como genes de bacterias y virus)
hace que se pierda parte de la estabilidad estructural y bioqumica del genoma de la planta, y ste, para
recuperar dicha estabilidad, deber modificarse hasta llegar a formas ms estables por medio de
mutaciones pequeas y grandes, con efectos de diferente magnitud.
Con respecto a esto, Kppeli & Auberson (1998) hacen la siguiente pregunta: "Cun seguro es
suficientemente seguro en ingeniera gentica de plantas?". Todava no existe una respuesta concreta a
esta pregunta, pero son muchos los estudios que se han hecho para poder contestarla. Los investigadores
planifican, determinan y ejecutan los experimentos dirigidos bajo lo que se ha denominado efectos
primarios, que son las caractersticas puntuales que se desean transferir a las plantas. Pero estos efectos
primarios no son los nicos que se presentan en los transgnicos, tambin estn los efectos secundarios,
que son aquellos que estn fuera del alcance y prediccin del investigador. Los efectos secundarios se

24

deben a efectoscon
contaminadas
aleatorios
algunosgenerados
de los productos
por la complejidad
de transgnesis
dinmica
o al verse
del genoma,que
en desventajaadems
selectiva
de frente
los sistemas
a las
de replicacin,
"sper
plantas" posee
de laboratorio
sistemas terminan
de reparacin
extinguindose.
del material gentico, puesto que el proceso de replicacin
ocasionalmente
Tanto elpresenta
problema
errores.
de contaminacin
Son estos errores
gentica
los como
que dan
el problema
lugar a fenmenos
de extincin
de mutacin,
de especies
que junto
con los procesos
silvestres
son irreversibles
naturales de
y sus
recombinacin
consecuencias
dan
ambientales
lugar a nuevos
desastrosas,
ordenamientos
ya que son
del material
stas formas
cromosmico,
silvestres
los reservorios
que, por supuesto,
de variabilidad
tienen algn
que ofrece
efectolasobre
naturaleza,
el fenotipo.
y sin ellos las formas vegetales se
homogenizarn
cada
vez ms,negativa.
y no podrn hacer frente a los cambios que requieran adaptaciones, y todas
5. 2.5. Interaccin
ecolgica
las formas,
La incluso
adicinlas
de transgnicas,
nuevas caractersticas
terminarn
a las
porplantas
extinguirse.
puede representar en algunos casos que se
rompan asociaciones
Los nuevos productos
naturales de
conlasotras
plantas
formas
transgnicas
de vida (por
pueden
ejemplo,
tenerlos
efectos
polinizadores),
adversos aly introducirse
que gracias aen
estocadenas
las
se cambien
trficas,
o rompan
se ha visto
los ciclos
que ciertas
normales
sustancias
de funcionamiento
de origen viral
ecolgico,
son capaces
afectando
de daar
a todo
el sistema
el
ecosistema. de los mamferos, y que muchas de las sustancias generadas en las plantas transgnicas son
inmunolgico
5.2.6. Riesgo a la biodiversidad.
cancergenas.
Los grupos horizontal
ambientalistas
han satanizado a los transgnicos aludiendo al riesgo de prdida de la
5.2.7. Transferencia
de genes.
biodiversidad.
ComoSi
enbien
el caso
en principio
de la resistencia
la generacin
a antibiticos,
de nuevas
cabe
variedades
la posibilidad
de plantas
de transferencia
parece contribuir
horizontal
a la de
biodiversidad,
genes
provenientes
en lugar
de las
de plantas
reducirla,
transgnicas.
el efecto a Los
mediano
efectos
y largo
que puedan
plazo en
tener
la mayora
estos genes
de los
en otras
casos
plantas,
es una
yreduccin
peor an,deenesta.
otro tipo de organismos, son impredecibles. Recientemente los cientficos han demostrado
que las variedades
Las formas
transgnicas
genticamente
de maz
modificadas
cultivadasdeenalguna
Estados
manera
Unidos,
se relacionan
contaminaron
con variedades
sus parientes
criollas
silvestres,
esta
plantaya
ensea
Mxico.
porque estn geogrficamente cercanas, o por flujos de polen mediante corrientes de
vientoAparicin
y se da unde
proceso
de hibridacin entre las plantas transgnicas y las plantas silvestres. Esta
5.2.8.
alergias.
hibridacin
El introducir
ocasiona un
genes
proceso
extraos
de contaminacin
en las plantas gentica,
que sirvenelde
cual
alimento,
es irreversible,
hace queyaenque
la comida
los genes
introducidos
cotidiana
aparezcan
en esa progenie
sustanciasnoque
se pueden
de otra manera
retirar ninunca
se puede
habran
evitar
entrado
que seatransfieran
la dieta humana,
a una segunda
como por
generacin.
ejemplo
protenas
En estebacterianas.
problema tambin
Se ha visto
median
que muchas
los procesos
de estas
de introversin,
sustancias nuevas
que consisten
en las plantas
en el
retrocruzamiento
transgnicas
son potenciales
de los hbridos
alergenos
con alguno
para los
de seres
los parentales,
humanos.dando
Se hanformas
registrado
ms casos
degeneradas
de pruebas de
genticamente,
laboratorio
que pero
han dado
que pueden
positivosuperar
al componente
los problemas
alergnico,
de infertilidad
como la soya
(Fig 10
con).genes de la castaa del
Brasil, que nunca
Figura
lleg
10: aEsquema
salir al mercado
que ilustra
poreleste
proceso
problema;
de introgersin
sin embargo
en no
plantas
todos productos
potencialmente alergenos han tenido esa censura, y ese es el caso del maz StarLink (resistente a insectos)
producido y comercializado en Estados Unidos, el cual ha producido reacciones alrgicas muy fuertes en
parte de los consumidores. Este maz StarLink tericamente fue probado antes de su introduccin al
mercado, pero considerado que la prueba fue realizada en 20 individuos (una muestra no representativa de
una poblacin de varios millones de habitantes) los resultados reales fueron mucho peores que los
esperados.
El problema de las alergias a los compuestos nuevos constituye un asunto de salud pblica de
cuidado, especialmente por los efectos secundarios que esto puede tener, como fue el caso de las personas
en Estados Unidos que enfermaron mortalmente por el consumo de Ltriptfano producido por tcnicas
de DNAArecombinante
pesar de queen
se bacterias.
ha tratado de evitar este problema mediante la generacin de plantas
5.2.9.
Medio ambiente
(transgnicas)
estriles, plantas con polen no viable y la introduccin de la tecnologa Terminator (que
problema
de lasyinvestigaciones
dese
loshariesgos
en el
medio
ambiente
consiste en
elimina alElembrin
enclave
la semilla
la hace inviable),
visto que
estos
hbridos
si producen,
y a causa
determinar
de qu manera
un se
transgn
puede
modificar
el equilibrio
ecosistema
en el que que
se introduce
de la contaminacin
gentica
produce
una fuerte
erosin
gentica del
de las
formas silvestres,

