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La Empresa Individual de Responsabilidad Limitada

La Empresa Individual de Responsabilidad Limitada es una excepcin al art.


2465 del Cdigo Civil que consagra el principio de que quien contrata, obliga a la
totalidad de su patrimonio, presente y futuro, es decir, el derecho de prenda general. La
EIRL tiene por objeto romper con este principio, permitiendo que una persona natural,
pueda evadir el derecho de prenda general, sin recurrir a la constitucin de sociedades
fictas, tarea que no queda muy claro que se haya cumplido
A r t . 2 4 6 5 . Toda obligacin personal da al acreedor el derecho de perseguir su ejecucin sobre todos
los bienes races o muebles del deudor, sean presentes o futuros, exceptundose solamente los no
embargables, designados en el artculo1618.

Con la EIRL lo que se hace es autorizar a una persona natural para que pueda
actual con dos personalidades distintas, la propia como persona natural y la de la o las
EIRL. Sin embargo, su xito parece no ser mucho, pues el legislador luego recurri a otro
tipo social para lograr estos efectos, cual es la sociedad por acciones, que se crea
unilateralmente y puede quedarse as en la medida que no se quieran captar ms socios,
es decir, si no se quiere captar ms socios, una persona puede poseer el 100% de las
acciones. En la EIRL no existe esa posibilidad, pues en ella no hay sociedad, sino que
hay slo separacin de patrimonios.
El art. 1 de la ley 19.857 de 11 de febrero de 2003 autoriza a toda persona
natural al establecimiento de EIRL, las que estime necesarias. Se trata de una ficcin, que
permite a la persona natural, actuar con ms de una personalidad jurdica, por ende, lo
que hay es una separacin de patrimonios, se saca parte del patrimonio y se pone en la
EIRL, administrndolo la misma persona. El patrimonio se transfiere a la persona
jurdica que se crea, pero realmente no hay transferencia, pues el patrimonio separado,
forma parte igualmente del patrimonio individual de la persona.
A r t . 1 . Se autoriza a toda persona natural el establecimiento de empresas individuales de
responsabilidad limitada, con sujecin a las normas de esta ley.

Segn el art. 2, la EIRL es una persona jurdica con patrimonio propio, distinto
del titular, y es siempre comercial, sin perjuicio de que la persona jurdica puede realizar
cualquier actuacin civil o comercial, pero obviamente no puede realizar aquellas que se
reservan a una SA
A r t . 2 . La empresa individual de responsabilidad limitada es una persona jurdica con patrimonio
propio distinto al del titular, es siempre comercial y est sometida al Cdigo de Comercio cualquiera que
sea su objeto; podr realizar toda clase de operaciones civiles y comerciales, excepto las reservadas por la
ley a las sociedades annimas.

La EIRL es entonces una persona jurdica, formada por los fondos que le
suministra una persona natural, la que responde slo por el entero efectivo de los bienes
que integran dichos fondos, los que pasan a formar el patrimonio de esa persona
jurdica.
En principio la EIRL es administrada por su titular, pero este puede designar a
otra persona como administrador.
La existencia o la creacin de esta empresa, exige la concurrencia de tres
requisitos generales de existencia:

a.

Un acto solemne de afectacin patrimonial, por el cual se toma parte del


patrimonio personal y se entrega a la EIRL. Ese acto ser siempre unilateral o
unipersonal, a diferencia de la sociedad por acciones, en que no necesariamente
tiene que ser as.

b.

Ese acto solemne requiere aprobar un estatuto especfico, para este patrimonio
separado que se aporta.

c.

Solo puede otorgar este acto solemne una persona natural.

- Solemnidades.
Las solemnidades que exige la ley para la constitucin, se regulan en el art. 3 y
son las mismas de las sociedades tradicionales de responsabilidad limitada, es decir,
escritura pblica debidamente inscrita y publicada dentro de los 60 das despus de su
otorgamiento.
A r t . 3 . La constitucin se har por escritura pblica, que se inscribir y publicar con arreglo a los
artculos 4 y 5.
A r t . 4 . En la escritura, el constituyente expresar a lo menos:
a) El nombre, apellidos, nacionalidad, estado civil, edad y domicilio del constituyente;
b) El nombre de la empresa, que contendr, al menos, el nombre y apellido del constituyente, pudiendo
tener tambin un nombre de fantasa, sumado al de las actividades econmicas que constituirn el objeto
o el giro de la empresa y deber concluir con las palabras "empresa individual de responsabilidad
limitada" o la abreviatura "E.I.R.L.";
c) El monto del capital que se transfiere a la empresa, la indicacin de si se aporta en dinero o en especies
y, en este ltimo caso, el valor que les asigna;
d) La actividad econmica que constituir el objeto o giro de la empresa y el ramo o rubro especfico en
que dentro de ella se desempear;
e) El domicilio de la empresa, y
f) El plazo de duracin de la empresa, sin perjuicio de su prrroga. Si nada se dice, se entender que su
duracin es indefinida.
A r t . 5 . Un extracto de la escritura pblica, autorizado por el notario ante quien se otorg, se inscribir
en el registro de comercio del domicilio de la empresa y se publicar por una vez en el Diario Oficial,
dentro de los sesenta das siguientes a la fecha de la escritura. El extracto deber contener un resumen de
las menciones sealadas en el artculo anterior.

Se exige que en la escritura pblica se contenga al menos la siguiente


informacin:
a.

Nombre, apellidos, nacionalidad, estado civil y domicilio del constituyente,


agregando como requisito adicional, la edad del mismo, cuyo fundamento es
discutido, porque para algunos la edad determina la capacidad del compareciente
para constituir la empresa, pero si as fuera, en todas las sociedades, o incluso en
todos los contratos, tendra que sealarse la edad. Otros sealan que el objeto de
incluir la edad, es dar a conocer a terceros que contratan con la persona jurdica
distinta de la persona natural, informacin esencial respecto de la EIRL, y esa
informacin es la edad, porque a la muerte de la persona natural que constituye la
EIRL, esta se disuelve, y no es posible pactar que la sociedad no se disuelva por la
muerte, pues en realidad no hay sociedad, sino patrimonios separados, por lo que
inevitablemente se le pone trmino a la persona jurdica, y obviamente que para
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quien contrata, sobre todo por un tiempo prolongado, tal informacin es esencial.
Tambin se agrega la cdula de identidad o RUT.
b.

Indicacin del nombre de la empresa, el cual debe contener el nombre y apellido


del constituyente. Adems de esa informacin, el nombre de la empresa debe
contener la actividad econmica que constituye en giro de la empresa, lo cual
permite al tercero saber que la persona que se obliga es la persona jurdica, y no la
natural. Lo distingue con la inclusin del objeto social. Luego de esto, debe
concluir con las palabras empresa individual de responsabilidad limitada o la
abreviatura EIRL. Se autoriza a que la empresa tenga un nombre de fantasa,
adems del nombre legal, siguiendo la vieja y arraigada costumbre utilizada sobre
todo en la SRL, en que por motivos de economa del lenguaje, se utiliza ms el
nombre de fantasa. El nombre de fantasa debe contener al menos la actividad
econmica y la abreviatura EIRL

c.

El monto del capital que se transfiere a la empresa, debiendo especificar si ese


capital se aporta en dinero o en especies. Si se aporta en especies, debe sealarse
adicionalmente el valor que se asigna al bien aportado, si no se cumple con un
aporte de capital, es decir, no hay estipulacin que aporte capital, el acto de
constitucin ser nulo, pues es de la esencia de la constitucin de una EIRL, el
aporte de capital. En cuanto a los aportes, en la EIRL, en esta persona jurdica, la
persona aporta capital, que es esencial, pero tambin aporta trabajo, pues el titular
es quien la administra por mandato legal, o sea que hace un aporte de capital, y
tambin un aporte industrial. Como la persona jurdica que se crea no es una
sociedad, sino una ficcin para que la persona natural pueda actuar con
personalidades jurdicas distintas, y es de la esencia el aporte de capital para ser
administrado por la persona jurdica, el titular de la EIRL responder con todo su
patrimonio del aporte, es decir, obliga todo su patrimonio a entregar el aporte,
pero a diferencia de otros tipos sociales en los que el acreedor del aporte era la
sociedad, los terceros sern los acreedores, los que pueden obligar al titular que
haga el aporte, sin necesidad de que la sociedad les ceda sus derechos, como
sucede en los otros tipos sociales.

d.

El objeto o giro de la EIRL. La ley seala que debe contener la actividad


econmica que constituye el objeto o giro social de la empresa, y
copulativamente, el ramo o rubro especfico dentro del giro en que ella se
desempear, es decir, que el aporte de bienes que realiza el titular, debe realizarse
con el objeto preciso de desarrollar un giro determinado, especificado el rubro,
por ejemplo, se debe sealar que ser una empresa inmobiliaria.

e.

Fijar el domicilio de la empresa. El efecto de esto, es el mismo que en las dems


sociedades, o sea, entre otras cosas fijar el registro de comercio en que debe
realizarse la inscripcin.

f.

El plazo de duracin de la empresa, sin perjuicio de su prorroga. Al igual que


ocurra en las sociedades, si nada se dice acerca del plazo de duracin de la EIRL,
se entiende que su duracin es indefinida, hasta la muerte del constituyente, caso
en el cual de todas maneras cesa la personalidad jurdica.

Un extracto de la escritura publica, autorizado por el notario otorgante, se inscribe


en el registro de comercio del domicilio de la empresa, y se publica dentro de 60 das
siguientes a la fecha de la escritura, por una sola vez, en el Diario Oficial. Los mismos
requisitos debe cumplir la modificacin, o saneamiento de los vicios de nulidad
formales del estatuto de la empresa. Al saneamiento de los vicios se aplican las mismas
disposiciones que la ley aprob en su momento para la sociedad responsabilidad
limitada.
En lo no previsto por la ley 19.857 y en los estatutos de la empresa, se aplican las
disposiciones legales y tributarias aplicables a la SRL.
- Ad minis tr acin de la

EIRL

La administracin de la EIRL corresponde a su titular, es decir, a su creador, que es


quien la representa judicial y extrajudicialmente para el cumplimiento del objeto de esa
persona jurdica, con todas las facultades de administracin y disposicin.
Simplemente son actos de la empresa, segn el inc. I del art. 9, todos los actos
ejecutados por el administrador, bajo el nombre y representacin de la empresa, dentro
del objeto. Fuera del objeto obliga el resto de su patrimonio. La ley contiene situaciones
en que la actuacin del administrador a nombre de la empresa termina obligando su
patrimonio.
A r t . 9 i n c . I y I I . Son actos de la empresa los ejecutados bajo el nombre y representacin de ella
por su administrador.
La administracin corresponder al titular de la empresa, quien la representa judicial y extrajudicialmente
para el cumplimiento del objeto social, con todas las facultades de administracin y disposicin.

El titular de la empresa es el administrador legal y en esa condicin, puede a su


vez, designar a un gerente general (art. 9 inc. III), situacin en la cual el gerente general,
por el slo mandato de la ley en razn de su nombramiento, tiene todas la facultades del
administrador legal, excepto aquellas que el administrador legal expresamente le
excluye.
A r t . 9 i n c . I I I . El titular, o su mandatario debidamente facultado, podr designar un gerente general,
que tendr todas las facultades del administrador excepto las que excluya expresamente, mediante
escritura pblica que se inscribir en el registro de comercio del domicilio de la empresa y se anotar al
margen de la inscripcin estatutaria. Lo dispuesto en este inciso no obsta a la facultad del titular de
conferir mandatos generales o especiales para actuar a nombre de la empresa, por escritura pblica que se
inscribir y anotar en la forma sealada en este inciso.

En el art. 9 se usa la expresin gerente general, mientras que en la SA no aparece


mencionado as, sino solo como gerente. La designacin del gerente general debe ser
hecha por escritura pblica, y debe cumplir con dos requisitos, cuales son que debe
inscribirse en el registro de comercio del domicilio de la empresa y al margen de la
inscripcin de los estatutos sociales, lo que no implica que se modifiquen los estatutos,
sin embargo, la ley exige casi todos los trmites de una modificacin, porque
evidentemente en el hecho, hay una modificacin estatutaria, porque de lo contrario el
administrador sera sencillamente el titular. La facultad del titular de indicar a un
gerente general como administrador delegado, no obsta de sus facultades de otorgar
mandatos generales o especficos. Esos mandatos deben cumplir con los mismos
requisitos anteriores.

Cuando se otorga un mandato general o especfico, o se designa gerente general,


la representacin judicial pasiva corresponde a ambos, al titular y al mandatario
designado.
A r t . 9 i n c . I V. Las notificaciones judiciales podrn practicarse indistintamente al titular de la
empresa o a quien ste hubiere conferido poder para administrarla, sin perjuicio de las facultades de
recibirlas que se hayan otorgado a uno o ms gerentes o mandatarios.

En el art. 10, existe una limitacin de la administracin de la empresa, limitacin


impuesta con la finalidad de mantener objetivamente la separacin patrimonial que
representa la creacin de la EIRL. La limitacin se refiere a los eventuales actos que
pueda celebrar el titular, actuando con la personalidad de la empresa, pero con el
patrimonio de ese titular, que no est incluido en la empresa, es decir, lo que se conoce
como autocontratacin. Este artculo seala que esos actos, slo tendrn valor
cumpliendo los siguientes requisitos:
-

Que consten por escrito (requisito de validez)

Protocolizacin ante un notario publico (solemnidad)

Adicionalmente, los actos o contratos deben ser anotados al margen de la


inscripcin estatutaria, dentro de 60 das desde su otorgamiento. Este es un
requisitos de publicidad

A r t . 1 0 . Los actos y contratos que el titular de la empresa individual celebre con su patrimonio no
comprometido en la empresa, por una parte, y con el patrimonio de la empresa, por la otra, slo tendrn
valor si constan por escrito y desde que se protocolicen ante notario pblico. Estos actos y contratos se
anotarn al margen de la inscripcin estatutaria dentro del plazo de sesenta das contados desde su
otorgamiento.
La pena del delito contemplado en el nmero 2 del artculo 471 del Cdigo Penal, se aplicar aumentada
en un grado si fuere cometido por el titular de una empresa individual de responsabilidad limitada.

- Retiro de utilidades.
El art. 11 autoriza al titular de la empresa para retirar utilidades siempre que sean
liquidas. La novedad en este caso es que, desde el momento en que se retiran las
utilidades del titular de la empresa, pasan al patrimonio personal del titular, y el matiz es
que no existe accin en contra de ese titular por obligaciones de la empresa, no se puede
pedir, por los acreedores, por ejemplo, que se restituyan utilidades.
A r t . 1 1 . Las utilidades lquidas de la empresa pertenecern al patrimonio del titular separado del
patrimonio de la empresa, una vez que se hubieren retirado y no habr accin contra ellas por las
obligaciones de la empresa.

Los acreedores personales del titular, no tienen derechos sobre el patrimonio de


la empresa, es decir, en las obligaciones que contrae el titular fuera del objeto de la
EIRL, los acreedores no tienen accin sobre el patrimonio de la empresa. Slo lo tendrn
al momento de la disolucin, cuando el patrimonio de la empresa, pase al patrimonio
personal del titular, porque aqu no hay que hacer una liquidacin.
Sin embargo el titular responde ilimitadamente comprometiendo su patrimonio
personal, en casos tales como (art. 12):

1. Por los actos y contratos que el titular ejecuta fuera del objeto de la empresa,
para pagar obligaciones que emanan de estos actos o contratos.
2. Cuando el titular acta ejecutando actos y contratos sin el nombre y
representacin de la empresa
3. Si la empresa celebra actos y contrato simulados, u ocultare sus bienes, o
reconociere deudas supuestas, aunque de ello no se siga perjuicio inmediato. En
estos casos, lo que sucede es que el titular est utilizando la empresa con fines
fraudulentos o dolosos, y se pretende evitar esa situacin.
4. Por la misma razn, el titular de la empresa responde ilimitadamente, si al fijar
su remuneracin o realizar los retiros, las rentas que percibiere, no guardan
relacin con la importancia del giro, o realiza giros con cargo a utilidades o
dividendos, y no hay utilidades, o estas no son proporcionales a los retiros que
realiza.
5. Cuando la empresa es declarada en quiebra culpable o fraudulenta. La quiebra
culpable no es algo que pueda ser de anormal ocurrencia, pues la Ley de
Quiebras establece una serie de presunciones de culpabilidad de la quiebra, por
ejemplo cuando no se llevan los libros que deban llevarse.
A r t . 1 2 . El titular responder ilimitadamente con sus bienes, en los siguientes casos:
a) Por los actos y contratos efectuados fuera del objeto de la empresa, para pagar las obligaciones que
emanen de esos actos y contratos;
b) Por los actos y contratos que se ejecutaren sin el nombre o representacin de la empresa, para cumplir
las obligaciones que emanen de tales actos y contratos;
c) Si la empresa celebrare actos y contratos simulados, ocultare sus bienes o reconociere deudas
supuestas, aunque de ello no se siga perjuicio inmediato;
d) Si el titular percibiere rentas de la empresa que no guarden relacin con la importancia de su giro, o
efectuare retiros que no correspondieren a utilidades lquidas y realizables que pueda percibir, o
e) Si la empresa fuere declarada en quiebra culpable o fraudulenta.

- Trmino de la

EIRL.

El art. 15 seala que la EIRL termina por las siguientes causales:


1. La voluntad unilateral del constituyente o empresario. Esto se hace por medio
del otorgamiento de escritura pblica, teniendo en cuenta la solemnidad del
plazo.
2. Por la llegada del plazo previsto en el acto constitutivo. En estos casos tambin
se otorga escritura pblica por una cuestin de publicidad, pues llegado el plazo
previsto, se confunde el patrimonio de la EIRL con el de su titular.
3. Otra causal de trmino, que es tambin una decisin del titular, es el aporte del
capital de la EIRL a una sociedad, es decir, que se aporta todo el capital de la
empresa a una sociedad, de la cual el titular pasa a ser parte y obtiene derechos
en la sociedad que se crea, disolvindose la empresa individual, es decir,
pasando el capital a la nueva sociedad, y pasando a ser el titular de la empresa
6

uno de los socios. Como la empresa individual dej de existir, porque fue
absorbida por una sociedad, sucede con las deudas, segn el art. 16, por regla
general, que la sociedad que recibi ese capital en aporte, es responsable por las
obligaciones contradas por la EIRL, lo que es lgico, pues es su continuadora
legal. Sin perjuicio de esto, ser la sociedad responsable, slo cuando el titular
no asumiere personalmente esa deuda, pues tambin puede hacerlo, y si el titular
se obliga personalmente, est obligando al resto de su patrimonio.
A r t . 1 6 . En el caso previsto en la letra c) del artculo anterior, la sociedad responder de todas
las obligaciones contradas por la empresa en conformidad a lo dispuesto en el artculo 8, a
menos que el titular de sta declare, con las formalidades establecidas en el inciso segundo del
artculo anterior, asumirlas con su propio patrimonio.

4. La quiebra de la EIRL. La quiebra pone trmino a esta, desapareciendo la


personalidad jurdica, pero con una salvedad, ya que el art. 15 seala a la quiebra
como una causal de trmino de la empresa, pero el art. 17 permite que contine
con la EIRL el adjudicatario. Cuando se declara la quiebra de una EIRL, deben
enajenarse los bienes de la empresa, para pagar con el producto a los acreedores,
y se pueden enajenar los bienes como un todo (unidad econmica) o por
separado. Si se trata del primer caso, quien se adjudica tiene la posibilidad, dada
por la ley, de continuar con la personalidad jurdica de la EIRL, siempre que el
adjudicatario sea una persona natural, pasando a ser el nuevo titular, siempre y
cuando as se declare por escritura publica debidamente inscrita y publicada.
A r t . 1 7 . En el caso de la letra d) del artculo 15, el adjudicatario nico de la empresa podr
continuar con ella, en cuanto titular, para lo cual as deber declararlo con sujecin a las
formalidades del artculo 6.

5. El fallecimiento del titular de la empresa. Si bien la muerte del titular de la


empresa pone termino a ella, los herederos pueden nombrar, slo por el plazo de
un ao, a un gerente para que contine con la empresa. Luego de cumplido el
plazo de un ao, la empresa debe terminar. En el fondo lo que se da es la
posibilidad de liquidar la empresa de manera paulatina y ordenada.
A r t . 1 5 . La empresa individual de responsabilidad limitada terminar:
a) por voluntad del empresario;
b) por la llegada del plazo previsto en el acto constitutivo;
c) por el aporte del capital de la empresa individual a una sociedad, de acuerdo con lo previsto en el
artculo 16;
d) por quiebra, o
e) por la muerte del titular. Los herederos podrn designar un gerente comn para la continuacin del giro
de la empresa hasta por el plazo de un ao, al cabo del cual terminar la responsabilidad limitada.
Cualquiera que sea la causa de la terminacin, sta deber declararse por escritura pblica, inscribirse y
publicarse con arreglo al artculo 6. En el caso de la letra e), corresponder a cualquier heredero declarar
la terminacin; excepto si el giro hubiere continuado y se hubiere designado gerente comn, pero,
vencido el plazo, cualquier heredero podr hacerlo. Valdrn los legados que el titular hubiere sealado
sobre derechos o bienes singulares de la empresa, los que no sern afectados por la continuacin de sta,
y se sujetarn a las normas de derecho comn.
Las causales de terminacin se establecen tanto en favor del empresario como de sus acreedores.

El art. 14 seala una diferencia respecto del caso de las sociedades, en cuanto a
que estas se disolvan al reunirse todos los derechos en una sola mano, permitiendo,
dicho art. en tal situacin, al titular del 100% de los derechos sociales, convertir a la
sociedad en una EIRL, manteniendo la personalidad, o sea, la sociedad se transforma en

una EIRL, para lo cual debe otorgarse una escritura publica en el plazo de 30 das desde
que se produce la reunin de los derecho sociales en una sola mano, con las
solemnidades que exige la ley para la constitucin de la EIRL, no las de la sociedad que
se disuelve, precisamente porque se disuelve.
A r t . 1 4 . En el caso que se produzca la reunin en manos de una sola persona, de las acciones, derechos
o participaciones en el capital, de cualquier sociedad, sta podr transformarse en empresa individual de
responsabilidad limitada, cumpliendo su propietario con las formalidades de constitucin establecidas en
la presente ley. Para tal efecto, la escritura pblica respectiva, en la que deber constar la transformacin
y la individualizacin de la sociedad que se transforma, deber extenderse dentro de los treinta das
siguientes a la fecha en que dicha reunin se produzca, y el extracto correspondiente deber inscribirse y
publicarse dentro del trmino establecido en la presente ley.
Una empresa individual de responsabilidad limitada podr transformarse en una sociedad de cualquier
tipo, cumpliendo los requisitos y formalidades que establece el estatuto jurdico de la sociedad en la cual
se transforma.

El empresario individual de una EIRL no podra transferir o enajenar su derecho


e irse de la empresa posibilitando la llegada de un nuevo titular, pues la creacin de la
EIRL es una separacin patrimonial, ejercindose por parte del titular un derecho
personalsimo.
La nocin de empresa y establecimiento comercial
Al examinar la lista de los actos de comercio del art. 3 CCO, encontramos varias
referencias al elemento empresa, calificando incluso a ciertas actividades, precisamente
como comerciales. Pero el CCO no define a la empresa, la nica definicin de empresa
que existe, se encuentra consagrada a nivel laboral y tributario, por lo tanto, la nocin
de empresa es una elaboracin doctrinal, y se concibe a la empresa desde una triple
perspectiva: jurdica, econmica, y actualmente, tambin social.
A r t . 3 . Son actos de comercio, ya de parte de ambos contratantes, ya de parte de uno de ellos:
1 La compra y permuta de cosas muebles, hecha con nimo de venderlas, permutarlas o arrendarlas en la
misma forma o en otra distinta, y la venta, permuta o arrendamiento de estas mismas cosas.
Sin embargo, no son actos de comercio la compra o permuta de objetos destinados a complementar
accesoriamente las operaciones principales de una industria no comercial.
2 La compra de un establecimiento de comercio.
3 El arrendamiento de cosas muebles hecho con nimo de subarrendarlas.
4 La comisin o mandato comercial.
5 Las empresas de fbricas, manufacturas, almacenes, tiendas, bazares, fondas, cafes y otros
establecimientos semejantes.
6 Las empresas de transporte por tierra, ros o canales navegables.
7 Las empresas de depsito de mercaderas, provisiones o suministros, las agencias de negocios y los
martillos.
8 Las empresas de espectculos pblicos, sin perjuicio de las medidas de polica que corresponda tomar
a la autoridad administrativa.
9 Las empresas de seguros terrestres a prima, inclusas aquellas que aseguran mercaderas transportadas
por canales o ros.
10 Las operaciones sobre letras de cambio, pagars y cheques sobre documentos a la orden, cualesquiera
que sean su causa y objeto y las personas que en ella intervengan, y las remesas de dinero de una plaza a
otra hechas en virtud de un contrato de cambio.
11. Las operaciones de banco, las de cambio y corretaje.
12. Las operaciones de bolsa.
13. Las empresas de construccin, carena, compra y venta de naves, sus aparejos y vituallas.
14. Las asociaciones de armadores.
15. Las expediciones, transportes, depsitos o consignaciones martimas.

16. Los fletamentos, seguros y dems contratos concernientes al comercio martimo.


17. Los hechos que producen obligaciones en los casos de averas, naufragios y salvamentos.
18. Las convenciones relativas a los salarios del sobrecargo, capitn, oficiales y tripulacin.
19. Los contratos de los corredores martimos, pilotos lemanes y gente de mar para el servicio de las
naves.
20. Las empresas de construccin de bienes inmuebles por adherencia, como edificios, caminos, puentes,
canales, desages, instalaciones industriales y de otros similares de la misma naturaleza.

La empresa en sentido jurdico, es simplemente el ejercicio de una actividad


econmica organizada con la finalidad de actuar en el mercado de bienes y servicios,
(sin importar de que manera, es decir, produciendo, fabricando o intermediando) con un
objeto especifico, que es el propsito de lucro. Esa actividad que desarrolla la empresa,
es una actividad profesional, es decir, desarrollada de manera sistmica, que se rige por
normas y principios determinados.
En la empresa desde el punto de vista jurdico, siempre est presente un sujeto
responsable, que es el empresario, quien crea, organiza y desarrolla la actividad
empresarial, porque la empresa como conjunto de elementos que la constituyen, no es
sujeto de derecho, el sujeto de derecho es el empresario, su organizador o creador. As,
la empresa no es comerciante, el comerciante es el empresario.
En un sentido econmico, la empresa es vista como la reunin de un conjunto de
factores de la produccin. Para que ese sujeto de derecho, que es el empresario,
intervenga en el mercado de bienes y servicios, debe reunir un conjunto de elementos,
que le permitan crear o producir algo, o bien prestar o intermediar un servicio. En este
concepto, la empresa es una universalidad que rene, organiza y combina factores de la
produccin, con el afn de lucro. En la empresa, dentro de los mltiples elementos que
actan organizadamente en orden a la finalidad de lucro, se encuentran elementos
materiales e inmateriales; objetivos y subjetivos; de esta ltima divisin, aparece la
tercera visin de la empresa: el sentido social.
Se habla de la empresa en un sentido social, porque para que exista empresa,
nunca pueden faltar trabajadores, esto es, el elemento personal o subjetivo. En general,
adems de trabajadores, podemos hablar de personal, pues el empresario puede no tener
trabajadores, pero nunca puede dejar de existir al menos un sujeto. Puede ser que el
microempresario no tenga el capital, caso en el cual lo consigue con crdito, pero nunca
puede faltar el elemento subjetivo o social, que se presenta en la empresa de tres formas:
los trabajadores, el empresario, y adems, cualquier empresa, en mayor o menor
medida, produce un determinado impacto en su entorno social, lo que puede incluirse
como tercera forma en que se presenta el elemento subjetivo en la empresa.
La empresa, entonces, es una universalidad organizada en unidad de accin, con
un fin de lucro.1
1

Segn LEMBEYE, cabe preguntarse Por qu el derecho no ha regulado a la empresa?.seala que se


reconoce la idea de este patrimonio, concepto esttico, unido a la idea de organizacin, actividad,
concepto dinmico, pero no la regula, y al respecto caben 2 respuestas:
1 Pensar que nuestro sistema legislativo no est respondiendo a la realidad, y por lo tanto, estamos en
presencia de una legislacin que tiene vacos, y que es necesario entrar a llenarlos.
2 Simplemente decir que no es necesaria una regulacin jurdica orgnica para el concepto de empresa.
Concluimos entonces, que bastan las instituciones del derecho tradicional para regular jurdicamente a la
empresa, sin necesidad de crear una normativa propia par ello.

