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Bacteria

Bacteria
Rango temporal: Arcaico - Holoceno

Escherichia coli aumentada 15 000 veces.


Clasificacin cientfica

Superreino o Imperio: Prokaryota


Dominio o Reino: Bacteria
(Ehrenberg 1828, Woese et al 1990, Ruggiero et al 2015)1

Filos2

Monodrmicos (Gram positivos)

Actinobacteria
Chloroflexi
Firmicutes
Tenericutes
Thermomicrobia

Didrmicos (Gram negativos)

Acidobacteria
Aquificae
Armatimonadetes
Bacteroidetes
Caldiserica
Chlamydiae
Chlorobi
Chrysiogenetes
Cyanobacteria
Deferribacteres
Deinococcus-Thermus
Dictyoglomi
Elusimicrobia

Fibrobacteres
Fusobacteria
Gemmatimonadetes
Lentisphaerae
Nitrospira
Planctomycetes
Proteobacteria
Spirochaetes
Synergistetes
Thermodesulfobacteria
Thermotogae
Verrucomicrobia

Filos candidatos3

Acetothermia
Aerophobetes
Aminicenantes
Atribacteria
Calescamantes
Caldithrix
Cloacimonetes
Fervidibacteria
Gracilibacteria
Hydrogenedentes
Latescibacteria
Marinimicrobia
Microgenomates
Nitrospinae
Omnitrophica
Parcubacteria
Poribacteria
Thermi
Las bacterias son microorganismos procariotas que presentan un tamao de unos
pocos micrmetros (por lo general entre 0,5 y 5 m de longitud) y diversas formas incluyendo
filamentos, esferas (cocos), barras (bacilos), sacacorchos (vibrios) y hlices (espirilos). Las
bacterias son clulas procariotas, por lo que a diferencia de las clulas
eucariotas (de animales,plantas, hongos, etc.), no tienen el ncleo definido ni presentan, en
general, orgnulos membranosos internos. Generalmente poseen unapared celular y sta se
compone de peptidoglicano. Muchas bacterias disponen de flagelos o de otros sistemas de
desplazamiento y son mviles. Del estudio de las bacterias se encarga la bacteriologa, una
rama de lamicrobiologa. La presencia frecuente de pared de peptidoglicano junto con su
composicin en lpidos de membrana son la principal diferencia que presentan frente a
las arqueas, el otro importante grupo de microorganismos procariotas.
Las bacterias son los organismos ms abundantes del planeta. Son ubicuas, se encuentran en
todos los hbitats terrestres y acuticos; crecen hasta en los ms extremos como en los
manantiales de aguas calientes y cidas, en desechos radioactivos,4 en las profundidades
tanto del marcomo de la corteza terrestre. Algunas bacterias pueden incluso sobrevivir en las
condiciones extremas del espacio exterior. Se estima que se pueden encontrar en torno a 40
millones de clulas bacterianas en un gramo detierra y un milln de clulas bacterianas en un

mililitro de agua dulce. En total, se calcula que hay aproximadamente 51030 bacterias en el
mundo.5
Las bacterias son imprescindibles para el reciclaje de los elementos, pues muchos pasos
importantes de los ciclos biogeoqumicos dependen de stas. Como ejemplo cabe citar
la fijacin del nitrgeno atmosfrico. Sin embargo, solamente la mitad de los filos conocidos de
bacterias tienen especies que se pueden cultivar en el laboratorio, 6 por lo que una gran parte
(se supone que cerca del 90 %) de las especies de bacterias existentes todava no ha sido
descrita.
En el cuerpo humano hay aproximadamente diez veces ms clulas bacterianas que clulas
humanas, con una gran cantidad de bacterias en la piel y en el tracto digestivo.7 Aunque el
efecto protector del sistema inmunolgico hace que la gran mayora de estas bacterias sea
inofensiva o beneficiosa, algunas bacterias patgenas pueden causar enfermedades
infecciosas, incluyendo clera, difteria, escarlatina, lepra, sfilis, tifus, etc. Las enfermedades
bacterianas mortales ms comunes son las infecciones respiratorias, con una mortalidad solo
para la tuberculosis de cerca de dos millones de personas al ao.8
En todo el mundo se utilizan antibiticos para tratar las infecciones bacterianas. Los
antibiticos son efectivos contra las bacterias ya que inhiben la formacin de la pared celular o
detienen otros procesos de su ciclo de vida. Tambin se usan extensamente en la agricultura y
la ganadera en ausencia de enfermedad, lo que ocasiona que se est generalizando
la resistencia de las bacterias a los antibiticos. En la industria, las bacterias son importantes
en procesos tales como el tratamiento de aguas residuales, en la produccin
de mantequilla, queso,vinagre, yogur, etc., y en la fabricacin de medicamentos y de otros
productos qumicos.9
Aunque el trmino bacteria inclua tradicionalmente a todos los procariotas, actualmente la
taxonoma y la nomenclatura cientfica los divide en dos grupos. Estos dominios evolutivos se
denominan Bacteria y Archaea(arqueas).10 La divisin se justifica en las grandes diferencias
que presentan ambos grupos a nivel bioqumico y gentico.
ndice