25
26

y cules seran las consecuencias de tal modificacin. Por ejemplo, las colzas transgnicas sintetizan
protenas (glucanasa, quitinasa) capaces de destruir la pared celular de hongos patgenos, o sustancias
que inhiben los enzimas digestivos de los insectos devoradores. Las abejas que liban las flores de la colza
podran quedar afectadas por la quitinasa ya que esta sustancia degradara la quitina de la cutcula de la
abeja. Los experimentos llevados a cabo, por organismos oficiales europeos, para evaluar este riesgo han
demostrado que no hay motivos de preocupacin por falta de riesgo significativo.
Por ello, se han creado organismos oficiales, en distintos pases, que experimentan las nuevas
biotecnologas para evaluar los riesgos de las plantas transgnicas y que pueden prohibir determinadas
experimentaciones en el campo. Estos organismos son, para muchos cientficos una garanta de seguridad.
Pero los movimientos ecologistas piensan lo contrario, porque el transgn es un gen extrao al ecosistema
y no ha sido sometido a presin selectiva del medio, as la disputa cientfica sobre la evaluacin de
riesgos ambientales de los OGM, se centra sobre todo alrededor de los efectos de la actual plantacin
masiva de plantas transgnicas, una vez aprobada su aplicacin, en algunos pases, tras los primeros
ensayos de campo. Segn sus crticos (principalmente eclogos), los peligros a evaluar se podran centrar
en los siguientes:
Posibilidad de que las plantas genticamente modificadas (PGM), por efecto del nuevo material
gentico introducido, puedan modificar sus hbitos ecolgicos, dispersndose e invadiendo ecosistemas,
al modo de malas hierbas.
Posibilidad de transferencia horizontal del gen introducido, (p. ej., por medio del polen), desde la PGM
a individuos de especies silvestres emparentadas, que vivan en las cercanas del campo de cultivo, lo que
podra conllevar a la creacin de hbridos, que a su vez podran adquirir efectos indeseados (invasividad,
resistencia a plagas, incidencia negativa sobre otros organismos del ecosistema, etc).
Si sucediese este tipo de fenmeno, sera especialmente preocupante de producirse en los centros
de biodiversidad de los pases tropicales, porque podra amenazar la integridad de los ricos recursos
genticos, que se albergan en ellos. Un ejemplo muy invocado, es el del gen que determina la sntesis de
una toxina dirigida contra los insectos parsitos de la planta, lo cual podra favorecer la aparicin de razas
de insectos resistentes a dicha toxina.
Por otro lado, el gen de la resistencia a herbicidas, no slo puede ser transportado por el polen a
especies silvestres y prximas genticamente, si no que tambin las bacterias del suelo (Agrobacterium,
Pseudomonas, etc.) podran transmitir el trasgn a otros microorganismos del suelo o a otras plantas. El
proceso sera el siguiente: cuando mueren las clulas de las races, pueden dejar en el suelo fragmentos de
su material gentico, dicho material podra penetrar en bacterias e integrarse en su cromosoma mediante
el conocido fenmeno de la transformacin. Por otro lado, la bacteria Agrobacterium tumefaciens es
capaz de inyectar una parte de su material gentico a una planta. Pudiese ser este microorganismo el
vector de transmisin de un transgn en la naturaleza?.
Teniendo en cuenta que, ciertas manipulaciones recientes de plantas para hacerlas resistentes a
enfermedades ocasionadas por virus, implican la introduccin de algn gen del virus en cuestin o de