Hay que distinguir, en todo caso, entre lo que es empresa, que es la


universalidad, y lo que es el empresario. El sujeto de derecho es el empresario, por regla
general.
En relacin a la empresa, existe otra universalidad, que si bien no es tratada en el
CCO, es objeto de mltiples referencias, que es el establecimiento de comercio. Entre
empresa y establecimiento de comercio, hay una relacin de gnero a especie, una
empresa puede tener varios establecimientos de comercio. Si bien ambos son
universalidades y constituyen un conjunto de elementos personales y objetivos, la
diferencia entre empresa y establecimiento de comercio, viene dada por el hecho de que
cada elemento tiene identidad propia, pero califican como establecimiento de comercio
o mercantil, porque estn unidos bajo el objetivo comn de desarrollar una actividad
comercial.
Se discute si es que el establecimiento de comercio es una universalidad de
hecho o de derecho. Para Gonzalo Baeza Ovalle, es una universalidad de derecho pues
el legislador reconocera al establecimiento de comercio una individualidad diferente al
todo, de cada uno de los elementos que lo componen. Si bien esto es as, no hay un slo
caso, en que el legislador le haya reconocido un estatuto propio al todo, distinto a de las
partes que lo componen .De hecho, para realizar un acto de enajenacin sobre el
establecimiento de comercio, el estatuto jurdico aplicable es el de los bienes muebles,
que es la regla general, ahora bien, si ese establecimiento de comercio como
universalidad, considera dentro de ella bienes sujetos a solemnidades especiales, como
los inmuebles, las naves o los vehculos motorizados, las solemnidades que tendr que
cumplir sern aquellas necesarias para lograr el efecto deseado. Por eso es que se dice
que la nocin de establecimiento mercantil, en lo econmico es perfectamente
delimitada, y difusa en lo jurdico, no hay en concreto norma especial referida a un
estatuto propio del establecimiento mercantil. Lo que si existe es normativa especfica
que reconoce la existencia de la empresa. 2
A lo largo del CCO y en la ley en general, a pesar de no definirse lo que es un
establecimiento de comercio, encontramos varias menciones a esta idea, a saber:
- Una de las menciones ms importante en el art. 3 n 2 CCO, que considera como acto
de comercio, atendiendo a la intencin presumida de quien lo realiza, la compra de un
establecimiento de comercio. Presume el legislador en este caso, que quien adquiere el
establecimiento, lo hace para el comercio, comprando la universalidad.
A r t . 3 . Son actos de comercio, ya de parte de ambos contratantes, ya de parte de uno de ellos:
2 La compra de un establecimiento de comercio.

- Un segundo caso es el art. 524 CCO, incorporado en las normas sobre seguro. En el
contrato de seguro un elemento esencial es identificar la cosa que es objeto del seguro,
aquello que est expuesto al riesgo. En un establecimiento de comercio, si el
comerciante va donde su asegurador a identificar la cosa objeto del seguro, en el caso de
que sea este un establecimiento de comercio, este tendr que identificar cada elemento
constitutivo del establecimiento y por ende, la designacin del objeto del seguro sera
imposible, por eso es que el 524 CCO se configura de esa manera, se asegura el
2

Para el profesor LEMBEYE, el establecimiento de comercio constituye el elemento esttico de la


empresa, el que est formado por bienes de distinta naturaleza, tanto bienes de carcter material como
inmaterial. Existe en este conjunto de bienes una vinculacin, una coordinacin, y ello est dado porque
estos bienes tienen una misma finalidad, y constituyen por lo tanto, una u n i v e r s a l i d a d d e h e c h o .

10

establecimiento de comercio, y por esa sola circunstancia, se entiende que tiene un


contenido diverso.
A r t . 5 2 4 . Los establecimientos de comercio, como almacenes, bazares, tiendas, fbricas y otros, y los
cargamentos terrestres o martimos pueden ser asegurados con o sin designacin especfica de las
mercaderas y otros objetos que contengan.
Los muebles que constituyen el menaje de una casa pueden ser tambin asegurados en esta misma forma,
salvo los que tengan un gran precio, como las alhajas, cuadros de familia, objetos de arte u otros
anlogos, los cuales sern asegurados con designacin.
En uno y otro caso el asegurado deber individualizar los objetos asegurados y justificar su existencia y
valor al tiempo del siniestro.

- Fuera del CCO, el CPC se refiere a la ejecucin forzada de un establecimiento de


comercio. Hay un procedimiento especial, en el art. 444 CPC, para la ejecucin de un
establecimiento de comercio, reconocido su naturaleza de universalidad.
A r t . 4 4 4 . Si la ejecucin recae sobre una empresa o establecimiento mercantil o industrial, o sobre
cosa o conjunto de cosas que sean complemento indispensable para su explotacin, podr el juez,
atendidas las circunstancias y la cuanta del crdito, ordenar que el embargo se haga efectivo, o en los
bienes designados por el acreedor, o en otros bienes del deudor, o en la totalidad de la industria misma, o
en las utilidades que sta produzca, o en parte de cualquiera de ellas.
Embargada la industria o las utilidades, el depositario que se nombre tendr las facultades y deberes de
interventor judicial; y para ejercer las que correspondan al cargo de depositario, proceder en todo caso
con autorizacin del juez de la causa.
Si la ejecucin recae sobre el simple menaje de la casa habitacin del deudor, el embargo se entender
hecho permaneciendo las especies en poder del mismo deudor, con el carcter de depositario, previa
faccin de un inventario en que se expresen en forma individual y detallada el estado y la tasacin
aproximada de las referidas especies que practicar el ministro de fe ejecutor. La diligencia que deber
extenderse ser firmada por el ministro de fe que la practique, por el acreedor, si concurre, y por el
deudor, quien, en caso de substraccin, incurrir en la sancin prevista en el nmero 1 del artculo 471
del Cdigo Penal.

- Art. 237 CCO, ubicado dentro del mandato mercantil. Existe un administrador
mercantil, conocido como factor de comercio y este art. seala que el factor de comercio
es el gerente de un negocio o establecimiento mercantil o fabril.
A r t . 2 3 7 . Factor es el gerente de un negocio o de un establecimiento comercial o fabril, o parte de l,
que lo dirige o administra segn su prudencia por cuenta de su mandante.
Denomnanse mancebos o dependientes los empleados subalternos que el comerciante tiene a su lado para
que le auxilien en las diversas operaciones de su giro, obrando bajo su direccin inmediata.
El mandante toma el nombre de principal con relacin a sus factores o dependientes.

- En materia de sociedades, el art. 369 distingue claramente entre la razn social y el


establecimiento mercantil o fabril. La razn social no es un accesorio del
establecimiento de comercio, por lo tanto si se transmite o transfiere el establecimiento
mercantil o fabril, no se transfiere la razn social, pues son cosas distintas
A r t . 3 6 9 . La razn social no es un accesorio del establecimiento social o fabril que constituye el objeto
de las operaciones sociales, y por consiguiente no es trasmisible con l.

- La ley de quiebras, en el art. 124 permite la venta de los bienes de la masa, que son los
que pertenecen al deudor declarado en quiebra, y que es necesario enajenar para pagar a
los acreedores que van a verificar sus crditos. Lo normal es que se haga la venta de
cada bien por separado, pero este art. para conveniencia del deudor, permite vender
como unidad econmica, ciertos bienes de la masa.

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En cuanto a las deudas, estas son del empresario o comerciante, no del


establecimiento de comercio, por lo tanto, si se transfiere el establecimiento, no se
transfieren los crditos del establecimiento ni las deudas, pues estas son del
comerciante, salvo dos situaciones:
- Las deudas tributarias originadas por el establecimiento. Cuando hay transferencia el
Cdigo Tributario considera como deudores solidarios al comerciante adquirente y al
cesionario.
- Y tambin en el caso de los contratos de trabajo, pues la cesin del establecimiento, no
poner termino a los contrato de trabajo.
Tambin es importante tener presente, segn lo seala el profesor LEMBEYE que
cuando se seala que en este establecimiento mercantil hay elementos de distinta
naturaleza, se est indicando hay bienes que sern de carcter material, y entre ellos se
ubican, por ejemplo, las instalaciones (son bienes de carcter mueble o inmuebles por
adherencia que hacen posible la realizacin del giro o explotacin del establecimiento
mercantil, ello se denomina activo realizable; y bienes materiales de carcter fijo o
transitorio que hacen posible la realizacin del giro), maquinarias, vehculos,
mercaderas, en fin, un conjunto de bienes que hacen posible la realizacin de la
actividad; junto a ello hay un conjunto de bienes de carcter inmaterial que constituyen
tambin una realidad, y que se manifiesta principalmente al momento en que se produce
la venta del establecimiento mercantil, ello est constituido por:
1. Clientela: Si se piensa en el concepto de clientela, se nos viene a la mente la idea de
que es el conjunto de personas que mantienen relaciones con un determinado
establecimiento mercantil. Sin embargo, desde un punto de vista jurdico, tenemos que
precisar esta idea por cuanto no es posible pensar que este conjunto de personas que
demandan permanentemente bienes y servicios de un establecimiento mercantil
constituyen un objeto de derecho, dado que estamos hablando de personas, las que
constituyen sujetos de derechos, no objetos de derechos.
Por lo tanto, desde una perspectiva jurdica, al hablar de clientela, hay que pensar que
como tal debe considerarse a la situacin econmica representada por las continuas
relaciones entre clientes y un determinado establecimiento mercantil. Dicho en otras
palabras, la clientela no est constituida por las personas mismas, sino por las relaciones
permanentes entre la persona del cliente y el establecimiento.
Es posible la existencia de un establecimiento sin clientela? Si bien es cierto al
momento de instalarse un establecimiento mercantil no nace con clientela, con aquel
flujo de relaciones, sino que con la esperanza de crearlos, tambin es cierto que el
establecimiento no se sostiene si no es capaz de generar esta clientela, por tanto, la
ausencia de clientela inicial slo puede tener un carcter transitorio.
En cuanto a la naturaleza jurdica de la clientela, hay diversas posturas al respecto, hay
quienes lo ven como un electo del establecimiento, autnomo, o vinculado
necesariamente al mismo, y tambin hay quienes lo ven como una cualidad del
establecimiento.
- La clientela como elemento autnomo: Sostienen estos que la clientela es un bien
jurdico, y como tal puede ser un objeto de derecho y este objeto de derecho tiene una
vida independiente respecto del establecimiento mercantil mismo, y al ser

12

independiente, la clientela puede ser cedida o transferida independientemente de la


transferencia o cesin del establecimiento mercantil.
Ejemplo: El propietario puede enajenar un establecimiento pero se reserva el derecho de
continuar el mismo giro, por tanto, conserva la posibilidad de mantener l la clientela,
con ello se demuestra que es un elemento inmaterial, pero con un carcter autnomo al
de dicho establecimiento.
- La clientela como elemento vinculado necesariamente a un establecimiento: La
clientela si bien es un elemento, no tiene carcter autnomo, y por lo tanto, hablamos
que forma parte del establecimiento, este derecho a la clientela no tiene por objeto a los
clientes, sino que se traduce en sealar que tiene por objeto una abstencin de la
competencia, en el sentido que la competencia no puede desviar por medios ilcitos a la
clientela vinculada con un determinado establecimiento mercantil. Mirada as, la
clientela est ligada a los distintos derechos o elementos que el propietario del
establecimiento mercantil posee y se vincula a un establecimiento por distintas razones,
como ubicacin, calidad del producto que expende, prestigio de las marcas, etc. La
clientela viene a ser una consecuencia de estos derechos, de ah que siendo producto de,
consecuencia de, no tiene un carcter autnomo, sino que vinculado a un
establecimiento. Al hablar de transferencia de un establecimiento, necesariamente se
vincula este elemento no autnomo.
- La clientela como Cualidad del establecimiento: La clientela no constituye un
elemento que pueda ser objeto de derecho, constituye una cualidad, y por cuanto no es
concebible el establecimiento sin clientela, y al no ser un elemento, al no ser objeto de
derecho, la proteccin a la clientela se da a travs de la proteccin al establecimiento
mercantil mismo.
2. Derecho de llaves: Este elemento o cualidad se asocia necesariamente a la valoracin
del establecimiento mercantil, valoracin que se hace al momento en que ste es
transferido.
Cuando se enajena un establecimiento mercantil, el valor de enajenacin no es
necesariamente la suma del valor de las cosas fsicas que constituyen el patrimonio, el
activo del establecimiento, sino que hay un valor adicional que se cobra por las ventas
de este establecimiento, siendo esto lo que constituye el derecho de llaves.
Cul es la cuanta? por qu se cobra? cmo se valoriza? Estas preguntas se
responden sobre la base de entender que el concepto de derecho de llaves se cuantifica
sobre la base de la expectativa de obtencin de beneficios futuros, expectativa que tiene
fundamento en elementos objetivos actualmente existentes.
Ejemplo: Si se desea vender un establecimiento, al fijar el valor se considerar la
explotacin del establecimiento a la fecha, para hacer la proyeccin que en el futuro
podr mantener o mejorar esa rentabilidad.
La capacidad del establecimiento para generar beneficios se funda en distintas
consideraciones objetivas y subjetivas, los fundamentos sern por ejemplo, la calidad de
los trabajadores, cualidades personales del propietario, las bondades de los productos, el
prestigio de las marcas, ubicacin del establecimiento, etc.
Es un elemento que sufre variaciones en el tiempo, no tiene un carcter permanente.
Ejemplo: La transformacin del comercio en la Calle Valparaso, en otra poca, un local
comercial que se instalaba ah era siempre rentable, hoy muchos establecimientos
tradicionales antes ubicados en dicha calle han cerrado, la ubicacin dej de ser una
cualidad que permitiera valorizar el establecimiento, dados diversos cambios que han

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operado, como por ejemplo el nacimiento de los malls en la ciudad, los que han
desviado al pblico.
Entendiendo al derecho de llaves como una cualidad que tiene determinado valor, este
valor en algunos sistemas legislativos (no en Chile), tienen un reconocimiento que se
representa en los estados financieros del propietario, es decir, constituye un activo y
contablemente se reconoce. Para nosotros no tiene reconocimiento porque no est
regulado el establecimiento mercantil, de tal forma que adquiere relevancia como
elemento o cualidad al momento de la transferencia.
No debemos confundir esta idea del derecho de llaves con lo que en doctrina se
denomina el Derecho a la Llave, el cual es un concepto doctrinario que mira al valor
extra que percibe el propietario de un local vaco al momento de celebrar un contrato de
arrendamiento del mismo.
Los titulares de estos derechos son distintos, el del derecho de llaves es el dueo del
establecimiento, el del derecho a la llave lo percibe el propietario del bien raz.
En la doctrina hay autores que sostienen que este derecho de llaves no es un elemento ni
una cualidad del establecimiento, sino que este llamado elemento del establecimiento no
es ms que el valor que se le asigna a la clientela, por tanto, no es un concepto distinto a
la clientela, sino que es una valoracin de la clientela.
Sea que se mire en forma independiente a la clientela o no, el derecho de llaves debe ser
protegido de alguna manera para que este pueda ser considerado como elemento o
cualidad del establecimiento. Si lo vemos como la capacidad para la obtencin de
beneficios futuros mantenindose las condiciones, la proteccin se da asignando al
adquirente del establecimiento un disfrute tranquilo del mismo. Por lo tanto, los pactos
que se establecen como consecuencia de la venta de un establecimiento, como por
ejemplo no desarrollar un determinado giro, o no dentro de un determinado radio
urbano, buscan proteger este elemento, lo mismo pasa con las normas sobre
competencia desleal.
3. Derecho de arrendamiento del local: Normalmente el establecimiento mercantil
funciona en un local, bien que no es comnmente propiedad del titular del
establecimiento. El titular del establecimiento es un arrendatario del lugar donde se
explota este establecimiento.
El bien raz no forma parte del concepto de establecimiento, siendo as, cabe
preguntarse si frente a la venta de un establecimiento que funciona en un local
arrendado, qu ocurre con el contrato de arrendamiento, el arrendador est obligado a
continuar con el contrato con el nuevo arrendatario?, es decir, se produce una novacin
de pleno derecho, o bien, termina el contrato de arrendamiento, y por ende el adquirente
del establecimiento mercantil debe entrar a
negociar un nuevo contrato de
arrendamiento al propietario del inmueble. Si tenemos presente las ideas dadas no
podemos concebir el establecimiento sin lugar fsico donde funcione, al adquirente no le
es indiferente qu pasa con el contrato de arrendamiento, por eso este es un punto
presente en las negociaciones.
Normalmente en el contrato de arrendamiento hay
clusulas que prohben subarrendar, ceder el arrendamiento, etc, de tal forma que con
esta clusula se est dejando fuera del establecimiento este derecho al arrendamiento.
Como no est regulado el establecimiento mercantil en nuestro sistema (teniendo
presente el pacto que prohbe el arrendamiento), obliga a que como consecuencia de la
venta, como cuestin previa a la venta resolver la factibilidad de la cesin del contrato
de arrendamiento, en la prctica as se hace y entra a negociar tambin con el
arrendador.

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4. Derecho de Propiedad Intelectual o Industrial: Esta Materia est regidas por la Ley
19.039 y 17.336. Hay que tener claro que al hablar de estos elementos nos referimos al
nombre comercial, a las marcas comerciales y patentes de invencin que son elementos
sobre los cuales jurdicamente se discute si son nuevas formas de propiedad o no
(algunos sostiene que no por el carcter temporal, slo se tarta de uso exclusivo por un
determinado tiempo).
Estos constituyes elementos inmateriales de un establecimiento mercantil que forman
parte del activo y permiten la configuracin del mismo, su identificacin y su
valoracin.
-

Nombre Comercial: Al hablar del nombre comercial no nos referimos ni a la razn


social, ni al nombre de la persona natural que explota un determinado
establecimiento, sino que nos referimos al nombre de fantasa que se le asigna a un
establecimiento y que lo hace identificable como tal.
Marcas Comerciales: Ac nos estamos refiriendo a aquel nombre que permite
identificar un producto de otro similar y conforme a esta marca le dar una mayor o
menor valoracin al establecimiento mismo por la capacidad de la marca de atraer
potenciales clientes.
Patentes

Son precisamente estos elementos los que en un momento determinado tienen un


mayor valor, que los elementos de carcter material.
Tambin tiene importancia la referencia a la naturaleza jurdica del
establecimiento mercantil, y ha este respecto debemos recordar previamente que el
concepto de establecimiento mercantil est estrechamente vinculado a la idea de
empresa y sociedad.
En torno al tema, encontramos teoras que sostienen que el establecimiento
constituye una persona jurdica, porque se dan todos los elementos propios de una
persona jurdica. Hay una unidad que se identifica con un nombre, que tiene patrimonio
y domicilio propio, es decir, atributos de la personalidad, y as los clientes ms que
vincularse con el titular del establecimiento se vinculan con el establecimiento mismo;
hay independencia del establecimiento del de su titular, as ser sujeto de derecho en
que pueden cambiar sus elementos que lo integran pero el establecimiento sigue siendo
el mismo.
Como contrapartida hay una teora que explica que el establecimiento no es
sujeto de derecho, sino que un patrimonio de afectacin, es decir, bienes de distinta
naturaleza destinados a una finalidad y capaz de generar derechos y obligaciones
propias, pero este patrimonio forma parte del patrimonio de una misma persona.
Por ltimo, se mira el establecimiento como una universalidad sea jurdica o de
hecho. Universalidad se da por cuanto el conjunto de bienes que integran el
establecimiento estn vinculados entre s para una determinada finalidad, pero estos
bienes conservan su individualidad pero mantienen esta unidad en vista del fin.
La importancia de la determinacin de la naturaleza jurdica del Establecimiento
Mercantil, viene dada no slo por establecer quien es el titular de derechos y
obligaciones que se generen, sino tambin a efectos de establecer la forma y manera de
cmo se transfiere un establecimiento mercantil.
Si lo consideramos universalidad de hecho y queremos enajenarlo hay que seguir
el procedimiento de enajenacin de cada uno de los bienes segn sea la naturaleza de

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estos, as los bienes muebles se venden segn sea la naturaleza de stos, los crditos se
ceden segn sean nominativos o al portador, etc.
Qu pasa con los acreedores?, se queda liberado de las obligaciones?, hay
novacin por cambio de deudor?, el acreedor como consecuencia de esta enajenacin
puede dirigirse contra el antiguo titular o contra el nuevo si este ha asumido los
pasivos?. Las respuestas varan segn las legislaciones, en unas se seala que se
produce una novacin por cambio de deudor, en otras el adquirente pasa a ser el nuevo
deudor pero no libera al antiguo titular del establecimiento quien pasa a ser un deudor
en garanta.
Hay que concluir sealando que los conceptos de establecimiento mercantil,
empresa y de sociedad son conceptos relacionados pero que no cabe confundir, y esta
distincin vendr partiendo del objeto de la actividad que se realiza, as si es actividad
constitutiva de acto de comercio, estaremos ante un comerciante si cumple con el
artculo 7. Este concepto de comerciante sea persona natural o jurdica no es sinnimo
de sociedad ya que existen sociedades que no son comerciales sino civiles.
Entre la sociedad y la empresa, dada la falta de regulacin jurdica de la
empresa, encontraremos que esta puede ser concebida como sinnimo de sociedad, o
bien, nos vamos a encontrar con que se concibe a la empresa como un objeto de la
sociedad, siendo sta el titular de la empresa, la empresa no es un sujeto sino que el
sujeto de la empresa es el empresario que puede ser individual o colectivo, si es
colectivo adopta la forma de alguna sociedad.
Cesin de crditos mercantiles (arts. 162 a 165 CCO).
La cesin de crditos mercantiles proviene de la circunstancia o presupone la
existencia de ttulos valor, que son ttulos destinados al trfico jurdico, es decir, a
cumplir un propsito esencialmente transferible, cesible, cuyo objeto es circular.
Esencialmente si estas cesiones se consignan por escrito, el contrato se guarda para
efectos de prueba, y cuando alguien, por ejemplo, emite un cheque, este est destinado a
circular desde su creacin. Esto implica que est destinado a ser cedido, y cada vez que
se cede un derecho que consta en un ttulo o documento, lo que nunca puede faltar es la
entrega material de ese documento. Por ejemplo, si se quiere ceder un conocimiento de
embarque (documentos emitidos por el naviero que dan cuanta de haber recibido la
mercanca en su buque y que estas sern entregadas a la persona que diga el documento,
o al portador) no es necesario firmar un contrato de compraventa, sino que slo se
endosa o se transfiere el conocimiento de embarque. Lo mismo sucede con las acciones
de una SA, pues la cesin de los derechos sociales por el procedimiento simplificado, no
requiere la firma de un contrato de compraventa, sino simplemente un traspaso que
tambin tiene por requisito la entrega del titulo. Lo mismo respecto de los cheques y de
su endoso.
Siempre que se ceda un derecho que consta en un titulo valor, se debe entregar el
titulo o documento que de cuenta de ello. No puede faltar en una cesin de crditos
mercantiles la entrega material del documento que da cuenta de ese derecho. A partir de
esto, hay ms requisitos, dependiendo de la forma como se otorgaron esos derechos.
En la cesin de crditos civil, tambin est presente la entrega material del ttulo
que da cuenta del derecho, pero adems, en la cesin de derechos regulada por el CCO,
las excepciones que constan de documento mismo, como haberlo extendido mal o que
haya obligado a un incapaz, estos vicios no son saneables, no se purga nunca, por lo

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tanto, el crdito se transfiere con todos sus vicios, y a quien se cobre el documento
puede oponer las acciones reales correspondientes.
A partir del art. 162 el CCO regula la cesin de crditos mercantiles,
distinguiendo entre crditos nominativos, a la orden, al portador y la cesin de efectos
pblicos negociables.
A r t . 1 6 2 . La cesin de un crdito no endosable se sujetar a las reglas establecidas en el ttulo De la
cesin de derechos del Cdigo Civil.
La notificacin de la cesin se har por un ministro de fe, con exhibicin del respectivo ttulo.
Para que se haga bastar el simple requerimiento del cesionario.

- Cesin de crditos nominativos.


El CCO denomina a los crditos nominativos como crditos no endosables,
disponiendo que la cesin de estos crditos se sujeta a las reglas sobre cesin de crditos
del CCO.
Un crdito nominativo es un crdito que se encuentra extendido
nominativamente, es decir, ni a la orden, ni al portador. Por lo tanto, ese crdito slo
puede ser exigido al deudor por quien figura nominativamente en el documento como
beneficiario. El hecho de que un crdito sea extendido nominativamente a favor de una
persona, no significa que no puede ser cedido, es decir, que el obligado al pago tenga
que pagar su deuda a una persona distinta a con quien el originariamente la contrajo,
pero para poder ceder un crdito nominativo, el art. 162 CCO seala que ese crdito
deber ser cedido por su titular de conformidad con las normas del Cdigo Civil.
La cesin civil de crditos, involucra a tres personas:
- El cedente. Es el que siendo el acreedor o titular del crdito, decide desprenderse
de l, cedindolo a un tercero.
- El cesionario. Es quien recibe un crdito nominativo y por lo tanto pasa a ocupar el
lugar del cedente convirtindose en acreedor del deudor, ocupando el lugar del
acreedor adquiriendo el crdito para si, pero de manera derivativa, es decir, su
derecho emana de lo que le cedi el antiguo acreedor, pues adquiri un crdito
preexistente, por lo que lo adquiere con todas las garantas y con todos sus defectos.
- El deudor cedido. Es el obligado a cumplir la prestacin que entre cedente y
cesionario se han cedido. En la cesin de un crdito nominativo civil se requiere
notificacin o aceptacin del deudor cedido. Hay que notificarle que el acreedor es
otros, o bien aceptar ste pagarle al nuevo acreedor, pues el deudor cedido mantiene
todas sus excepciones personales y reales en contra del acreedor previo, como por
ejemplo, un eventual derecho a compensar.
En el caso de los crditos mercantiles, la cesin de crditos nominativos, se rige
por las disposiciones del Cdigo Civil; con dos excepciones:
1. La obligacin de notificar la cesin al deudor cedido, lo que debe hacerse por un
ministro de fe, con exhibicin del ttulo al deudor.
2. Para que se cumpla con la notificacin al deudor cedido, basta el simple
requerimiento del cesionario, o sea, que este ordene la notificacin al deudor. No
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requiere anotar en el titulo del traspaso con indicacin de quien es el cesionario,


ni la firma del cedente. Tampoco se requiere notificacin judicial previa que
ordene la notificacin de la cesin, basta el slo requerimiento del cesionario.
El deudor requerido tiene que aceptar la cesin, pero si bien este deudor nada
tiene que decir respecto de la cesin, frente a su nuevo acreedor. al ser notificado de la
cesin de crditos, el deudor cedido, a ms tardar dentro de tercero da, puede hacer
presente sus excepciones personales que tena frente o ante el primitivo acreedor que es
el acreedor cedente, para conservar esas excepciones y oponerlas, porque si no las hace
presente, las excepciones se purgan y no las puede oponer al nuevo acreedor. Si no hace
presente las excepciones personales, el deudor conserva slo las excepciones reales que
emanen del ttulo.
Esa es la regla general de la cesin de crditos mercantiles nominativos, con una
excepcin, que es la cesin de acciones o de valores mobiliarios que tiene un sistema
simplificado que permite hacer ms expedita su cesin, flexibilizando la notificacin y
el traspaso de los ttulos.
- Cesin de crditos a la orden.
No se encuentra regulada por el Cdigo Civil. El art. 164 del CCO seala que los
crditos a la orden se ceden por un mecanismo denominado endoso.
A r t . 1 6 4 . La cesin de los documentos a la orden se har por medio del endoso, y la de los
documentos al portador por la mera tradicin manual.

