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Parteras, sastres, contramaestres,


carniceros y alcohlicos no bebedores

os casos reales de ser aprendiz, que presentamos, proporcionan ejemplos, histrica y culturalmente especficos, os cuales parecen ser de
especial ayuda en la exploracin de las implicaciones del concepto de participacin perifrica legtima. Como hemos insistido, sin embargo, el concepto no debe ser construido como una derivacin del aprendizaje. Los estudios etnogrficos del ser aprendiz, enfatizan el
carcter indivisible del aprendizaje y las prcticas laborales.
Esto, a su vez, ayuda a hacer obvia la naturaleza social del
aprender y del conocer. Como estos estudios parcialmente
ilustran, cualquier sistema complejo de trabajo y aprendizaje, tiene sus races en las interdependencias que cruzan su
historia, su tecnologa, el desarrollo de la actividad laboral,
su trayectoria, y las relaciones entre los recin llegados y
los veteranos, entre los colegas y los profesionales.

EL APRENDIZAJE SITUADO
PARTERAS, SASTRES, CONTRAMAESTRES...

Desde el inicio, hemos delineado algunas razones


para alejamos de la escolarizacin, en nuestra bsqueda de
material ejemplificativo, aunque la escolarizacin provee
las bases empricas para mucha de la investigacin cognitiva sobre el aprendizaje, y tambin para mucho del trabajo fundamentado en la nocin de la zona de desarrollo
prximo. Nuestra bsqueda est conceptualmente entrelazada, en varias foIDlas,a la instruccin escolar y a las intenciones pedaggicas de los maestros y otros cuidadores.
En este contexto, usualmente se asume que la escolarizacin es una institucin muy efectiva y avanzada en la
transmisin cultural, ms que (supuestamente) formas'
previas tales como el ser aprendiz. Mnimamente, a la escolarizacin se le ha dado un rol privilegiado en el desarrollo intelectual. Debido a que la teora y la institucin
tienen races histricas comunes (Lave, .1988), estas fraguadas teoras escolares son inescapablemente especializadas: Es improbable. que nos permitan la extensin
histrico-cultural a la cual aspiramos. Parece til, dados
estos intereses, investigar el aprendizaje-en-la-prctica, en
situaciones que no nos conduzcan a maneras irreflexivas
de aprendizaje dentro del medio escolar, y buscar las ocasiones "educativas" cuya estructura no es tan oscurecida ni
tan profunda como aquellas encontradas en la estructuracin didctica.

aplicar a tales ejemplos una rbrica que cruce de manera


amplia tiempos y lugares separados. No es nuestra intencin traer aqu el examen de "la bsqueda que este planteamiento requiri. Aunque estaramos contentos de ver el
uso de ella en la discusin que sigue. Mientras tanto, una
vez que encontramos til investigar lo comn, las caractersticas rpidamente identificables del ser aprendiz en un
oficio o en formas "cuasiartesanales" de produccin y llevarIos a los lmites del sentido comn del concepto, con
nuestra eleccin de ejemplos, se impone un breve paseo
dentro de las controversias generadas por el concepto de
ser aprendiz.
La significatividad histrica del ser aprendiz, como
una forma de produccin de personas sabiamente adiestradas, ha sido menospreciada, creemos, porque no se integra
en las perspectivas funcionalistas o marxistas de una educacin "progresista". En ambas tradiciones el ser aprendiz
ha sido tratado como un objeto histricamente significativo, de manera ms frecuente que otros fenmenos educativos, pero slo para enfatizar su irrelevancia anacrnica.
Connotan tanto una produccin fuera de moda como una
educacin obsoleta. Cuando su historia es el pretexto para
disminuir un problema como un objeto de estudio, existe
una buena razn para reexaminar su diversidad cultural e
histrica.
Consideramos una visin estrecha que el ser aprendiz est siempre y en todo lugar organizado de la misma
manera como en la Europa feudal. Engestrom, por ejemplo,
asocia el ser aprendiz con la produccin artesanal, enfatizando la naturaleza de la produccin individual o en pequeos grupos, el uso de herramientas simples y de un
conocimiento tcito, una divisin del trabajQbasada sobre

EL CASO DEL SER APRENDIZ

Para los propsitos actuales, hemos reunido ejemplos del


ser aprendiz en diferentes tradiciones histrico-culturales.
Este proceso claramente nos requiere asumir la validez de
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I

EL APRENDIZAJE

SITUADO

PARTERAS, SASTRES, CONTRAMAESTRES...

adaptaciones individuales, y la prevalencia de cdigos tradicionales protectivos (1987:284). Pero esto no se ajusta a
las descripciones del ser aprendiz presentadas aqu. De
hecho, enfatizamos la diversidad de las formas histricas,
de tradiciones culturales y los modos de produccin en los
cuales se encuentra el ser aprendiz (en contraste con la investigacin que empuja hacia los efectos uniformes de la
instruccin independientede su localizacin).
Las formas de ser aprendiz han sido descritas, entre
otras tradiciones histricas, en la antigua China, en la Europa feudal, en gran parte del mundo contemporneo, incluyendo al frica Occidental, los Estados Unidos (e.g.
Goody, 1982; Coy, 1989; Cooper, 1980; Geer, 1972; Jordan, 1989; Medick, 1976). En los ,Estados Unidos de hoy
da, mucho del aprendizaje ocurre en la forma de alguna
clase de ser aprendiz, especialmente donde altos niveles de
conocimiento y habilidad son demandados (e.g. medicina,
abogaca, la academia, los deportes profesionales y las artes). Los ejemplos presentados a continuacin provienen
de diferentes tradiciones culturales que han emergido en
diferentes periodos, en diferentes partes del mundo, con
historias separadas pero relacionadas. Todas son contemporneas y cada una refleja la compleja articulacin de los
modos de produccin en los cuales est incorporada. Nuestra intencin es mostrar cmo el aprendizaje o su falla en
cada uno de nuestros ejemplos de ser aprendiz puede explicarse mediante las relaciones subyacentes a la participacin perifrica legtima.
En una precaucin til al reciente entusiasmo respecto de la eficacia del aprender a ser aprendiz, Grosshans
(1989) seala que en la Europa Occidental, y de hecho en
los Estados Unidos (donde su renovacin en los aos 20 y