27

otros relacionados, cabra la posibilidad de recombinaciones genticas productoras de nuevas versiones de


virus patgenos para las plantas. La pregunta subyacente es si los genes virales introducidos, podran
afectar a la constitucin de las poblaciones silvestres de virus o a la epidemiologa de ciertas
enfermedades. Aunque en laboratorio se han descrito mecanismos, por los que genes virales expresados
en plantas pueden modificar el comportamiento de virus, es muy difcil evaluar el riesgo de los ensayos
de campo, ya que se desconoce casi todo sobre la dinmica poblacional de los virus vegetales en la
naturaleza.
Los ecologistas piensan que los intereses econmicos de las empresas, que explotan la ingeniera
gentica, son tan importantes que no se respeta el tiempo necesario para una evaluacin cientfica de los
riesgos. Tambin se ha criticado, que se puedan evaluar los riesgos con experimentos a pequea escala,
pues no se puede oponer ninguna barrera a la propagacin de las especies.
Tambin hemos de tener presente, que las normativas sobre el control de las pruebas es muy
diferente de un pas a otro. Existen pases como China o Canad sin reglamentacin alguna, lo que podra
llevar a los pases productores a la realizacin de las pruebas en pases con normativas ms tolerantes.
Tambin acusan los ecologistas, que la investigacin en este campo de la ingeniera gentica, est
principalmente en manos de grandes compaas que priman el rendimiento econmico sin tener presente
los posibles riesgos. Otra acusacin contra estas compaas, se refiere a la especulacin que realizan sobre
las patentes de plantas transgnicas, que implican un dominio a escala mundial de unas pocas empresas y
de unos pocos pases preparados tecnolgicamente. Es prctica habitual en las compaas propietarias de
las patentes, que exijan a los agricultores que compren sus semillas y el compromiso de volver a
comprarlas en cosechas sucesivas; o bien a la venta de semillas preparadas genticamente para que su
descendencia no sea frtil, y as obligar al agricultor a comprar de nuevo las semillas.
Hemos de concluir que en el estado actual de las investigaciones no existe consenso, entre los
cientficos que trabajan en este campo y el movimiento ecologista, respecto a los riesgos potenciales
ligados a la diseminacin de las plantas transgnicas.
Se puede explicar en parte el recelo de los ecologistas y de muchos consumidores, por la
aparicin de esta nueva tecnologa aplicada a los alimentos, en una poca en que surgieron graves
problemas de salud pblica a escala mundial como el SIDA, la enfermedad de las vacas locas, y en
nuestro pas la intoxicacin masiva con aceite de colza.

6. LOS TRANSGNICOS Y LAS TRANSNACIONALES


Si bien el desarrollo de los transgnicos y de toda la tecnologa y biotecnologa necesaria para la
produccin de los mismos ha contribuido fuertemente a aumentar el conocimiento cientfico en el campo
de la gentica, y a permitido a muchos fortalecer proyectos de investigacin y formar profesionales de
primer nivel, tambin ha llevado al monopolio de los transgnicos. Las grandes empresas del rubro, como
Monsanto, DuPont, Calgene, Novartis, Aventis y Ciba, han dejado de lado sus actividades iniciales
orientadas a la produccin de productos qumicos y farmacuticos, y han doblado esfuerzos en el campo

28

de la biotecnologa de alimentos. Actualmente se pueden patentar organismos ntegros, partes de


organismos, clulas, cromosomas e incluso genes, y mediante estas patentes la empresa que los "inventa"
tiene derecho de uso exclusivo y puede cobrar concesiones por su uso, convirtiendo as el mercado de
alimentos de un sistema vendedorcomprador a un sistema proveedorusuario.
Gracias a esta patentabilidad de la vida, (como si la vida pudiese inventarse!), el acceso a los
recursos genticos, queda en mano de unas pocas transnacionales, que son dueas y soberanas del DNA
de muchas especies, y gracias a ello pueden monopolizar y manipular los mercados a voluntad.
Actualmente Monsanto, Novartis, DuPont y Aventis manejan el 32% del mercado mundial de
semillas y prcticamente el 100% del mercado mundial de semillas transgnicas.
La tecnologa Terminator, que inicialmente se cre como un medio de evitar la propagacin
indeseada de plantas transgnicas, hoy es la herramienta perfecta para el dominio de los mercados, ya que
los agricultores deben comprar cada vez la semilla a la empresa, porque la que obtienen de la cosecha es
estril y no se puede volver a sembrar. Ya que dicha tecnologa, como antes hemos hecho referencia, hace
que se activen un conjunto de genes que vuelven inviable al embrin de la semilla, impidiendo que sta
germine en la prxima siembra.
Este procedimiento crea una dependencia total a la empresa productora, que tiene efectos
negativos sobre la economa del agricultor y del pas.
El que estas empresas hayan "inventado" y patentado la vida, y que quien desee plantar semillas
transgnicas, tenga que pagar por un derecho de uso, y no por comprar un bien, reduce o incluso se puede
decir que elimina, la soberana alimentaria del pas dependiente, y si no existe soberana alimentaria, es
decir, no se tiene un control propio sobre los alimentos, menos an se podr hablar de una seguridad
alimentaria.
En el ao 2000, el comercio de los transgnicos movi 2 millones de dlares, y segn las
estimaciones de los economistas, el 2010 llegar a mover 20 millones de dlares, 10 veces ms en 10
aos. Ante este marcado incremento de ganancias, las empresas transnacionales dueas de las patentes de
las semillas transgnicas, pueden llegar a dominar la economa mundial en pocos aos, y cualquier
problema que estas puedan enfrentar, repercutir fuertemente sobre todos los pases, pero como siempre,
con ms fuerza sobre los pases en desarrollo.