1Historia de la bacteriologa

2Origen y evolucin de las bacterias

3Morfologa bacteriana

4Estructura de la clula bacteriana


o

4.1Estructuras intracelulares

4.2Estructuras extracelulares

4.3Endosporas

5Metabolismo

6Movimiento

7Reproduccin

8Crecimiento

9Gentica

10Interacciones con otros organismos


o

10.1Comensales

10.2Mutualistas

10.3Patgenos

11Clasificacin e identificacin

12Filos y filogenia
o

12.1Grupos termfilos

12.2Gram positivos y relacionados

12.3Gracilicutes

13Uso de las bacterias en la tecnologa y la industria

14Galera

15Vase tambin

16Referencias

17Enlaces externos

Historia de la bacteriologa[editar]

Anton van Leeuwenhoek, la primera persona que observ una bacteria a travs de un microscopio.

La existencia de microorganismos fue conjeturada a finales de la Edad Media. En el Canon de


medicina (1020), Ab Al ibn Sn (Avicena) planteaba que las secreciones corporales estaban
contaminadas pormultitud de cuerpos extraos infecciosos antes de que una persona cayera
enferma, pero no lleg a identificar a estos cuerpos como la primera causa de
las enfermedades. Cuando la peste negra (peste bubnica) alcanz al-ndalus en el siglo XIV,
Ibn Khatima e Ibn al-Jatib escribieron que las enfermedades infecciosas eran causadas por
entidades contagiosas que penetraban en el cuerpo humano.11 12 Estas ideas sobre el contagio
como causa de algunas enfermedades se volvi muy popular durante elRenacimiento, sobre
todo a travs de los escritos de Girolamo Fracastoro.13
Las primeras bacterias fueron observadas por el holands Anton van
Leeuwenhoek en 1683 usando un microscopio de lente simple diseado por l
mismo.14 Inicialmente las denomin animlculos y public sus observaciones en una serie de
cartas que envi a la Royal Society de Londres.15 16 17 Marc von Plenciz (s.XVIII) afirm que las
enfermedades contagiosas eran causadas por los pequeos organismos descubiertos por
Leeuwenhoek. El nombre de bacteria fue introducido ms tarde, en 1828, por Ehrenberg,
deriva del griego -, bacterion -a, que significa bastn pequeo.18 En 1835 Agostino
Bassi, pudo demostrar experimentalmente que la enfermedad del gusano de seda era de
origen microbiano, despus dedujo que muchas enfermedades como el tifus, la sfilis y
el clera tendran un origen anlogo. En las clasificaciones de los aos 1850 se ubic a las
bacterias con el nombre Schizomycetes dentro del reino vegetal y en 1875 se las agrup junto
a las algas verdeazuladas en Schizophyta.19

Enfermos de clera.

Louis Pasteur demostr en 1859 que los procesos defermentacin eran causados por el
crecimiento de microorganismos, y que dicho crecimiento no era debido a lageneracin
espontnea, como se supona hasta entonces. (Ni las levaduras, ni los mohos, ni los hongos,
organismos normalmente asociados a estos procesos de fermentacin, son bacterias).
Pasteur, al igual que su contemporneo y colega Robert Koch, fue uno de los primeros
defensores de la teora germinal de las enfermedades infecciosas.20 Robert Koch fue pionero
en lamicrobiologa mdica, trabajando con diferentes enfermedades infecciosas, como
el clera, el carbunco y la tuberculosis. Koch logr probar la teora germinal de las
enfermedades infecciosastras sus investigaciones en tuberculosis, siendo por ello
galardonado con el premio Nobel en Medicina y Fisiologa, en el ao 1905.21 Estableci lo que
se ha denominado desde entonces los postulados de Koch, mediante los cuales se
estandarizaban una serie de criterios experimentales para demostrar si un organismo era o no
el causante de una determinada enfermedad. Estos postulados se siguen utilizando hoy en
da.22
Aunque a finales del siglo XIX ya se saba que las bacterias eran causa de multitud de
enfermedades, no existan tratamientos antibacterianos para combatirlas.23 En 1882 Paul
Ehrlich, pionero en el uso de tintes y colorantes para detectar e identificar bacterias, descubre
la tincin del bacilo de Koch (tincin de Ziehl Neelsen) que poco despus es perfeccionada
por Ziehl y Neelsen independientemente.24 En 1884 se descubre la tincin Gram. Erlich recibi
el premio Nobel en 1908 por sus trabajos en el campo de la inmunologa y en 1910 desarroll
el primer antibitico por medio de unos colorantes capaces de teir y matar selectivamente a
las espiroquetas de la especie Treponema pallidum, la bacteria causante de la sfilis.25
Un gran avance en el estudio de las bacterias fue el descubrimiento realizado por Carl
Woese en 1977, de que lasarqueas presentan una lnea evolutiva diferente a la de las
bacterias.26 Esta nueva taxonoma filogentica se basaba en la secuenciacin del ARN
ribosmico 16S y divida a los procariotas en dos grupos evolutivos diferentes, en unsistema
de tres dominios: Arquea, Bacteria y Eukarya.27