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de trabajadores), el ser aprendiz tiene una larga reputacin
como una forma tradicional de control sobre lo ms valioso y el poder nfimo de los trabajadores. En la frica Occidental actual, sin embargo, por razones complejas, entre
ellas la pobreza y el estado de desorganizacin de un amplio nmero de maestros artesanos, sta parece ser una
forma benigna, relativamente igualitaria y de un carcter
de no explotacin para el que es aprendiz. No es el punto,
por tanto, condenar de manera absoluta el ser aprendiz,
sobre la base de su lastimosa reputacin en la Europa Occidental, o en glorificarla irreflexivamente. Aunque el ser
aprendiz no tiene un determinado balance de relaciones de
poder como un concepto abstracto, cada caso concreto tiene tales relaciones. Cualquier intento que se d para analizar una forma de aprendizaje a travs de la participacin
perifrica legtima, debe involucrar el anlisis de su organizacin poltico-social, y el desarrollo histrico, y los
efectos de estas condiciones en el mantenimiento de las
posibilidades de aprendizaje.
La necesidad de tal anlisis motiva nuestro enfoque
sobre las comunidades de prctica y nuestra insistencia de
que los aprendices deben ser participantes perifricos legtimos en las prcticas en curso, con el fin de que las identidades de aprendizaje sean incorporadas y desarrolladas
dentro de una participacin completa. Las,condiciones que
colocan a los recin llegados en relaciones profundamente
adversas con sus maestros, jefes o gerentes; exhaustivo
sobreinvolucramiento en el trabajo; o en una servidumbre
involuntaria en vez de una participacin, distorsionan, parcial o completamente las perspectivas para aprender en la
prctica. Nuestro punto de vista sugiere que las comunidades

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EL APRENDIZAJE SITUADO

de prctica bien pueden desarrollarseintersticiale informalmente en lugares de trabajo coercitivos.Lo que se aprender
son, entonces, las prcticas socioculturalesque tienen lugar
en cualquier comunidad informal en respuesta a la coercin
(Orr; en prensa). Estas proticasconfigurany son configuradas indirectamentea travs de la resistencia a las prescripciones de las ostensiblesformasde organizacinprimarias.

CINCO ESTUDIOS DEL SE~ APRENDIZ

Presentamos extr;ltos de cinco narraciones de ser aprendiz: entre las parteras Mayas de Yucatn en Mxico (Jordan, 1989), entre los sastres Vai y Gola en Liberia (Lave,
en preparacin), en los ambientes de aprendizaje-laboral
de los contramaestres en la Marina de los Estados Unidos
(Hutchins, en prensa), entre los carniceros en los supermercados de los Estados Unidos (Marshall, 1972), y entre
"alcohlicos no bebedores" en Alcohlicos Annimos
(Cain, s.f.). Aunque, este ltimo caso no es usualmente
descrito como una forma de ser aprendiz, el aprendizaje
descrito en este estudio es tan marcadamente similar a los
primeros cuatro, en su carcter bsico, que sirve para iluminar aspectos comunes de los otros.
Estos estudios ilustran el carcter variado de las realizaciones concretas del ser aprendiz. Pero es notable cmo
todos ellos divergen, en formas similares, a partir de los estereotipos populares acerca del aprender a ser aprendiz. S-easume tpicamente, por ejemplo, que el ser aprendiz ha tenido una existencia exclusiva en asociacin con la produccin artesanal feudal' que las relaciones maestro-aprendiz.
son diagnstico del ser aprendiz; y que el aprendizaje en el
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PARTERAS, SASTRES, CONTRAMAESTRES...

ser aprendiz ofrece oportunidades no ms complejas que la


reproduccin de tareas en formas rutinarias. Los casos
tambin cuestionan los fundamentos de que el aprendizaje
a travs del ser aprendiz muestran algn grado tpico de
organizacin informal.
LoS primeros tres casos, as como el ltimo, son
formas completamente efectivas de aprendizaje; el cuarto el ser aprendiz de carnicero en los supermercados contemporneos- frecuentementeno funciona. Las tecnologas empleadas, las formas de reclutamiento, las relaciones entre
maestros y aprendices y la organizacin de las actividades
de aprendizaje difieren. Las parteras Yucatecas proveen un
ritual de servicio curativo usando remedios herbales, su conocimiento de las tcnicas del parto (incluyendo una versin manual-ceflica para prevenir un parto de nalgas), de
los masajes y los procedimientos rituales. Los sastres son
involucrados en la produccin artesanal para el mercado,
usando una tecnologa simple (eg. tijeras, cinta de medir,
aguja e hilo, y mquinas de coser); los maestros trabajan individualmente, asistidos slo por sus aprendices. Los contramaestres utilizan tecnologa de punta en la "produccin
del conocimiento", que involucra aparatos de mira telescpica llamados alidadai, radio telfonos, mapas y cartas
nuticas, una bitcora, aparatos de dibujo y trabajo colaborativo. Los carniceros realizan un servicio acomodaticio
(cortar la carne) usando poderosas herramientas de corte y
mquinas empaquetadoras que usan plstico. Y los miembros de AA se renen para enfrentar, con lo que ellos perciben como una enfermedadincurable.
4 Nota del traductor. Alidadas: Instrumento que se coloca sobre la brjula o sobre un teodolito para registrar la posicin de un astro, desde
un punto o de un navo.

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EL APRENDIZAJE

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PARTERAS, SASTRES, CONTRAMAESTRES...

que ellas sirvieron en un noviciado. Describen el proceso,


como uno en el que reciben su nombramiento y aprenden
todo lo que conocen en sueos, aunque cuando esto sucede
son peritos a la mitad de su vida (Jordan, 1989:933). Por
otro lado, los maestros Vai y los aprendices entran en un
acuerdo formal antes de que el noviciado se inicie, existe
una estructura, algo explcita, para el curricu/um de aprendizaje, el ser aprendiz es su vida diaria, y al final de sU
noviciado el nuevo maestro debe recibir la bendicin oficial de su maestro antes de que pueda iniciar un exitoso
negocio independiente. Los contramaestres ingresan a
programas de entrenamiento y reciben certificados, tal y
como lo hacen los carniceros. Los aprendices de bebedores no alcohlicos, son santificados mediante un compromiso explcito a la organizacin y a travs del pasaje de
los bien definidos "pasos" de la membresa.