7. CULTIVO DE PLANTAS TRANSGNICAS EN EL MUNDO


Desde su primera comercializacin a fines de los 90, los cultivos transgnicos han sido adoptados
cada vez en mayor medida en todo el mundo a una tasa sin precedentes. Concretamente, segn un informe
publicado en enero de 2007, por el Servicio Internacional para la Adquisicin de las Aplicaciones Agro
biotecnolgicas (ISAAA), desde su comercializacin inicial en 1996, el rea global de cultivos
transgnicos pas de 1,7 millones de hectreas en seis pases, a 102 millones de hectreas en 22 pases en
2006. Es decir que a comienzos de 2007, la segunda dcada de su adopcin, el rea de cultivos
transgnicos se increment en un 13% con respecto a 2005, alcanzando las 102 millones de hectreas, el

29

segundo incremento ms alto de los ltimos 5 aos. Considerando todo el perodo 1996-2006 el rea
aument 60 veces, un incremento sin precedentes.
Esta rpida adopcin de la biotecnologa agropecuaria responde a los beneficios que ofrece, entre
ellos la estabilidad y sustentabilidad de la produccin agropecuaria, mejorando el rendimiento de los
cultivos (ms alimentos sin aumentar significativamente el rea sembrada), el incremento del valor
nutricional de los alimentos, y la expansin de los procesos y productos vinculados al sector
agropecuario, a otras reas industriales (plsticos, textiles, papel, energa, productos qumicos, entre
otros).
Cada una de las especies que aportan el alimento y la energa que se consume en el mundo, han
sido seleccionadas y modificadas, a travs de sucesivas generaciones de agricultores y fitomejoradores,
mediante tcnicas tradicionales de seleccin, cruzamiento e induccin de mutaciones. En los ltimos
aos, la ingeniera gentica se ha sumado como una herramienta complementaria, a las prcticas
tradicionales de mejoramiento vegetal y ha hecho posible la obtencin de los cultivos transgnicos, con
beneficios para el productor, la sociedad y el medioambiente. A estos beneficios, se agrega que los
productos derivados de los OGMs, son evaluados rigurosamente desde la inocuidad alimentaria y su
seguridad para la salud y el ambiente antes de la introduccin en el mercado.
La primera generacin de cultivos transgnicos, surgi como una herramienta tecnolgica para
otorgar ventajas a los productores. En general, estos cultivos fueron modificados para mejorar la
expresin de caracteres de productividad, tales como la resistencia a insectos, virus, o tolerancia a
herbicidas, o caracteres como maduracin retardada. Algunos de estos cultivos fueron aprobados para su
comercializacin, cultivo y consumo en la dcada de los 90, y son los que se estn comercializando
actualmente. Numerosos proyectos en desarrollo involucran cultivos transgnicos resistentes a hongos y
bacterias.
Los cultivos de la segunda generacin, ofrecen beneficios directos para la industria y los
consumidores, y responden ms bien a la necesidad de mejorar caracteres cualitativos. Dentro de estos
cultivos se incluyen aquellos con resistencia a estrs abitico (sequa, salinidad, fro, etc.), los que brindan
alimentos ms sanos y nutritivos que los convencionales (man hipoalergnico, arroz con betacarotenos,
etc), los que producen mayor cantidad o mejor calidad de metabolitos de inters industrial (hidratos de
carbono, cidos grasos, aminocidos), o los diseados para ser usados como biorreactores de molculas
de inters farmacutico (especialmente no producidas por las plantas como vacunas, anticuerpos), y/o de
enzimas de inters industrial, (biopolmeros, etc).
Estos cultivos estn hoy en ensayos de campo y su comercializacin ocurrir posiblemente en los
prximos aos. Aunque las distinciones suelen ser confusas al respecto, se menciona en algunos casos
una tercera generacin de cultivos transgnicos. En este caso las modificaciones genticas, involucran
cambios en la arquitectura de las plantas o en sus tiempos de desarrollo. Este tipo de cultivos, se
encuentran todava en etapa de investigacin bsica, aunque la introduccin futura de tales
modificaciones parece totalmente previsible. El 2005 marc el dcimo aniversario de la comercializacin

