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Los cientficos y Dios

Rafael Pascual*

a idea de esta comunicacin surgi de la lectura de un


artculo publicado en la revista Scientific American:
Scientists and Religion in America1, segn el cual la
mayora de los cientficos norteamericanos se profesara atea. Los
mismos autores haban publicado previamente un artculo semejante, con un ttulo ms provocativo, en la revista Nature2.
Es interesante analizar los argumentos que se ofrecen para explicar este fenmeno. Por una parte, se insiste en la autonoma de
la ciencia, que exige la exclusin del recurso a toda otra categora
de conocimiento, incluida la religiosa3. Por otra se sostiene, al
menos implcitamente, que, cuanto ms alto sea el nivel de formacin de una persona, o cuanto mayor sea su coeficiente intelectual, mayor sera el ndice de incredulidad4. Finalmente, como
fruto de una encuesta realizada por el conocido bilogo evolucionista Ernst Mayr a un grupo de profesores de biologa de la uni
*

Profesor en la facultad de filosofa en el Ateneo Pontificio Regina Apostolorum


E. J. LARSON - L. WITHAM, Scientists and Religion in America, en Scientific
American, September 1999, pp. 78-83.
2
E. J. LARSON - L. WITHAM, Leading Scientists Still Reject God, en Nature,
vol. 394, 23 July 1998, p. 313.
3
Es significativa, al respecto, la posicin del qumico Peter Atkins, que afirma
sin medias palabras: Ud. puede ser ciertamente un cientfico y tener creencias
religiosas. Pero yo pienso que Ud. no puede ser un verdadero cientfico en el
sentido ms pleno de la palabra, ya que se dan tales extraas categoras de conocimiento (esta cita aparece en los dos artculos ya referidos; la traduccin es
ma).
4
Esto se hace ver en las estadsticas, en las que se distingue entre los top scientists y los cientficos en general; se puede constatar que en el primer caso el ndice de incredulidad es considerablemente mayor. Se hace referencia a unos estudios llevados a cabo por el psiclogo James H. Leuba en 1914, quien atribua
esta diferencia al superior conocimiento, inteligencia y experiencia de los
greater scientists.
1

Ecclesia, XVII, n. 4, 2003 - pp. 457-462

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versidad de Harvard, se pone en evidencia que el motivo de su


atesmo se encuentra en haber abandonado la creencia en lo sobrenatural5 (se supone porque podra explicarse todo recurriendo
slo a lo natural), o en la constatacin del mal que hay en el
mundo, que sera incompatible con la existencia de un Dios que
fuera omnipotente y bueno6. Es significativa la afinidad que se
constata entre los argumentos que acabo de referir y las objeciones que presenta Toms de Aquino en la Suma de teologa al
hablar de la demostracin de la existencia de Dios7.
Como en el mismo artculo de Scientific American se hace notar, llama la atencin el hecho de que algunos cientficos que se
declaran ateos, o al menos agnsticos, y que creen que la ciencia
conduzca al atesmo, afirmen que la ciencia es neutral respecto a
la cuestin de Dios. Puede sospecharse razonablemente que su
declarada no beligerancia sea slo aparente. Como muestra la so
5