Las aprendices de partera yucatecas -(todas mujeres) son casi siempre las hijas de parteras con experienciael conocimiento y la prctica especializada son transmitidos dentro de las familias. En el caso de los sastres (todos
hombres), el aprendiz y su familia negocian con un maestro sastre para que lleve al recin llegado al interior de su
casa y de su familia, y estar seguros del aprendizaje del
oficio. El maestro raramente es un pariente cercano del
aprendiz. Los contramaestres dejan su hogar para enrolarse en la marina y volverse parte completa de esa institucin por un periodo relativamente corto 'de tiempo (dos o
tres aos). Ellos tienen "instructores" y "oficiales" y trabajan con otras "personas enlistadas". Los aprendices de
carnicero se unen a un sindicato y son puestos en escuelas
de comercio; reciben una capacitacin laboral en los supermercados, donde se supone aprendern a cortar la carne
a partir de los expertos carniceros y de los jornaleros que
trabajan ah. Los miembros de Alcohlicos Annimos se
unen a la organizacin, asistiendo a las frecuentes reuniones, y gradualmente adoptan una perspectiva de s mismos, a travs de su membresa en AA, la cual se convierte
en una parte integral de su vida. Los carniceros y en algunos aspectos los contramaestres son trabajadores asalariados. Las parteras y los aprendices de sastre y claro est los
miembros d AA, no lo son.
Existe variacin en las formas de ser aprendiz y el
grado de integracin de ser aprendiz en la vida diaria, as
como en la formas de produccin con las cuales el ser
aprendiz est asociado. Por ejemplo, el ser aprendiz no es
siempre, o tal vez frecuentemente, "informal". Para las
parteras en Yucatn, el ser aprendiz est integrado a la vida diaria y es solamente reconocida despus del hecho de

Jordan (1989) describe el proceso por el cual las parteras


yucatecas se mueven, por un periodo de muchos aos, de
la participacin perifrica a una participacin completa
como parteras. Este trabajo contiene una paradoja, concerniente al rol general de las expertas en las vidas de las
aprendices. La enseanza no parece ser central tanto para
las identidades de la experta o para el aprendizaje.
"El aprendizaje sucede como una forma de, y en el
curso de, la vida diaria. Puede no ser reconocido
como un esfuerzo de enseanza. Una nia maya
quin eventualmente se vuelve una partera, muy probablemente tiene una mam o abuela que es partera,

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SER APRENDIZ EN LAS PARTERAS YUCATECAS

EL APRENDIZAJE

SITUADO

toda vez que el ser partera se mantiene en las lneas


tamiliares... Las nias de tales familias, sin estar
identificadas como aprendices de parteras, absorben
la esencia de las prcticas del parto, as como el conocimiento especfico acerca de muchos procedimientos, simplemente en el proceso de crecimiento.
Conocen cmo es la vida de una partera (por ejemplo, que ella necesita salir a cualquier hora del da o
la noche), que clases de historias, de mujeres y hombres que la vienen a consultar, le cuentan, que clases
de hierbas y otros remedios requieren ser recolectados. Como niitas, ellas pueden estar sentadas tranquilamente en una esquina cuando sus madres o
abuelas administren un masaje prenatal; podran escuchar historias de casos dificiles, de resultados milagrosos y as por el estilo. Al crecer pueden estar
pasando mensajes, correr por ah, llevar los implementos necesarios. Una joven puede estar presente
con su madre cuando se detiene a una visita posparto
despus de la salida diaria a comprar al mercado.
Despus de que ella misma ha tenido un nio,
eventualmente puede ir a un parto, tal vez debido a
que su achacosa abuela necesite de alguien con
quien caminar, y por esto ella se encuentre a s misma haciendo, por la mujer en labor, lo que otra mujer haca por ella cuando dio nacimiento a su beb;
esto es, ella puede tomar un turno... de apoyo a las
mujeres en labor de parto .., Eventualmente puede
administrar masajes prenatales a clientes seleccionados. En algn punto puede decidir que desea hacer
esta clase de trabajo. Ella entonces presta ms atencin, pero raramente hace preguntas. Su mentora
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PARTERAS, SASTRES, CONTRAMAESTRES...

percibe su asociacin primeramente como alguien a


quien puede usar. ("Rosa ya conoce cmo dar Ul1
masaje, entonces puedo enviar por ella si estoy muy
ocupada") En tanto el tiempo pase, la aprendiz toma
ms y ms trabajo pesado, comenzando con las partes rutinarias y tediosas, y finalizando con lo que en
Yucatn es culturalmente lo ms significativo, el nacimiento de la placenta." (Jordan, 1989: 932-4)

EL SER APRENDIZ DE LOS SASTRES VAl Y GOLA

Los sastres Vai y Gola entran y dejan el ser aprendiz ceremoniosamente. Su noviciado tiene un carcter completamente formal en comparacin con el de las parteras
yucatecas. En un ilustrativo anlisis histrico, Goody
(1989) argumenta que en el frica Occidental el ser
aprendiz desarroll un carcter formal en respuesta a la
diversificacin de la divisin laboral. Este desarrollo involucr una transicin desde la produccin domstica en la
cual los nios aprendieron habilidades de subsistencia de
los padres del mismo sexo, al aprendizaje de especialidades de tiempo parcial de la misma forma, y aprender una
ocupacin especializada de un maestro especialista. Las
unidades de produccin casera se ,han movido, de la inte""
gracin de sus propios nios a las actividades productivas
a incluir a otro pariente, o incorporar a un no pariente, a la
produccin separada del hogar. Ahora, muchas tiendas de
artesana Vai y Gola estn localizadas en reas comerciales, as que la produccin artesanal est separada de los
hogares de los maestros en tiempo y espacio. (Estos hogares, sin embargo, an incluyen a los aprendices quienes
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EL APRENDIZAJE

SITUADO

trabajan en las tiendas) Goody not que haban transformaciones correspondientes a las relaciones entre principiantes y comunidades de prctica: a partir del trabajo
infantil que contribuye al valor de uso del hogar, al intercambio del trabajo del nio por recursos polticos y sociales (adopcin) entre las familias implicadas o de recursos
econmicos (esclavitud, peonaje), al ser aprendiz en donde
el trabajo del principiante es intercambiado por oportunidades para aprender. Aprender para producir se ha transformado, entonces, de un proceso de socializacin general
a lo que puede ser llamado una socializacin general contrastante (en tanto los nios crecen en hogares diferentes a
los suyos); a un ser aprendiz que se centra en la especializacin ocupacional, perdida dentro del contexto de socializacin del hogar. Los principiantes cambian de una
participacin en la divisin del trabajo como miembros del
hogar, creciendo en una "cultura de trabajo domstico",
siendo ingenuos recin llegados participando en una cultura desconocida de produccin.
En suma, el ser aprendiz formalizado en la frica
Occidental, ha desarrollado como un mecanismo para enfrentar con dos necesidades generadas por el incremento
en la diversificacin del mercado y de la divisin del trabajo: la demanda de trabajo adicional, por un lado, y por el
otro, el deseo de los individuos o las familias de adquirir
un conocimiento diestro de ocupaciones diversas, deseo
que simplemente no puede ser alcanzado dentro del hogar
(Goody, 1989). Los ciclos de desarrollo que reproducen
los grupos domsticos y otras comunidades de prctica, las
relaciones de los recin llegados con aquellos que son peritos, y la manera en la cual las divisiones del trabajo articulan varias clases de comunidades de prctica dentro de
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PARTERAS, SASTRES, CONTRAMAESTRES...