30

de los cultivos
Los cultivos
genticamente
resistentes
modificados
a virus (papaya
(GM).y Segn
zapallo),
el informe
representaron
del Servicio
menospara
del 1%
la Adquisicin
de las 102 de
Aplicaciones
millones
de hectreas
Agrobiotecnolgicas
sembradas con
(ISAAA),
OGM. en el 2005, 21 pases sembraron cultivos transgnicos en
una superficie
Los cultivos
global estimada
predominantes
en 90 en
millones
la siembra
de hectreas.
de 2006 continuaron,
Se agregaronsiendo
durantela2005
soja el
cuatro
cultivo
nuevos
pases, como parte
biotecnolgico
msdel
importante
aumento en
del2006,
11% ocupando
en el rea global
58,6 millones
cultivada:
de hectreas
Irn, Repblica
(57% de
Checa,
la superficie
Francia yde
Portugal.biotecnolgicos mundial), seguida por el maz (25,2 millones de hectreas y el 13%), el algodn
cultivos
(13,4 millones
Durante
deelhectreas
2006, segn
y el el
5%nuevo
de la informe
superficie
deglobal
ISAAA,
de 22
cultivos
pasestransgnicos).
sembraron cultivos transgnicos (el
nuevodestacar:
Cave
pas que se sum es Eslovaquia) en una superficie global estimada en 102 millones de hectreas.
El
1. En
grfico
2006muestra
la alfalfa
loscon
pases
tolerancia
que sembraron
a herbicida,
cultivos
fue comercializado
transgnicos enpor
el la
2006
primera
con sus
vezrespectivas
en los
superficies
Estados
Unidos.
y cultivos:
La alfalfa tolerante a herbicida, tiene la distincin de ser el primer cultivo transgnico
perenne comercializado, y fue sembrado en 80.000 hectreas, el equivalente del 5% de los 1,3 millones de
hectreas de alfalfa que se estima fueron sembrados en los Estados Unidos en 2006. El algodn con
tolerancia a herbicida, fue lanzado en 2006, y ocup una superficie substancial de ms de 800.000
hectreas en su primer ao, plantado como caracterstica nica y como producto apilado con Bt, con el
ltimo ocupando a la mayora de la superficie total sembrada. Las plantaciones se situaron principalmente
en los Estados Unidos, con una superficie ms modesta en Australia.
2. Notablemente en China, una papaya con resistencia a virus desarrollada en el pas, un cultivo
alimenticio/de fruta, fue recomendada para su comercializacin a finales del 2006.
En 2006, los Estados Unidos, seguidos de Argentina, Brasil, Canad y China, continuaron siendo
los principales productores de transgnicos en el mundo, con:
1). 53 millones de hectreas sembradas en los Estados Unidos
2). 18 millones de hectreas sembradas en Argentina
3). 11 millones de hectreas sembradas en Brasil
4). 6 millones de hectreas sembradas en Canad
5). 4 millones de hectreas sembradas en India
6). 3 millones de hectreas sembradas en China
En 2006, de los 102 millones de hectreas sembradas con cultivos transgnicos:
La experiencia de los primeros 10 aos, entre 1996 y 2005, durante los cuales se sembr un total
1. el 57% correspondieron a soja,
de ms de 475 millones de hectreas de cultivos transgnicos en 21 pases, cumpli las expectativas de
2. el 25% a maz,
pequeos y grandes productores de pases desarrollados y en desarrollo. El beneficio para los productores
3. el 13 % a algodn
fue sustancial, independientemente del estrato social, econmico o geogrfico. Datos relevados en
4. el 5% a canola.
distintos pases demuestran, que los cultivos transgnicos de primera generacin cultivados hasta el
5. el 0,1% a alfalfa
momento, han otorgado ventajas respecto a sus contrapartes convencionales, que se ven traducidas en
De los 102 millones de hectreas de transgnicos:
menor uso de agroqumicos, menores costos de produccin, menor contaminacin ambiental,
1- 58 % se sembraron con cultivos tolerantes a herbicidas (maz, canola, algodn y alfalfa
simplificacin de labores y mayor rendimiento, pero sin generar modificacin de las caractersticas
transgnicos),
finales del producto que llega a los consumidores o a la industria.
2- 18% se sembraron con cultivos Bt (algodn, mas y soja)
3- 13% corresponden a cultivos de genes acumulados (se incorpora ms de un rasgo en la
misma planta por ingeniera gentica, maz y algodn TH y Bt) .