Se tipifica esta posicin con la siguiente frase: Oh, yo me hice ateo hace mucho. Simplemente no poda creer en toda esa cosa (stuff) sobrenatural. En esta
lnea podra citarse un significativo testimonio autobiogrfico de Albert Einstein: A pesar de ser educado por unos padres que apenas se interesaban por la
religin, fui animado por una profunda piedad; sta ces bruscamente a la edad
de doce aos. Leyendo algunas obras de divulgacin cientfica, pronto me convenc de que una buena parte de las narraciones bblicas no poda ser verdadera.
De all se sigui un desarrollo casi fantico de libre pensamiento (A. EINSTEIN,
Oeuvres choisies, t.V, Ed. du Seuil, Paris 1989, p. 20; cfr. J.-M. Maldam, volution et cration, en Revue Thomiste 96 (1996), p. 575; la traduccin es
ma).
6
La reflexin que se ofrece al respecto es la siguiente: yo no puedo creer que
pueda existir un dios con todo el mal que hay en este mundo. Sin embargo,
quiz los eventos que tuvieron lugar a partir del pasado 11 de septiembre, tras el
horrendo atentado a las Torres Gemelas en New York, podran redimensionar
estas opiniones. En efecto, por qu, en lugar de provocar una ola de atesmo o
de agnosticismo, se produjo un llamativo rebrote de religiosidad, incluso y sobre
todo a nivel pblico? Parece que la historia desmiente una vez ms algunas tesis
de escritorio, fruto de especulaciones desligadas de la realidad.
7
En efecto, al inicio de la Prima pars, q.2 a.3, se presentan las siguientes objeciones: parece que la naturaleza se basta a s misma para explicar sus propios
fenmenos, de modo que no hace falta recurrir a una causa trascendente; si Dios
es la bondad infinita, entonces no podra darse el mal, y sin embargo es evidente
que existe el mal en el mundo...

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ciologa de la ciencia, desde tiempos del Iluminismo se puede


percibir una tendencia a afirmar que, si se quiere ser un buen
cientfico, se tiene que liberar la mente de las cadenas (o los prejuicios) de la religin. Sin embargo, los cientficos siguen hablando de Dios. Muchas veces lo harn bajo forma de un cierto desmo: un dios que simplemente dara la patada inicial al universo, o
que explicara el orden que constatamos en el universo (tal parecera ser el Dios concebido por Einstein8). Otras veces se aludir
al dios del que ya no tiene necesidad la ciencia, como sugerir
Stephen Hawking, pues el universo se bastara a s mismo para
explicarse9. Pero tambin se da el caso de cientficos que descubren a Dios al plantearse preguntas existenciales que trascienden
el mbito de la ciencia. Allan R. Sandage, considerado uno de los
padres de la astronoma moderna, tras profesar durante largo
tiempo una posicin agnstica, ha llegado a la conviccin de que
la ciencia no puede explicarlo todo; hay cuestiones fundamentales
que slo la religin es capaz de responder: la incapacidad de la
ciencia para dar un fundamento al significado, propsito, valor y
tica (del universo y del hombre) es evidencia de la necesidad de
la religin10.

Os parecer extrao que yo considere la inteligibilidad del mundo [...] como


un milagro o un misterio eterno. Sin embargo [...], a priori, deberamos esperar
un mundo catico; ste, sin embargo, es comprensible para nuestra inteligencia
ordenadora [...]. Este milagro se manifiesta de modo cada vez ms evidente conforme progresan nuestros conocimientos (A. EINSTEIN, Lettres Maurice Solovine, Gauthier-Villars, 1956, p. 115; traduccin ma); Einstein sola decir: Lo
que en el mundo hay de eternamente incomprensible, es el hecho de que sea
comprensible (en The journal of the Franklin Institute, vol. 221, n. 3, marzo de
1936) (JUAN PABLO II, discurso a la Pontificia Academia de las Ciencias, 31
de octubre 1992; cf. LOsservatore Romano, edicin semanal en lengua espaola, 13 de noviembre de 1992, pp. 6-7).
9
En tanto en cuanto el universo tuviera un principio, podramos suponer que
tuvo un creador. Pero si el universo es realmente autocontenido, si no tiene ninguna frontera o borde, no tendra ni principio ni final: simplemente sera. Qu
lugar queda, entonces, para un creador? (S. HAWKING, Historia del tiempo. Del
big bang a los agujeros negros, Ed. Crtica, Barcelona 1988, p.187).
10
Citado en Aciprensa, servicio del 25 de septiembre de 1998. Puede servir de
complemento la lectura de una entrevista que aparece en la siguiente direccin

