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La teora sobre el origen de la cultura peruana[editar]

Tello hizo su aparicin en el panorama cientfico del Per defendiendo la tesis


del autoctonismo de la cultura peruana precolombina y refutando la teora de la
procedencia mesoamericana (de Mxico y Centroamrica) sostenida por el arquelogo
alemn Max Uhle.
Por autoctonismo cultural se entiende cuando una cultura es originaria del mismo territorio
en el que se ha desarrollado. Tello sostuvo que la cultura ms antigua del Per fue
lacultura Chavn, surgida hace 3.000 aos en la sierra oriental del departamento de
ncash, y que de all se haba irradiado hacia la costa y a otras regiones del rea andina.
Contradeca as a la teora inmigracionista de Max Uhle, que sostena que los elementos
culturales arribaron a la costa peruana procedentes de Mesoamrica, para irradiarse luego
a la sierra. Tello sostuvo tambin que los iniciadores de cultura Chavn fueron gente
procedentes de la selva amaznica, portadores de una cultura rudimentaria, pero que con
el tiempo forjaron una alta cultura, sin recibir ninguna influencia fornea. Para respaldar
esta tesis del origen amaznico, seal la aparente representacin de animales
amaznicos en el arte chavn, principalmente el caimn y el otorongo.
Segn la teora de Tello, la cultura peruana habra seguido ms o menos el siguiente
proceso:
a) En pocas prehistricas, grupos de hombres primitivos procedentes del norte llegaron a
la selva amaznica. Esta gente viva de la caza, pesca y recoleccin.
b) En busca de un medio ms acogedor, estos grupos fueron ascendiendo por el flanco
oriental de los Andes y se establecieron en la ceja de selva o selva alta, zona que es muy
favorable para la vida. All descubrieron la agricultura y aprendieron a cultivar maz, yuca,
camote, frijoles, man y rboles frutales (papaya, chirimoya, palta, pia, guanbana,
lcuma, pacae, granadilla). Con la agricultura surgi la vida sedentaria, la construccin de
viviendas, la fabricacin de utensilios, tejidos, cestos, etc. naci propiamente la cultura.
c) Prosiguiendo su ascensin llegaron dichos hombres a la sierra interandina, donde
perfeccionaron la agricultura. Domesticaron la papa, la caigua, la quinua, la oca, el olluco
y animales como la llama y la alpaca. Desarrollaron enormemente la textilera, la cermica,
la arquitectura de piedra, etc.
d) Posteriormente los hombres de las altas culturas serranas bajaron a la costa y formaron
las culturas costeas.
Por cerca de 30 aos Tello recorri en todas direcciones el territorio peruano, haciendo
notables excavaciones y estudios, siendo los principales los realizados en la cuenca de los
ros Huallaga y Maran, en Chavn de Huantar, en el ro Grande de Nazca, en la
Pennsula de Paracas, en Pachacmac, Casma y Nepea, en Moche, Puno, Cuzco y otros
lugares.

Como resultado de sus investigaciones, Tello seal a la cultura Chavn (cuyo centro es el
santuario de Chavn de Huntar, situado en la sierra de Ancash) como la cultura madre o
matriz de la civilizacin peruana, es decir de la que se originaron el resto de las culturas.
Tello calcul su antigedad en 1000 a 1500 aos antes de Cristo.
Las teoras de Tello dominaron la arqueologa peruana durante dcadas, pero
investigaciones posteriores han demostrado una evolucin cultural en territorio peruano
muy anterior al santuario de Chavn de Huntar. Se ha probado que algunos monumentos
de la costa son ms antiguos, como es el caso de Cupisnique y Sechn. El
arquelogoRafael Larco Hoyle sostuvo incluso que la alta cultura peruana se haba
originado en la costa norte y que de all se haba irradiado a la sierra. Sin embargo, es
evidente la existencia de afinidades entre Chavn de Huntar y las diversas expresiones
culturales, tanto costeas como cordilleranas, anteriores, contemporneas y posteriores a
ese monumento, por lo que es muy fundado sostener la existencia de un horizonte cultural,
que ha tomado precisamente el nombre de Chavn.
De los planteamientos de Tello ha sobrevivido la tesis del carcter autctono de las
culturas prehispnicas en suelo peruano, a pesar de los intentos de arquelogos
comoFederico Kauffman Doig de insistir en el origen forneo de la alta cultura peruana
(teora aloctonista).