comunidades en un amplio sentido moldean las identidades que pueden ser construidas, y con ellas, la actividad
diestra conocible. Sin embargo, los ejemplos de las parteras y los sastres revelan fuertes similitudes en el proceso
del movimiento desde la periferia a la participacin completa en comunidades de prctica, a travs de un ser
aprendiz formal o informal.
"Entre 1973 y 1978... un nmero de sastres Vai y
Gola amontonaron sus sastreras de madera, piso de
tierra y techo delgado, a lo largo de un estrecho ca-

mino al final del ro en la periferiade

oo'

un distrito

comercial. oo.Haba algunos maestros presentes en


cada tienda haciendo visible lo que los maestros
hacen -cadauno corriendopara hacernegocio,diseando prendas y supervisando aprendices. El noviciado, en promedio de cinco aos, envueve una
estructura sostenida y rica de oportunidades para observar a los maestros, los jornaleros, y otros prendices en el trabajo, observar frecuentemente el proceso
completo de produccin de prendas y, claro, los productos terminados.
Los sastres hacen ropas para el segmento ms
pobre de la poblacin, y su especialidad eran los
pantalones baratos para hombre. Pero ellos hacan
otras cosas tambin. La lista de tipos de prendas, de
hechp, codifica complejas formas que intervienen de
manera integral en el proceso de volverse un sastre
experto (sirviendo como un curriculum general para
los aprendices)... Los aprendices primero aprenden a
hacer sombreros y bocetos, prenda ntimas e informales para los nios. Ellos se mueven luego hacia lo

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EL APRENDIZAJE SITUADO

ms externo, prendas formales, finalizando con el


traje de alta costura.
La organizacin del proceso del ser aprendiz no
est confinado al nivel de la totalidad de las prendas.
Los pasos iniciales en el proceso involucran aprender a coser a mano, coser con la mquina y planchar
las ropas. Substrayendo stas del corpus de conocimiento de sastre y para cada prenda, el aprendiz debe aprender cmo cortarla y cmo coserla. El
proceso de aprendizaje no reproduce meramente la
secuencia del proceso de produccin. De hecho, los
pasos de produccin estn invertidos, como aprendices iniciarn por aprender los estadios finales de la
produccin de una prenda luego aprendern a coserla, y solamente despus a cortarla. Este patrn regularmente subdivide (el aprendizaje) de cada nuevo
tipo de prenda. La inversin de los pasos de produccin tiene el efectb,de centrar la atencin de los
aprendices primero sobre los lineamientos generales
de la construccin de la prenda manejando la prenda
mientras le pegan los botones y hacen los ojales.
Despus, al cortar vuelven su atencin a la lgica
(finalidad, orientacin) por la cual las diferentes piezas son cortadas juntas, lo cual, a su vez explica por

qu stas son cortadas como lo estn. Cada paso


ofrece una oportunidad, no establecida, para considerar cmo los pasos previos contribuyen al presente. En suma, este orden minimiza las experiep.ciasde
error y especialmente ge fallas serias.
Existe un nivel posterior de organizacin para el
curriculum de la sastrera. El aprendizaje de cada
operacin est subdividido en fases que he denotado
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PARTERAS, SASTRES, CONTRAMAESTRES...

como "en camino a" y "en prctica". "En camino a"


refiere al periodo de observacin y a los intentos de
construir una primera aproximacin de la prenda... la
fase prctica es llevada de una manera particular: los
aprendices reproducen un segmento de la produccin de principio a fin ... aunque ellos pueden ser
ms hbiles para l~evar a cabo algunas partes del
proceso ms que otras." (Lave, en preparacin)

EL SER APRENDIZ DE LOS CONTRAMAESTRES NAVALES

Hutchins (en prensa) llev a cabo una investigacin etnogrfica en un transporte de helicpteros anfibios de la marina de los Estados Unidos. El describe el proceso por el
cual los nuevos miembros del cuerpo de contramaestres se
mueven desde la periferia a las tareas clave de distribucin, en el trabajo colectivo para ubicar la posicin del
barco. Enfatiza la importancia de aprender teniendo un acceso legtimo y efectivo de lo que se ha de aprender.
"Los contramaestres5 inician sus carreras con
deberes ms que limitados y avanzan a procedimien.tos ms complicados en tanto ganan experiencia...
Cualquier nuevo contramaestre necesita aprender a
ubicar la posicin del barco, sea solo cuando est en
el mar o en un trabajo colectivo con otros cinco
cuando se mueven en las bahas. Toma cerca de un
ao aprender lo bsico del rango de contramaestre.
Para un joven que ingresa al rango de contramaestre,
5Nota del Traductor. Se utilizar la expresin contramaestre como traduccin de "Quartermaster". Aunque no olvidamos que la traduccin
literal es la de "Cabo de mar".
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,.,
EL APRENDIZAJE

SITUADO

existen muchas oportunidades de informacin acerca


del trabajo a realizar. Algunos van a escuelas especializadas antes de unirse \a un barco. Ah son expuestos a la terminologa bsica y a los conceptos.
En algn sentido, ellos son "entrenados", pero no
tienen experiencia. (De hecho los dos contramaestres
en jefe con quienes convers ampliamente, mencionaron que preferan dar su entrenamiento a capacitados \hombres de mar sin ningn entrenamiento en el
rango. Decan que esto salvaba el problema de tener
que romper el entrenamiento de los malos hbitos
adquiridos en la escuela). Muchos contramaestres
aprenden primero su ubicacin en el trabajo [aunque] algunas de las experiencias a bordo del barco
son parecidas aja escuela con los manuales y ejercicios. Con la finalidad de avanzar a rangosms altos...
los contramaestres novatos participan en actividades
conjuntas con colegas ms experimentados en dos
contextos: Como viga de navegacin y ubicacin en
el mar, adems del Anclaje del Navo (Standard
Steaming Watchand Sea6and Anchor Detail).