El endoso se encuentra definido nicamente en la ley 18.092, sobre letras de


cambio y pagar, en su art. 17 que seala que es el escrito por el cual el tenedor legtimo
transfiere el dominio de la letra de cambio, la entrega en cobro o la constituye en
prenda.
A r t . 1 7 . - El endoso es el escrito por el cual el tenedor legtimo transfiere el dominio de la letra, la
entrega en cobro o la constituye en prenda.
El endoso debe estamparse al dorso de la letra misma o de una hoja de prolongacin adherida a ella.
El endoso debe ser firmado por el endosante.
Bajo la responsabilidad del endosante, su firma podr estamparse por otros procedimientos que se
autoricen en el reglamento en los casos y con las formalidades que en l se establezcan.

Para efectos de la cesin de crditos lo que interesa es el endoso traslaticio de


dominio, que es un acto escrito que debe estamparse en la letra. El endoso, a diferencia
de lo que ocurre con el mecanismo de cesin de crditos, pone trmino a la posibilidad
del deudor de oponer excepciones personales a su nuevo acreedor, excepciones
personales que tena en contra de los acreedores anteriores, slo puede interponer las
que tenga en contra del acreedor actual, pues el endoso purga las excepciones
personales del endosante. El endoso, diferencia de la cesin de crditos, no requiere
notificacin ni aceptacin del deudor cedido.
Para que un titulo sea endosable, debe ser emitido a la orden, conteniendo la
expresin a la orden o una similar, como endosable.
El endoso, cuando es en dominio tiene por efecto transferir el dominio y tambin
purgar las excepciones personales del deudor, en contra de los antiguos acreedores.
Quien adquiere por endoso un documento, adquiere el derecho contenido en el
documento por efecto del endoso, pero no adquiere un derecho derivativo, sino que el
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acreedor se convierte en tal, no porque le cedieron el derecho, sino porque pas a ser el
titular del documento.
En la cesin de crditos nominativos, el cesionario adquiere los derechos que le
cedi el antiguo acreedor. El endosatario, que adquiere el documento que le ha sido
endosado, adquiere el derecho contenido en el documento del cual pas a ser titular. Los
efectos de esto son bsicamente dos:
1. El deudor no puede oponerle al endosatario las excepciones personales que tena en
contra del antiguo acreedor, pues ese acreedor adquiere un derecho nuevo, pasa a ser
acreedor porque tiene el ttulo, no porque le cedieron los derechos, por lo que no le
empecen las excepciones personales anteriores.
2. En virtud del endoso, el anterior propietario ha cedido el documento es
solidariamente responsable del pago, pues probablemente el endosatario no podr
siquiera conocer al deudor, ya que no se requiere que sea notificado.
- C e s i n d e c r d i t o s a l p o r t a d o r.
Los crditos al portador implican que ha sido extendido el documento que da
cuenta del crdito, de tal manera que cualquiera lo puede cobrar, o sea, que lo puede
cobrar el portador.
La transferencia de un documento que da cuenta de un crdito al portador, se
realiza por la simple entrega material. Quien es el portador del documento, es el
acreedor, el titular. Para que el documento sea transferible mediante el mecanismo de la
simple entrega, debe contener las palabras al portador, con independencia de que lleve
o no el nombre de una persona, pues igualmente se le pagar al portador. La
transferencia se hace, por lo tanto, por la simple entrega material
- Cesin de crditos pblicos.
El art. 165 dispone que la cesin de efectos pblicos negociables se har de la
forma que determine la ley que cre ese documento pblico negociable, o el decreto que
autoriza la emisin de ese documento publico negociable. Como el endeudamiento
fiscal se debe hacer por ley, esta puede autorizar el endeudamiento y dejar entregada su
regulacin particular al decreto. Generalmente se opta por el mecanismo del endoso,
pero perfectamente puede ser nominativo.
A r t . 1 6 5 . La cesin de efectos pblicos negociables se har en la forma que determinen las leyes de su
creacin o los decretos que autoricen su emisin.

T E O R A G E N E R A L D E L O S T T U L O S VAL O R E S .
Un ttulo valor es documento que incorpora un derecho de carcter literal y
autnomo para cuyo ejercicio es necesaria la posesin del mismo.
El origen del ttulo valor, como de toda la estructura jurdica del comercio en
general, nace, sin duda, en la Edad Media. Los ttulos valor nacen con una finalidad
especfica, en esa poca, para realizar una transaccin mercantil se necesitaba que los
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cuatro elementos involucrados, estuvieran en el mismo lugar, es decir, el comprador, el


vendedor, la mercanca objeto de la transaccin, y el oro o la plata con que se pagaba la
mercanca (sino era trueque). Por lo tanto cualquier transaccin obligaba a largos
desplazamientos. Los peligros que significaban para los comerciantes viajar con el oro o
la plata para pagar a sus acreedores y despus volver con la mercanca, era una tentacin
irresistible para los bandidos; y para evitar esto se crean los ttulos valor, que eran
documentos que daban cuenta de una obligacin literal o autnoma, y que es necesario
tener para que se cumpla la obligacin.
Este documento permita al comerciante, viajar con l, saber que iba a llegar con
l a un banco u otro lugar, y el comerciante le iba a entregar las mercancas a cambio del
documento.
Por ello era ms fcil que el comerciante que venda su mercanca, no entregara
la mercanca al comerciante que la compraba, sino que le entregaba otro ttulo valor, no
de dinero, sino de mercanca, es decir, un conocimiento de embarque, por lo tanto el
comprador posteriormente le cobraba la naviero del buque se transportaba su mercanca.
Por lo tanto se utilizaban documentos que representaban mercancas o dinero.
Posteriormente en el siglo XVIII en EE.UU. nacen los ttulos de valor
representativos de derechos, es decir, las acciones, que dan cuenta de derechos sociales.
Para que fuera posible que esos documentos reemplazaran al dinero o a las
mercancas, fue necesario dotar a esos documentos de determinadas caractersticas, y
estas caractersticas son: la literalidad, la incorporacin, la autonoma, y la necesidad o
legitimacin del poseedor.
1. Incorporacin. El documento es aceptado porque en l est incorporada toda la
obligacin que asume el deudor. El derecho est incorporado, transfundido en el
documento, y siempre el derecho que est incorporado en el documento ser un
derecho patrimonial, ningn ttulo valor tiene incorporado un derecho de
carcter extrapatrimonial.
Existen dos elementos en un ttulo valor: el documento, y el derecho de que da
cuenta el documento, y nunca puede separarse el derecho del documento mismo,
ellos nacen juntos, viven juntos, y se extinguen juntos.
Como consecuencia de este principio, el profesor LEMBEYE seala las siguientes:
- En cuanto a la adquisicin, la titularidad del derecho es obtenida
originariamente del documento, mediante la adquisicin del derecho sobre el
instrumento. Por ejemplo, de qu manera me hago dueo de las mercaderas de
que da conocimiento los certificados warramts? Con el documento.
- En cuanto a la transferencia, la transferencia del documento lleva implcita la
del derecho, desde el momento que forman un todo indivisible, si yo transfiero
el pagar de un alumno a un banco, le estoy transfiriendo el derecho a cobrar la
suma que el pagar establece al alumno, de la forma en que est pactado.
- Respecto de la existencia, la destruccin del instrumento puede llevar consigo
el trmino de la existencia del derecho, la prdida del mismo. Existen
legislaciones que establecen la forma de sustituir la prdida o destruccin de un
documento; en nuestra legislacin hay un ttulo dedicado a esta materia Ej. Se
perdi un cheque (cruzado o nominativo, nadie ms lo puede cobrar), no hay
nadie que obligue a la persona que lo otorg a que lo haga nuevamente, pues es
una forma de pago, y ya pag.
- Como consecuencia de la incorporacin est la independencia, en el sentido de
que todo gravamen o acto sobre el derecho no produce efecto sino recae sobre la
materialidad de ttulo y no consta de l mismo. Puede una letra de cambio o

20

pagar ser dado en prenda? S, pero todo gravamen que afecta al ttulo tiene que
ir incorporado al mismo.
2. Literalidad. El comerciante no quiere tener ninguna incertidumbre, por lo que en
el documento se deben poner todas las condiciones que tiene el derecho. Es tan
importante la literalidad, que el corresponsal del banco va a pagar slo lo que
dice el documento.
Segn LEMBEYE, los documentos pasan a quedar transformados en medios
constitutivos de derechos autnomos, y el titular slo podr exigir lo que
indubitadamente aparezca expresado en el mismo, con las consecuencias que de
ello se derivan:
- Limitaciones al acreedor, ya que slo est habilitado para reclamar aquello que
consta en el ttulo, aunque existan otros antecedentes que el hubieran permitido,
en el sistema comn, sustentar una posicin ms ventajosa.
- Limitaciones para el deudor, queda impedido de hacer valer otras excepciones
o defensas que no tengan su fundamento inmediato y directo en el ttulo
- La Preclusin, significa que aquello que no est contemplado en el documento,
aunque haya constituido parte del negocio causal, no podr ser exigido con
posterioridad por la va cambiaria (actuacin ejecutiva en contra del deudor)
3. Autonoma del derecho. El comerciante quiere asegurarse que le paguen
conforme al documento por el cual el banco se convirti en su acreedor. El
comerciante entrega sus mercancas y quiere a su vez que el banco no tenga
ninguna excusa para pagarle en relacin con el contrato que dio origen al
documento, por lo tanto, ese documento tiene que ser autnomo del negocio
causal, lo que pase con el negocio causal no tiene ninguna importancia.
Quien puede cobrar el documento, es quien lo posee. El derecho que tiene el
comerciante para cobrar el documento al banco, emana no de la circunstancia del
contrato de compraventa, es decir, no emana de la obligacin que tiene el otro
comerciante de pagar, sino que el derecho nace porque el documento dice que l
es el acreedor del banco.
El profesor LEMEBEYE seala que esto significa que el adquirente de un ttulo de
crdito obtiene la titularidad del mismo en forma originaria, es decir, su derecho
no deriva del tradente, sino que nace de nuevo en el adquirente al recibir el
documento segn la forma de circulacin que le sea aplicable
4. Necesidad o legitimacin del poseedor. El legitimado para cobrar el documento,
es cualquiera que sea portador legtimo del documento, por lo tanto, si el
comerciante decide ceder el documento, el que lo porte podr hacer efectivo el
cobro.
La legitimacin del poseedor es formal, el banco que va a pagar el documento
cuando alguien lo va a cobrar, no est autorizado para averiguar porque se va a
cobrar, sino que el banco va a exigir que se le acredite una legitimacin formal,
es decir, cmo es que se es portador del documento. Por ello es que la
legitimacin de la posesin se debe hacer constar en el documento.
Agrega al respecto el profesor LEMEBYE que por efecto de la legitimacin
se entiende que el derecho incorporado al ttulo puede ser ejercitado an sin la
exacta demostracin de quien quiera hacerlo es el titular, la legitimacin exime
al acreedor de los medios de prueba normales, de forma que alivia su carga.

21

En virtud de la legitimacin, el derecho ejercitado puede serlo hasta por quien no


sea titular del mismo, siempre que tenga la posesin justificada del ttulo, lo que
implcitamente significa que no es necesario acreditar la calidad de propietario
del ttulo para ejercitar los derechos incorporados en l. Lo importante es que la
transferencia de un ttulo se haya realizado cumpliendo la regularidad formal, es
decir, si el ttulo es nominativo mediante la cesin de crdito, si es a la orden
ser mediante el endoso, si es al portador mediante la entrega manual.
- Clasificacin de los documentos.
Existen muchas clasificaciones, por ejemplo, en cuanto a su naturaleza, de
acuerdo a un criterio de exigibilidad, sobre la base de la persona obligada en l, etc.
Pero hay tres clasificaciones que interesan por su importancia, la primera clasifica a los
ttulos valor en relacin a su origen o a su causa, la segunda los clasifica sobre la base
de su contenido (cul es el objeto de la obligacin contenida en el ttulo de valor?), y
por ltimo, se clasifican sobre la base de su forma de emisin, lo que incide
directamente en su forma de circulacin.
1. En relacin al origen del documento o en relacin a su causa. Segn este criterio
se distingue el ttulo valor causal y el ttulo valor abstracto. El primero es aquel
que junto a la promesa de que da cuenta el ttulo, en el documento, es enunciado
el negocio causal, por lo tanto, al incorporar esa informacin, se est
abandonando la abstraccin y se est relacionando el ttulo con el negocio
causal, razn por la cual la suerte del negocio causal incide directamente en el
ttulo y viceversa. Un ejemplo tpico del ttulo valor causal es el conocimiento de
embarque, que es un ttulo valor que da cuenta de que el transportista recibi
una determinada mercanca debidamente descrita, a bordo de su buque, camin,
etc., y, por lo tanto, la obligacin del ttulo est ligada al conocimiento, si al
transportista no le pagan el flete va a retener las mercancas hasta que le paguen
dicho flete. Tambin son ttulos causales las acciones y los depsitos warrants
Los ttulos valor abstractos son aquellos en que el negocio que sirvi de base
para la emisin del documento no es mencionado. La letra de cambio, por
ejemplo, da cuenta de la obligacin de una persona para con otra de pagar una
determinada suma de dinero, porque aquella le compr a esta un auto, sin
embargo, esto no se expresa, y si, por ejemplo, el auto est en mala calidad, esto
no tiene incidencia en el ttulo. En este caso el ttulo es independiente del
negocio causal, ya que no tiene ninguna incidencia en la exigibilidad del ttulo,
es irrelevante para exigir el cumplimiento del mismo, tal como ocurre en el
ejemplo anterior, en que una persona le compr a otra un auto, y ese auto estaba
malo, sin embargo, esta situacin no incide en el ttulo, porque el negocio causal
es irrelevante para el mismo. Tambin el pagar es un ttulo abstracto.
2. Sobre la base del contenido del ttulo, o segn cual es el objeto de la obligacin
expresada en el documento, se pueden distinguir tres clases de ttulos: ttulos
representativos de participacin social, ttulos representativos de mercancas o
bienes, y ttulos representativos de dinero.
Los ttulos representativos de participacin social, son las acciones, o bonos, los
cuales son ttulos valores causales, porque en ellos se menciona el negocio
causal, que es el contrato de sociedad (acciones) o el contrato de mutuo (bonos).

22

Los ttulos representativos de mercancas o bienes, como el conocimiento de


embarque o carta de transporte, que son ttulos valores que dan cuanta de
mercancas 3. Por ejemplo, un comerciante tiene un ttulo que representa 15
pacas de algodn, y puede transferir esta mercanca transfiriendo el documento.
Si se transfiere el documento, el portador de ste ser el dueo de la mercanca.
Tambin se encuentran los certificados de depsito de los almacenes warrants,
que son regulados por la Superintendencia, y en los cuales se deposita
mercanca, de lo que se deja constancia en un certificado de depsito que puede
endosarse a otra persona. En este caso tambin se est en frente de un ttulo
causal, que est relacionado con el contrato de depsito.
De acuerdo a su contenido, los ttulos ms habituales son los ttulos
representativos de una suma de dinero, la prestacin de que da cuenta el
documento, es pagar una determinada suma de dinero. Estos son los
denominados ttulos de crdito, o ms concretamente, efectos de comercio,
porque estos ttulos representativos de dinero tienen una caracterstica muy
particular, que es que se comportan o pueden comportarse de manera muy
similar al dinero. Cuando se compra algo, se puede pagar con letras, cheques,
pagar, etc, y estos ttulos pueden extinguir la obligacin del negocio causal, por
lo tanto, se comportan como el dinero.
3. Sobre la base de su emisin se distinguen los ttulos al portados, a la orden y
nominativos.4
- Al Portador: La tenencia y posesin del ttulo se transfiere con la simple
entrega manual del mismo. Por ejemplo, el cheque al portador, el pagar
endosado sin sealar el nombre del endosatario (lo que se denomina endoso en
blanco)
- A la Orden: Circulan mediante endoso, que es la firma puesta al dorso del
documento, transfirindolo en el caso del pagar, dndolo en prenda o en
cobranza. Y son a la orden porque el beneficiario tiene la facultad de disponer de
l mediante esta modalidad del endoso.
- Nominativos: El emisor se reserva el derecho de tener el registro de los ttulos
en cuanto a las transferencias de dominio que sobre ellos se efecten. Los ttulos
nominativos para ser transferidos deben cumplir con las normas de cesin de
crditos (artculo 1901 y siguientes del CC). Debemos destacar la importancia de
que el emisor sea notificado, no basta la simple entrega o entrega ms endoso.
Ttulos de crdito.
Conceptualmente es un documento que contiene una obligacin o una promesa
unilateral de pagar una determinada cantidad de dinero. Esta obligacin contenida en el
ttulo nace coetneamente con la emisin del ttulo, por lo tanto, si no se emite el
documento, no nace la obligacin. Tambin es necesario el documento para conservar la
obligacin, ya que si se destruye el documento en principio no se tendr derecho 5.
Tambin para disponer del derecho, para cederlo, se necesita el documento, entonces la
suerte del derecho est irremediablemente ligada a la suerte del documento.
3

Estos son ttulos causales, estn relacionado con el contrato de transporte que incluye la obligacin de
custodia
4
Clasificacin de LEMBEYE
5
Esto se relaciona con la necesidad de ser portador legtimo del documento.
23

El ttulo de crdito contiene dos elementos, el derecho documentado (o


caratulado) y el documento, elementos que no pueden separarse. El derecho slo vive
por el documento. Si se cede el documento se est cediendo el derecho, ya que el
derecho corre la suerte del documento.
El documento es el elemento material, y la relacin jurdica obligatoria
constituye el contenido jurdico econmico del instrumento fsico. A travs del
documento, se afecta, se interviene el derecho documentario.
El ttulo de crdito, como fuente de obligacin, no es ms que una promesa
unilateral del deudor, y que como tal no depende de la voluntad del sujeto a quien se
dirige. Adems la promesa unilateral debe ser incondicional, no pueda estar sujeta ni a
contraprestacin, ni a condicin alguna. Asimismo es irrevocable, y debe ser vinculante
para quien la realiza, quien se obliga en un ttulo de crdito puede ser obligado incluso
por la fuerza a cumplir la prestacin de que se trate (en este caso una obligacin
dineraria).
Para garantizar el carcter de los ttulos de crdito como eventual sustituto del
dinero, fue necesario ir un paso ms all de lo que exigan los ttulos valores, ya que a
los ttulos de crdito se les debe agregar otro requisito, que es la solemnidad, porque
para darle aceptabilidad a un documento susceptible de cumplir funciones como si fuera
dinero, fue necesario garantizar esa condicin, y se garantiza revistiendo su emisin de
ciertas solemnidades.
Los ttulos de crditos son documentos solemnes, porque ellos slo producirn
los efectos previstos cuando contengan las menciones exigidas por la ley, y cumplan con
los requisitos que la ley disponga.
La solemnidad entonces, es la caracterstica que garantiza la aceptabilidad del
documento. En la letra de cambio, por ejemplo, la ley determina su contenido, y se
exige que se seale que es una letra de cambio, de lo contrario todos entenderan algo
distinto, no se utilizaran los ttulos de crdito, ya que no se sabra si cumplen con la
literalidad si la ley no fijara los requisitos.
Atendidas estas caractersticas del ttulo de crdito, toda adquisicin o extincin
de los derechos del ttulo o derechos emergentes del ttulo, deben necesariamente
reflejarse en el documento, y el adquirente de un ttulo lo puede ser a ttulo originario o
de manera derivativa. El beneficiario es adquirente del derecho de manera originaria,
porque a favor de l se extendi el documento, y se puede adquirir derivativamente si el
beneficiario cedi el documento a alguien.
Los ttulos de crdito cuando se les reviste de ciertas caractersticas especiales,
sirven al comerciante de manera similar al dinero, y en ese caso al ttulo se le reconoce
un poder liberatorio, esos son los denominados efectos de comercio, y son denominados
as, porque juegan entre los comerciantes, un rol o efecto similar al del dinero, son
capaces de extinguir una obligacin.
Para que un ttulo de crdito cumpla las condiciones de un efecto de comercio,
debe tener el carcter de un ttulo negociable siempre, es decir, no se puede considerar
efecto de comercio a una letra de crdito no endosable, porque al prohibir el endoso se
est quitando la caracterstica esencial para que sea dinero.
En cambio, para que un ttulo de crdito tenga las caractersticas de un ttulo de
dinero, debe ser transferible a travs de medios expeditos y seguros, y el ms expedito
es el endoso. Adems el contenido dinerario del documento debe estar expresado en
moneda corriente, es decir, al mirar el documento hay que saber cual es la prestacin
dineraria que hay que cumplir, obligatoriamente debe ser una cantidad determinada en
el documento.

24

Y por ltimo, este ttulo que acta como efecto de comercio, que contiene una
obligacin dineraria, representa un crdito implcita o explcitamente; y esta funcin no
la puede cumplir el dinero. Si se paga el precio con un ttulo de crdito, se puede diferir
el pago, lo que no ocurre cuando se paga en efectivo. Incluso puede emitirse una letra a
la vista para pagar el precio, cuando es pagadera a la vista debe pagarse cuando el
portador se lo exija, por lo tanto, ah hay un plazo involucrado, y por mnimo que sea
este plazo, implica un crdito.
Entonces cuando se utilizan los efectos de comercio para reemplazar el dinero,
se tiene adems la facultad para utilizarlos para obtener un crdito, incluso puede
utilizarse en otro sentido, es decir, para garantizar obligaciones.
Los efectos de comercio tienen diferencias con el dinero, y una de estas es la
posibilidad de llevar implcitamente el otorgamiento de un crdito. Adems, una
segunda diferencia, dice relacin con que si se extingue una obligacin con dinero, la
persona no puede rechazar el pago, porque el dinero es de curso forzoso, en cambio si se
quiere pagar con una letra de cambio, esta si se puede rechazar, el vendedor no est
obligado a aceptar una forma de pago distinta al dinero. Una tercera diferencia, es que le
dinero es de corte fijo, en cambio la letra de cambio se puede girar, por ejemplo, por
$25.000, el que gira la letra va a determinar el valor de la prestacin, no est obligado a
un corte fijo como con el dinero.
Segn el profesor lembeye Podramos concluir que los efectos de
comercio incluyen o engloban todos los ttulos de valor o crdito que son resultados de
la gestin del comerciante y que no son representativos de participaciones sociales, vale
decir, constituyen un resultado del negocio o giro, con lo cual estamos incluyendo
dentro de este subgrupo al pagar, las facturas, las guas de despacho de los
transportistas, en cuanto dan cuenta del contrato de transporte y particularmente de su
precio denominado flete, los cheque, entre otros. La gua de despacho de los
transportistas es un documento endosable, el transportista puede ceder su calidad de
acreedor.
En oposicin a estos efectos de comercio, y como un subgrupo aparte estn los
Valores Inmobiliarios, que son aquellos emitidos por personas pblicas o privadas que
confieren derechos a sus asociados idnticos para una serie dada, de manera que estos
ttulos son negociables conforme a las modalidades establecidas en el mismo, son
susceptibles de cotizacin burstil como ocurre con las acciones de Sociedades
Annimas, bonos o debentures y ttulos colocados por entidades pblicas o privadas.
Letra de cambio
Tiene su origen precisamente en la necesidad medieval de entregar a un
comerciante una carta con el propsito de ordenar a otro en un lugar distante, el pago de
una cierta cantidad de dinero, al portador de esa carta. Ese otro comerciante era un
banco.
La letra de cambio tiene incorporado los elementos del ttulo de valor, e
incorpora en el origen, por un lado, una orden de pago, y si haba una orden de pago, la
razn de que el banco estuviese dispuesto a pagarle al portador la suma de dinero que
deca la carta, era que entre el comerciante bancario y el que emita la orden, exista una
relacin previa, y esa relacin era la provisin de fondos, es decir, quien emita la orden
debe haber provedo al llamado a cumplirla con fondos suficientes.
Esta relacin de provisin de fondos se denomina contrato de cambio, que
subsiste hasta el da de hoy en nuestro ordenamiento jurdico, definido en el art. 620 del

25

CCO,

como la convencin por la cual una de las partes se obliga mediante un valor
prometido o entregado a pagar o hacer pagar a la otra parte, o a su cesionario legal cierta
cantidad de dinero en un lugar distinto de aquel en que se celebra la convencin. El
elemento distancia en el contrato de cambio, es fundamental.
A r t . 6 2 0 . El contrato de cambio es una convencin por la cual una de las partes se obliga, mediante un
valor prometido o entregado, a pagar o hacer pagar a la otra parte o a su cesionario legal cierta cantidad
de dinero en un lugar distinto de aquel en que se celebra la convencin.