8. TRANSGNICOS Y CONSUMIDORES

31
32

La biotecnologa moderna, al igual que otras tecnologas que aparecen como nuevas en la
sociedad, no est eximida de una recepcin crtica y de desconfianza por parte de los potenciales usuarios
o beneficiarios de dicha tecnologa. En este sentido, derribar la barrera de la percepcin pblica y los
prejuicios, es un desafo que enfrenta la comunidad cientfica.
La biotecnologa se presenta entonces como una herramienta cientfica, cuya aplicacin no slo
representa un beneficio para el consumidor y un adelanto cientfico, sino tambin un negocio, que
emprenden empresas y personas del cual aspiran sacar rdito econmico. Este negocio requiere no slo
habilidad y estrategia, sino grandes inversiones en investigacin y desarrollo, y una permanente bsqueda
de ampliar los conocimientos. Por otra parte, esta actividad se encuadra en un marco regulatorio, y un
debate a nivel nacional e internacional, donde cabe preguntarse si el conocimiento y la investigacin no
avanzan ms rpido que las leyes.
En este marco est el consumidor, el ciudadano que se informa a travs de fuentes diversas y que
percibe que la biotecnologa, es un rea de fuerte crecimiento en manos de cientficos y empresarios,
donde se mueven grandes cantidades de dinero y un amplio caudal de conocimiento e informacin, sobre
la cual se manifiestan diversas posturas a favor y contra, y donde las partes no han llegado a acuerdos. Por
lo tanto, la combinacin de negocio + potenciales riesgos + desconocimiento + discordia genera
incertidumbre, la cual, a su vez, genera temor y rechazo a priori.
Por lo que podemos decir que existen:
a- La comunidad cientfica: la cual maneja gran cantidad de informacin, pero suele encerrarse en s
misma y transmitirla en congresos, simposios, artculos cientficos y otros medios que circulan entre las
mismas personas que se mueven en el mbito cientfico. Esta informacin habitualmente no llega al
consumidor, sino a especialistas que ya conocen el tema. La comunicacin con los consumidores, medios
y polticos es escasa y usualmente requiere que se traduzca la informacin a un lenguaje accesible y
comprensible para las personas no expertas. Una de las crticas que recibe la comunidad cientfica es la
escasa actividad de divulgacin de la ciencia que realiza. Ya que aunque se observa que la comunidad
cientfica es un grupo de gran credibilidad e influencia, es decir, sus mensajes son altamente escuchados y
tenidos en cuenta, las estrategias de comunicacin que emplea son escasas, con lo cual la informacin
cientfica que llega a la comunidad es poca.
b- Los grupos opositores a los transgnicos (asociaciones ambientalistas, ONG) tienen una fuerte
relacin con los medios de comunicacin a quienes llegan con mensajes de alto impacto (demostraciones,
piquetes, etc.) que los medios encuentran atractivos o prensables. Asimismo, a travs de artculos,
campaas publicitarias, propagandas con lderes de opinin y personajes famosos, los consumidores
reciben de estos grupos mensajes de alto impacto que apelan a lo emocional. Adems, a travs de
actividades de lobby y recursos legales tales como amparos, petitorios, etc., los grupos opositores se
relacionan con el poder poltico e intentan influir sobre las polticas cientficas y tecnolgicas. Los grupos
opositores no suelen comunicarse con la comunidad cientfica (no hay flecha en el esquema). Ciertas
organizaciones han tomado una clara postura anti-ciencia y anti-tecnologa, a travs de acciones que

33

han captado la atencin de los medios, tales como los intentos de destruir campos experimentales de
cultivos transgnicos o con campaas que pregonan volver a lo natural. El intercambio, sin embargo,
entre grupos activistas y la comunidad cientfica sera productivo. Por ltimo, el trueno que une a las
empresas con los grupos opositores representa el conflicto entre ambos actores. Los grupos
opositores condenan todo inters lucrativo de las empresas, especialmente de las multinacionales
extranjeras, aunque puedan aportar beneficios a pases en va de desarrollo y a pequeos
productores/empresarios
c- Las empresas llevan adelante su actividad y persiguen sus propios intereses comerciales. Para ello
mantienen un dilogo fluido con los sectores del poder poltico, que brindan el marco legal para sus
negocios, y ante quienes deben presentar sus productos para aprobacin y liberacin al mercado. Por otra
parte, las empresas se nutren del conocimiento de profesionales especialistas a los cuales contratan para
sus departamentos de investigacin y desarrollo (I+D).
Al hablar de empresas, cientficos, tecnologas y conocimiento, en la nueva relacin del
conocimiento y la produccin, los sistemas de educacin como las universidades y la investigacin
cientfica adquieren cada vez mayor importancia. La tendencia es hacia una fluida interaccin entre las
universidades y las empresas: la universidad como centro de formacin de profesionales y potenciales
empleados, y las empresas brindando apoyo a la investigacin y desarrollo a travs de la financiacin de
proyectos. Intentando fomentar que las empresas dialoguen con los cientficos en el marco de polticas,
que favorezcan programas e iniciativas que traduzcan la investigacin cientfica en recursos (productos o
servicios), para el bienestar de las personas.
Por otro lado, la comunicacin entre consumidores y empresas se realiza a travs de diferentes
medios: publicidad masiva, promociones, lneas de atencin al consumidor, etc. con el fin de informarlos,
persuadirlos a que compren sus productos. Por su parte, los consumidores suelen acercarse a las empresas
por quejas, reclamos y consultas. La informacin a travs de fuentes confiables y variadas podra
promover un consumo informado y responsable.
d- En cuanto a los medios de prensa, las empresas son por lo general cuidadosas acerca de qu
informacin dan a conocer a la prensa, ya que manejan datos confidenciales que no quieren que lleguen a
sus competidores, y siguen polticas corporativas de comunicacin. Lo efectan a travs de: comunicados
de prensa, contactos personales, conferencias de prensa, agencias de noticias y prensa, demostraciones
mediticas, etc. De este modo, los medios eligen los hechos que consideran noticia y los difunden.
Usualmente, las demostraciones de alto impacto que realizan grupos activistas, suelen tener cabida en la
prensa y estos grupos, mantienen una fluida relacin con los medios. Sin embargo, la comunicacin entre
los medios y la comunidad cientfica es escasa.
Por otra parte, el pblico escucha con atencin los mensajes de los activistas y la prensa, a
quienes perciben como confiables, denunciantes y defensores de los derechos de los consumidores y del
medio ambiente, por ello es que sus mensajes tienen un alto impacto en la sociedad