Origen y evolucin de las bacterias[editar]


Vase tambin: Cronologa de la historia evolutiva de la vida

rbol filogentico mostrando la divergencia de las especies modernas de su ancestro comn en el


centro.28 Los tres dominios estn coloreados de la siguiente forma; las bacterias en azul,
las archaeas en verde, y las eucariotas de color rojo.

Los seres vivos se dividen actualmente en tresdominios: bacterias (Bacteria), arqueas


(Archaea) y eucariontes (Eukarya). En los dominios Archaea y Bacteria se incluyen los
organismos procariotas, esto es, aquellos cuyas clulas no tienen un ncleo
celular diferenciado, mientras que en el dominio Eukarya se incluyen las formas de vida ms
conocidas y complejas (protistas, animales, hongos y plantas).
El trmino "bacteria" se aplic tradicionalmente a todos los microorganismos procariotas. Sin
embargo, la filogenia molecular ha podido demostrar que los microorganismos procariotas se
dividen en dos dominios, originalmente denominados Eubacteria y Archaebacteria, y ahora
renombrados como Bacteria y Archaea,29que evolucionaron independientemente desde un
ancestro comn. Estos dos dominios, junto con el dominio Eukarya, constituyen la base
del sistema de tres dominios, que actualmente es el sistema de clasificacin ms ampliamente
utilizado en bacteriologa.30
El trmino Mnera, actualmente en desuso, en la antigua clasificacin de los cinco
reinos significaba lo mismo queprocariota, y as sigue siendo usado en muchos manuales y
libros de texto.
Los antepasados de los procariotas modernos fueron los primeros organismos (las primeras
clulas) que se desarrollaron sobre la tierra, hace unos 3.800-4.000 millones aos. Durante
cerca de 3.000 millones de aos ms, todos los organismos siguieron siendo microscpicos,
siendo probablemente bacterias y arqueas las formas de vida dominantes. 31 32 Aunque existen
fsiles bacterianos, por ejemplo los estromatolitos, al no conservar su morfologa distintiva no
se pueden emplear para estudiar la historia de la evolucin bacteriana, o el origen de una
especie bacteriana en particular. Sin embargo, las secuencias genticas s se pueden utilizar
para reconstruir la filogenia de los seres vivos, y estos estudios sugieren que arqueas y
eucariontes estn ms relacionados entre s que con las bacterias.33
En la actualidad se discute si los primeros procariotas fueron bacterias o arqueas. Algunos
investigadores piensan que Bacteria es el dominio ms antiguo con Archaea y Eukarya
derivando a partir de l,30 mientras que otros consideran que el dominio ms antiguo es
Archaea.34 Se ha propuesto que el ancestro comn ms reciente de bacterias y arqueas
podra ser un hipertermfilo que vivi entre 2.500 y 3.200 millones de aos atrs. 35 36 En

cambio, otros cientficos sostienen que tanto Archaea como Eukarya son relativamente
recientes (de hace unos 900 millones de aos)37 38 y que evolucionaron a partir de una
bacteria Gram-positiva (probablemente unaActinobacteria), que mediante la sustitucin de la
pared bacteriana de peptidoglicano por otra de glicoprotena dara lugar a un
organismo Neomura.39 40
Las bacterias tambin han estado implicadas en la segunda gran divergencia evolutiva, la que
separ Archaea de Eukarya. Se considera que las mitocondrias de los eucariontes proceden
de la endosimbiosis de una proteobacteria alfa.41 42 En este caso, el antepasado de los
eucariontes, que posiblemente estaba relacionado con las arqueas (el organismo Neomura),
ingiri una proteobacteria que, al escapar a la digestin, se desarroll en el citoplasma y dio
lugar a las mitocondrias. stas se pueden encontrar en todos los eucariontes, aunque a veces
en formas muy reducidas, como en los protistas amitocondriales. Despus, e
independientemente, una segunda endosimbiosis por parte de algn eucarionte mitocondrial
con una cianobacteria condujo a la formacin de los cloroplastos de algas yplantas. Se
conocen incluso algunos grupos de algas que se han originado claramente de
acontecimientos posteriores de endosimbiosis por parte de eucariotas hetertrofos que, tras
ingerir algas eucariotas, se convirtieron en plastos de segunda generacin.43 44