En este contrato intervienen dos partes: la persona que se obliga a pagar o hacer
pagar la suma de dinero que se haya convenido, que es el librador, es decir, quien da la
orden; y la otra persona, es quien va a recibir el pago.
Quien va a recibir el pago se relaciona con quien da la orden cuando recibe el
documento de quien da la orden, l no tiene ninguna relacin con quien va a realizar el
pago, ya que esa persona va intervenir despus.
La letra de cambio, entonces, originalmente, es el documento, el medio, para
ejecutar, cumplir el contrato de cambio, y obviamente es prueba de ese contrato de
cambio.
En este contexto, hay dos relaciones, la que tiene la persona con el banco, y la
que tiene con el tercero que va a ser beneficiario de la letra de cambio, a quien se
entrega la letra de cambio. Por lo tanto, la letra de cambio en funcin del contrato de
cambio, presenta dos caractersticas:
1. La distancia, que es lo que justifica recurrir a la figura del contrato de cambio, y
no pagarle directamente al acreedor, ya que hay que pagarle en un lugar distinto
al de la celebracin del contrato;
2. Quien da la orden de pagar, no puede ser al mismo tiempo, lo que se denomina
el beneficiario de esa orden, es decir, quien va a recibir los fondos.
Este contrato de cambio debe celebrarse para que el obligado al pago este
dispuesto a pagarle a quien se le entreg la orden, y se perfecciona por el slo
consentimiento de las partes acerca de la cantidad que debe pagarse, el precio que se
cobra por el servicio que se est prestando, el lugar del pago, y la poca de pago.
Evidentemente estamos frente de un contrato oneroso conmutativo, y consensual, por lo
tanto se puede probar por cualquiera de los medios de prueba que admite el CCO.
Este es el origen de la letra de cambio, y desde este origen la actividad comercial
hizo que los comerciantes utilizarn este instrumento para cumplir el contrato de
cambio, y luego, pas a independizarse la letra de cambio, sin importar el contrato de
cambio, es decir, se le dio valor a la letra no como instrumento del contrato de cambio,
sino que pas a ser un instrumento de pago, que cuando hay novacin es capaz de
extinguir una obligacin; tambin se convirti en un instrumento de crdito, porque
posee un plazo para pagar en el futuro. Por lo tanto la obligacin se va extinguir no con
la emisin de la letra, sino con el pago.
El problema es que para cumplir las funciones de instrumento de pago y de
crdito, fue necesario ir mutando la letra de cambio, se le fueron agregando nuevas
funciones alterando las funciones originales. Ya no serva la carta, ya que se le fueron
agregando varias clusulas, y una de las cuales (la principal), era la clusula a la orden;
originalmente a la carta se le daba la orden para pagarle a una persona nominativamente
identificada, en cambio, con la clusula a la orden se permite que la carta convertida en
26

letra de cambio, cambie de manos, por lo tanto podra llegar a cobrarla no el


beneficiario original, sino que cualquier persona que legtimamente hubiera adquirido la
letra por endoso.
Adems se le incorpora la clusula de aceptacin, para que se de garanta que la
orden va a ser cumplida, es decir, quien recibe la orden deja constancia en el documento
de su voluntad de aceptar el encargo de pagar la suma de dinero.
Si quien tiene que pagar sostiene que a quien se le paga es al deudor, concurre
una excepcin personal de quien emiti la orden, y queda exento de pagar; por lo tanto
el tercer cambio, es darle a la circulacin de la letra (a los endosos), el efecto de hacer
inoponible las excepciones personales que al girador de la letra se le podan oponer por
el obligado al pago. El obligado al pago por el endoso de la letra, pierde la facultad de
oponerle a su nuevo acreedor las excepciones personales que l tena en contra del
anterior girador, esto con el objeto de garantizar de mejor forma el pago de la letra.
El cuarto cambio va en la misma direccin, ya que no se conoce a la persona a la
cual se le est dando la orden, y por lo tanto, menos se conoce su solvencia; en
consecuencia como se endos la letra, la intervencin endosando la letra obliga al pago
solidario con la persona obligada al pago originalmente.
El quinto elemento de modificacin, es que se elimina la distancia, por lo tanto
se puede girar una letra, para darla por ejemplo en Valparaso. La eliminacin de este
requisito de la letra de cambio, es esencial para convertirla en un documento de crdito.
Por ltimo, se permite que la letra pueda ser girada a favor de la misma persona
que la emite, es decir, quien da la orden de pago (girador o librador de la letra) lo hace
para que se le pague a l mismo y no a un tercero, para que la persona obligada al pago
le pague a l mismo, es decir, que se le da la orden al banco, para que se le pague a l. E
incluso ms, se puede dar la orden para que se pague a si mismo, es decir, para
cumplirla l mismo, esto con el objeto de que la letra de cambio se convierta en una
letra de crdito, por lo tanto se est creando un ttulo que hace ms fcil el cobro de lo
que se debe, permitiendo hacer circular el instrumento., en el fondo se est dando un
documento que da cuenta de que es deudor.
Con todas estas modificaciones se separ la letra de cambio del contrato de
cambio, y a partir de las modificaciones reconocidas en la Ley 18.092 del ao 1982, la
letra puede ser utilizada tanto como para ejecutar el contrato de cambio (absolutamente
en desuso), como instrumento de crdito, o como medio de pago. Esto a pesar de que en
el mbito bancario, los bancos utilicen ms el pagar que la letra de cambio, esto por su
mayor flexibilidad, por ser ms eficiente y ms gil; pero en esencia el pagar cumple
las mismas funciones que la letra de cambio, respecto de las funciones de instrumento
de crdito.
Sin embargo, pese a que la letra de cambio abandona en la prctica el ser un
instrumento de cumplimiento del contrato de cambio, conserva dos ideas bsicas, no de
su origen, sino de su desarrollo, y es el carcter circulatorio de la letra de cambio, y
adems constituye una nueva fuente de obligacin que se suma a las tradicionales.
La Ley 18.092 sobre Letra de Cambio y Pagar, no define a la letra de cambio,
simplemente se limita a sealar cuales son sus requisitos formales. La doctrina, en
cambio, ha definido a la letra de cambio como el ttulo de crdito que conteniendo la
orden no sujeta a condicin de pagar una cantidad de dinero determinada o
determinable, en la poca fijada en ella o a su presentacin, obliga al aceptante (quien
acepta realizar el pago), al librador (quien cre la letra), al tenedor que la ha hecho
circular por endoso traslaticio, y a los dems que hayan garantizado su pago, a pagar la

27

suma de dinero a favor del beneficiario designado en el mismo documento, o a su orden


o a su portador legtimo.
El ao 1983 la Corte Suprema seal que dentro del concepto contemporneo de
la letra de cambio, sta aparece como un documento incausado, abstracto, propio del
comercio humano, que reemplaza al dinero (es decir, un efecto de comercio), en virtud
del cual su portador legtimo tiene el derecho a exigir al ejecutado el pago de la suma de
dinero, que ella consigna.
El profesor LEMBEYE destaca ciertas caractersticas de la obligacin que emana
de la letra de cambio, que son las siguientes:

1. Es una obligacin de comercio art 3 n10


2. Es una obligacin cierta (art. 13), porque en rigor la promesa de pago contenida
en el documento no puede estar sometida a ninguna condicin, y porque el
deudor debe estar presto para pagar en el plazo indicado en el ttulo. Si estuviera
sujeto a condicin, quien lo adquiere no lo hara en forma completa, no sera un
ttulo ntegro.
3. Es una obligacin literal porque debe ceirse su cumplimiento a los trminos en
que ha sido extendida, su valor y eficacia estn determinados conforme a la
redaccin que ha sido expuesta en la letra
4. Es una obligacin autnoma, porque el ttulo se basta a s mismo, teniendo vida
y existencia propia.
5. Es una obligacin abstracta, porque es independiente del acto o negocio del cual
emana Ej. Venta de un inmueble, el comprador pag parte en dinero efectivo, y
por el saldo el vendedor emite 6 letras de cambio por vencimientos sucesivos. El
que sea abstracto en este caso es de una doble connotacin, pues el vendedor al
tener estas letras las puede hacer circular, transferir mediante endoso, y ser otro
el que exija su cumplimiento. No puede el comprador negarse al cumplimiento
diciendo que ha pagado de otra forma el saldo de la compra. Si el comprador no
paga, el vendedor ha quedado imposibilitado da hacer cumplir el contrato de
compra venta por otros medios que el perseguimiento de la letra de cambio? El
contratante diligente podr a su criterio, exigir el cumplimiento forzado del
contrato o su resolucin, ello es una demostracin de la desvinculacin de la
letra del contrato que le dio origen.
Las personas que intervienen en una letra de cambio, desde que nace hasta que
se extingue, pueden ser diferentes, y tambin, en un mismo caso una misma persona
puede intervenir en dos caracteres distintos.
El primero que interviene, es el girador o librador de la letra de cambio, es decir,
quien emite el documento, quien hace nacer a la vida jurdica la letra de cambio con el
propsito de ordenar pagar una suma determinada de dinero. El librador da la orden a
favor de otra persona, la cual es beneficiaria, y tiene derecho a exigir, incluso por la
fuerza el pago de dinero. La persona que resulta beneficiada con el pago, puede ser l
mismo.

28

Por otra parte el girador que ordena pagar esa suma de dinero, puede ser que se
de la orden a si mismo, en este caso no es beneficiario, no tiene derecho a cobrar la
suma de dinero, sino a pagar la suma de dinero, por lo tanto el librado puede ser
beneficiario, o aceptante.
El librado es a quien va dirigida la orden de pagar la suma de dinero (orden que
dio el librador). El girador da la orden de pagar la suma de dinero, emitiendo el
documento y estampando su firma en el anverso de la letra (generalmente a mano
derecha de la letra). Esta orden va dirigida al librado, y a diferencia del librador, en el
nacimiento de la letra, el librado no interviene, es ajeno a la letra, el librado slo es
nombrado, mencionado en la letra (normalmente la identificacin del librado est a
mano izquierda). El librado de la letra es ajeno a la letra de cambio, es mencionado por
el librador con la esperanza de que l se convierta en librado aceptante, es decir, que
acepte pagar el encargo, pagar la suma de dinero, y slo a partir de que librado acepta
pagar la suma, se obliga (antes el nico obligado al pago de la letra es el girador).
A partir del momento en que el librado acepta la orden, se convierte en
aceptante, en deudor principal de la letra. Adems el librado puede ser la misma persona
del girador.
Por qu el librado se convierte en aceptante de la letra de cambio? Esto en
virtud del negocio causal, que con la aceptacin de la letra, ha dado lugar a dos
relaciones jurdicas paralelas, las del negocio causal y las de la letra de cambio. Por lo
tanto el acreedor del negocio causal puede exigir las obligaciones del negocio causal, o
el cumplimiento de la orden de pago.
El cuarto personaje es el beneficiario de la letra, es decir, la persona natural o
jurdica a favor de quien debe pagarse la suma de dinero contemplada en la letra de
cambio. Es posible que el girador emita la letra para que la pague un tercero a su favor,
por lo tanto puede ser girador y beneficiario al mismo tiempo.
El beneficiario de la letra debe estar sealado en el documento.
El beneficiario puede decidir hacer circular la letra, convirtindose por lo tanto
en endosante, asumiendo responsabilidad solidaria en el pago. El beneficiario puede
transferir la letra a su endosatario, y por lo tanto, frente al endosatario responde
solidariamente del pago de la letra al endosatario, y a los portadores legtimos que lo
sucedan.
El endosatario, es la persona natural o jurdica que adquiere la letra de cambio, y
en consecuencia se convierte en acreedor de la obligacin, en tenedor legtimo de la
letra de cambio, y por lo tanto es el autorizado para exigir el cumplimiento de la
obligacin que da cuenta la letra de cambio.
El giro o endoso no extingue el negocio causal, a menos que expresamente se
establezca (art. 12 Ley 18.092).
A r t . 1 2 . El giro, aceptacin o transferencia de una letra no extinguen, salvo pacto expreso, las relaciones jurdicas
que les dieron origen, no producen novacin.
El pago de una letra emitida, aceptada o endosada para facilitar el cobro de una obligacin o para garantizarla, la
extingue hasta la concurrencia de lo pagado.

No necesariamente son personas distintas las que intervienen en la letra de


cambio, sino que la misma persona puede estar en situaciones distintas.
El aval es un personaje que interviene en la letra de cambio, simplemente como
alguien que garantiza la letra de cambio. Puede ser alguien que ha intervenido con
anterioridad en la letra de cambio, o bien un tercero totalmente ajeno a esta.
A quienes se puede avalar, es a cualquiera de los obligados al pago de la letra de
cambio, que pueden ser el librador, el aceptante, un endosante o incluso a otro aval. El

29

aval tiene la misma responsabilidad que su avalado, es decir, quien avala una letra de
cambio se obliga en los mismos trminos que su avalado.
El ltimo personaje que aparece en la letra de cambio, es el portador de la
misma, es decir, quien tiene derecho a exigir el cumplimiento de las obligaciones
contenidas en la letra de cambio. Se puede ser portador de la letra de cambio porque se
es su beneficiario, es decir, la letra de cambio fue girada a su favor; o bien se puede ser
portador de la letra de cambio, porque esta le fue cedida a esa persona, por alguna de las
formas aceptadas para la circulacin de le letra de cambio (cesin de crditos, endoso o
entrega manual, cuando proceda).
El portador legtimo de la letra de cambio es acreedor de la obligacin contenida
en ella, precisamente por su condicin de portador legtimo de la letra. Ese es el efecto
de ser portador de un titulo de crdito, como es la letra de cambio. El acreedor de la
obligacin, quien tiene derecho a exigirla, es su portador legtimo, pues la obligacin
emana del documento, por lo tanto, el portador legtimo, es el acreedor de la obligacin.
El primer portador legitimo del documento, naturalmente es el beneficiario, pues
la letra debe ser girada a nombre de esa persona como beneficiario, y, si este la hace
circular, pueden cambiar los portadores.
De todos los personajes que intervienen en una letra de cambio, puede ser
portador legtimo cualquiera de ellos, pero los efectos sern distintos. Si la letra de
cambio es endosada a favor del aceptante (deudor principal), es distinto a que si se
endosa a un aval, ya que en el primer caso se confunde acreedor con deudor.
Las caractersticas de la letra de cambio
-

Su naturaleza jurdica es de un titulo de crdito, ms concretamente de un


efecto de comercio, y por ende, la letra de cambio se comporta de manera muy
similar al dinero, porque es un titulo esencialmente endosable, transferible de
manera sencilla, que nace a la vida jurdica, destinado a circular6.

Si la letra de cambio es un titulo de crdito, debe constituir lo que se conoce


como un titulo completo, es decir, que todo lo relativo a la obligacin que da
cuenta el documento, debe estar contenido en el sustrato material, no puede
estar sujeta la obligacin contenida en ese documento, a otros antecedentes
que no constan en el objeto material, por lo tanto la obligacin debe ser pura y
simple, literal, autnoma (bastarse a s misma, sin necesidad de acreditar
porqu se es acreedor para el pago, lo que si se puede pedir es que se acredite
como se llego a ser portador legitimo), y es abstracta, en cuanto es
independiente del negocio causal y no puede estar condicionada a ese negocio
causal7. Si alguien tiene que obligarse por una letra de cambio para pagar la
obligacin del negocio causal, lo primero que es necesario hacer, es distinguir
la obligacin causal.

En la prctica, en el sistema bancario se prefiere al pagar sobre la letra de cambio, que es una
herramienta que se usa ms comnmente entre comerciantes.
7
En cuanto a esto, lo primero es que la letra extinga la obligacin causal.
30

- Giro de la letra de cambio .


La importancia del giro, radica en el hecho de que se est frente a un ttulo de
crdito, y que, por lo tanto, su literalidad es esencial. Se gira una letra de cambio
evidentemente porque existe un negocio causal.
La letra de cambio, en nuestra legislacin, conforme al art. 12 de la ley 18.092,
por el hecho de girarse, no extingue la obligacin causal que motiv su giro, no se
produce la novacin por el giro de la letra para pagar la obligacin causal. Porque para
que esto ocurra debe convenirse en el negocio causal, dando por novada la obligacin.
A r t . 1 2 . El giro, aceptacin o transferencia de una letra no extinguen, salvo pacto expreso, las
relaciones jurdicas que les dieron origen, no producen novacin.
El pago de una letra emitida, aceptada o endosada para facilitar el cobro de una obligacin o para
garantizarla, la extingue hasta la concurrencia de lo pagado.

Seala el art. 12 que el giro no extingue la obligacin, pues por girar, endosar o
aceptar, se obliga al pago de la letra, y salvo pacto expreso, no produce novacin.
El inc. II de este art. seala que el pago de una letra emitida, girada, aceptada o
endosada para facilitar o garantizar el cobro de una obligacin, la extingue hasta la
concurrencia de lo pagado. Esto no es contradictorio con el inc. I, porque se refiere este
inc. II a la letra que permanece en poder del acreedor del negocio causal, aquella que no
se ha hecho circular, por lo tanto, la relacin jurdica se mantiene entre las mismas
personas, y en ese caso el pago extingue la obligacin causal. Si la letra circul siendo
el acreedor de ella uno distinto al del negocio causal, no se extingue la obligacin del
negocio causal, pero si la de la letra de cambio.
- Contenido de la letra de cambio.
Si la obligacin es literal, es esencial que ella contenga al menos las
enunciaciones mnimas que se exigen para identificar un documento que tenga esas
caractersticas, por eso se dice que la letra de cambio es un documento formal.
El art. 1 de la ley seala que la letra de cambio debe contener las enunciaciones
que prescribe, enumerando siete, algunas esenciales u otras de la naturaleza,
permitiendo tambin la ley, enunciaciones adicionales.
A r t . 1 . La letra de cambio deber contenerlas siguientes enunciaciones:
1.- La indicacin de ser letra de cambio, escrita en el mismo idioma empleado en el ttulo;
2.- El lugar y fecha de su emisin. No obstante, si la letra no indicare el lugar de la emisin, se
considerar girada en el domicilio del librador;
3.- La orden, no sujeta a condicin, de pagar una cantidad determinada o determinable de dinero;
4.- El nombre y apellido de la persona a que debe hacerse el pago o a cuya orden debe efectuarse;
5.- El nombre, apellido y domicilio del librado;
6.- El lugar y la poca del pago. No obstante si la letra no indicare el lugar del pago, ste deber hacerse
en el domicilio del librado sealado en el documento; y si no contuviere la fecha de su vencimiento, se
considerar pagadera a la vista, y
7.- La firma del librador.
Bajo la responsabilidad del librador, su firma podr estamparse por otros procedimientos que se autoricen
en el Reglamento, en los casos y con las formalidades que en l se establezcan.
Si hubiere varios librados, deber indicarse un domicilio nico para todos ellos.

1. El primer contenido de la letra de cambio es la indicacin de ser letra de cambio. Se


dice que esto es la materializacin del principio de la literalidad, haciendo surgir las

31

obligaciones y derechos de la letra de cambio. Esta indicacin debe ser escrita en el


mismo idioma utilizado para el ttulo, esto lleva a concluir que en Chile se puede
emitir vlidamente una letra en idioma extranjero. Este es un requisito esencial.
2. El lugar y fecha de emisin. Aqu, la ley tiene un tratamiento distinto para el lugar y
para la fecha de emisin. La fecha de emisin es un contendido esencial de la letra,
no as el lugar, puesto que si la letra de cambio no indica el lugar de emisin, este
mismo nmero considera como lugar de emisin de la letra, el domicilio del
librador, por ende se trata de una mencin de la naturaleza. Pero hay un detalle, cual
es que el domicilio del librador (creador de la letra), no es una de las menciones
exigidas para la letra de cambio, por lo tanto ser necesario probar ante el tribunal
cul es este domicilio. Del girador, en principio slo se tiene la firma, ni siquiera su
nombre y apellido.
La fecha si es una mencin esencial, pues sta determina la capacidad de quien
emiti la letra. Tambin la fecha de emisin de la letra tiene incidencia en establecer
la poca de pago de la letra, pues se puede contar el plazo desde la fecha de emisin.
Por ltimo, la fecha de emisin tambin tiene incidencia en el vencimiento de la
letra.
3. La orden, no sujeta a condicin, de pagar una cantidad determinada o determinable
de dinero. La orden es una mencin esencial, porque se trata precisamente del
contenido del ttulo de crdito, la prestacin de la cual este da cuenta, y no podra
tener la condicin de ttulo de crdito si la orden de pagar la cantidad de dinero est
condicionada. En cuanto a la cantidad, se acepta que esta sea determinada o
determinable, en el sentido que requiera de un simple clculo para llegar a moneda
de uso corriente. Puede ser la cantidad a pagar determinada en moneda nacional, en
moneda extranjera, en U.F, en unidades reajustables, etc, y si es en moneda
extranjera o unidades reajustables (U.F. o U.T.), con una simple operacin de
clculo se puede determinar el monto a pagar. En el caso particular de la moneda
extranjera, con una clusula accidental a la letra, puede determinarse que ser
pagadera en moneda extranjera, pues de lo contrario ser pagadera en moneda de
curso legal. No se exige en la letra de cambio una forma determinada de fijar la
cantidad a pagar, puede ser en nmeros o en letras, pero en general, las letras de
cambio contienen la cantidad a pagar fijada en nmeros y en letras, sin embargo, si
slo contiene una de estas menciones, es perfectamente vlida.
La ley indica que si el importe de la letra apareciere escrito a la vez en palabras y
cifras, valdr la suma escrita en palabras, en caso de diferencia entre una y otra (art.
6).
A r t . 4 . Si una letra se girare contra varias personas todas ellas se considerarn librados, a menos
que expresamente se hubiere designado algn orden, en cuyo caso se entender como librado slo al
que aparezca en primer lugar en el documento y los dems, como librados subsidiarios en el orden
sealado.

4. El nombre y apellido de la persona a que debe hacerse el pago, o a cuya orden debe
efectuarse el pago. El nombre o apellido es la individualizacin de la persona a que
debe efectuarse el pago, o a cuya orden debe efectuarse este. Esta persona es el
beneficiario, el que se puede sealar de dos formas: nominativamente, sealando el
nombre de la persona; o bien se puede sealar que la letra ser pagadera a la orden
de una persona. Esto implica que no existe la letra girada al portador, toda letra debe
contener el nombre del beneficiario, sea nominativamente, o a su orden, no es
32

admisible la letra al portador, lo que parece significar que la letra nominativa tiene
que ser cedida mediante el mecanismo de cesin de crdito; y la letra a la orden
puede ser endosada para circular, sin embargo, la letra de cambio se aparta de esta
conclusin aplicable a los dems ttulos de crdito, porque sea girada
nominativamente o a la orden, es endosable.
Una letra no es endosable cuando por una clusula accidental se prohbe el endoso.
En este caso, para ceder la letra se debe utilizar el sistema de cesin de crditos
mercantiles (art 18). As todo, la letra que no es transferible por endoso, que no es la
nominativa, sino que es aquella en la que esto especialmente se establece, puede ser
endosada en comisin de cobranza, pues es un simple mandato para cobrar la letra,
que no permite al portador legitimo apoderarse del monto percibido, sino que debe
rendir cuentas ye entregar los fondos a su mandante.
A r t . 1 8 . La letra, an la no librada expresamente a la orden, es transferible por endoso. No
obstante, si el librador ha insertado en la letra las palabras "no endosable" o una expresin
equivalente, slo podr transferirse o constituirse en prenda conforme a las reglas aplicables a los
crditos nominativos. En todo caso, puede endosarse en comisin de cobranza.

5. El nombre, apellido y domicilio del librado. En este caso, a diferencia del librador,
se debe individualizar, porque este personaje est destinado a convertirse en el
deudor principal de la letra de cambio, por eso esta es adems una mencin esencial
de la letra de cambio. Puede ser librado el mismo girador, o bien un tercero. Si es un
tercero, ese tercero cuyos datos figuran en la letra de cambio, no participa en la
creacin de la letra de cambio (a excepcin de que sea el girador), es ajeno, por lo
tanto, su responsabilidad no nace de su condicin de librado, no nace con el giro de
la letra, sino que nace de un acto jurdico posterior, su aceptacin. La aceptacin se
da cuando el librado, a quien el portador le ha presentado la letra que est girada en
su contra, seala que acepta pagar, en ese momento se obliga. Se obliga por la
obligacin que nace de la letra, que el acepta obviamente por la existencia de un
negocio causal.
La ley se pone en el caso de que existan varios librados, no solamente uno, es decir,
que la letra sea girada en contra de varias personas. El art. 4 seala que si la letra se
gira contra varias personas, todos se consideran librados, siempre que estos acepten,
porque si slo algunos de ellos aceptan, ellos solos sern los librados, a menos que
en la letra se hubiera designado expresamente un orden de precedencia de esas
personas, en cuyo caso el librado, ser quien figure en primer lugar, siendo los
dems, librados subsidiarios, y en este caso, si el librado que figura primero acepta,
los dems quedan dispensados.
A r t . 4 . Si una letra se girare contra varias personas todas ellas se considerarn librados, a menos
que expresamente se hubiere designado algn orden, en cuyo caso se entender como librado slo al
que aparezca en primer lugar en el documento y los dems, como librados subsidiarios en el orden
sealado.

6. El lugar y poca del pago. Es la oportunidad en que ser pagada la letra de cambio.
Ni el lugar, ni la poca de pago de la letra, son menciones esenciales, en ambos
casos, la ley suple la falta de ambos enunciados. Si la letra no indica el lugar de
pago, ser pagadera en el domicilio del librado, el que figura en la letra. Sino
contiene fecha de pago, se considera que la letra es pagadera a la vista, lo que
significa que el portador legitimo de esa letra, sea beneficiario o endosatario, la
puede presentar para que se la pague el obligado principal, en cualquier momento, a
su decisin, siempre y cuando se presente la letra a cobro, dentro del plazo de
33

caducidad de la misma, que es de un ao a contar de la fecha del giro, siendo esta


una mencin esencial.
El lugar de pago de la letra, est determinado en la ley o en la norma supletoria, y
ste determina el notario competente para protestar la letra de cambio, por falta de
pago. En cuanto al lugar de pago, hay que tener en cuenta que existe lo que se
conoce en la doctrina como la letra domiciliada. El art. 5 reconoce esta figura,
permitiendo que la letra de cambio se gire para ser pagada en el domicilio de un
tercero ajeno a la letra, exceptuando la regla general del domicilio del obligado, es
un tercero que no tiene relacin alguna con la letra. El tercero no asume obligacin
alguna y no tiene relacin con la letra, e incluso el librado, al momento que es
requerido para aceptar la letra y estampa su firma, manifestando su voluntad de
obligarse por la letra de cambio, puede, segn la facultad que le reconoce el art. 43,
cambiar el lugar de pago fijado en la letra, con el nico requisito, de que el nuevo
lugar de pago que el librado aceptante fija en el momento de la aceptacin, debe
encontrarse ubicado dentro de la misma provincia en que se encuentra el lugar fijado
en la letra de cambio. Si seala el librado aceptante un lugar fuera de la provincia en
que se encuentra el lugar sealado en la letra de cambio, se entiende que ha
rechazado la letra, que no ha aceptado.
A r t . 5 . La letra de cambio puede girarse para ser pagada en el domicilio de un tercero, ya sea en la
localidad en que el librado tenga el suyo o en otra distinta.
A r t . 4 3 . El librado puede sealar en su aceptacin un domicilio o residencia diferente del que
resulte del texto de la letra, para que en ella se efecte el pago, siempre que est ubicado en la misma
provincia.
La aceptacin para pagar en cualquier lugar fuera de dicha provincia produce los efectos sealados
en el inciso segundo del artculo precedente.

Tambin existe otro lugar de pago distinto a los anteriores casos en los que el lugar
de pago era el domicilio del obligado principal o el que l sealara, es el que
prescribe el art. 53, que contiene una norma que fija como lugar de pago, el
domicilio del acreedor, pero de un acreedor especial, que son los Bancos o
Instituciones Financieras8. Si el tenedor de una letra de cambio es un banco, como
beneficiario o endosatario, la ley ordena que el pago se debe hacer en la oficina del
Banco que tenga en su poder la letra de cambio, con una limitacin, que es que la
oficina debe encontrarse situada en la comuna que corresponde al lugar que
conforme a la letra, deba hacerse el pago (a las reglas generales que excepta este
art.). Se obliga al Banco a informar al aceptante el lugar preciso en que debe hacerse
el pago.
A r t . 5 3 . Siempre que el tenedor de una letra aceptada fuere un banco o una sociedad financiera, ya
como beneficiaria, ya como endosataria, el pago deber hacerse en la oficina que tenga en su poder la
letra y que est situada en la comuna en que corresponda hacerse el pago. Se informar al aceptante,
en la comunicacin a que se refiere el artculo 71 letra a), del lugar preciso en que deber efectuarse
el pago.

7. La firma del librador. Es la firma de la persona que crea la letra de cambio como
ttulo de crdito. La firma es la nica forma de manifestar la voluntad de crear el
titulo de crdito, luego es esencial. Incluso ms, la firma es la nica mencin, de
todas las examinadas, que no puede omitirse al momento de crear una letra de
cambio. Todas las dems, de la naturaleza o esenciales, pueden faltar al momento de
8

Estas instituciones financieras ya no existen


34

crear una letra de cambio, pero lo que no puede faltar es la firma del girador. El
girador puede firmar incluso la letra de cambio en blanco, como seala el art. 11, y
an as habr una letra de cambio. La letra de cambio puede ser girada por cuenta
propia o ajena, en este segundo caso, a nombre y representacin de otra persona.
Cuando la letra de cambio se gira por cuenta ajena, es necesario que la persona que
gira la letra, indique la persona de su representado, en caso contrario, atendido el
carcter literal del derecho contenido en la letra, sucede que la persona que gira la
letra, o que firma girando la letra, lo hace a nombre propio, obligndose
personalmente. Esto lo resuelve el art. 8.
A r t . 1 1 . Sin perjuicio de lo dispuesto en el artculo 2, si la letra de cambio no contiene las
menciones de que trata el artculo 1, cualquier tenedor legtimo podr incorporarlas antes del cobro
del documento, sujetndose en todo ello a las instrucciones que haya recibido de los obligados al
pago de la letra. Si se llenare en contravencin a las instrucciones, el respectivo obligado podr
eximirse de su pago probando tal circunstancia. Esta exoneracin de responsabilidad no podr
hacerse valer respecto del tenedor de buena fe.
Todo lo anterior no obsta al ejercicio de las acciones penales que fueren procedentes.
A r t . 8 . La persona que firma una letra de cambio como representante o a ruego de otra, de la que
no tiene facultad para actuar, se obliga por s misma en virtud de la letra; y si hubiere pagado tendr
los mismos derechos que tendra el supuesto representado.
La misma regla se aplica al representante que se ha excedido en sus poderes.