34

Por otro lado, si bien existen personas, instituciones y gobiernos que estn a favor de las plantas
transgnicas, las voces en contra son muchas y los argumentos diversos, para rechazar total o
parcialmente a las plantas transgnicas. A continuacin nos hacemos eco de algunas opiniones por parte
de distintos expertos:
- Villaverde cuestiona, los potenciales efectos al ambiente y a salud, que pueden derivarse del
cultivo y consumo de plantas transgnicas.
- Oswald cuestiona fuertemente, el componente tico del trabajo y cultivo de OGMs, tanto por
los efectos que pueden tener sobre el ambiente y salud, como por los efectos socioeconmicos que las
prcticas de monopolio, mediante las TRUG, ejercen las transnacionales sobre los pases y la gente pobre.
- PickUpau y Syntonia.com cuestionan, la inminente prdida de biodiversidad a raz de la
homogenizacin gentica de los cultivos, y de la generacin de sper plagas y sper malezas, por el mal
uso de los insecticidas biolgicos Bt , y la aplicacin indiscriminada de herbicidas.
- PickUpau tambin plantea, que los cultivos transgnicos, amenazan fuertemente a las
comunidades microbianas del suelo, y la "polucin" gentica que pueden ocasionar los transgenes, puesto
que todas estas circunstancias son irreversibles.
En la actualidad un 80% de los consumidores europeos, estn en contra de los alimentos
transgnicos, y la oposicin crece cada da ms en Estados Unidos y Amrica, en especial por la
incertidumbre que genera el no contar con regulaciones y leyes adecuadas para su cultivo, manejo y
comercializacin. La inseguridad que genera el origen los de los alimentos en los consumidores ha
levantado mucha discusin y polmica en los ltimos aos, ya que las comisiones de bioseguridad y las
convenciones internacionales de bioseguridad han sugerido implementar el etiquetado diferencial de
productos, indicando cules de los alimentos ofertados son de origen transgnico o contienen porciones
de origen transgnico, y cuales no.
La exigencia del etiquetado diferencial de los productos no ha tenido una buena acogida entre las
empresas productoras de semillas transgnicas, ni entre los agricultores que las cultivan, porque de ser as
la gente podra rechazar masivamente estos productos y generarles fuertes prdidas econmicas. Tambin
se ha discutido mucho sobre la factibilidad del etiquetado diferencial, ya que algunos productos como el
tomate "FlavrSavr" son fcilmente etiquetables, mientras que otros como los granos de soja a granel, que
se mezclan son soja no transgnica, son casi imposibles de diferenciar y de etiquetar por separado.
A pesar del rechazo generalizado, las medidas legales adoptadas, las convenciones internacionales
sobre el tema y las acciones de los grupos ambientalistas, alimentos transgnicos, derivados de
transgnicos y / o con componentes de origen transgnico estn en los supermercados desde hace varios
aos sin que el consumidor lo sepa.
Productos tan cotidianos como una barra de Snickers, un chocolate Nestl o papas fritas Pringles
desde hace varios aos contienen productos de origen transgnico. El man en Snickers, la colza agregada
a los chocolates Nestl y las "papas" (que ya estn tan modificadas que poco se parecen a una papa
andina) de Pringles se han introducido en la dieta de millones de personas, y han causado reacciones

35

alrgicas a un porcentaje de stas, quienes hasta hace poco tiempo no han tenido una explicacin
razonable para tal reaccin inmunolgica descontrolada.
Algunos de los cereales de maz como CornFlakes, que se consumen en Amrica del Sur, Central,
del Norte y en Europa contienen maz StarLink, el cual es resistente a insectos y posee protenas
bioinsecticidas que producen fuertes alergias en algunas personas, que incluso puede causarles la muerte.
Si se tomara un comprador tipo en un supermercado y se analizara la proporcin de alimentos
transgnicos que lleva en el carrito, el resultado sera impresionante, por lo menos un 10% de ellos tiene
algn producto o materia prima de origen transgnico, por supuesto, el comprador ignora esto.
De aceptarse internacionalmente las normas de etiquetado diferencial de alimentos transgnicos,
esta medida debera aplicarse con carcter retroactivo a los productos que ya se encuentran en el mercado,
ya que lo ms importante es el derecho del consumidor a ser informado y a poder elegir.
Hoy en da los cultivos transgnicos aumentan entre crticas y alabanzas. Las posiciones asumidas por los
consumidores, las instituciones cientficas y los organismos gubernamentales son muy diversas, y van
desde un rechazo total hasta una aceptacin plena, pasando por un complejo y variado grado de criterios.
Este es un tema muy delicado y con muchas variables a considerar, puesto que tiene una gran cantidad de
ventajas innegables que coexisten con varios problemas reales, y es por esto que no resulta sencillo
asumir una posicin definitiva, incluso se podra decir que no existe una posicin definitiva porque el
tema requiere de un profundo anlisis de los casos particulares de realidad econmica, social y biolgica
de cada pas.
Los transgnicos ya estn entre nosotros y los intereses econmicos relacionados a este tema son
muy grandes, y a pesar de la oposicin de los consumidores, las transnacionales que manejan los
mercados siguen vendiendo ms y ms semillas transgnicas, pero ninguna compaa aseguradora quiere
correr con los riesgos.
La decisin de introducir transgnicos a un pas y del destino que tengan los productos de estos
cultivos es compleja y muy delicada. Los riesgos que implica la introduccin de plantas transgnicas a un
ambiente estable, con especies nativas y procesos ecolgicos son grandes, y debe realizarse un balance de
costobeneficio para determinar la mejor opcin a tomar.
En este caso, es imprescindible realizar un balance global de la situacin antes de la introduccin
de los transgnicos, ya que dependiendo del caso particular, un mismo transgnico puede resultar
ventajoso o perjudicial.
Hoy en da los cultivos transgnicos aumentan entre crticas y alabanzas. Las posiciones asumidas
por los consumidores, las instituciones cientficas y los organismos gubernamentales son muy diversas, y
van desde un rechazo total hasta una aceptacin plena, pasando por un complejo y variado grado de
criterios.
Este es un tema muy delicado y con muchas variables a considerar, puesto que tiene una gran
cantidad de ventajas innegables que coexisten con varios problemas reales, y es por esto que no resulta
sencillo asumir una posicin definitiva, incluso se podra decir que no existe una posicin definitiva