6EI trabajo que se presenta tiene por inters estudiar al grupo de marinos que se hacen cargo de la navegacin de un navo, as que emplearemos los trminos "Vigia de navegacin y ubicacin" como
traduccin de "Standard Steaming Watch and Sea". Tambin es pertinente advertir que la navegacin de un buque es un trabajo bastante
complejo, as ,por ejemplo, la definicin de navegacin es: "Ciencia y
arte de navegar, ensea a conducir una nave entre dos puntos y a determinar la posicin de la misma en cualquier momento". Adems! por
los instrumentos y mtodos utilizados se divide en: Geodsica (que se
subdivide en tres segn se base en la observacin de los objetos visibles
en la costa, en sondeos y en estimas), radionavegacin (cuando se usan
como instrumentos cartas nuticas, sonar, radar, telescopios) y astronmica (cuando se usan cronmetros de precisin, radiotelescopios).

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PARTERAS, SASTRES, CONTRAMAESTRES...

[En el mar] dependiendo del nivel de experiencia del novato se le puede solicitar la ejecucin de
los deberes del cabo de guardia. Mientras est bajo
instruccin, sus actividades son monitoreadas cercanamente por el viga ms experimentado, quin
siempre est a la mano y puede ayudar o hacerse
cargo si el novato es incapaz de satisfacer los requerimientos de navegacin del barco. No obstante, an
con la ayuda de un colega ms experimentado permanecer de viga bajo instruccin requiere de una
cantidad significativa de conocimiento, as los novatos no realizan esta labor hasta que tienen varios meses de experiencia... La tarea para los novatos es
aprender a organizar su propia conducta de manera
que produzca una ejecucin competente ... En tanto
[el novato] se vuelve ms competente, har tanto la
parte de esta tarea (que l anteriormente ejecut), y
tambin como la parte de organizacin que fue
hecha [por l]. oo.Tiempo despus est listo para ponerse como viga bajo instruccin en la guardia de
navegacin y ubicacin, los contramaestres novatos
empiezan su trabajo como operadores de sonar y
como indicadores de posicin en el mar y en el anclado;

... Existen

seis posiciones involucradas, y los con-

tramaestres novatos se mueven a travs de esta

secuenciade posiciones,dominandocada una antes


de moverse a la siguiente. Este ordenamientotambin
describe el flujo de informacin de los sensores (d~l
sonar y los telescopiosde precisin)a la carta donde fa
informacin es integrada dentro de una representacin
singular (la posicin fija)... El hecho de que los mismos contramaestressiguieranesta misma trayectoriaa
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EL APRENDIZAJE

SITUADO

travs del sistema como lo hace la infonnacin obtenida aunque en una diferente escala de tiempo, tiene
una importante consecuencia para la habilidad para
detectar, diagnosticar y corregir errores del sistema
ms grande... [adems] el movimiento a travs del
sistema, con incremento de la pericia resulta en un patrn de pericia superpuesta, con conocimiento del nivel inicial de las tareas ms redundantemente
representadas y el conocimiento de las tareas expertas
menos redundantementerepresentadas.
...La estructura de la distribucin de las tareas
(ocupaciones fIjas entre los seis contramaestres colaboradores) provee muchas limitaciones sobre el
aprendizaje del medio. La manera en cmo una tarea
es fraccionada por medio de una serie de ejecutores
tiene consecuencias tanto para la eficiencia de la
ejecucin de la tarea y para la eficiencia de la adquisicin del conocimiento... (se establecen) lneas de
comunIcacin y los lmites sobre la observacin de
las actividades de los otros... Pero' estar en presencia
de otros quienes estn trabajando no siempre es suficiente en s mismo... Observamos el hecho que el
trabajo fuera realizado en interaccin entre los
miembros del equipo y con otros ajenos al equipo.
De una manera similar, el diseo de las herramientas
puede. afectar su disponibilidad para un uso conjunto... La interaccin del ejecutor de una tarea con una
herramienta puede o no ser abierta a otros, dependiendo de la naturaleza de la herramienta en s misma.
La apertura de una herramienta puede tambin afectar
su uso como un instrumento en la instruccin.

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PARTERAS, SASTRES, CONTRAMAESTRES...

Mucho de la estructura que un novato tendr


que adquirir para alcanzar un puesto de vigilancia, l
solo, en la guardia en curso, est presente en la organizacin de las relaciones entre los miembros del
equipo en el mar y en los detalles de anclaje. Las
dependencias computacionales entre los pasos del
procedimiento para el viga estn presentes, as como las dependencias interpersonales entre los
miembros del equipo." (Hutchins, en prensa)
SER APRENDIZ EN LOS CORTADORES DE CARNE

Nuestro uso del ser aprendiz como una fuente de ideas para explorar el concepto de participacin perifrica legtima
no puede ser construido como una afinnacin general de
que el ser aprendiz facilita el aprendizaje en la prctica de
una manera inevitable. No todas las realizaciones concretas de aprender a ser aprendiz son igualmente efectivas. El
intercambio de empleo por oportunidades para volverse
parte de una comunidad madura de prctica est lleno de
dificultades (Becker, 1972). La facilitacin del trabajo
puede transfonnar el ser aprendiz en una fuente barata de
empleo no calificado, colocando el trabajo en fonnas que
les nieguen el acceso a los terrenos de la prctica diestra.
Ganar legitimidad puede. ser tan difcil que algunos fallen
en el aprendizaje hasta despus que haya pasado un tiempo considerable. Por ejemplo, Haas (1972} describe cmo
los aprendices de construccin de acero en las alturas, son
tan toscamente abrumados por los veteranos que se inhibe
el aprendizaje. Ganar legitimidad es tambin un problema
cuando los expertos obstruyen el aprender actuando como
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EL APRENDIZAJE SITUADO

pedagogos autoritarios, mirando a los aprendices como


novatos a quienes "deberan de educar" ms que como
participantes perifricos en una comunidad involucrada en
su propia reproduccin.
El ejemplo de los carniceros ilustra algunas de las
maneras potenciales en las cuales formas particulares del
ser aprendiz pueden obstruir ms que facilitar el aprender.
El autor discute los efectos, frecuentemente negativos, del
entrenamiento de las escuelas de comercio para los carniceros. Este estudio, como los otros estudios de escuelas de
oficio y de programas de entrenamiento en la literatura del
ser aprendiz, son completamente pesimistas respecto del
valor de los ejercicios didcticos (p.ej. Jordan, 1989; Off,
1986, as como el extracto de Hutchins). Debemos mantener en mente que muchos programas de educacin vocacional y sindicatos contemporneos, basados en el "ser
aprendiz", implcitamente rechazan un modelo de ser
aprendiz y procuran aproximarse al modelo didactico de la
escolarizacin en sus programas educativos, los cuales
inevitablemente se agregan a las dificultades de la puesta
en marcha de un ser aprendiz efectivo.
"El ser aprendiz en los carniceros consiste en
una mezcla de entrenamiento en la escuela de oficio
y en el trabajo. [Este programa fue] iniciado por el
sindicato de cortadores de carne para conceder un
certificado. El certificado equivale a seis meses de
ser aprendiz y quien lo obtiene gana el derecho a recibir la paga y el estatus de un obrero despus de dos
aos y medio en el trabajo. Para justificar la concesin del certificado, la escuela de oficios lleva las
clases de manera tradicional, con cuadernos de trabajo y exmenes escritos en clase y prctica en la
52