- La omisin de las menciones esenciales de las letras de cambio


La sancin no es la nulidad, sino que ese documento no vale como letra de
cambio, sin perjuicio de lo cual tiene otro valor, pudiendo ser utilizado como recibo de
dinero, como instrumento de prueba9 (art. 2).
A r t . 2 . El documento en que no se cumpla con las exigencias del artculo precedente no valdr como
letra de cambio.

Hay que destacar que del contenido de la letra, consagrado en el art. 1, se pueden
agrupar las clusulas de la naturaleza, como son la clusula a la orden, la que se refiere
al lugar del giro, la referida a la poca del pago y la referida al lugar del pago.

- Giro de la letra de cambio


9

La letra en blanco, segn el art. 11 es aquella que al momento de su creacin, no contiene todas las
menciones esenciales, y obviamente tampoco de la naturaleza o accidentales, conteniendo si la firma del
librador. Este art. se refiere al art. 2 que seala que la letra de cambio que no tiene las menciones
esenciales, no vale como letra de cambio, sin embargo, el art. 11 seala que sin perjuicio de lo que seala
el art. 2, cualquier tenedor legtimo podr incorporar a la letra las menciones del art. 1 antes del cobro del
documento, sujetndose en todo ello a las instrucciones que haya recibido de los obligados al pago. Esto
quiere decir que el girador, el librador, cre la letra con su firma y otorg un mandato al portador legitimo
para que la llene, y ese portador legitimo deber llenar la letra con las menciones correspondientes,
sujetndose en todo a las instrucciones que haya recibido de los ordenados al pago. Si lo llenara en
contravencin de las instrucciones, el obligado podr eximirse de pagar la letra, probando tal
circunstancia, por lo tanto, si ese portador excedi el mandato, no obliga al mandante, salvo respecto del
portador de buena fe. Entonces, si el portador llen la letra, no respetando las instrucciones, no puede
cobrarla al obligado que le dio la instruccin, pero si la hace circular, y la recibe un tercero, frente a ese
tercero de buena fe, el obligado si debe cumplir la obligacin de que da cuenta la letra, pues el no sabe la
forma en que fue llenada la letra.
35

El giro de la letra de cambio es un acto jurdico unilateral que requiere capacidad


y voluntad exenta de vicios, existiendo una nica forma de manifestar la voluntad que
es mediante la firma del documento. Quien firma la letra de cambio resulta obligado por
esta circunstancia y no por otra, independiente de que su nombre figure en la letra de
cambio, o que figure su domicilio. El art. 8 reafirmando esta circunstancia seala que
cualquier persona firmando una letra de cambio, como representante, o al ruego de otra
de la que no tiene facultad para actuar, se obliga personalmente por la letra, lo mismo
sucede si excede sus poderes.
A r t . 8 . La persona que firma una letra de cambio como representante o a ruego de otra, de la que no
tiene facultad para actuar, se obliga por s misma en virtud de la letra; y si hubiere pagado tendr los
mismos derechos que tendra el supuesto representado.
La misma regla se aplica al representante que se ha excedido en sus poderes.

Cuando se habla de obligarse por la firma, se est refiriendo a que la persona


interviene en el documento, pero no slo estampando su rbrica, porque se autoriza que
el librador y el endosante, en su caso, o cualquiera de los que resulten obligados por la
letra, estampen su firma por procedimientos especiales, distintos de la rbrica
manuscrita; as, para el librador y para el endosante, se permite que estampen la firma,
mediante los procedimientos especiales autorizados por el reglamento (DS 279 de 1991),
que esencialmente autoriza a estampar la firma por procedimientos mecnicos o de
computacin y esa firma tiene el mismo efectos, para todas las situaciones.
Adems de esa situacin, respecto a la firma, el art. 9 de la ley, ya no referido al librador
o al endosante, sino a cualquiera de los que firman una letra de cambio, autoriza a toda
persona, para estampar su impresin digital en la letra de cambio, y aqu la ley tiene un
error o una mala apreciacin, pues la huella digital es personalsima. Curiosamente la
ley permite que no firme la persona manuscritamente, sino mediante huella digital, pero
agregando el requisito de que esto se haga ante notario o ante un oficial de registro civil,
en comunas en que no hay notario, poniendo mayores exigencias.
A r t . 9 . En lugar de su firma, toda persona podr estampar su impresin digital, siempre que lo haga
ante un notario o ante un Oficial del Registro Civil, si en la localidad no hubiere notario.

La intervencin de una persona con su firma en la letra, la obliga solidariamente


al pago de la misma y cuando esa firma es del librador, que dio nacimiento a la letra a la
vida jurdica, el art. 10 seala que el librador garantiza la aceptacin y el pago de la
deuda. Puede eximirse el librador de garantizar la aceptacin, pero jams puede
eximirse de su responsabilidad en el pago de la letra, en definitiva si el obligado
principal que ser el aceptante, no paga la letra, el portador puede recurrir al librador
para que le pague, lo mismo sucede cuando el aceptante acepte, pero sea insolvente.
A r t . 1 0 . El librador garantiza la aceptacin y el pago de la letra de cambio. Puede eximirse de la
responsabilidad de la aceptacin; pero toda clusula por la cual se exima o limite su responsabilidad por
el pago se tendr por no escrita.

En cuanto a la firma de las personas que intervienen en la letra, existe el


principio de la independencia de la firma, as como tambin de la literalidad. La persona
se obliga, de acuerdo al tenor literal de la letra que l ha suscrito. La fuente de la
obligacin que l asume, es la suscripcin expuesta en el ttulo.
De esa circunstancia o principio, surgen varias consecuencias. Si se modifica la
letra, en el curso de su vida comercial, quien se oblig en su momento, antes de la
36

modificacin, responder de acuerdo al texto original, no de acuerdo al texto


modificado. Aquella persona que estamp su firma en la letra de cambio, ya modificado
el texto literal, responder de acuerdo al texto modificado. Independientemente de que
esa modificacin sea con consentimiento de alguno de los obligados 10 o no, estampando
la firma, se obliga solidariamente. Si uno de ellos es incapaz y la letra circul, quienes
firmaron la letra con posterioridad estn obligados al pago de la letra, los vicios que
afectaban la obligacin del librador, no afecta al ttulo, afecta su obligacin. Esto es una
expresin del principio de la literalidad, pues no se invalidan las intervenciones de
quienes se han obligado validamente con su firma, esto es lo que se conoce como
principio de independencia de la firma, en que ni los vicios, ni las faltas que afectan la
intervencin de una determinada persona, no se extienden a los dems obligados
legtimamente.
Otro aspecto que afecta la validez de la letra de cambio es el referido al art. 26
DL 3475 sobre timbres y estampillas, que seala que los documentos que no hubieren
pagado los tributos de este impuesto, no podrn hacerse valer ante las autoridades
administrativas, judiciales y municipales, y agrega que no tendrn mrito ejecutivo,
mientras no se acredite el pago del impuesto, con los reajustes, intereses y sanciones que
correspondan, es decir, que es una sancin que puede ser solucionada por la va de
integrar aun tardamente los impuestos del caso, con los reajustes, intereses y sanciones.
A r t . 2 6 . Los documentos que no hubieren pagado los tributos a que se refiere el presente decreto ley,
no podrn hacerse valer ante las autoridades judiciales, administrativas y municipales, ni tendrn mrito
ejecutivo, mientras no se acredite el pago del impuesto con los reajustes, intereses y sanciones que
correspondan.
Lo dispuesto en el presente artculo no ser paga por ingreso en dinero en Tesorera y que cumplan con
los requisitos que establece esta ley y el Servicio de Impuestos Internos.

La ley menciona diversas clusulas accidentales que pueden ser introducidas, en


el art. 13 seala que adems de las menciones del art. 1, la letra de cambio puede
contener algunos de los elementos que enumera, que son cinco, pero que no son los
nicos que pueden incluirse.
Art. 13. Adems de las menciones indicadas en el artculo 1, la letra de cambio puede contener:
1.- La comuna dentro de la cual est ubicado el lugar del pago;
2.- La clusula de ser reajustable la cantidad librada, que se expresar mediante la palabra "reajustable" u
otra igualmente inequvoca;
3.- La clusula de intereses, los que corrern desde la fecha en que la letra fue emitida y hasta su en la
letra se indiquen otras fechas; y se calcularn sobre la cantidad reajustada, en su caso, salvo mencin
expresa en contrario;
4.- La clusula "devuelta sin gastos" o "sin obligacin de protesto", y
5.- Otras menciones que no alteren la esencia de la letra.

Los casos que reconoce el art. 13, son:


1. La comuna dentro de la cual est ubicado el domicilio del lugar del pago, o sea el
domicilio del librado (deudor principal).
2. La clusula de ser reajustable la cantidad librada, u ordenada a pagar, aceptndose
por el n 2 de este art., que la clusula de reajustabilidad, pueda expresarse mediante
la palabra reajustable, u otra igualmente inequvoca. El objeto de ella es mantener
el valor adquisitivo del dinero, en general se utilizan UF, u otro ndice reajustable.
10

Los obligados al pago son: Librador, librado aceptante, endosante y el aval


37

El art. 14 seala que el reajuste, cuando se dispone que la letra es reajustable, se


cumplir conforme a las reglas que el documento seale. Si no se indica el sistema
de reajuste en la letra, se aplicar el de las operaciones de crdito de dinero. Si se
fija en la letra un sistema de reajuste prohibido por la ley, esta anotacin se tiene por
no escrita, no el que la letra sea reajustable, sino el sistema de reajuste, aplicando la
regla supletoria de las operaciones de crdito de dinero.
Art. 14. En las letras con clusulas de reajuste, la cantidad librada se ajustar conforme a las reglas
que el documento seale. No indicndose sistema de reajuste, se aplicar el de las operaciones de
crdito de dinero vigente a la poca de la emisin de la letra. La indicacin de sistemas prohibidos
por la ley, se tendr por no escrita.

3. La clusula de intereses. Los intereses corren desde la fecha en que la letra fue
emitida, hasta su pago efectivo, esa es la regla general cuando la cantidad a pagar
incluye intereses, la excepcin se da en el caso en que la letra indique otra fecha.
Cuando se establece una clusula de intereses, estos se deben calcular sobre la
cantidad reajustada, a menos que se exprese lo contrario.
El n 3 del art. 13, regula el pago de intereses, como parte de la cantidad a pagar, al
vencimiento de la letra de cambio, que no es lo mismo que el pago de intereses a
partir de la mora en el pago, es decir, cuando esta no es pagada a su vencimiento y
es protestada, pues en esta etapa el pago de intereses es obligatorios, en cambio, los
anteriormente tratados slo se pagarn si han sido convenidos expresamente. Si no
se incluye esta clusula, significa que la letra se paga reajustado el valor nominal
sealado, pero la mora origina la obligacin de pagar intereses moratorios, los que
deben pagarse desde la mora, es decir, desde que la letra es protestada, en cambio
los que trata este numeral, se deben desde que se pact, o desde el giro, hasta el
pago efectivo, o bien desde el giro, o sea que se deben antes del vencimiento de la
letra.
4. Clusula de vuelta sin gastos, o sin obligacin de protesto. Estas expresiones
son sinnimas, y el efecto de ellas es simplemente liberar al portador de la letra de
cambio de protestar el documento. El protesto del documento es un trmite que la
ley ordena realizar para conservar las acciones que emanan de la letra de cambio. Su
objeto es dejar constancia fehaciente de tres casos, cuales son: que llegado el
vencimiento de la letra no se pag; que presentada la letra al aceptante, no la acept;
o bien que el librado acept la letra, pero no fech su aceptacin. Cada uno de estos
protestos tiene un efecto y una razn de ser. Si no est la clusula y el portador no
protesta el documento, pierde la mayor parte de las acciones y no puede hacer
efectiva su letra en contra de los endosantes, del librador y de sus avales, le queda
slo el aceptante y su aval. Si la clusula de vuelta sin gasto es estampada al
nacimiento de la letra, ella favorece a todos los firmantes, o los perjudica ms bien,
pues les es oponible a todos ellos, produciendo efectos respecto de todos. Si la
clusula es estampada despus del giro, durante la vida de la letra, slo produce
efecto respecto de ese obligado, y de quienes se obliguen posteriormente.
5. Puede incorporarse a la letra, cualquier otra mencin, con tal de que no sean
contrarias a la naturaleza de la letra de cambio, por ejemplo, se puede estampar una
clusula que fija un plazo para que la letra sea presentada a la aceptacin. El
portador no puede requerir al librado para que la acepte antes. Esto se reconoce por
la ley como clusula accidental en el art. 74.

38

Art. 74. La clusula "devuelta sin gastos" o "sin protesto" y la que fija el plazo para presentar a la
aceptacin, puestas por el librador, producen efectos respecto de todos los firmantes de la letra.
Estampadas por algn otro obligado slo producen efectos respecto de ste.

Otra clusula, es la que seala que el librador garantiza a la letra de aceptacin y


pago. Puede no responder de la aceptacin, lo que tiene un efecto, siendo valida,
pero no puede no responder por el pago. El hecho de que el librador estampe, sin
garanta de aceptacin, implica por ejemplo, que cuando se entrega una letra, se va
donde el librado, y este no acepta la letra de cambio, el librador es quien responde,
porque el librador ha garantizado aceptacin de pago, por lo que el debe responder.
El efecto es que no se debe esperar el plazo de vencimiento, el girador pierde este
beneficio. Si, en cambio, no responde de la aceptacin, no garantizando esta, sino
slo el pago, se debe esperar hasta el plazo de vencimiento para cobrar la letra.
Se discute si la clusula de no endosable de la letra de cambio, altera su
naturaleza. Parece ms adecuado entender que no lo hace, y que estara reconocida
esta circunstancia.
- Adulter a cin de la letr a de cambio
No es una simple modificacin de los trminos en que esta fue otorgada, sino
que es una modificacin a la literalidad de la letra de cambio, contra la voluntad del
emisor o suscriptor de la misma, y con un fin malicioso, es decir, sin consentimiento del
obligado. El art. 15, en esa situacin, seala que en caso de adulteracin de una letra de
cambio, los signatarios anteriores, se obligan conforme al texto original, y los
posteriores, de acuerdo al nuevo texto. Aun en esa circunstancia, los suscriptores
posteriores, lo hicieron con el texto adulterado, por eso se obligan respecto de el.
Art. 15. En caso de adulteracin de una letra de cambio los signatarios anteriores se obligan conforme al
texto original y los posteriores conforme al nuevo texto.

- Modificaciones a la letra de cambio


Esta situacin es distinta a la anteriormente planteada referida a las
adulteraciones. Se encuentran reguladas en el art. 16, que permite realizar
modificaciones perfectamente vlidas, sealando que cualquiera de los obligados al
pago de una letra, mediante una nueva firma, podr consentir en una alteracin del texto
de la letra, en cuyo caso queda obligado en los nuevos trminos que se indiquen.
Respecto de esa modificacin, slo queda obligado el suscriptor posterior a la misma.
Art. 16. Cualquiera de los obligados al pago de una letra puede, mediante una nueva firma, consentir en
una alteracin de su texto, quedando obligado en los nuevos trminos que se indiquen.

- Efecto novatito de la letra de cambio


Este tema se encuentra regulado en el art. 12 de la ley. Este artculo seala que el
giro, aceptacin o transferencia de una letra de cambio, salvo pacto expreso, no extingue
las relaciones jurdicas que le dieron origen, no produce novacin. En esa circunstancia,
hay dos relaciones jurdicas paralelas, la del negocio causal que motivo el giro,
aceptacin o transferencia de la letra y la obligacin cambiaria que emana de la letra.

39

Art. 12. El giro, aceptacin o transferencia de una letra no extinguen, salvo pacto expreso, las relaciones
jurdicas que les dieron origen, no producen
novacin.
El pago de una letra emitida, aceptada o endosada para facilitar el cobro de una obligacin o para
garantizarla, la extingue hasta la concurrencia de lo pagado.

El inc. II de la norma, agrega que el pago de la letra emitida, aceptada o


endosada, para facilitar o garantizar el cobro de una obligacin, la extingue hasta
concurrencia de lo pagado. Esto se refiere a la letra no destinada a circular, que
permanece en poder del acreedor del negocio causal. Si no hay circulacin de la letra,
es decir, si no hay endoso, la letra no se ha independizado del negocio causal, pues fue
aceptada, girada o endosada, para facilitar o garantizar el cobro del negocio causal, y el
acto jurdico que produce la independencia de las obligaciones, cambiarias y causales,
es el endoso, que purgar por ejemplo, las excepciones personales.
- Acepta cin de la letr a de cambio.
A partir de la ley 18.092 del ao 1982, la funcin asumida por la letra de cambio,
como instrumento de crdito, y de pago, alejndose de su funcin original de
instrumento de cumplimiento del contrato de cambio, desapareci la prohibicin de
fondo, y surge, en cambio, la literalidad como principio fundamental de la letra de
cambio.
El acreedor entonces, ya no debe probar la causa de su obligacin y nadie puede
exigirle tal relacin. Se mantiene la aceptacin como nica forma de obligar al librado a
asumir la obligacin de pago de la letra. La aceptacin no es ms que eso, el
compromiso asumido por el librado, de pagar la cantidad de dinero a que se refiere la
letra de cambio. Mientras el librado no acepte el pago estampando su firma, no hay
obligacin alguna. Siendo una obligacin literal, el librado debe estampar la firma, la
aceptacin no es la excepcin, pues al igual que el giro es una declaracin unilateral del
librado, en virtud de la cual se constituye en deudor cambiario.
El art. 33 de la ley, comienza a regular la aceptacin, sealando que debe esta
constar en la letra misma, por medio de las palabras acepto, aceptada o equivalente,
y la firma del librado. El lugar de la letra en que debe constar, es en el anverso o
reverso, sin embrago, hay una diferencia, porque la sola firma del librado puesta en el
anverso de la letra, importa aceptacin. Esto significa que si la letra es aceptada por el
librado estampando la firma en el reverso, debe tener la firma y la expresin
correspondiente, y si es en el anverso, basta la sola firma.
Art. 33. La aceptacin debe constar en la letra misma por medio de las palabras "acepto", "aceptada" u
otras equivalentes y la firma del librado. La sola firma de ste puesta en el anverso de la letra importa
aceptacin.

Despus de la aceptacin hay un documento que tiene dos firmas: la firma del
girador como creador de la letra de cambio, y la del librado aceptante como deudor
principal. No es necesario, en consecuencia, por regla general, que el librado que acepta,
feche la aceptacin, es decir, no es necesario que seale la fecha en que estampa la
firma, salvo que adems de los requisitos del art. 33, se exija fechar la aceptacin del
librado, cuando la letra es girada a un plazo contado desde la vista (presentacin de la
letra al obligado principal que se le presenta a aceptacin), o cuando se determina esto
por medio de clusulas accidentales, tales como aquella que ordena presentar la letra
40

para aceptacin, dentro de un determinado plazo. En los casos anteriores la aceptacin


debe fecharse, tal como lo seala el art. 36.
Art. 36. Si la letra fuere girada a un plazo contadero desde la vista, o si ella debe ser presentada a la
aceptacin de un plazo determinado en virtud de clusulas especiales, el librado deber fechar la
aceptacin.
Esta fecha deber ser la del da en que la aceptacin fuere dada, a menos que el requirente exija que se
ponga la del da de su presentacin.
A falta de fecha, el portador, para conservar sus derechos contra los endosantes y el librador, debe
protestar la letra. El trmino para pagar la letra girada a un plazo contadero desde la vista correr, en este
caso, a partir del da del protesto.

La aceptacin es el acto por el cual el librado acepta el encargo de pagar la suma


de dinero, y la forma de expresar dicha aceptacin es firmando como aceptante, pero el
art. 36 seala que el librado tiene la facultad de requerir al portador, que le presenta la
letra para que la acepte, que la letra le sea presentada en una segunda oportunidad, al da
siguiente. Por lo tanto, es posible que haya dos fechas: aquella en que se present por
primera vez, y por segunda, a requerimiento del librado. La que se estampa es esta
segunda, a menos que el portador exija que se estampe la fecha de la primera
presentacin, o la misma se presente para aceptacin, el ltimo da del plazo para el
efecto. El portador tiene plazo para presentar la letra para su aceptacin, hasta el da
previo a su vencimiento, si se presenta el da anterior al vencimiento, no puede el
librado pedir que se presente al da siguiente, por eso la segunda excepcin. Si el librado
no acepta la letra, o bien en aquellos casos en que la aceptacin debe ser fechada, no la
fecha, el portador debe protestar la letra, para dejar constancia de cualquiera de las dos
circunstancias, para preservar sus derechos en contra del librador, de los endosantes y de
los avales. Si no protesta la letra, que no fue aceptada o no fue fechada, el portador
legitimo ya no puede cobrarle a nadie.
La aceptacin del librado de pagar la suma de dinero, debe ser pura y simple, no
puede ser condicional, y obviamente debe ser concordante con la orden que se le da, no
puede modificar esa orden. Se dice que la aceptacin debe ser absoluta, o sea que no
puede aceptar pagar slo parte de la suma de dinero, pero si as fuera, procede protestar
la letra de cambio por el saldo. La aceptacin no puede ser condicional o con reserva, lo
que importa su rechazo, por lo que debe protestarse por falta de aceptacin
La prctica indica que el giro y la aceptacin de la letra, son simultneos.
Normalmente el girador de la letra, en la prctica es el beneficiario, y la entrega al
librado, para que la acepte, teniendo claro los obligados, antes que la letra empiece a
circular. Si el girador no exige al aceptante, una garanta o aval en ese momento,
despus ya no conseguir un garante.
- Presentacin de la letra de cambio (aceptacin).
Hoy la letra de cambio alejada de sus orgenes, sobretodo despus de la ley
18.092 de 1982, en cuanto a la aceptacin no puede ser explicada sobre la existencia
(como era antiguamente) de un mandato del librador al librado, porque ya no existe en
la normativa actual la obligacin del librador de proveer al librado de fondos (propia del
contrato de mandato); adems la obligacin que el librado asume al momento de aceptar
la letra, no requiere de causa, porque es una obligacin literal y autnoma. Por lo tanto,
en ese escenario en la aceptacin, o sea el acto por el cual el librado acepta la obligacin
de pagar la letra, la intervencin del librado en la letra de cambio, significa asumir la
41

condicin del principal obligado al pago de letra, que hasta ese momento tena el
girador (el creador del instrumento)11.
Como todas las actuaciones referidas a un ttulo de crdito, en el caso de la
letra, deben estar contenidas en el documento mismo, el art. 33 ordena que la aceptacin
del librado, debe constar en la letra misma por medio de las palabras acepto
aceptada u otras equivalentes, adems de la firma del librado. Pero el art. 33 agrega
que la sola firma del librado puesta en el anverso, importa aceptacin12.
Art. 33. La aceptacin debe constar en la letra misma por medio de las palabras "acepto","aceptada" u
otras equivalentes y la firma del librado.
La sola firma de ste puesta en el anverso de la letra importa aceptacin.

Por lo tanto, la aceptacin cuando va en el anverso requiere la sola firma (la


identificacin del librado est contenida en la letra); pero cuando la aceptacin va en el
reverso, adems de la firma, requiere las palabras acepto aceptada u otras
equivalentes, porque si no fuese as, se confundira con la firma del otro obligado, que
en este caso es el endosante, al cual se le permite la firma en el reverso.
La aceptacin es el acto en virtud del cual, el librado acepta la orden del librador.
Hasta antes de la aceptacin el librado era un ajeno a la letra, no haba intervenido, con
la aceptacin pasa a ser el principal deudor. Ello es una consecuencia explcita de dos
normas (LEMBEYE):
Art. 45. Habiendo varios librados, cualquiera que sea la forma en que estn designados, el que acepta se
obliga al pago de la letra.
Art. 79. Todos los que firman una letra de cambio, sea como libradores, aceptantes o endosantes, quedan
solidariamente obligados a pagar al portador el valor de la letra, ms los reajustes e intereses, en su caso.
Si no se realiza en tiempo y forma el protesto por falta de pago, caducarn las acciones cambiarias que el
portador pueda tener en contra del librador, endosante y los avalistas de ambos.

En consecuencia, la aceptacin es un acto unilateral, formal y escrito en el


documento, por parte del librado. En general, no es necesario que el librado al momento
de estampar la aceptacin, feche la aceptacin, pero en dos casos (art. 36) se exige que
la aceptacin sea fechada (en este caso no basta la firma, o la firma ms la aceptacin):
Art. 36. Si la letra fuere girada a un plazo contadero desde la vista, o si ella debe ser presentada a la
aceptacin de un plazo determinado en virtud de clusulas especiales, el librado deber fechar la
aceptacin.
Esta fecha deber ser la del da en que la aceptacin fuere dada, a menos que el requirente exija que se
ponga la del da de su presentacin.
A falta de fecha, el portador, para conservar sus derechos contra los endosantes y el librador, debe
protestar la letra. El trmino para pagar la letra girada a un plazo contadero desde la vista correr, en este
caso, a partir del da del protesto.

11

La ley 18.092 derog ntegra y orgnicamente las disposiciones que sobre la letra de cambio existan
en el Cdigo de Comercio (hasta antes de su entrada en vigencia). Hoy la obligacin de provisin de
fondos, con las caractersticas de la letra de cambio, no es necesaria, por lo tanto, cabe concluir que
estamos ante una decisin unilateral del librador y eventual aceptante, cuya causa o fundamento no se
encuentra en el ttulo. Aun ms el legislador liber al acreedor de la carga de probar la causa del ttulo,
por cuanto margin a la letra de todos los aspectos vinculados con este tema, en el mbito de la
aceptacin.
12
Qu participante de la letra de cambio, puede no contar en el ttulo mismo? El Aval, todos los dems
constan en el ttulo (firma del librador, aceptante, beneficiario) (LEMBEYE) .
42

1. Cuando se trata de una letra girada para su pago en un plazo desde la vista, o a
un plazo vista. Un plazo vista o la vista, significa la presentacin de la letra al
librado, por lo tanto siempre que se refiera a un plazo vista, se est refiriendo al
momento en que la letra es presentada al librado para que l intervenga
expresando algo, que puede ser aceptando o negndose13.
2. Cuando por una clusula accidental (relacionado con el art. 13)14, se obligue a
que la letra deba ser presentada dentro de un determinado plazo. En la prctica,
sucede que el giro es casi simultneo a la vista de la aceptacin.
Art. 13. Adems de las menciones indicadas en el artculo 1, la letra de cambio puede contener:
1.- La comuna dentro de la cual est ubicado el lugar del pago;
2.- La clusula de ser reajustable la cantidad librada, que se expresar mediante la palabra
"reajustable" u otra igualmente inequvoca;
3.- La clusula de intereses, los que corrern desde la fecha en que la letra fue emitida y hasta su
efectivo pago, a menos que en la letra se indiquen otras fechas; y se calcularn sobre la cantidad
reajustada, en su caso, salvo mencin expresa en contrario;
4.- La clusula "devuelta sin gastos" o "sin obligacin de protesto", y
5.- Otras menciones que no alteren la esencia de la letra.