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porque el tema requiere de un profundo anlisis de los casos particulares de realidad econmica, social y
biolgica de cada pas.
Los transgnicos ya estn entre nosotros y los intereses econmicos relacionados a este tema son
muy grandes, y a pesar de la oposicin de los consumidores, las transnacionales que manejan los
mercados siguen vendiendo ms y ms semillas transgnicas, pero ninguna compaa aseguradora quiere
correr con los riesgos
La decisin de introducir transgnicos a un pas y del destino que tengan los productos de estos
cultivos es compleja y muy delicada. Los riesgos que implica la introduccin de plantas transgnicas a un
ambiente estable, con especies nativas y procesos ecolgicos son grandes, y debe realizarse un balance de
costobeneficio para determinar la mejor opcin a tomar. En este caso es imprescindible realizar un
balance global de la situacin antes de la introduccin de los transgnicos, ya que dependiendo del caso
particular, un mismo transgnico puede resultar ventajoso perjudicial.
Las plantas transgnicas han levantado gran polmica y han puesto en tela de discusin las
ventajas y desventajas que traen en la agricultura y en la economa mundial. Son muchas las posiciones
que se han asumido al respecto, pero no existe una posicin definitiva para este caso, puesto que ste es
un fenmeno demasiado complejo y con muchas condicionantes, que hace necesario un balance global de
la situacin antes de asumir un criterio de aceptacin o rechazo.
Si bien estas plantas tienen muchas potencialidades a corto y largo plazo, los efectos negativos
sobre el ambiente, la salud humana y la economa han frenado, en cierta forma su ingreso en los mercados
de alimentos y la produccin de sustancias qumicas y farmacuticas en el mundo entero.
Uno de los impedimentos que experimentan los pases en desarrollo es la dependencia vertical de las
transnacionales dueas de las patentes, que mediante las TRUG hacen que los campesinos deban comprar
semillas

nuevas

cada

vez,

pasan

de

comprar

un

producto

alquilar

un

Se ha visto que la agricultura de transgnicos no es muy distinta a la agricultura convencional y menos


an a la agricultura qumica, y por ello es que se puede hablar de una relacin entre agroecologa y
transgnicos, ya que de esta forma se puede promover un cultivo transgnico de menor impacto ambiental
(porque algn impacto tienen, y a futuro los cultivos transgnicos pueden llegar a ser un estndar y no una
opcin), pero el principal inconveniente que deja fuera de la concepcin de agroecologa a los
transgnicos es la sostenibilidad, puesto que este sistema de produccin no es sostenible, porque el
campesino depende de la empresa semillera de por vida.
Los transgnicos ya estn en los supermercados, aunque sin etiquetado diferencial, y sus efectos
se sienten tanto en el ambiente como en la salud. Los intereses econmicos que mueven esta corriente son
muy fuertes como para dejarse apabullar por el rechazo del consumidor, y lo ms probable es que el
futuro est dominado por los alimentos transgnicos patentados y con TRUG. Es por ello que en lugar de
asumir una posicin contraria e irracional respecto al tema, se debe realizar un balance global de costo
beneficio para los casos particulares de las realidades de los distintos pases y buscar la mejor alternativa
para todos.

37

servicio.

39

9. BIBLIOGRAFIA
- Daniell H , Streatfield SJ, Wycoff K. 2001. Medical molecular farming: production of antibodies,
biopharmaceuticals and edible vaccines in plants. Trends Plant Sci., 6: 219-226.
- Ma J, Drake P, Christou P. 2003. The production of recombinant pharmaceutical proteins in plants.
Nature Rev. Genetics, 4: 794-805.
- Twyman RM, Stoger E, Schillberg S, Christou P, Fischer R. 2003. Molecular farming in plants: host
systems and expression technology. Trends Biotechnol. 21:570-578.
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