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Uno de los autores del artculo con que iniciamos estas reflexiones, Larry Witham, volvi a tratar el tema con ocasin de
un encuentro en la universidad de Harvard, presentando varios
casos de cientficos que, en la actualidad, no encuentran ningn
problema en compaginar su investigacin y su fe. William Phillips, por ejemplo, al recibir el premio Nobel de fsica el ao
1997, no tuvo reparo en agradecer a Dios el habernos dado un
universo tan hermoso e interesante, digno de ser explorado11. Se
alude tambin al reverendo Arthur Peacocke, bilogo y exagnstico, quien tras contribuir en el desarrollo de los estudios del
ADN, se convirti al cristianismo y fue ordenado sacerdote anglicano. Algo semejante puede decirse del fsico John Polkinhorne,
ex profesor en Cambridge, miembro de la Royal Society y tambin sacerdote anglicano, autor de una serie de publicaciones que
afrontan el tema de la relacin entre la ciencia y la religin, y que
acaba de ganar el prestigioso premio Templeton.
Para esclarecer el tema de la relacin entre los cientficos y
Dios, creemos que puede ser aleccionador el volver a los orgenes
de la ciencia moderna, y hacer una lectura, libre de prejuicios, del
contexto cultural en la que sta brot. Podremos constatar, quiz,
que tanto los primeros padres de la ciencia, como las figuras seeras sucesivas, lejos de encontrar en sus creencias religiosas un
obstculo para sus investigaciones y teoras cientficas, se sintieron impulsados ms bien por ellas para llevar adelante sus descubrimientos12.

de internet: http://www.leaderu.com/truth/1truth15.html. Las reflexiones y las


preguntas que propone Sandage son bastante sugestivas y sensatas.
11
Cf. L. WITHAM, Putting Faith in Science, en Washington Times, 22 de octubre del 2001. El encuentro al que se refiere es el de Science and the Spiritual
Quest II.
12
Uno de los autores que han puesto de relieve el hecho de que la ciencia moderna surgiera precisamente en el occidente cristiano es Stanley L. Jaki, sacerdote benedictino, miembro de la Academia Pontificia de las Ciencias y vencedor,
el ao 1987, del Premio Templeton. Algunos de los libros de sugestivos ttulos,
en los que presenta los resultados de su investigacin, son los siguientes: Science
and Creation, The Road of Science and the Ways to God, God and Cosmologists, The Savior of Science.

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Asimismo, si estudiamos la historia de la ciencia en occidente,


podremos constatar cmo hubo una multitud de cientficos, en los
diversos mbitos del saber, que fueron sinceros creyentes, y que
no encontraron en su fe sino un aliciente para llevar a cabo sus
investigaciones y descubrimientos. Ms an, como se muestra en
un reciente libro, dedicado a este tema, en el mundo catlico no
faltaron sacerdotes y religiosos que se dedicaron con xito y contribuyeron significativamente en los ms variados campos de las
ciencias naturales13. Entre ellos encontramos figuras de diversa
magnitud. Destacan autores como Coprnico, Mariotte, Boscovich, Spallanzani, Secchi, Mendel, Mercalli, Lematre, por nombrar los ms conocidos, cuya contribucin fue decisiva para el desarrollo de las ciencias en sus respectivos mbitos. A pesar de
cierta leyenda negra, sobre todo a raz del celebrrimo caso Galileo14, no puede ponerse en duda que la Iglesia fue, a lo largo de la
historia, una verdadera aliada, e incluso promotora, del progreso
cientfico15. En nuestros das, constituye una prueba de ello tanto