En estos casos, en que se exige que la aceptacin tenga fecha, si el librado


acepta, es decir estampa su firma pero no le pone fecha, faltara un requisito esencial
exigido por la ley, por lo que el portador tiene que dejar constancia de esa situacin
mediante el protesto por falta de fecha de aceptacin.
El art. 4 de la ley permite que la letra sea girada en contra de varias personas, es
decir, son varios los librados. Si son varios los librados, las personas son libradas de
manera conjunta, es decir, las personas debe efectuar la aceptacin conjuntamente, a
menos que se hubiese establecido un orden de precedencia, y en ese caso el librado ser
el que aparece en primer lugar de la precedencia, y los restantes son librados
subsidiarios; es decir, si el primero no acepta, el segundo tendr que hacerlo. En este
caso slo se podr protestar la letra por falta de pago, cuando se recurra al ltimo
librado subsidiario y ste no acepta.
Si el primer librado acept, aquel ser el nico obligado al pago, y no los dems.
Art. 4. Si una letra se girare contra varias personas todas ellas se considerarn librados, a menos que
expresamente se hubiere designado algn orden, en cuyo caso se entender como librado slo al que
aparezca en primer lugar en el documento y los dems, como librados subsidiarios en el orden sealado
Art. 45. Habiendo varios librados, cualquiera que sea la forma en que estn designados, el que acepta se
obliga al pago de la letra.

En definitiva, la funcin de la aceptacin es convertir al librado en el principal


obligado al pago. Hasta el momento de la aceptacin, el obligado al pago era el creador,
el librador, y en virtud de la aceptacin, el librado pasa a ser deudor principal, pero el
librador no deja de estar obligado, porque sigue estando obligado solidariamente al pago
(no es deudor).
La aceptacin debe ser pura y simple, no puede ser condicionada, y si se
condiciona se entiende que se rechaz la aceptacin. Adems debe ser absoluta y no
parcial, pero se permite en caso de que el librado acepte parcialmente la letra de cambio,
13

Un plazo vista, es un plazo que se cuenta a partir de la vista, es decir, desde la aceptacin; en cambio
una letra pagadera a la vista, no se cuenta desde ah, sino que es pagadera cuando se presenta. Por lo
tanto, es distinta a la letra pagadera a la vista.
14
Una de las clusulas accidentales del art. 13 es sta.
43

se proceda a protestar la letra por la parte no aceptada, por falta de pago, y en este caso
va a ver un deudor principal, y el que responder por el resto ser el girador. Por
ejemplo, se acept 700 de 1.000, se permite protestar la letra por falta de pago por los
300 restantes ante el girador.
Art. 42. La aceptacin debe ser pura y simple, pero el librado puede restringirla a una parte de la suma
librada.
Cualquiera otra reserva o declaracin por la cual se modifique el contenido original del ttulo equivale a
un rechazo de la aceptacin. El aceptante, sin embargo, queda obligado en los trminos de su aceptacin.

En cuanto a que la aceptacin debe ser pura y simple, este principio tiene slo
dos limitaciones ( LEMBEYE) :
i. El aceptante puede reducir el monto de su aceptacin a una parte de la
misma letra.
ii. Puede indicar un domicilio distinto del sealado en la letra al aceptante. La
importancia del domicilio se denota en las reglas generales sobre la
competencia, y las normas relativas al lugar del pago.
Art. 43. El librado puede sealar en su aceptacin un domicilio o residencia diferente del que resulte del
texto de la letra para que en ella se efecte el pago, siempre que est ubicado en la misma provincia. La
aceptacin para pagar en cualquier lugar fuera de dicha provincia produce los efectos sealados en el
inciso segundo del artculo precedente.

Para que el librado preste su aceptacin, es decir, acepte pagar la suma de dinero,
es necesario que la letra le sea presentada por el portador de la letra. Quien presenta la
letra al librado para que la acepte, segn el art. 34, es el propietario de la letra o su
mandatario, an cuando no la haya endosado a favor del portador (del mandatario). La
mera tenencia de la letra hace presumir el mandato, es decir, cualquier persona que
materialmente tenga la letra de cambio, la puede presentar al librado para que la acepte,
sin necesidad de presentar un mandato. Este mandato presumido autoriza al portador, no
solamente para presentar la letra, sino que para protestarla si la letra no es aceptada en la
forma que requiere la ley15.
Art. 34. El propietario de la letra puede presentarla a la aceptacin por s o por mandatario especial, aun
cuando no la haya endosado a favor de ste.
La mera tenencia de la letra hace presumir el mandato y confiere la facultad necesaria para presentarla a
la aceptacin y en su defecto, requerir el protesto.

El librado debe prestar o negar la aceptacin, cuando le es presentada la letra en


el da en que la letra le es exhibida a l, y el portador de la letra no tiene obligacin de
dejar el documento en poder del librado, pero tiene el librado la facultad de exigir al
portador que la letra se le presente para la aceptacin al da siguiente hbil. El librado
puede ejercer este derecho, siempre y cuando el portador de la letra no est presentando
la letra el ltimo da del plazo dentro del cual la letra podra ser presentada para su
aceptacin, es decir, el librado no puede exigir que se le presente al da siguiente si
cuando se le present la letra es el ltimo da para prestar su aceptacin, sea porque la
letra vence al da siguiente, o sea porque esa era el ltimo da para prestar la aceptacin;
por ejemplo, la letra vence el 27 de septiembre, la posibilidad de presentar la letra es
15

La letra puede ser presentada hasta un da antes del da en que vence la letra, y en ese caso no puede
decir que se presente al da siguiente.
44

hasta el da 26 de septiembre, y si se presenta ese da, el librado no puede decir que


presente la letra al da siguiente, porque la letra estar vencida.
Art. 41. El librado debe prestar o negar su aceptacin en el da en que el portador le presente la letra al
efecto, salvo que aqul exija que se le haga una segunda presentacin al da siguiente.
Los interesados slo pueden alegar que tal exigencia ha quedado incumplida si as consta en el protesto.
El librado carece de facultad para exigir este segundo requerimiento, si el primero se efectu en el ltimo
da del plazo en que la letra puede ser presentada a su aceptacin.
El requirente no est obligado a dejar la letra en poder del librado.

El art. 39 seala que la letra puede ser aceptada por el librado incluso antes que
el girador haya estampado su firma, e incluso el librado puede estampar su aceptacin
mientras el ttulo est incompleto, en este ltimo caso hay un mandato que el librado
est otorgando al portador de la letra, para que la llene. Tambin el art. 39 permite que el
librado acepte la letra despus de que el portador la protest por falta de aceptacin o
por falta de pago (en este caso ser por falta de pago del librador o de los endosantes),
es decir, primeramente se niega a aceptarla, y posteriormente la acepta.
Art. 39. La letra puede ser aceptada antes que el girador haya estampado su firma, o mientras el ttulo est
incompleto; tambin puede serlo despus del protesto por falta de aceptacin, o despus de vencida o de
haber sido protestada por falta de pago.
Art. 40. Si una letra pagadera a un plazo de la vista se protesta por falta de aceptacin y el librado
posteriormente la acepta, el vencimiento de la letra se contar desde la fecha del protesto.

Es posible que el librado que ha aceptado la letra con su firma se arrepienta de


su aceptacin, siempre que lo haga antes de la devolucin de la letra al portador (art.
44). Para que el librado retire su aceptacin, debe tachar su firma agregando la
expresin retiro mi aceptacin, volviendo a firmar. Esto contradice todo lo
anteriormente dicho, porque es una excepcin a la afirmacin de que todo el que firma
una letra, se obliga.
Art. 44. El librado que ha estampado en la letra de cambio su aceptacin, puede borrarla o tacharla antes
de restituir la letra, debiendo en tal caso agregar la expresin "retiro mi aceptacin" y volver a firmar.
Cumplidos estos requisitos se considerar que la aceptacin ha sido negada.

Obviamente el librado no est obligado a aceptar la letra de cambio en virtud del


ttulo de crdito, ya que la obligacin del librado emana del negocio causal, no de la
relacin de la letra de cambio. Si el librado no acepta no asume ninguna obligacin
cambiaria, y en ese caso el portador deber dejar constancia de su negativa y protestar
la letra por falta de aceptacin.
Para el beneficiario o endosatario (el portador de la letra de cambio) no es
obligacin presentar la letra para la aceptacin del librado, para l es una carga, porque
puede hacer efectivo el cobro de la suma de dinero de la letra en el librado o en su aval,
pero si l no tiene ese inters y quiere hacer efectivo el documento en el girador,
simplemente no presenta la letra para su aceptacin. La obligacin de pagar la letra nace
con la firma del girador, por lo tanto, desde que sali desde sus manos, hay un obligado
al pago.
La letra de cambio debe ser presentada al librado para que la acepte, en el
domicilio sealado para ese efecto en el documento (art. 37), y si no fuese as, deber
hacerse en el domicilio del librado.

45

Art. 37. La presentacin de la letra a la aceptacin se har en el domicilio o residencia del librado, a
menos que se seale en la letra un lugar determinado para este efecto.
Art. 38. La aceptacin no puede requerirse en das feriados, en da sbado ni el 31 de diciembre.
La aceptacin slo puede requerirse entre las 9 y las 18 horas, salvo que el lugar sealado para la
aceptacin fuere el de una institucin bancaria o financiera, en cuyo caso slo podr hacerse dentro del
horario de funcionamiento para la atencin del pblico.

La oportunidad de la presentacin de la letra para su aceptacin, la contemplan


los arts. 35 y 36. La norma general es que la presentacin sea antes de su vencimiento,
pero existe un caso en que la letra debe ser presentada para su aceptacin dentro del
plazo de un ao a partir de la fecha del giro (desde la fecha de creacin de la letra de
cambio), este es el caso de la letra que es girada a un plazo contado desde la vista; el art.
36 seala que la letra en ese caso, debe ser presentada para su aceptacin dentro del
plazo de un ao a partir de la fecha del giro, y si no es as, la letra queda sin valor, a
menos que sea protestada dentro del mismo plazo por falta de fecha de aceptacin, o por
falta de aceptacin.
Art. 35. La letra girada a da fijo y determinado o a un plazo de la fecha de giro, puede ser presentada para
la aceptacin dentro del plazo de su vencimiento.
La letra girada a un plazo contado desde la vista, y que no sea aceptada en el plazo de un ao a partir de la
fecha de giro quedar sin valor, a menos de ser protestada oportunamente por falta de aceptacin o de
fecha de aceptacin.
Art. 36. Si la letra fuere girada a un plazo contadero desde la vista, o si ella debe ser presentada a la
aceptacin de un plazo determinado en virtud de clusulas especiales, el librado deber fechar la
aceptacin.
Esta fecha deber ser la del da en que la aceptacin fuere dada, a menos que el requirente exija que se
ponga la del da de su presentacin.
A falta de fecha, el portador, para conservar sus derechos contra los endosantes y el librador, debe
protestar la letra. El trmino para pagar la letra girada a un plazo contadero desde la vista correr, en este
caso, a partir del da del protesto.

El endoso.
En la letra de cambio existen cuatro obligados al pago: el primer obligado es el
librador, es decir, el creador de la letra de cambio, y el art. 10 dispone que el librador al
crear o girar la letra de cambio, garantiza la aceptacin y el pago de la letra, y puede
eximirse, mediante la clusula del caso, de la garanta de aceptacin, pero no puede
hacer lo mismo respecto de la garanta de pago; y si estampare una clusula que lo
libera de su garanta de pago, esta se tiene por no escrita, ya que el librado no puede
eximirse del pago. Por lo tanto, si el portador de la letra no obtiene del librado la
aceptacin, no podr cobrarle la letra, y protestar la letra por falta de aceptacin y va a
exigir el pago a quien garantiz el pago con la emisin, es decir, el librador.
Art. 10. El librador garantiza la aceptacin y el pago de la letra de cambio. Puede eximirse de la
responsabilidad de la aceptacin; pero toda clusula por la cual se exima o limite su responsabilidad por
el pago se tendr por no escrita.

El segundo obligado al pago es el aceptante.


El tercer obligado es el endosante, es decir, un tenedor legtimo de la letra de
cambio que la ha hecho circular mediante el mecanismo del endoso. El endoso obliga al
endosante solidariamente al pago de la letra, a menos que expresamente estipule en la

46

letra que no asume esa obligacin16. Y la liberacin de la responsabilidad solidaria en el


pago, que el art. 25 le permite convenir al endosante, puede tener dos formas distintas:
que se ceda la letra a cualquiera mediante el endoso sin responsabilidad (sin
responsabilidad), o tambin se puede endosar con responsabilidad, prohibiendo nuevos
endosos, es decir, el endosante puede prohibir nuevos endosos, y el efecto de esa
clusula no es que el que recibi la letra como endosatario no pueda volver a endosar, el
efecto es que si se vuelve a endosar, no se tiene responsabilidad solidaria en el pago de
la letra.
Art. 25. El endoso traslaticio de dominio garantiza la aceptacin y pago de la letra y el o los endosantes
sern solidariamente responsables de los efectos de la falta de aceptacin o pago, salvo estipulacin en
contrario estampada en el dorso mismo.
El endosante puede prohibir un nuevo endoso y, en tal caso, no responde ante los endosatarios posteriores
de la letra.

Y el cuarto obligado al pago de la letra de cambio es el aval. El aval se obliga al


pago de una letra en todo o parte (arts. 46 y siguientes).
El aval es un obligado cambiario, no un deudor; adems puede ser condicionado,
limitado, ya que se puede avalar una parte de una letra de cambio, o se puede limitar a
un tiempo determinado (si la letra se cobra antes de tal fecha), o a una persona
determinada (siempre que se cobre la letra a tal endosante); tambin se puede
condicionar a un caso determinado (siempre y cuando el deudor principal sea
declarado en quiebra).
Tambin es posible otorgar un aval sin limitacin alguna, lo cual significa que va
a responder de la misma forma en que debe responder por el pago el obligado principal,
es decir el aceptante. Esto tiene como efecto, que si la letra no es protestada por falta de
pago en tiempo y forma, se produce lo que se conoce como el perjuicio de la letra, lo
que significa que el portador que no protest la letra, pierde sus acciones, que como
portador legtimo tiene, en contra del librador, en contra de los endosantes y en contra
de los avales de ambos (se puede avalar al librador, al aceptante o al endosante); en este
caso se podr seguir en contra de los aceptantes, y de sus avales sin limitaciones 17. Por
lo tanto, el aval que se oblig sin limitacin, se oblig en los mismos trminos que el
aceptante (se obliga en la forma ms gravosa posible).
En cuanto al endosante, ste interviene con motivo de la circulacin de la letra
de cambio, el endoso entonces es la principal forma de hacer circular la letra de cambio
y cualquier documento emitido la orden, an cuando no es la nica, pero la principal
(arts. 17 al 32).
Si el endoso tiene por objeto transferir la letra de cambio, si se transfiere el
documento, se est transfiriendo el derecho contenido en l. ste es un acto jurdico
documental (debe constar en el documento), escrito y unilateral (es la declaracin
unilateral del portador legtimo de transferir su derecho 18). En este caso el endosatario,
es decir quien recibe el documento, no interviene en el acto, slo recibe materialmente
el documento y estar encargado de ver de que el endoso cumpla con los requisitos.
Otra diferencia del endoso con la cesin de crdito, es en cuanto a la
responsabilidad del cedente del crdito, quien responde de la existencia del crdito al
16

En este caso se est haciendo referencia al endoso en dominio, es decir, cuando el portador legtimo
cedi su derecho sobre la letra, a otra persona.
17
No olvidar nunca que todo lo visto en detalle, es norma que se aplica al pagar; el perjuicio de la letra
es de normal ocurrencia, entonces hay que estar preocupado del protesto de la letra, y siempre tener
presente el art. 434 del CPC en lo relativo a los ttulos ejecutivos ( L E M B E Y E ) .
18
Aqu hay una diferencia con la cesin de crdito, ya que sta es un acto bilateral, interviene el cedente
y el cesionario
47

momento de ser cedido; el endosante, en cambio, responde de la existencia del crdito,


y adems de la solvencia del deudor cedido, porque en virtud del endoso se convirti en
un obligado solidario al pago, por lo tanto el endoso para l es vinculante.
Adems en la cesin de crdito el cedente transfiere los derechos que l tiene, no
puede transferir ms, y el deudor cuyo crdito es cedido puede al momento de ser
notificado de la cesin, conservar las excepciones personales, y por lo tanto, cuando el
nuevo acreedor le requiera el cumplimiento de la obligacin de crdito, el deudor va a
poder oponer las excepciones personales que tena en contra del cedente. En cambio el
endoso, purga las excepciones personales, el deudor no puede conservar las excepciones
personales en contra del endosante, porque el derecho del endosatario no es un derecho
derivativo, sino que un derecho nuevo que nace en l; el endosatario se convirti en
deudor no porque se le cedi el crdito, sino porque se convirti en un tenedor legtimo
del ttulo en virtud de un derecho nuevo que nace en l.
El endoso, el art. 17 de la Ley 18.092 lo define como el escrito por el cual el
tenedor legtimo transfiere el dominio de la letra de cambio, la entrega en cobro, o la
constituye en prenda. Estas son las tres funciones que puede cumplir el endoso, desde
un punto de vista jurdico.
A r t . 1 7 . El endoso es el escrito por el cual el tenedor legtimo transfiere el dominio de la letra, la
entrega en cobro o la constituye en prenda.
El endoso debe estamparse al dorso de la letra misma o de una hoja de prolongacin adherida a ella.
El endoso debe ser firmado por el endosante.
Bajo la responsabilidad del endosante, su firma podr estamparse por otros procedimientos que se
autoricen en el reglamento en los casos y con las formalidades que en l se establezcan.

Desde un punto de vista econmico, el endoso evita la duplicidad de pagos entre


diversos deudores y acreedores. Si existiendo varias personas, algunas son acreedoras y
otras deudoras, con el endoso se puede solucionar una deuda que tena otra; permite de
una manera fcil ir limpiando las relaciones de deuda-acreencia.
Adems econmicamente hablando, el endoso es la forma ms sencilla de
entregar una garanta al acreedor.
Las caractersticas del endoso son:
1. Necesariamente es accesorio a la letra de cambio, est supeditado a la existencia
de la letra.
2. Al ser un acto escrito, es solemne (art. 17). La solemnidad de la escritura se
cumple con la firma del endosante, o se permite incluso la huella digital, o
estampar el endoso por otros procedimientos que autorice el reglamento. El
endoso debe ser estampado en la letra de cambio en un lugar especfico de la
ella, que es al dorso, o en una hoja de prolongacin adherida al dorso19.
19

La ley no ha sealado la poca en la cual debe efectuarse el endoso de la letra, lo importante es que
debe ser escrito, jams verbal, y debe estar firmado bajo la responsabilidad del endosante, su firma puede
estamparse por medio de procedimientos autorizados o por otra persona a su ruego o en su representacin
(el que no sabe escribir). Lo importante es que el endosante debe ser el tenedor legtimo del documento
(LEMBEYE).
En cuanto a letra con clusula de no endosabilidad, o expresin equivalente, slo puede transferirse o
constituirse en prenda conforme a las reglas de los crditos nominativos; si se revisan los artculos 1901 y
siguientes se seala que la cesin no produce efecto entre cedente y cesionario, sino en virtud de
48

3. El endoso debe ser puro y simple, no puede estar sujeto ni a condicin, ni a


plazo, ni modo alguno. El nico caso que se aparta de esta regla es el endoso en
garanta, ya que se debe dejar establecido en el acto del endoso que es un endoso
en garanta; y siendo endoso en garanta el tenedor legtimo de la letra de cambio
slo va a poder hacer efectiva la garanta, es decir, proceder a cobrar la suma
ordenada a pagar, si la obligacin garantizada no se cumple. Entonces el
endosatario en garanta no se hace dueo de la letra (del ttulo) l recibe la letra
en garanta de otro crdito, y puede cobrarla si no se cumple con la garanta, e
imputar lo obtenido a su crdito; en consecuencia, no se hace dueo de la letra
de cambio, pero puede cobrarla, y si la cobra deber rendir cuenta.
Toda condicin a la que se subordine el endoso se entiende por no escrita, por lo
tanto el endoso que se ha subordinado a una modalidad, cualquiera, el tenerse
por no escrita significa que el endoso se considera de todas formas puro y simple
(art. 19 Ley 18.092).
A r t . 1 9 . El endoso debe ser puro y simple.
Toda condicin a la que se subordine el mismo se reputa no escrita.
El endoso parcial no produce efecto alguno. El endoso al portador vale como endoso en blanco.

4. El endoso tiene que ser total, se endosa el ttulo, todo el valor del documento.
Quien puede endosar es el portador legtimo de la letra.
A quien se puede endosar la letra, es decir, quien tiene la condicin de
endosatario, est establecido en el art. 20 de la Ley 18.092. El endoso puede efectuarse
a favor de un tercero, es decir, cualquier persona que no est relacionada con la letra de
cambio, y tambin a favor del librado o aceptante (es decir, el que acept o no acept),
del librador (quien dio nacimiento al documento), o en favor de cualquier otro obligado
(el aval o a endosantes anteriores).
A r t . 2 0 . El endoso puede efectuarse a favor de un tercero, del librado o aceptante, del librador o de
cualquier otro obligado. Dichas personas pueden volver a endosar la letra.

Adems, cualquiera de los obligados o el tercero a quien se le endosa la letra de


cambio, la puede volver a endosar, y por lo tanto sigue circulando.
- Clasificaciones del endoso.

notificacin judicial o aceptacin ante ministro de fe. La letra con clusula de no endosabilidad es
transferible mediante las reglas de la cesin de crditos en dominio o en prenda. En comisin de cobranza
es transferible siempre. Esta norma est reproducida en la Ley de Cuentas Corrientes y Cheques, el
cheque nominativo no es endosable (borrado a la orden y al portador) sino en comisin de cobranza a un
banco. (LEMBEYE).
A r t . 1 8 . La letra, aun la no librada expresamente a la orden es transferible por endoso. No obstante, si
el librador ha insertado en la letra las palabras "no endosable" o una expresin equivalente, slo podr
transferirse o constituirse en prenda conforme a las reglas aplicables a los crditos nominativos. En todo
caso, puede endosarse en comisin de cobranza.

49

De acuerdo a los requisitos formales del endoso (arts. 17 y siguientes), se puede


distinguir entre un endoso regular, irregular, y endoso en blanco.
1 . E n d o s o r e g u l a r. El art. 22 se refiere al endoso regular, y establece cuales
son los dos requisitos que nunca pueden faltar en un endoso: la firma, y la
entrega material del documento.
Adems el art. 22 seala que el endoso puede contener, adems de la firma del
endosante o de la persona que lo realiza a su nombre y representacin, los
siguientes contenidos: lugar y fecha del otorgamiento, el nombre del endosatario,
y la calidad del endoso.
A r t . 2 2 . El endoso puede contener, adems de la firma del endosante o de la persona que lo
extiende a su ruego o en su representacin, las siguientes menciones: el lugar y fecha de su
otorgamiento, el nombre del endosatario y la calidad del endoso, en su caso.
El endoso en que se omite el lugar de su otorgamiento, se presume hecho en el domicilio del
endosante; y el endoso sin fecha, se presume extendido antes del vencimiento de la letra.

Tambin seala que el endoso en que se omite el lugar de su otorgamiento, se


presume hecho en el domicilio del endosante (portador legtimo); si falta la
fecha, el endoso se presume extendido antes del vencimiento de la letra. Y si
falta la calidad del endoso se presume que se est en frente de un endoso en
dominio, por lo tanto, si el portador legtimo est entregando un endoso en
garanta o en comisin de cobranza, tiene que dejar establecida esas condiciones,
o sino se subentiende que es traslaticio de dominio y transfiere al endosatario
todos los derechos que emanan de la letra.
A r t . 2 1 . El endoso que no exprese otra calidad es traslaticio de dominio y transfiere al
endosatario todos los derechos que emanan de la letra. Importa mandato para el cobro, cuando
contiene la clusula "valor en cobro", "en cobranza" u otra equivalente.
Importa constitucin en prenda cuando incluye la clusula "valor en prenda", "valor en garanta"
u otra equivalente.

Si falta el nombre endosatario, es decir el nombre de la persona que recibe el


documento, se est frente a un endoso en blanco.
2. Si el endoso contiene las cuatro menciones (lugar, fecha, calidad, y nombre del
endosatario) se est frente a un endoso regular. Si falta alguno de los contenidos,
se est frente a un e n d o s o i r r e g u l a r .
3. El endoso en blanco es aquel en que no se expresa el nombre del endosatario.
El endoso en blanco reviste dos modalidades: aquel endoso que no tiene el
nombre del endosatario, y aquel que tiene slo la firma del endosante y no
contiene ningn elemento adicional.
El endosatario que recibe la letra de cambio con un endoso en blanco (es decir,
un endoso que no contiene su nombre), puede llenar el espacio del endoso en
blanco estampando su nombre, y en este caso quita la posibilidad de transferir la
letra por la simple entrega material del documento; esto es importante, porque si
entrega la letra por la simple entrega material sin estampar la firma, no asume
responsabilidad solidaria en el pago.
El endosatario tambin puede llenar el endoso con el nombre de un tercero a
quien le transfiere su endoso (esto es una medida astuta).

50

Frente a letra endosada en blanco, sta puede circular con la simple entrega
material del documento, porque el portador legtimo de la letra endosada en
blanco, puede endosarla y transferirla mediante un nuevo endoso.20
A r t . 2 3 . El endoso firmado por el endosante que no contenga el nombre del endosatario, es
endoso en blanco.
La sola firma del endosante constituye tambin endoso en blanco.
A r t . 2 4 . El endoso en blanco autoriza al tenedor para llenarlo, anteponiendo a la firma del
endosante su propio nombre o de un tercero, y para transferir la letra, sin llenar el endoso, por la
sola entrega del documento. Autoriza, asimismo, al tenedor, para endosarla en comisin de
cobranza o en prenda.

De acuerdo a la finalidad o efectos del endoso, el endoso puede ser traslaticio de


dominio, en garanta, o en comisin de cobranza.
1. El e n d o s o t r a s l a t i c i o d e d o m i n i o es el escrito puesto en el dorso de la
letra, por el cual se transfiere el dominio del documento y de la prestacin
contenida en l.
El art. 21 seala que el endoso que no exprese otra calidad, es traslaticio de
dominio. Tambin es posible que la persona igualmente en la letra le ponga que
es traslaticio de dominio, pero en virtud de la simple firma, el endoso es
traslaticio de dominio.
A r t . 2 1 . El endoso que no exprese otra calidad es traslaticio de dominio y transfiere al
endosatario todos los derechos que emanan de la letra. Importa mandato para el cobro, cuando
contiene la clusula "valor en cobro", "en cobranza" u otra equivalente. Importa constitucin en
prenda cuando incluye la clusula "valor en prenda", "valor en garanta" u otra equivalente.

El endoso traslaticio de dominio puede ser regular, irregular y en blanco.


Los efectos del endoso traslaticio de dominio son (uno general y dos
especficos):
i. Transfiere el dominio de la letra de cambio, y el contenido de ella;
ii. Constituye al endosante en garante solidario del pago de la letra de cambio,
y de su aceptacin;21
20

En virtud de este endoso el tenedor de la letra puede cobrarla personalmente, puede completar el
endoso, puede endosarla en comisin de cobranza o en prenda, y finalmente puede hacer endoso
traslaticio de dominio. En otras palabras, el endoso en blanco transforma al ttulo, en un ttulo al portador
(LEMBEYE).
21
La responsabilidad de los endosantes es de carcter solidaria, esto significa que el endosatario, aquel
que pasa a ser poseedor de la letra, puede dirigir su accin cambiaria contra cualquiera de los
endosantes(los obligados al pago) sin que ninguno de ellos pueda oponer excepciones fundadas en
relaciones personales anteriores con tenedores del documento, ni mucho menos el beneficio de excusin,
es decir, que se cobre primero al deudor principal y luego a los dems, se renuncia al beneficio pactando
solidaridad. El endosante puede limitar su responsabilidad por dos vas:
1. Eximirse de la responsabilidad de aceptacin y el pago mediante la clusula sin garanta, clusula por
la cual el endosante se exonera de la responsabilidad por la aceptacin y el pago o slo alguna de ellas, lo
cual es perfectamente lcito, pero debe tener una expresin formal y escrita. Por qu podra eximirse?.
Porque el librador siempre garantiza el pago, desde el momento que crea o genera el ttulo

51

iii. Produce la inoponibilidad de las excepciones personales, ya que el endoso en


dominio purga las excepciones personales que el deudor tena en contra del
anterior portador legtimo de la letra.
A r t . 2 5 . El endoso traslaticio de dominio garantiza la aceptacin y pago de la letra y el o los
endosantes sern solidariamente responsables de los efectos de la falta de aceptacin o pago,
salvo estipulacin en contrario estampada en el dorso mismo. El endosante puede prohibir un
nuevo endoso y, en tal caso, no responde ante los endosatarios posteriores de la letra.