PARTERAS, SASTRES, CONTRAMAESTRES...

tienda. El trabajo sigue el mismo patrn ao tras


ao, sin referencia a las necesidades de los aprendices para aprender cosas tiles no aprendidas en el
trabajo. Los maestros ensean tcnicas en uso cuando ellos trabajaron en mercados al menudeo y que
son rpidamente adaptados al ambiente escolar...
Muchas asignaturas no son relevantes a los supermercados. Por ejemplo, los estudiantes aprenden a
realizar cortes para mayoristas, no usados en las
tiendas, o aconsejar a los clientes cmo cocinar la
carne. Debido a que estas no son habilidades en demanda, algunos estudiantes se molestan al aprenderlas. ...'Los aprendices estn ms interesados en el
periodo de la tienda, donde ellos se familiarizan con
el equipo que esperan usar algn da en el trabaj<;>.
Perqla tienda, tambin, tiene tareas intiles en un
supermercado. Una de las primeras cosas en aprender es como afilar un cuchillo..una tarea vital solamente en el pasado. Ahora, una compaa entrega
los cuchillos afilados y recoge los abollados de los
departament6s-de
" carne a intervalos regulares.
En el trabajo, las experiencias de aprendizaje
varan con ciertas dimensiones estructurales de los
ambientes de trabajo. El encargado del departamento
de carnes de un supermercado trata de alcanzar una
diferencia ventajosa entre el volumen total de ventas
por el departamento y el precio al mayoreo de sus
rdenes de carne, ms los costos de personal e instalaciones. Para hacer esto, el encargado considera que
su diestro obrero puede preparar un gran volumen de
carne eficientemente mediante la especializacin en
una tarea repetitiva. Colocando a los aprendices
53

EL APRENDIZAJE

SITUADO

donde puedan trabajar para l ms eficientemente.


Desviando a los trabajadores de su trabajo a las tareas de entrenamiento se incrementa el costo comercial de la carne. Debido a que los obreros y los
aprendices estn tan ocupados con las tareas que dejan ganancias, los aprendices raramente aprenden
muchas tareas...
La disposicin fsica de un ambiente de trabajo
es una dimensin importante del aprendizaje, toda
vez' que los aprendices obtienen mucho a partir de la
observacin de los otros y de ser observados. Algunos departamentos de carne fueron hechos de manera que los aprendices trabajando en las mquinas
empaquetadoras no pueden mirar a los obreros que
cortan y sierran la carne. El sentimiento del aprendiz
respecto de esta separacin apareci cuando un encargado de distrito de un gran mercado local le dijo al
regresarle unas bandejas de carne pobremente arregladas al obrero. "estoy enojado de ir al cuarto trasero.
Me siento tan fuera en ese lugar, no tengo porqu regresar ah en un largo tiempo porque no s lo que
hacen cuando estoy ah. Todos estos tipos conocen
mucho acerca de cortar la carne y yo no s nada."
Cuando llega a un almacn, un aprendiz es entrenado para ejecutar una tarea, usualmente trabajando en una mquina empaquetadora automtica. Si
l la maneja competentemente, ser mantenido ah
hasta que llegue otro aprendiz. Si nadie llega, l
puede hacer este trabajo por aos, casi sin interrupcin. Si un nuevo aprendiz llega, l lo entrenar en
empaquetar y entonces aprender otra tarea. ...Los
almacenes ofrecen la clase de carne a sus clientes
54

PARTERAS, SASTRES, CONTRAMAESTRES...

que comprarn en su localidad... en los vecindarios


pobres, los aprepdices tienen mayor oportunidad para practicar el corte de carne ms que en los vecindarios opulentos (debido al bajo costo de error).
[Cuando exista un volumen alto] una divisin del
trabajo entre un nmero relativamente alto de trabajadores incrementa la eficiencia... En esta situacin,
no solamente los aprendices sino tambin los obreros, raramente aprenden la ainplia gama de tareas,
que alguna ,vez, fueron propias de su oficio" [Marshal, 1972: 42-46]

EL SER APRENDIZ DE ALCOHLICOS NO BEBEDORES

Las descripciones del ser aprendiz en las parteras, en la


sastrera y en los contramaestres proporcionan ejemplos de
cmo el aprendizaje en la prctica toma lugar y qu significa moverse haca una participacin completa en una comunidad de prctica. Una visin ms detallada de
modelamiento de identidad puede ser encontrada en un
anlisis del proceso de transformacin en un alcohlico no
bebedor a travs de Alcohlicos Annimos. Un aprendiz
de alcohlico asiste a varias juntas en la semana, pasando
ese tiempo en compaa de compaeros cercanos y de peritos, aquellos cuyas prcticas e identidades son la comunidad de AA. En estas reuniones los veteranos dan
testimonio acerca de su pasado como bebedores y del curso de su proceso para transformase en sobrios. Adicionalmente a las "reuniones generales", donde los veteranos
pueden hablar de gastadas y largas historias -meses y aos
en la construccin- de sus -vidascomo alcohlicos, existen
55

EL APRENDIZAJE

SITUADO

PARTERAS, SASTRES, CONTRAMAESTRES...

'-'

tambin pequeas "juntas de discusin" las cuales tienden


a centrarse en un sol6 aspecto de lo que al fInal ser parte
de una historia de vida reconstruida (Cain, s.f.).
La nocin de participacin parcial, en segmentos
de trabajo que incrementan en complejidad y amplitud, un
tema en todos los anlisis del ser aprendiz discutidos aqu,
tambin. describe la forma cambiante de participacin en
AA para los recin llegados en tanto se transforman en veteranos. En el testimonio de las reuniones iniciales los recin llegados tienen acceso a un punto de vista
comprehensivo en lo que respecta a la comunidad. Las
metas estn planteadas en la oracin de los "Doce pasos" a
la sobriedad, los cuales orientan el proceso de moverse de
la periferia a una participacin completa en AA, as como
el inventario de prendas de los aprendices de sastre sirve
como un itinerario para sus progresos a travs de su ser
aprendiz. La absoluta contribucin de un nuevo miembro
puede no ser ms que un absoluto gesto silencioso -tomar
una varita blanca al final de la reunin para indicar la intencin de no tomar un trago durante las siguientes 24
horas. (Cain s.f.). A su tiempo, con el doceavo paso, se visita a un bebedor activo para intentar persuadir a la persona de transformarse en un miembro de la organizacin, y
con ello se inicia una nueva fase de participacin, ahora
como un veterano reconocido. Cain (s.f.) argumenta que el
principal-asunto de AA es la reconstruccin de la identidad, a travs del proceso de construir historias de vida personales, y con ellas, el significado del pasado de quien
habla y de su accin futura en el mundo.
"El cambio de hombres y mujeres...sufrido... es
mucho ms que un cambio en la conducta. Es una
\,
transformacin de sus identidades, de ser bebedores
\
5(1