13

Cf. I. TAGLIAFERRI - E. GENTILI (a cura di), Scienza e fede. I protagonisti, Sacerdoti e religiosi scienziati, De Agostini, Novara, 1989, 320 pp.
14
En un importante discurso a la Academia Pontificia de las Ciencias, con motivo de la presentacin de las conclusiones de una serie de estudios sobre este clebre caso, el Papa Juan Pablo II aluda al mito que se haba levantado en torno
al mismo: A partir del siglo de las luces y hasta nuestros das, el caso de Galileo ha constituido una especie de mito, en el que la imagen de los sucesos que se
ha creado estaba muy lejos de la realidad. En esta perspectiva, el caso de Galileo
era el smbolo del supuesto rechazo del progreso cientfico por parte de la Iglesia, o del oscurantismo dogmtico opuesto a la bsqueda libre de la verdad.
Este mito ha desempeado un papel cultural notable; ha contribuido a infundir
en muchos cientficos de buena fe la idea de que existe incompatibilidad entre el
espritu de la ciencia y su tica de la investigacin, por un lado, y la fe cristiana,
por otro. Una trgica y recproca incomprensin ha sido interpretada como el
reflejo de una oposicin constitutiva entre ciencia y fe. Las aclaraciones aportadas por los estudios histricos recientes nos permiten afirmar que ese doloroso
malentendido pertenece ya al pasado (JUAN PABLO II, Discurso a la Asamblea
Plenaria de la Academia Pontificia de las Ciencias, 31 de octubre de 1992; cf.
LOsservatore Romano, edicin semanal en lengua espaola, 13 de noviembre
de 1992, pp. 6-7).
15
Cf. el reciente libro de J.M. RIAZA MORALES, La Iglesia en la historia de la
ciencia, B.A.C., Madrid, 1999, 319 pp.

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la Academia Pontificia de las Ciencias, a la que pertenecen reconocidos cultores de las diversas reas del saber cientfico (un buen
nmero de ellos ha recibido el premios Nobel), como el Observatorio Astronmico Vaticano.
El caso de Niels Stensen (italianizado en Niccol Stenone;
1638-1686) es emblemtico. Natural de Dinamarca, hijo de un
pastor luterano, se dedic desde joven a los estudios cientficos. A
sus 21 aos, en una especie de diario, escribe: pecan contra la
grandeza de Dios los que no quieren estudiar directamente las
obras de la naturaleza [...] de este modo se privan de la gozosa
observacin de las maravillosas obras de Dios. Se dedica con
xito a la anatoma (descubre el ducto salivar, y demuestra que el
corazn es un msculo); por su obra De solido es considerado el
fundador de la geologa; estudia los fsiles, dando inicio a la paleontologa; se dedica tambin a la mineraloga, y pone las bases
de la cristalografa. En uno de sus numerosos viajes, llega al puerto de Livorno. Era el 24 de junio de 1666, fiesta del Corpus Domini, y Livorno celebraba con gran solemnidad la procesin eucarstica [...]. La gente se arrodillaba al paso del Ostensorio y los
ojos ardan de amor contemplando aquella Hostia, y las cabezas
se postraban en adoracin [...]. Un razonamiento aferr su mente:
o aquella Hostia es un simple pedazo de pan, y los que le hacen
tantas reverencias estn locos, o contiene el verdadero cuerpo de
Cristo, y entonces, por qu no la honro yo tambin?16. A los
pocos meses, tras un proceso de maduracin, se convierte a la fe
catlica; se dedica al estudio de la teologa, la Sagrada Escritura y
los Padres de la Iglesia, para responder a los que le tachan de traidor. Contina sus investigaciones cientficas; es llamado por el
rey de Dinamarca, que le otorga el ttulo de Regius anatomicus.
En Copenhague madura su vocacin sacerdotal; es ordenado sacerdote en Florencia el ao 1675. Dos aos despus es ordenado
obispo, y es enviado a los pases del norte de Europa. Incluso el
filsofo y matemtico Leibniz reconoce su gran piedad y doctrina. Ha sido beatificado por el Papa Juan Pablo II el ao 1988.

16

R. ANGELI, Niels Stensen, Libreria Editrice Fiorentina, Firenze, 1968, pp. 8890; traduccin ma.