El primer efecto es que se transfiere el dominio de la letra (que es un efecto


general), y los efectos de este endoso son distintos dependiendo de a quien se
endosa. Si el endoso se hace a favor de un tercero, la letra circul, y quien recibe
la letra se transforma en portador legtimo de ella, por lo tanto puede cobrar la
letra de cambio a su vencimiento, o puede volver a endosarla.
En cambio si la letra se endosa en dominio a favor del librador (quien cre el
documento), esto significa que termin la circulacin, ya que la letra volvi a su
creador. Sin perjuicio del trmino de la circulacin, el librador puede volver a
endosar la letra, puede reiniciar el ciclo.
Si la letra se endosa a favor del aceptante, en este caso opera la confusin, ya
que se extinguira la obligacin cambiaria, porque la letra llegara a manos del
obligado principal al pago (del deudor), sin perjuicio de que vuelva a hacerla
circular, en cuyo caso el aceptante va a actuar como endosante.
Si la letra se endosa a favor de un endosante anterior, es decir, de una persona
que antes fue endosatario de la letra (quien tambin fue endosante en su
momento, ya que endos la letra), el efecto en este caso, es que los endosantes
intermedios entre esos dos endosos, quedan liberados de su responsabilidad
cambiaria.
La cesin de la letra de cambio se perfecciona no slo entre endosante y
endosatario, sino respecto de todos los obligados a la letra de cambio (partiendo
por el aceptante), y de los terceros que lleguen a ser portadores de la letra de
cambio a futuro.
El endoso traslaticio de dominio, es el acto jurdico que legitima la tenencia de la
letra por su portador; y si se es portador legtimo del endoso, se es acreedor, y se
tiene derecho a cobrar la letra. Incluso la letra girada nominativamente es
transferible por endoso; la nica letra que no es transferible mediante el
mecanismo de endoso, es aquella que por una clusula especial se ha prohibido
el endoso.
El endosatario (el portador legtimo de la letra) para acreditar su legitimacin
activa, y hacer efectiva las acciones que emanan del ttulo en contra de los
obligados, debe cumplir con tres requisitos (art. 31) para ejercer vlidamente su
derecho:

Art. 28. La persona demandada en virtud de una letra de cambio no puede oponer al demandante
excepciones fundadas en relaciones personales con anteriores portadores de la letra.
2. Prohibir nuevos endosos, lo cual no impide nuevos endosos sino que el endosante limita su
responsabilidad frente a endosatarios posteriores de la letra.
52

a. La posesin del documento, posesin que se demuestra con una cadena de


endoso;
b. Est obligado a exhibir el documento al momento de hacerlo efectivo;
c. La obligacin de identificarse como portador legtimo de la letra al deudor.
A r t . 3 1 . El pagador de una letra de cambio no est obligado a cerciorarse de la autenticidad de
los endosos; ni tiene facultad para exigir que sta se le compruebe; pero debe verificar la
identidad de la persona que la presente al cobro y la continuidad de los endosos, so pena de
quedar responsable si paga a portador ilegtimo del documento.

El art. 31 regula el aspecto pasivo de la legitimacin activa del tenedor de la


letra, disponiendo que el pagador de la letra de cambio no est obligado a
cerciorar la autenticidad del endoso, ni tiene facultades para exigir que se le
compruebe esa cadena, l simplemente debe verificar la existencia de la cadena
del endoso (bastando un endoso en blanco) y la identidad de la persona que
presenta a cobro la letra de cambio.
Slo si no se acredita la cadena de endoso y la identificacin del portador
legtimo, el pagador es responsable si paga al portador que no es legtimo del
documento. Esto significa que el pagador extingue su obligacin, si paga a quien
aparece formalmente como tenedor del documento, debidamente identificado.
2. El e n d o s o e n c o b r a n z a . El endoso que contenga las expresiones valor en
cobro o en cobranza o cualquier otra expresin que indique un simple
mandato, faculta al portador de la letra de cambio para ejercer todos los derechos
derivados de ella, salvo endosarla en dominio o en garanta. Es decir, el
endosatario en cobranza de una letra de cambio, es un mandatario que puede
ejercer todos los derechos derivados de ella, salvo endosarla en dominio o en
garanta, pero puede endosarla en cobranza sin problemas, incluso ms, el art. 29
seala que toda letra de cambio es endosable en cobranza, sin excepcin, aun la
letra nominativa que es aquella letra que no es transferible por endoso.
A r t . 2 9 . El endoso que contenga la clusula "valor en cobro", "en cobranza" o cualquiera otra
mencin que indique un simple mandato faculta al portador para ejercitar todos los derechos
derivados de la letra de cambio, salvo los de endosar en dominio o garanta. El endoso practicado
por el endosatario en cobro slo produce los efectos propios del endoso en cobranza.
El endosatario en cobranza puede cobrar y percibir, incluso judicialmente, y tiene todas las
atribuciones propias del mandatario judicial comprendidas tambin aquellas que conforme a la
ley requieren mencin expresa. Con todo, el mandatario slo puede comparecer ante los
tribunales en la forma que exige la ley.
La letra nominativa o no endosable es susceptible de endoso en cobro.

Los efectos de un endoso en cobranza son los propios de un mandato, y en virtud


de ello el endosatario puede cobrar y percibir el porte de la letra, incluso
judicialmente. Y tiene todas las facultades propias del mandatario judicial.
Y si es un mandato, como tal requiere aceptacin expresa o tacita; adems no
purga las excepciones personales, porque el endosatario est actuando a nombre
del endosante; y adems el endosatario despus de cobrar y percibir, deber
rendir cuanta al endosante, no debe apoderase de lo percibido. Esta es la forma
usual en que se entregan a los abogados para cobrar los ttulos de crdito.

53

3 . E l e n d o s o e n g a r a n t a . S e encuentra regulado por el art. 30 de la ley, y


requiere la firma ms la calidad del endoso, mediante el uso de la frase en
garanta, en prenda o cualquier otra equivalente. Por lo tanto, debe ser
expresado en el dorso del documento o en la hoja adherida a ella, que se trata de
un endoso en garanta. Requiere adems de la entrega material de documento (la
letra de cambio es un bien mueble).
A r t . 3 0 . El endoso en garanta faculta al portador para ejercer todos los derechos emanados de
la letra, cobrarla judicial y extrajudicialmente y aplicar sin ms trmite su valor al pago de su
crdito, con obligacin de rendir cuenta al endosante. Sin embargo, a menos que se establezca lo
contrario, el endosante no responde de la aceptacin o pago de la letra. Mientras el endosatario
mantenga la letra en su poder, debe practicar todas las diligencias necesarias para conservar los
derechos emanados de ella.
El endoso hecho por el endosatario en garanta, slo vale como endoso en cobro.
La disposicin del artculo 28 es aplicable al endoso en garanta.

El endosante en garanta no responde de la aceptacin y pago de la letra de


cambio, a menos que expresamente se haga responsable de esa situacin. A su
vez, el endosatario es responsable frente al endosante de la conservacin de la
letra de cambio, y no solamente de la conservacin material del documento, sino
del derecho contenido en l, es decir, si al momento del vencimiento de la letra
de cambio sta no ha sido devuelta al endosante, el endosatario deber
protestarla en tiempo y forma para conservar las acciones en contra del librador
de los endosantes y endosatarios_____.
Por aplicacin del art. 30, en relacin con el art. 28, el endoso en garanta no
transfiere el dominio; pese a ello, el endoso en prenda purga las excepciones
personales, esto por una disposicin expresa del art. 28, no por la condicin del
endoso.
A r t . 2 8 . La persona demandada en virtud de una letra de cambio no puede oponer al
demandante excepciones fundadas en relaciones personales con anteriores portadores de la letra.

En el endoso en prenda, el endosatario puede ejercer todas las acciones que


emanan del documento, puede presentar la letra para su aceptacin, puede
protestarla, puede endosarla en comisin de cobranza, etc. (obviamente no puede
usarla en prenda o garanta). Una vez percibido el importe de la letra, puede
aplicarlo al pago de su crdito, y est obligado a rendir cuenta.
Por ejemplo, la PUCV celebra contratos de servicios educacionales, y se le paga
en letras. La PUCV puede disponer de ellas en cualquiera de las tres formas, en
cobro, en garanta o en dominio. En caso de que la PUCV requiera de un crdito
en el banco, lo que hace es endosar en prenda estos documentos que tiene por
concepto de pago de colegiatura, y en este caso el banco es el acreedor
prendario.
- El endoso de la letra vencida.
Esta materia est regulada por el art. 32 de la ley, el cual seala que el endoso de
una letra vencida o protestada por falta de pago, no tiene ms valor, ni produce otro
efecto que el de una cesin ordinaria. En este caso el cedente y el cesionario podrn
ajustar los pactos que le convengan; con todo esta letra puede ser endosada en comisin
de cobranza.

54

A r t . 3 2 . El endoso de una letra vencida o protestada por falta de pago no tiene ms valor ni produce
otro efecto que el de una cesin ordinaria; y en este caso el cedente y el cesionario podrn ajustar los
pactos que les convengan.
Con todo, al endoso en comisin de cobranza le es siempre aplicable la norma del artculo 29.

Esto quiere decir, que el endoso de la letra vencida o protestada por falta de
pago, no produce los efectos del endoso cambiario; la letra se transfiere, pero produce
los efectos de la cesin ordinaria. Por lo tanto, no se purgan las excepciones personales,
el endosante en dominio no se hace responsable solidariamente del pago, ya que estos
efectos no tienen lugar en al cesin ordinaria.
El aval.
Que exista el aval en la letra de cambio, no significa que no puedan otorgarse
otras garantas reales o personales para el pago de la letra, pero en ese caso se est fuera
de las garantas cambiarias.
El aval es una garanta cambiaria, y la garanta que otorga el aval es sin perjuicio
de la responsabilidad solidaria que tienen los dems obligados por la letra de cambio, en
virtud de su intervencin en ella (el librador y los endosantes; el librado aceptante es el
principal obligado). El endosante tambin es un garante cambiario.
El aval (arts. 46 y 47) es el acto escrito y firmado en la letra de cambio, en una
hoja de prolongacin adherida a ella o en un documento separado, por el cual el girador,
un endosante o un tercero garantiza, en todo o en parte, el pago de ella. Aqu hay una
modalidad del aval distinto que no existe para ninguno de los otros tres obligados
solidarios.22
A r t . 4 6 . El aval es un acto escrito y firmado en la letra de cambio, en una hoja de prolongacin
adherida a sta, o en un documento separado, por el cual el girador, un endosante o un tercero garantiza,
en todo o en parte, el pago de ella.
La sola firma en el anverso de la letra o de su hoja de prolongacin constituye aval, a menos que esa
firma sea del girador o del librado. Otorgado en el dorso debe contener, adems de la firma del avalista la
expresin "por aval" u otra equivalente.
Otorgado en documento separado debe, adems de la firma del avalista, expresar que el acto es un aval e
identificar claramente la letra a la cual concierne. Los derechos que emanan de un aval otorgado en
instrumento separado, no se transfieren por endoso.
El acto que no rena los requisitos sealados en este artculo, no constituye aval.
A r t . 4 7 . El aval puede ser limitado a tiempo, caso, cantidad o persona determinada; y en tal evento,
slo producir la responsabilidad que el avalista se hubiere impuesto.
Concebido el aval sin limitaciones, el avalista de la letra de cambio responde del pago de ella en los
mismos trminos que la ley impone al aceptante.

El librado cuando se obliga en la letra como aceptante, tiene que otorgar esa
aceptacin en la letra o en la hoja de prolongacin; lo mismo ocurre con el endosante.
Slo al aval se le permite que adems de otorgarlo en un documento, lo otorgue en un
documento separado (lo que tiene sus consecuencias ) , por el cual el girador, un
endosante o un tercero garantiza en todo o parte, el pago de la letra de cambio.
Quines pueden avalar? Cualquier persona, y tambin pueden avalar el girador
y el endosante. Estas dos personas ya estn obligadas con su intervencin en la letra de
22

El aval es una forma de fianza que se otorga para dar mayor seguridad a la letra, en el sentido de que
realmente ser pagada. La ley permite otorgar aval en documentos separados, lo cual constituye una
excepcin al principio de que en la letra deben constar todos las clusulas que lo informen.
55

cambio; el girador responde solidariamente del pago de la letra, y lo mismo ocurre con
el endosante, pese a lo cual se les permite avalar.
Qu sentido tiene la intervencin de estas dos personas, que son obligadas
solidariamente al pago de letra, y que pueden avalar? Pueden agravar su situacin, su
responsabilidad.
A diferencia de los dems obligados, el aval puede ser limitado a un tiempo, a un
caso determinado, a una cantidad, o a una persona determinada, y en ese caso el aval
responde conforme a la responsabilidad que su hubiere impuesto, es decir, si la letra es
de 100, y el aval se otorga por 50, su responsabilidad es por 50. El aval tiene la
responsabilidad que l se auto impuso.
El aval sin limitaciones, responde del pago del documento en la misma forma y
trminos que la ley impone al aceptante.
Si se avala a una persona determinada y no se impuso condicin, no es lo mismo
avalar a un endosante que al aceptante, porque este ltimo es deudor principal, en
cambio el endosante es un deudor solidario, si paga tiene derecho a repetir lo pagado. El
aval si no est condicionado, sino slo limitado a una persona, responde en los mismos
trminos que su avalado.
El perjuicio de la letra implica que si no se protesta, se pierden las acciones del
portador legtimo en contra del girador, de los endosantes y de los avales, pues este
ltimo se obliga en los mismos trminos que su avalado. La letra nunca se perjudica en
contra del aceptante, se proteste o no; por lo que si no se protesta la letra, se pueden
mantener las acciones contra el aceptante y tambin en contra de su avalado. En
consecuencia, si nunca se perjudica la letra en contra del aceptante, el girador o un
endosante que avalan al aceptante sin limitacin alguna, respondern en los mismos
trminos que el aceptante.
Por lo tanto, si el girador o un endosante avalan sin limitacin, en este caso estn
agravando su responsabilidad, porque la letra no se estara perjudicando en su contra, no
se extinguiran sus acciones al no protestarse la letra en tiempo y forma.
El aval como es una obligacin cambiaria en general, debe encontrarse
literalizado en la letra de cambio para que pueda circular.
El aval adems es una garanta accesoria y autnoma que circula con la letra de
cambio.
El aval como tiene que estar literalizado en la letra de cambio (hoja de
prolongacin), y siguiendo las exigencias para obligarse en la letra de cambio, que
requiere de la firma de la persona que se obliga como tal, se permite que el aval se
estampe, bien sea en el anverso como en el reservo. En la prctica se constituye en el
reservo23.
La ley seala en el art. 46 que si el aval se otorga en el anverso, basta la sola
firma. En el anverso est la firma del girador (que no puede ir en otro lugar, sino en el
anverso), y adems la firma del librado aceptante, y cuando la firma del librado se
otorga en el anverso, basta la sola firma (no requiere que exprese que acepta, sino que
eso solo es necesario cuando se otorga en el reverso); por lo tanto, la firma del aval solo
requiere la firma en el anverso, siempre que no sea la firma del girador o del librado,
por ende, cualquier firma en el anverso que no sea de uno de estos dos personajes, es del
aval.
Si se otorga en el reverso, debe sealarse que se trata de un aval.

23

No olvidar que el aval cuando se constituye, adems en codeudor solidario, est renunciando al
beneficio de excusin, se est colocando en la misma lnea de fuego que el deudor principal
(LEMBEYE).
56

En ambos casos el aval va a circular con la letra de cambio, por lo tanto, el


endosatario al recibir la letra va a tomar conocimiento de que la letra est garantizada,
adems de los otros obligados, por el aval.
La tercera posibilidad es que el aval puede otorgare en documentos separados,
es decir, es una excepcin al principio de la literalidad, no a la autonoma, pues el aval
vale igual con autonoma de las razones por las que se obligo como tal. En este caso se
requiere la firma (con la excepcin de que se estampe la huella digital o por otros
medios autorizados), y adems debe expresar que se trata de un aval y debe identificar
claramente el documento, a qu letra de cambio se refiere, si se trata de un aval limitado
o no.
Este aval otorgado en instrumento separado, naturalmente no est destinado a
circular (excepcin a la literalidad), y no puede cederse por endoso; en cambio todas las
obligaciones de los dems avales, como circulan con la letra, el endoso los afecta, pero
el de documento separado, no se ve afectado por el endoso, sino que requiere de cesin
ordinaria. Si es as, no se est frente a una garanta cambiaria, an cuando la ley la trata
dentro de las garantas24.
Como el aval, si le es requerido el pago y paga, est pagando una obligacin
ajena, tiene accin de reembolso en contra del deudor principal, es decir, en contra de su
avalado; pero adems tiene accin en contra de todas aquellas personas firmantes de la
letra de cambio, respecto de las cuales su avalado tuviere accin cambiaria de
reembolso (art. 82).
A r t . 8 2 . El librador o el aceptante que pagare la letra no tendrn accin cambiaria de reembolso entre
s, ni en contra de los dems firmantes de la letra. El endosante que paga la letra tendr accin cambiaria
de reembolso a su eleccin en contra del librador, aceptante y endosante anteriores y de sus avalistas.
El avalista que paga la letra tendr accin cambiaria de reembolso en contra de la persona a quien l ha
garantizado y de los dems firmantes de la letra respecto de los cuales tuviere accin cambiaria de
reembolso la persona avalada.
Se aplicar a los avalistas conjuntos la norma establecida en el artculo 2378 del Cdigo Civil.

Por qu el aval tiene accin de reembolso? Qu accin tiene el aval? l tiene


una accin cambiaria, no una accin personal respecto del avalado, porque cuando el
aval paga se hace dueo de la letra en la misma situacin que el avalado; por lo cual no
hace efectiva una obligacin personal en contra de su avalado, como en la fianza
ordinaria, sino que est haciendo uso de la accin cambiaria. l como portador de la
letra en virtud de ese pago, podr ejercer las acciones cambiarias en contra de esas
personas.
Asimismo, se ha entendido por la jurisprudencia (la ley no resuelve el tema), que
el aval al ser requerido de pago por el portador legtimo de la letra de cambio, puede
oponer al actor no solamente las acciones reales que emanan del ttulo, o las personales
que l tenga en contra el portador del ttulo, sino que tambin las acciones personales de
su avalado.
El art. 82 tambin autoriza que existan dos o ms avales, es decir, avales
conjuntos, y en ese caso, cada uno responde en la proporcin que corresponda, cuando
son avales conjunto. No hay aval conjunto si hay un aval para un endosante, y otro para
otro.
24

Entonces, la gran diferencia entre otorgar aval en el mismo documento o en un acto separado, est en
que los derechos que emanan de un aval otorgado en instrumento separado no se transfieren por
endoso, significa que el aval presentado en documento separado, al transferirse por endoso el
documento, se transfiere ste, pero no el aval. (LEMBEYE).

57

Vencimiento y pago de la letra de cambio (art. 48).


El vencimiento de la letra es la poca en que ella deba ser presentada al pago;
ello tiene importancia para las distintas personas involucradas en la letra que requieren
de certeza en sus derechos y obligaciones. El vencimiento significa cuando el ttulo se
hizo exigible, o de otra forma, es la poca en que las acciones cambiarias se hicieron
exigibles. (LEMBEYE).
El art. 48 seala que la letra de cambio slo puede tener cuatro formas de fijar su
vencimiento, y cuando se fija su vencimiento, se fija tambin su fecha de pago. La letra
de cambio debe ser pagada a su vencimiento, puede ser pagada antes, pero no despus.
Solo en caso de excepcin legal, el portador legtimo puede exigir el pago de la letra
antes de su vencimiento25.
A r t . 4 8 . La letra de cambio puede ser girada:
A la vista;
A un plazo de la vista;
A un plazo de la fecha del giro, y
A da fijo y determinado.
No vale como letra de cambio la girada a otros vencimientos o a vencimientos sucesivos.

La letra de cambio slo puede ser girada con cuatro formas de vencimiento: el
vencimiento a la vista, el vencimiento a un plazo desde de la vista, a un plazo desde la
fecha del giro, y a un da fijo y determinado.
El inciso II seala que no vale como letra de cambio la girada a otros
vencimientos, por ejemplo, el segundo martes del mes de diciembre; y tampoco vale
como letra de cambio aquella que fija vencimientos sucesivos, sino que necesariamente
debe tener un vencimiento nico.
1. La letra pagadera a la vista (art. 49). La letra pagadera a al visa, es pagadera a
su presentacin. Quien determina el momento del vencimiento de la letras, es
decir, en qu momento el obligado al pago de la letra debe cumplir la obligacin
asumida, es el portador legtimo, y el portador legtimo est obligado a presentar
la letra para su pago dentro del plazo de un ao contado desde la fecha del giro.
Si esa letra no es presentada para su pago dentro del plazo de un ao para su giro
(contenido esencial de la letra de cambio), esa letra queda sin valor, ( no es un
plazo de prescripcin, sino un plazo de caducidad), salvo que dentro de ese ao
sea protestada por falta de pago; en este caso el decreto deja constancia de que la
letra fue presentada dentro del plazo de un ao y no fue pagada, por eso que en
ese caso subsiste la obligacin26.
25

Al estudiar el pagar, lo normal es que se diga que se debe x la suma de x en 10 cuotas iguales y
sucesivas a contar de tal fecha, ms reajustes; se alude a vencimientos en cuotas, sucesivas en el tiempo,
en ellas hay clusula de aceleracin (de no pagar la cantidad prefijada se hace inmediatamente exigible la
cantidad completa establecida en el ttulo). Esto que tiene cabida en el pagar, no es posible en la letra de
cambio, el art.48 lo prohbe, adems este artculo es taxativo, siendo imposible establecer
contractualmente otras formas de vencimiento; de infringirse lo anterior el documento no valdr como
letra de cambio, podr valer como documento escrito y firmado por alguno de los obligados (principio de
prueba), pero ser necesario otro ttulo ejecutivo (sentencia, confesin judicial, etc.). En esta hiptesis
(pacto de una forma distinta a la que la ley establece) el contrato surte efectos slo entre los que hubieren
contratado personalmente, pero cualquiera fuera el negocio habr que sustraerlo de las normas de la letra
de cambio, habr que aplicar las normas relativas al cumplimiento de los contratos. (LEMBEYE).

58

A r t . 4 9 . La letra a la vista es pagadera a su presentacin, y si no fuere pagada dentro del plazo


de un ao contado desde la fecha de su giro quedar sin valor a menos de ser protestada
oportunamente por falta de pago.

2. La letra de cambio pagadera a un plazo desde la vista, segn el art. 50, el


trmino corre desde el da de su aceptacin, o desde su protesto por falta de
aceptacin, o falta de fecha de aceptacin.
En este caso, la aceptacin debe ser fechada, por lo tanto el protesto dejar
constancia de que no fue aceptada, o de que siendo aceptada no fue fechada, esto
para poder determinar el plazo de vencimiento de la letra, que comienza desde la
aceptacin o desde el protesto que rechaza la aceptacin27.
Art. 50. El trmino de la letra girada a cierto plazo a contar de la vista, corre desde el da de su
aceptacin o desde su protesto por falta de aceptacin o por falta de fecha de aceptacin.
El trmino de una letra girada a un plazo de la fecha de giro, corre desde el da de su emisin.
La letra girada a da fijo y determinado es pagadera en el da designado.

3. La letra que es girada con vencimiento del plazo de su giro, es la letra pagadera
a un plazo cualquiera que se cuenta a partir de la creacin de la letra de cambio;
la fecha del giro es un contenido esencial de la letra de cambio, por lo tanto la
letra pagadera a 100 das de su giro, es pagadera partir de la fecha de su
emisin.
4. Finalmente, la letra puede ser girada a un da fijo y determinado.
Las tres primeras formas de fijar el vencimiento de la letra, tendrn un
interviniente afectado.
Las letras giradas a la vista, ms que como instrumentos de crditos, se utilizan
como garantas personales.
En el caso de las letras giradas desde el plazo de la vista, est el tema de los
cmputos de los plazos, sobretodo porque en la letra de cambio existen das hbiles e
inhbiles que no son los mismos que se consideran para otros efectos jurdicos, por
ejemplo, es inhbil, el 31 de diciembre. Por lo que si una letra vence en esos das, su
vencimiento se corre para el primer da hbil siguiente.
Por eso la prctica hace que gran mayora de las letras se giren con vencimiento
a un da fijo y determinado.
La letra girada a un da fijo y determinado es pagadera simplemente al da
designado, con la salvedad de que si el da es feriado, es un 31 de diciembre o un
sbado, el vencimiento se entiende prorrogado al primer da hbil siguiente.
Art. 51. Si el vencimiento cae en da feriado, en un da sbado o el 31 de Diciembre, se entiende
prorrogado para el primer da hbil siguiente.

26

La letra pagadera a la vista no requiere de aceptacin, ya que tan pronto como sea exigida al librado,
debe sta ser pagada. En el fondo la aceptacin se confunde con el cumplimiento de la obligacin que
para el librado deriva de ella, de modo tal que la obligacin pasa a extinguirse de inmediato, como
consecuencia del pago que constituye su total cumplimiento. (LEMBEYE)
27

Estas son las letra menos comunes que hay. Por qu protesto por falta de fecha de aceptacin? Si el
librado se rehsa a ponerle fecha, equivale a una no aceptacin, pues no corre el plazo y el beneficiario no
podr cobrar jams, de all la necesidad del protesto. (LEMBEYE).

59

- E l p a g o d e l a l e t r a d e c a m b i o (arts. 52 a 58).
Art. 52. El portador de una letra de cambio pagadera a da fijo, a un determinado plazo contado desde la
fecha, o desde la vista, debe presentar la letra para el pago el da de su vencimiento o al da siguiente hbil
si fuere ste festivo o feriado bancario.
La presentacin al pago de la letra a la vista se regir por lo prescrito en el artculo 49 de esta ley.
Art. 53. Siempre que el tenedor de una letra aceptada fuere un banco o una sociedad financiera, ya como
beneficiaria, ya como endosataria, el pago deber hacerse en la oficina que tenga en su poder la letra y
que est situada en la comuna en que corresponda hacerse el pago. Se informar al aceptante, en la
comunicacin a que se refiere el artculo 71 letra a), del lugar preciso en que deber efectuarse el pago.
Art. 54. El librado que paga la letra de cambio puede exigir que sta se le entregue con la constancia del
pago.
El portador no puede rehusar un pago parcial. Despus de vencida la letra podr rechazarlo si fuere
inferior a la mitad del valor del documento. El librado puede exigir que se haga mencin de este pago en
la letra, y, adems, que se le otorgue recibo. El portador puede protestar la letra por el saldo no pagado.
Art. 55. El pago de las letras de cambio antes de su vencimiento se regir por las normas sobre
operaciones de crdito de dinero, vigentes a la poca de emisin de la letra.
Art. 56. El librado que paga antes del vencimiento queda responsable de la validez del pago. El que paga
la letra a su vencimiento queda vlidamente liberado, a menos que lo haya hecho a sabiendas para
consumar un fraude.
Art. 57. No puede prohibirse ni entrabarse por resolucin judicial el pago o circulacin de la letra salvo en
caso de quiebra de su portador o de cualquier otro suceso que prive a ste de la libre administracin de
sus bienes, sin perjuicio de lo que se dispone en los artculos 86 y siguientes para el caso de extravo o
sustraccin. Sin embargo, podr decretarse la retencin, prohibicin o embargo sobre el crdito
conjuntamente con la aprehensin del documento mismo, en juicio o gestin judicial seguida contra su
tenedor legtimo y siempre que el documento se encuentre en sus manos o en las de un mandatario de ste
para su cobranza.
Art. 58. Las normas establecidas en el artculo 38 se aplicarn a la presentacin al pago de la letra de
cambio.