1:\alcohlicos no bebedores, y afecta cmo ellos se


ven y actan en el mundo... un vehculo importante
para esto es la historia personal.
Por "identidad" entiendo la manera como una
persona se comprende y se ve a s misma, y es vista
por otros, una percepcin del yo que es suficiente y
constante... Existen dos importantes dimensiones ~ara la identidad de un alcohlico en AA. La primera
distincin que AA realiza es de un alcohlico y un
no alcohlico, donde alcohlico refiere a un estado
en el cual, una vez alcanzado, no es reversible.' La
segunda es bebedor y no bebedor, y refiere a una actividad potencialmente controlable... Existen, por lo
tanto, dos aspectos de la identidad de un alcohlico
para continuar con su membresa en AA: calificarse
como alcohlico, que est fundado en un pasado; y
un esfuerzo continuo por no beber. La identidad de
AA requiere una conducta-no beber- ~acual es la negacin de la conducta que originalmente lo calific
para ser miembro. Una de las funciones de la historia
personal como AA es establecer ambos aspectos de
membresa en un individuo... En las historias
personal~slos miembros de AA hablan de sus propias
historias de bebedores, cmo llegaron a entender que
son alcohlicos, cmo se introdujeron en AA y cmo
su vida ha sido desde que se unieron a AA.
En AA las historias personales.son dichas con el
propsito explcito y establecido de proporcionar un
modelo de alcoholismo, de manera que otros bebdores puedan encontrar mucho de ellos mismos en las vidas de alcohlicos declarados, a los cuales no pueden
ayudar sino preguntndoles si ellos son alcohlicos
57

EL APRENDIZAJE SITUADO

tambin. Toda vez que la definicin de un alcohlico


no est realmente consensuada culturalmente, llegar
a esta interpretacin de los eventos es un proceso
negociado entre el bebedor y aquellos que lo rodean.
Las historias de AA proporcionan una serie de criterios por los cuales un alcohlico es identificado.
...AA reconoce su importancia, y dedica una canti-

dad de tiemposignificativaen cada reuniny en espacios pblicos para contar estas historias. Los
miembros de AA cuentan su historia personal en
reuniones de "oradores"... Menos formalmente, los
miembros cuentan versiones cortas de sus historias,
o partes de ellas, en las reuniones de discusin... La
importancia final del contexto para contar historias
personales est en el "llamado del doceavo paso".
Cuando los miembros de AA hablan con los externos, quienes pueden ser alcohlicos en una interaccin uno a uno, ellos estn siguiendo el ltimo de los
doce pasos. ...Idealmente, en estas reuniones individuales, los miembros cuentan sus historias, hablan
acerca del programa de AA, intentan ayudar al bebedor a verse a s mismo como un alcohlico si ella
o l est "listo." [Los miembros] demandan que
cuente su historia a otros alcohlicos, y as ayudar a
otros alcohQlicospara alcanzar su propia sobriedad;
sta es una parte importante en el mantertmiento de
su propia sobriedad. [Al mismo fic:(mpo]contar una
historia personal, especialmente en una reunin de
oradores o como parte del Doceavo paso, seala la
membresa, porque ste "es el momento en que ellos
[los miembros] sienten que es suficiente supertenencia para 'llevar el mensaje'."
58

PARTERAS, SASTRES, CONTRAMAESTRES...

Contar una historia en AA no es algo que uno


aprenda a travs de una enseanza explcita. A los
recin llegados no se les dice cmo contar sus historias, y an as mucha gente que permanece en AA
aprende ahcer esto. Existen muchas maneras en las
cuales un miembro de AA cuenta apropiadamente
una historia. Primero, debe estar expuesto a los modelos de AA... Los recin llegados a AA escuchan y
leen historias personales desde el momento del contacto inicial con el programa -por medio de las reuniones, la literatura, y en la pltica con los ms
viejos. ...Adems del aprendizaje de los modelos, el
aprendizaje toma lugar a travs de la interaccin.
Todos los miembros son animados a hablar en las
discusiones y a mantener la amistad con otro miembro de AA. En el curso de esta interaccin social, el
nuevo miembro es llamado a charlar acerca de su
propia vida... Esto puede ser en pedazos, poco a poco o en fragmentos, ms que su vida completa. Por
ejemplo, en las reuniones de discusin, el tpico de
la discusin puede ser "admitir que eres dbil", "realizar enmiendas", "cmo evitar el primer trago" o
compartir experiencias en el trato a problemas co\,
munes. ... Un orador seguir a otro mediante la eleccin de ciertas piezas de lo que previamente se ha
dicho, mencionando por qu le fue relevante, y agregando algn episodio propio. ... Usualmente,y a menos de que la interpretacincorra contra las creencias
de AA, el orador no es corregido. Posteriormente,
otros oradores tomarn las partes apropIadas de los
comentariosde los recin llegados,y construyensobre
stos sus propios comentarios, dando una explicacin
59

EL APRENDIZAJE SITUADO

paralela con diferente interpretacin, por ejemplo, o


expandiendo partes de sus propias historias, las cuales
son similares a las partes de la historia del recin llegado, mientras se ignoran las partes inapropiadas de
la historia del recin llegado.
En adicin a la estructura de las historias de AA
el recin llegado debe aprender el modelo cultural
del alcoholismo codificado en ellos, incluyendo las
propuestas de AA, los episodios apropiados que sirven como evidencia, y la interpretacin apropiada de
los eventos... Aprender simplemente las propuestas
acerca del alcohol y su naturaleza no es suficiente.
stas deben ser aplicadas por el bebedor a su propia
vida, y esta aplicacin debe ser demostrada... El xito
en AA, o la recuperacin, requiere aprender a percibirse a s mismo y su problema desde la perspectiva
de AA. Los Alcohlicos Annimos aprenden a experienciar sus problemas como pro_blemasde bebedor,
y a ellos mismos como alcohlios. Las historias no
solamente describen una vida, aprendiendo un gnero narrativo, sino son herramientas para reinterpretar
el pasado, y entender el yo en trminos de la identidad de AA. El iniciado comienza a identificarse con
miembros de AA... y viene a entenderse a s mismo
como un alcohlico no bebedor y a reinterpretar su
vida como evidencia.

