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Desde la

antigedad,

las

algas

han

formado parte de la dieta tradicional de las


comunidades costeras. Hoy en da siguen
siendo muy populares en Asia Oriental,
especialmente en Japn, China y Corea,
pero no tienen mucha aceptacin en
Europa. Recientemente, las algas han
despertado el inters general por ser un
alimento muy nutritivo con numerosos
beneficios para la salud. A continuacin
presentamos algunos datos.

Las algas habitan principalmente en el agua


salada de mares y ocanos, y al igual que las
plantas terrestres necesitan de la luz solar
para crecer con fuerza. Existen ms de diez
mil variedades de algas, muchas de ellas
comestibles. El nori es un alga roja cuyo
consumo es bastante comn. En Japn, el
alga nori se usa para envolver el sushi.
Tambin se conoce como sloke en Escocia y
laver en Gales, donde tradicionalmente se
aada a un tipo de pan sin levadura. Kombu
y wakame son dos tipos de algas pardas que
se utilizan frecuentemente en el lejano
Oriente para ensalzar el sabor de guisos y
sopas. Las algas verdes como la lechuga de
mar y la hierba marina, que se dan en las
costas de Gran Bretaa, Irlanda y
Escandinavia, pueden comerse crudas en
ensalada o cocinarse en forma de sopa. Otras
algas comestibles son el hijiki, wrack,
espagueti de mar, dulse y musgo irlands.
Las algas marinas suelen comercializarse
secas.

Un estudio reciente ha analizado los niveles de


nutrientes presentes en varias algas marinas
comestibles, comparando una porcin tpica (8 g
de alga seca) con una racin diaria recomendada y
con alimentos comunes.

Las algas son ricas en minerales y en


oligoelementos que absorben del mar. El
calcio y el hierro tienden a acumularse en
mayores niveles en las algas que en las
plantas terrestres. Por ejemplo, una porcin
de 8 g de alga kombu seca proporciona
mucho ms calcio que una taza de leche, y
una porcin de alga dulse contiene ms
hierro que un filete de ternera de 100 g
(aunque puede que el cuerpo lo asimile
peor). Las algas tambin proporcionan
grandes cantidades de yodo, que es esencial
para el funcionamiento del tiroides. No
obstante, el Instituto federal alemn para la
evaluacin de riesgos ha emitido una
advertencia sobre ciertas variedades de
algas con niveles excesivos de yodo y
recomienda
establecer
unos
lmites
mximos seguros para los productos de toda
la Unin Europea que las contengan.
Adems, las algas pardas pueden acumular
metales pesados como el arsnico. Un
estudio realizado en 2004 descubri que las
algas
hijiki
contenan
cantidades
importantes de esta sustancia. Como
consecuencia, la Agencia britnica de
Seguridad Alimentaria (UK Food Standards
Agency) aconseja a los consumidores evitar
el consumo de hijiki.4Por ltimo, a menudo,
el contenido en sodio de las algas es alto, lo
cual deben tener en cuenta las personas que
deban controlar el consumo de sal en su
dieta.

AO DE LA CONSOLIDACIN
DEL MAR DE GRAU
Las algas son ricas en fibras solubles como los
alginatos, la carragenina y el agar que apenas
se digieren en el intestino y contribuyen a
aumentar la sensacin de saciedad. Los
alginatos y la carragenina de las algas tambin
se utilizan para mejorar la textura y la
estabilidad de ciertos alimentos procesados
(como las salchichas o los croissants). Si bien
los extractos de fibra de algas pueden tener un
cierto potencial adelgazante, las algas
probablemente tengan un efecto similar al de
la fruta y la verdura en cuanto a la sensacin
de saciedad (y al control del peso). Una
porcin de 8 g de algas secas aporta alrededor
de la octava parte de cantidad de fibra que
requiere a diario un adulto, que es similar a la
cantidad que aporta un pltano.

Las algas contienen cantidades muy pequeas


de grasa y algunas variedades son ricas en
protenas. Muchas de ellas contienen niveles
de aminocidos esenciales similares a las
legumbres y los huevos. Tambin contienen
vitaminas A, C y E en cantidades tiles, y son
una de las escasas fuentes vegetales de la
vitamina B12, lo que las convierte en un valioso
complemento de una dieta vegetariana o
vegetariana estricta (vegana).

Las algas se utilizan ampliamente en la


medicina china, pero en el mundo
occidental prcticamente no se han
explorado sus usos teraputicos. Los
estudios preliminares sugieren que ciertos
polisacridos llamados fucoidanos, que
generalmente se encuentran en las algas
pardas como las algas kombu y wakame,
pueden
tener
propiedades
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anticancergenas. Sin embargo, an no se
han comprobado en seres humanos estos
posibles beneficiosos para la salud. La fibra
de las algas tiene efectos beneficiosos para
el sistema digestivo y para el metabolismo
de los lpidos. Parece ser que tambin
tienen
efectos
antiinflamatorios
y
antioxidantes, aunque este aspecto tampoco
se ha demostrado an en personas.

INTEGRANTES:
Brenda Daga Castro
Flor Delis Zacarias
DOCENTE:
Katherine Castro
GRADO:
1 A
Ao

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