60

PARTERAS, SASTRES, CONTRAMAESTRES...

SER APRENDIZ Y APRENDIZAJE SITUADO:


UNA NUEVA AGENDA

Hemos visto aqu el ser aprendiz en conjuncin con varias


formas para la organizacin de la produccin. Existen relaciones ricas entre los miembros de la comunidad de todo
tipo, en sus actividades, en sus artefactos. Todos estn implicados en procesos para incrementar la participacin y el
conocimiento. En cierto grado los estudios etnogrficos
extrados aqu se centran sobre diferentes facetas del ser
aprendiz. El estudio de las yucatecas se dirige hacia la interrogante de cmo el aprendizaje puede ocurrir sin la enseanza y sin una organizacin formal del ser aprendiz. El
anlisis de ser aprendiz en los Vai y Gola contribuye a resolver la interrogante exhibiendo el currculum de la prctica cotidiana en las sastreras Vai. Hutchins analiza las
relaciones entre el flujo de informacin en una tarea pivote
y las trayectorias de las personas a travs de diferentes
formas de participacin en la tarea, en el curso de la cual
problematiza la cuestin del acceso de los principiantes a
las fuentes importantes del aprendizaje.
Una vez resaltado el "lado oscuro" de las interrogantes del acceso, mostrado vvidamente en el ejemplo de
los carniceros, subrayamos el carcter crucial y la amplit!id de la participacin -perifricalegtima como central en
el incremento de la comprensin de la identidad. Regresando a los estudios sobre las Yucatecasy los Vai, estas preguntas sugierenuna transmutacinde las preocupacionescon
la enseanzay con las situacionesde aprendizaje,intencionales y formales dentro de los casos, en los cuales el acceso a
todos los medios y terrenos de membresa son virtualmente
una materia del curso. Si los maestros no ensean, ellos
61

EL APRENDIZAJE SITUADO

PARTERAS, SASTRES, CONTRAMAESTRES...

enc~an la prctica en su completitud en la comunidad de


prctica. Transformarse en "miembros como esos" es un
telos (una finalidad) encarnado bastante complejd para ser
discutido en un lenguaje simple y limitado de metas, tareas
y adquisicin de conocimiento. Ah puede no haber lenguaje para los participantes con los cuales discutir de todo -sino
las identidades de los expertos, en toda su complicacin, y
stas estn ah para ser asumidas (en ambos sentidos).
Sin embargo, la importancia del lenguaje no debe
ser subestimada. El lenguaje es parte de la prctica, y es en
la prctica que la gente aprende. En el estudio etnogrfico
de Cain de la construccin de la identidad en AA, hablar
es un medio central de transformacin. Sean la actividag 9el lenguaje el problema central, el punto importante concerniente al aprendizaje es el acceso a la prctica como
fuente de aprendizaje, ms que a la instruccin. Los aspectos de motivacin, identidad y lenguaje se reservan para
una discusin posterior.
Seramos negligentes, en cualquier di~cusin de las
caracterizaciones convergentes del ser aprendiz, si no incluyramos el anlisis crucial de Becker, el cual precede a
todos los estudios discutidos aqu, con la excepcin del de
Marshall. De hecho, compar la investigacin en la escuela
con la investigacin de ser aprendiz en el comercio Norteamericano, incluyendo la investigacin de Marshall sobre
los carniceros. I1isistien la significancia de una visin inicial amplia, que formando parte de las actividades del trabajo en curso ofrece a los recin llegados, el valor de estar en
situaciones relevantes para el aprendizaje, la existencia de
fuertes metas de aprendizaje en los ambientes de trabajoaprendizaje, la ausencia de pruebas, y la gran efectividad
del ser aprendiz -en la escuela. Posteriormente asumi, en

contradiccin con los ejemplos disc~tidos aqu, que la enseanza es central para aprender a travs del ser aprndiz; y
que los aprendices, individualmente, deben organizar su
propio "curriculum" de aprendizaje y reclutar enseanza y
orientacin para s mismos.
En estos aspectos, los presentes estudios colocan
preguntas novedosas, dado su insistente enfoque sobre las
fuentes de aprendizaje en la comunidad ms que sobre la
enseanza y la "iniciativa del pupilo". No obstante, sea tal
vez demasiado rpido para asumir que una explicacin de
las fuentes de aprendizaje comunales se encuentran en el
"impulso al trabajo" natural del ser aprendiz. Si el ser
aprendiz es una forma de educacin en la cual trabajo y
aprendizaje estn indivisiblemente relacionados es, con
todo, una forma en la 'cual el trabajo y la comprensin de
los recin llegados los lleva a complejas y cambiantes relaciones con los continuos procesos del trabajo;.la estruc..
tura de produccin y la estructura del ser aprendiz no
coinciden como una totalidad (aunque lo puedan hacer en
tareas dadas, ejem., fijar un trazo para los contramaestres).
Esto tiene interesantes, y tambin complejas, implicaciones para los procesos de comprensin cambiante y profunda para todos los miembros de una comunidad de prctica.
Becker formula una nueva serie de interesesrespecto
del problema del acceso. Reconocelas (desastrosas)posibilidades que las limitaciones estructurales en la organizacin
del trabajo pueden reducir o extinguirel acceso de los aprendices a un amplio rango de actividades en el trabajo, y por
ende a las posibilidadespara aprender que requierenpara conocer y dominar el oficio. En particular,l plantea de manera
ms aguda que los estudios etnogrficosdiscutidos aqu, el
carcter conflictual del accesq de los recin llegados, los

62

63

EL APRENDIZAJE

SITUADO

problemas respecto del poder y del control sobre los cuales


estos estudiosestn en completosilencio.
Ni Becker ni los estudios etnogrficos sealan las
implicaciones de los conflictos en la comunidad de prctica en conjuncin con el desarrollo de la identidad, un problema a ser tocado en breve.
En suma, una primera lectura de estos ejemplos
junto con el trabajo de Becker, toma una considerable distancia al redescribir y resituar una agenda de interrogantes
para el anlisis del aprendizaje situado. Pero necesitamos
regresar a los problemas del acceso, de su incorporacin
en las formas conflictivas de la prctica cotidiana, de la
motivacin, y del desarrollo de la membresalidentidad
como objetos de anlisis. El marco terico de la participacin perifrica legtima puede ser usado para lanzamos
sobre esta tarea en el captulo siguiente.
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