En cuanto al pago, el efecto natural y obvio es liberar al deudor de la obligacin


asumida, es decir, extinguir la obligacin, pero hay que hacer ciertas salvedades porque,
el art. 56 seala que el librado aceptante que paga antes del vencimiento ser
responsable de la validez del pago, porque la letra puede seguir circulando, y puede ser
que se haya pagado a quien al vencimiento no era el acreedor, por ser portador legtimo
de la letra, por lo que ese obligado puede que no quede liberado de su obligacin por el
pago.
Art. 56. El librado que paga antes del vencimiento queda responsable de la validez del pago. El que paga
la letra a su vencimiento queda vlidamente liberado, a menos que lo haya hecho a sabiendas para
consumar un fraude.

Distinta es la situacin del que paga la letra a su vencimiento, porque en ese caso
el pagador si queda liberado de su obligacin, a menos que haya hecho el pago a
sabiendas y mala fe para consumar fraude, es decir, que el pago haya sido de manera
fraudulenta, no con la intencin de extinguir la obligacin.
Cuando el portador legtimo de la letra exige su pago, el obligado o el requerido
al pago no puede recurrir a las excepciones personales que l tena en contra de los
anteriores portadores legtimos, puede si oponer las excepciones personales que tiene en

60

contra del actual portador. Puede oponer las excepciones que consten en el documento
(las irregularidades formales, los vicios formales en la extensin del documento), puede
oponer tambin la excepcin real de alteracin del documento, ya que si se modifica el
texto, quien firm antes de la modificacin contina obligado conforme al texto original
(los que lo suscriban con posterioridad, se obligarn con el nuevo texto).
Puede excepcionarse oponiendo la excepcin de pago de la letra de cambio,
siempre y cuando esa excepcin se funde en una cancelacin otorgada en el documento
mismo; para que ello sea posible el art. 54 dispone que el obligado al pago de la letra,
tiene derecho a exigir dos cosas: si paga la totalidad de la suma, tiene derecho a exigir la
entrega de la letra de cambio, con el pertinente recibo de pago, cuestin que en la
prctica no se cumple.
Art. 54. El librado que paga la letra de cambio puede exigir que sta se le entregue con la constancia del
pago.
El portador no puede rehusar un pago parcial. Despus de vencida la letra podr rechazarlo si fuere
inferior a la mitad del valor del documento. El librado puede exigir que se haga mencin de este pago en
la letra, y, adems, que se le otorgue recibo. El portador puede protestar la letra por el saldo no pagado.

Si el pago no es total, sino que parcial, del pago parcial debe dejarse constancia
en la letra y el pagador tiene derecho a que se le entregue una copia de la letra con la
constancia del pago parcial, debidamente certificada ante notario. Esa copia de la letra
de cambio, con la constancia del pago parcial, tiene el mismo valor del documento
original, para los efectos de las acciones cambiarias (art. 85). Esto es importante porque
si el que paga es el garante solidario, en virtud de esa copia puede exigir el reembolso
en contra de los obligados que l puede accionar.
Art. 85. En los casos de pago parcial, cuando fuere procedente, el pagador slo tendr derecho a exigir
que aqul se haga constar en la letra y que se le entregue copia ntegra del documento, certificada por
notario. Esta copia de la letra tendr el mismo valor que el documento original para los efectos de las
acciones cambiarias.

En cuanto a la suma a pagar, es la suma determinada o determinable en el


documento, con la salvedad de cuando existe discrepancia entre la cantidad puesta en
nmeros o en letras, vales esta ultima. Y cuando la letra es reajustable, obviamente
debe ser reajustada; y si tiene intereses, se debern pagar los intereses que se han
convenido; si solo se estableci que la cantidad genera intereses, se debern pagar los
intereses corrientes.
Se permite al deudor realizar pagos parciales de la suma adeudada, inclusive se
regulan sus efectos, pero el art. 54 seala que el librado puede realizar pagos parciales
de la letra y el portador no puede reusar a aceptarlo, cualquiera fuere su monto. El
librado aceptante puede tener inters en realizar pagos parciales antes de su
vencimiento, por la reajustabilidad y los intereses, esto para evitar el alza nominal.
Art. 54. El librado que paga la letra de cambio puede exigir que sta se le entregue con la constancia del
pago.
El portador no puede rehusar un pago parcial. Despus de vencida la letra podr rechazarlo si fuere
inferior a la mitad del valor del documento. El librado puede exigir que se haga mencin de este pago en
la letra, y, adems, que se le otorgue recibo. El portador puede protestar la letra por el saldo no pagado.

Si el librado aceptante realiza pagos parciales de letra antes del vencimiento,


cualquiera que sea el monto, el portador tiene la obligacin de aceptarlos, y si no los
acepta, el portador va a pagar por consignacin, en la forma autorizada por la ley (que

61

es ms simple que la consignacin ordinaria)28. En cambio despus de vencida la letra el


portador est autorizado a rechazar cualquier pago parcial, si su monto fuere inferior a
la mitad del valor del documento; en este caso se protestar la letra por el saldo no
pagado.
Naturalmente el portador legtimo para que se pague la letra de cambio, debe
esperar el da del vencimiento, y no puede exigir su pago antes pues el pago anticipado
es facultad del librado aceptante.
El pagador paga al portador legtimo del documento, es decir a quien exhibiendo
el documento acredite que es portador legtimo. Acreditado esto, debe tambin acreditar
su identidad, y esto se acredita verificando la continuidad del endoso, es decir,
verificando la cadena de endoso; pero no es la nica forma. El primer portador legtimo
es el beneficiario, solo si el beneficiario de la letra de cambio decide ponerla en
circulacin, habrn otros portadores legtimos . Todo portador legitimo, sino es
beneficiario, es endosatario o portador material de la letra de cambio, si el ltimo
endoso, es un endoso en blanco.
El pago por intervencin, consiste en que puede pagar por el deudor cualquier
persona a nombre de l, aun sin su conocimiento, incluso contra su voluntad, y aun a
pesar del acreedor. Se encuentra regulado en el art. 87, norma que no es otra cosa que la
aplicacin prctica del art. 1572 del Cdigo civil (se aplica a las obligaciones de dar,
pues si la obligacin es de hacer, tendr aplicacin el art. 1572 inc. II) (LEMBEYE).
Art. 87. Cualquier tercero extrao a la letra podr pagarla y se subrogar en todos los derechos del
portador emanados del documento. El portador deber dejar constancia en la letra del nombre de la
persona que le hizo el pago.
Art. 1572. Puede pagar por el deudor cualquiera persona a nombre del deudor, aun sin su conocimiento o
contra su voluntad, y aun a pesar del acreedor.
Pero si la obligacin es de hace, y si para la obra de que se trate se ha tomado en consideracin la aptitud
o talento del deudor, no podr ejecutarse la obra por otra persona contra la voluntad del acreedor.

- Lugar de pago de las letras.


El primer lugar de pago, es el lugar fijado para ese efecto en la letra de cambio
(art. 43). A falta de eso, la letra es pagadera en el domicilio del librado.
Art. 43. El librado puede sealar en su aceptacin un domicilio o residencia diferente del que resulte del
texto de la letra, para que en ella se efecte el pago, siempre que est ubicado en la misma provincia.
La aceptacin para pagar en cualquier lugar fuera de dicha provincia produce los efectos sealados en el
inciso segundo del artculo precedente

Al momento en que el librado presta su aceptacin puede fijar un domicilio


distinto al fijado anteriormente en el documento para el pago, con la nica exigencia de
28

El pago por consignacin se encuentra regulado en los arts. 1598 y siguientes del Cdigo Civil, y
consiste en que un ministro de fe haciendo un ofrecimiento de pago al acreedor y ste no lo acepta, los
valores quedan a disposicin del tribunal, quien declarar suficiente el pago, si el acreedor no demanda
dentro del trmino de emplazamiento. Si existe duda a quien pagar o en relacin al monto, se paga por
consignacin.

62

que ese domicilio est ubicado en la misma provincia; si el domicilio no se encuentra


ubicado en la misma provincia, el efecto es que debe entenderse como no aceptada la
letra.
En cuanto a los bancos, cuando el portador de la letra en cualquier condicin
(como propietario, como acreedor pignoraticio, o como mandatario), el domicilio ya no
sigue las reglas anteriores, sino que el domicilio para el pago es la oficina del banco que
tiene en su poder la letra de cambio, con la exigencia de que la oficina tiene que estar
ubicada en la misma comuna del lugar del pago que resulte de la letra. En este caso al
banco le corresponde notificar al obligado de que tiene la letra en su poder, y cual es la
oficina concreta en que la tiene, en un plazo de diez das.
Existen dos situaciones especiales que se apartan de las reglas generales, que son
el pago por consignacin, y el pago por tercero.
- Pago por consignacin.
El art. 1598 del CC permite que el deudor pague extinguiendo su obligacin an
en contra de la voluntad del acreedor, para cuyo efecto el procedimiento contempla la
necesidad de ofrecer el pago mediante un ministro de fe al acreedor, y si ste no lo
acepta, hay que poner, a travs de un procedimiento judicial, los fondos en el tribunal,
para que el tribunal declare la suficiencia del pago.
Art. 1598. Para que el pago sea vlido, no es menester que se haga con el consentimiento del acreedor; el
pago es vlido aun contra la voluntad del acreedor, mediante la consignacin.

En el caso de la letra de cambio la situacin es distinta, porque el pago por


consignacin se hace sin intervencin del tribunal, y por un procedimiento especial
regulado por la ley que se aparta del procedimiento regulado por el CC. En este
procedimiento el protesto por falta de pago, tiene que hacerse por un notario pblico; se
le impone por el art. 70 la obligacin a ese notario (en donde debe pagarse la letra) antes
de estampar el protesto (antes de dejar constancia fehaciente de que la letra no fue
pagada), la obligacin de verificar en la Tesorera Comunal, si en ella se ha depositado
el importe para el pago de la letra, total o parcialmente. Esta verificacin previa, slo se
puede hacer si en la letra se ha sealado cual es la comuna correspondiente al lugar de
pago.
Art. 70. Antes de estampar la diligencia de protesto por falta de pago, el funcionario verificar en la
tesorera comunal correspondiente si se ha efectuado en ella algn depsito destinado al pago del
documento siempre que en l se hubiere sealado la comuna correspondiente al lugar del pago.
Si el depsito fuere suficiente para pagar la letra, intereses y reajustes, en su caso, se omitir el protesto.
Si el depsito no fuere suficiente para pagar la letra, sus intereses, reajustes y gastos, en su caso, el
funcionario deber dejar constancia de ello y protestar la letra por el saldo insoluto. No necesitar indicar
el monto de dicho saldo tratndose de letras reajustables.
El funcionario a cargo del protesto retirar el depsito bajo recibo y entregar la letra al depositante con la
constancia del pago estampada en ella o, en su caso, le entregar el recibo a que se refiere el artculo 54.
Los fondos retirados se entregarn al portador del documento.

Si el notario constata que la cantidad depositada en la Tesorera Comunal cubre


la totalidad de la letra, debe emitir el protesto; es decir, la suficiencia del pago la hace
un notario, no el tribunal, ni la tesorera.
Si el depsito no es suficiente, se dejar constancia de esa circunstancia y el
notario proceder a protestar la letra slo por el saldo insoluto.

63

- El pago con la intervencin de un tercero.


Tambin es una situacin distinta a la regla general, porque el art. 87 de la ley
autoriza a cualquier persona ajena a la letra de cambio, que no aparece obligada al pago
de la letra, para pagarla subrogndose de todos los derechos del portador emanados del
documento. La nica exigencia en este caso (ya que no se tiene la obligacin de recibir
este pago), es que el tercero convenza al portador de la letra que acepte el pago.
Art. 87. Cualquier tercero extrao a la letra podr pagarla y se subrogar en todos los derechos del
portador emanados del documento. El portador deber dejar constancia en la letra del nombre de la
persona que le hizo el pago.

Cumplido el pago, en este caso el portador deber dejar constancia en la letra del
nombre de la persona que hizo el pago.
En el pago de la letra el portador dejaba constancia, y otorgaba un certificado
traspasando la letra de cambio, y en virtud de esto el obligado al pago poda repetir, si
era uno de aquellos que pueden repetir. En el caso del pago por tercero la situacin es
distinta, porque ha diferencia del Derecho comn, ac se permite el pago por tercero sin
conocimiento del deudor, y an en contra de la voluntad del deudor, y el efecto de este
pago es que el tercero se subroga de todos los derechos del portador emanados del
documento, es decir el tercero pasa a ocupar el lugar del acreedor a quien le pag. En
los otros casos cuando el obligado es el que paga, no se subroga (no pasa a ocupar el
lugar del portador legtimo), sino que se convierte en portador legtimo.
El art. 57 a fin de garantizar el tema o el carcter de ttulo de crdito de la letra
de cambio y su circulacin, limita la posibilidad de entrabar por resolucin judicial,
tanto la circulacin de la letra de cambio, como el pago, salvo en caso de la quiebra del
portador o de cualquier otro suceso que prive a ste de la libre administracin de sus
bienes. En estos dos casos es posible entrabar, porque el efecto es que el portador de la
letra (quien tiene derecho a cobrar, quien es dueo del activo) pierde la administracin
de sus bienes (no del dominio), y sta pasa al sndico29.
Art. 57. No puede prohibirse ni entrabarse por resolucin judicial el pago o circulacin de la letra salvo en
caso de quiebra de su portador o de cualquier otro suceso que prive a ste de la libre administracin de
sus bienes, sin perjuicio de lo que se dispone en los artculos 86 y siguientes para el caso de extravo o
sustraccin. Sin embargo, podr decretarse la retencin, prohibicin o embargo sobre el crdito
conjuntamente con la aprehensin del documento mismo, en juicio o gestin judicial seguida contra su
tenedor legtimo y siempre que el documento se encuentre en sus manos o en las de un mandatario de ste
para su cobranza.

El otro caso es el extravo o sustraccin de las letras de cambio, y su mutilacin.


Este caso se permite, porque en los ttulos de crdito el derecho y el documento van
unidos, quien tiene la tenencia legtima del documento tiene el derecho; por lo tanto si
se pierde el documento, se pierde el derecho (el documento no es un medio de prueba,
ni una solemnidad, por esto el derecho est ligado al documento). Como est solucin es
tan drstica, se contempla la posibilidad de reconstituir el documento, y por ende
acceder al derecho contenido en l, en caso de extravo, sustraccin o mutilacin.
29

La quiebra o el procedimiento de quiebra no es ms que una ejecucin, la diferencia con la ejecucin


normal, es que es una ejecucin universal. Este procedimiento abarca todos los bienes del deudor.
64

A partir de la sentencia que declara el extravo, sustraccin o mutilacin, esa


sentencia reemplaza a la letra de cambio; y si la letra de cambio aparece despus, sta
queda sin valor. Esta sentencia puede ser endosada, se comporta al igual que una letra
de cambio.
El art. 57 autoriza la prohibicin de la circulacin, o retener o embargar el
crdito contenido en el documento; en este caso se est actuando sobre el documento y
sobre el derecho.
El protesto de la letra de cambio (arts. 59 y siguientes).
La ley no ha definido lo que debe entenderse por protesto, pero si se puede
intentar precisarlo del contexto de sus disposiciones: el protesto es un acto solemne,
efectuado por un funcionario autorizado, en virtud de cual se deja constancia de la
negativa al pago o a la aceptacin de la letra (LEMBEYE).
El protesto es un acto solemne, mediante el cual se deja constancia de tres
hechos que tienen directa relacin con los derechos que emanan de la letra de cambio,
es decir, existen tres clases de protesto.
En cuanto a la oportunidad, el protesto puede dejar constancia de la falta de
aceptacin de la letra, es decir, el librado no acept la orden de pago que se le dio por el
librador; puede tambin que el librado haya aceptado, pero por tratarse de una letra
girada a un plazo vista (o en que la aceptacin era necesaria fecharla), era necesario
acepar la letra de cambio y fechar su aceptacin, por lo tanto, si el librado acepta y no
fecha, el protesto debe dejar constancia de la falta de fecha de la aceptacin. Y si la letra
fue aceptada, o si fue aceptada y fechada, y no fue pagada a su vencimiento, en este
caso se est frente a un protesto por falta de pago.
Art. 59. La letra de cambio puede protestarse por falta de aceptacin, por falta de fecha de aceptacin y
por falta de pago.

El protesto, por regla general, tiene que ser realizado por un notario pblico, o
por un oficial civil en aquellas localidades en la que no exista un notario. Tambin se
autoriza que slo el protesto por falta de pago, pueda ser realizado por una institucin
bancaria.
Art. 60. Los protestos debern hacerse por notarios; pero en las comunas que no sean asiento de un
notario podrn efectuarse tambin por el Oficial del Registro Civil del lugar del pago o del lugar donde
deba prestarse la aceptacin, segn corresponda.
Con autorizacin de la Corte de Apelaciones respectiva, los notarios, bajo su responsabilidad, podrn
delegar la funcin de entregar el aviso a que se refiere el artculo 61, en un empleado de su dependencia.

El protesto consta de dos etapas: del aviso del protesto, y del acto del protesto.
En la etapa de aviso, no necesariamente debe intervenir el ministro de fe, ya que
puede delegar esta funcin a un funcionario. El acto de protesto mismo, debe realizarlo
un notario. La falta del protesto (cualquiera), trae aparejado el perjuicio de la letra de
cambio (prdida de las acciones que se tienen en contra del librador, de los endosantes,
y de los avales de ambos).
- El protesto por falta de aceptacin .

65

ste simplemente deja constancia de que no se cumpli la promesa de


aceptacin de la letra de cambio, que el librador hace al momento de girar la letra. El
librador con motivo del giro de la letra, garantiza la aceptacin y pago de sta, por lo
tanto, el protesto por falta de aceptacin simplemente deja constancia de que el librado
no se haya obligado.
Todos los protestos deben hacerse al da siguiente hbil de la presentacin.
Los efectos del protesto por falta de aceptacin son:
i. El portador no le va a poder cobrar al librado la letra de cambio, porque
no se convirti en aceptante. Y si as es, la letra de cambio se la va a
cobrar al girador, a los endosantes, o a los avales de ambos.
ii. Adems, como la letra ya fue protestada por falta de aceptacin, el
portador legtimo ya no est obligado para conservar las acciones a
presentar la letra a su vencimiento para el pago, y de protestarla por falta
de pago. Entonces no se va a perjudicar la letra, porque ya cumpli con
el protesto; incluso ms, va a ir en contra del girador sin esperar el
vencimiento de la letra.
- El protesto por falta de fecha de aceptacin.
Este protesto solamente va a tener lugar, en aquellas situaciones en que la ley
exige que la letra sea presentada para la aceptacin, y que esa aceptacin contenga la
fecha. Si el librado acepta la letra, pero no fecha su aceptacin, la que es obligatoria, la
obligacin del portador es protestar la letra por falta de fecha de aceptacin.
Aqu la letra est aceptada, por lo tanto el librado se convirti en aceptante, pero
falta la fecha de aceptacin. Por lo tanto, para conservar sus derechos, el portador est
obligado a protestar por falta de fecha de aceptacin, para no perjudicar la letra.
A partir del da del protesto va a comenzar a correr el plazo de vencimiento de la
letra, cuando el plazo es a la vista. El portador le va a cobrar la letra al aceptante, o a
cualquiera de los obligados solidarios
El protesto por falta de fecha de aceptacin, debe hacerse el da de su
presentacin, y la letra de cambio para la aceptacin, debe presentarse hasta antes de su
vencimiento.

- El protesto por falta de pago.


El nico efecto de este protesto, es dejar constancia del no pago de la letra de
cambio, y evitar el perjuicio de la letra. Por lo tanto, si el protesto por la falta de pago
es oportuno, le permite al portador legtimo del documento conservar las acciones
cambiarias en contra del girador, del endosante, y en contra de sus avales; si este es el
efecto, y no se realiza en tiempo y forma, caducan las acciones.
El protesto por falta de pago debe practicarse al vencimiento de la letra, y
concretamente al da siguiente hbil del vencimiento de la letra, teniendo en cuenta los
casos especiales de prrroga de vencimiento, por ejemplo, el 31 de diciembre. Pero el

66

art. 81 autoriza al portador de la letra de cambio para ejercer su accin (accin de cobro)
antes del vencimiento de la letra de cambio en cuatro casos:
i. El primer caso en que se puede exigir el pago anticipado de la letra, es si sta
fue protestada por falta de aceptacin del librado, de cualquiera de los
librados conjuntos, o de todos los librados subsidiarios (basta que cualquiera
de los librados del orden fijado para la aceptacin, la acepte). En este caso el
portador legtimo no est obligado a esperar el vencimiento de la letra para
proceder a su cobro; lo nico que le queda al portador legtimo, es recurrir al
girador o a los dems obligados sin esperar el vencimiento.
ii. Si el librado o cualquiera de los librados conjuntos, hayan o no aceptado la
letra, cae en quiebra.
La sentencia que declara la quiebra, uno de sus efectos es que se hacen
exigibles todas las acciones que afectan al patrimonio del deudor fallido, y a
la fecha de la declaracin de quiebra quedan fijados los derechos de los
acreedores (no pueden exigir otros derechos, ni mejorarlos). Por lo tanto, una
letra que tena vencimiento a futuro, se hace exigible el da de la declaracin
de quiebra, para el slo efecto de las acciones en contra del librado en
quiebra, ya que si existe, por ejemplo, un aval, en este caso hay que esperar
el vencimiento.
iii. Si antes de ser aceptada la letra, se declara la quiebra de uno de los librados
subsidiarios, y ninguno de los restantes librados subsidiarios accede a
aceptar la letra de cambio; o bien si un librado subsidiario acepta la letra, y
posteriormente es declarado en quiebra. En este caso se produce el cobro
anticipado, para que los acreedores concurran a la quiebra para hacer
efectivo su crdito en contra de ese librado; pero conserva sus derechos en
contra de los dems obligados a la letra de cambio, que no estn en quiebra,
por ejemplo, un aval, un endosante (eso si no puede cobrar dos veces)30.
iv. Si el librador de la letra cae en quiebra y la letra no ha sido aceptada. Ya que
como no existe deudor principal, el deudor va a ser el girador.
Art. 81. El portador puede ejercer su accin antes del vencimiento de la letra:
1.- Si se hubiere protestado la letra por falta de aceptacin del librado, de cualquiera de los librados
conjuntos o de todos los librados subsidiarios; en su caso;
2.- Si cae en quiebra el librado o cualquiera de los librados conjuntos, hayan o no aceptado la letra;
3.- Si, antes de la aceptacin, cae en quiebra uno de los librados subsidiarios y ninguno de los restantes
accede a aceptar la letra, o si cae en quiebra el librado subsidiario que otorg su aceptacin; y
4.- Si el librador de una letra no aceptada cae en quiebra.
En estos casos el reajuste y los intereses corrern hasta el pago. Si la letra no devengare intereses, se
descontarn de su valor los intereses corrientes por el tiempo que medie entre el pago y el vencimiento.

El portador no queda liberado de la obligacin de protestar para conservar sus


acciones cambiarias, cuando se declara la quiebra, interdiccin, o muerte del librado de
la letra aceptada.
El protesto debe hacerse en tiempo y forma Qu sucede si el protesto se hace
fuera de plazo? El efecto es el perjuicio de la letra, es decir, la prdida de las acciones
30

El acreedor debe concurrir al tribunal para hacer efectivo el procedimiento de quiebra.


67

cambiarias en contra del girador, los endosantes y sus avales. Sin embargo existen dos
casos en que es posible que el protesto tenga lugar fuera del plazo fijado, y no se
perjudique la letra (arts. 73 y 75 de la ley).
Art. 73. Si se diere en pago de una letra un cheque cuyo pago rehusare el banco librado, el protesto de
ella, podr realizarse dentro de los 30 das de vencida, siempre que se hubiere hecho constar en la misma
el nombre del banco librado, la numeracin del cheque y la cuenta corriente sobre la cual ha sido girado.
El plazo de 30 das se ampliar si el banco librado hubiere suspendido sus operaciones y por los das que
durare la suspensin. En caso de duda ese plazo ser determinado por la Superintendencia de Bancos e
Instituciones Financieras.
Art. 75. En el evento de fuerza mayor o caso fortuito, el portador de la letra deber presentarla para su
aceptacin o pago, y en su defecto requerir el protesto, el da siguiente hbil de cesado el impedimento.

El art. 73 se refiere al caso del pago de una letra de cambio que se realiza con un
cheque cuyo pago fue rehusado por el banco librado, siempre y cuando en la letra de
cambio se ha hecho constar esa circunstancia, es decir, concretamente se haya
establecido el nombre del banco, y la numeracin del cheque. En ese caso la ley permite
que el protesto de la letra se realice vlidamente dentro del plazo de 30 das de vencida
la letra de cambio.
El art. 75 en cambio, permite hacer vlidamente el protesto fuera del plazo legal,
en el evento de fuerza mayor o caso fortuito que impida al portador realizar el protesto
en tiempo y forma. En este caso, el portador de la letra deber presentarla para el
protesto (norma aplicable tanto al protesto por falta de aceptacin y al por falta de pago)
al da siguiente hbil de haber cesado el impedimento que impidi realizar el protesto en
el plazo legal.
El art. 60 de la ley, establece los requisitos del protesto. Seala que ste debe
hacerse por un notario, salvo en las comunas en que no haya, en que la competencia es
del oficial civil.
Art. 60. Los protestos debern hacerse por notarios; pero en las comunas que no sean asiento de un
notario podrn efectuarse tambin por el Oficial del Registro Civil del lugar del pago o del lugar donde
deba prestarse la aceptacin, segn corresponda.
Con autorizacin de la Corte de Apelaciones respectiva, los notarios, bajo su responsabilidad, podrn
delegar la funcin de entregar el aviso a que se refiere el artculo 61, en un empleado de su dependencia.

El notario u oficial civil competente, depende de la clase de protesto de que se


trate. En el protesto por falta de pago, es el notario del lugar del pago; tratndose de
protesto por falta de aceptacin o fecha de aceptacin, es el notario del lugar donde deba
presentarse la letra para su aceptacin.
La primera actuacin del protesto es el requerimiento de aceptacin o de pago, y
ese requerimiento, la ley autoriza a que lo realice no el notario personalmente, sino un
funcionario en el que hubiere delegado el trmite, que es lo que ms se da en la prctica.
Si con el requerimiento, el requerido de aceptacin o de pago, o sea el librado no
acepta la letra, o aceptndola, no la data, o no paga, corresponde dejar constancia de tal
situacin en el acta de protesto.
Entonces, el protesto consta de varias etapas. La primera es el aviso que se
realiza a la persona del librado o del aceptante, citndole para ser requerido; el
requerimiento que es la segunda etapa; y la tercera etapa, es el acta de protesto
propiamente tal, o sea la constancia del resultado del requerimiento.

68

El aviso se debe entregar a persona adulta del domicilio donde se practica el


requerimiento y si esto no es posible, se dejar de la manera que se estime ms
conveniente.
Art. 61. El funcionario deber entregar en los lugares y oportunidades que se sealen en los artculos 68 y
69, un aviso dirigido al librado o aceptante en que lo citar para el da siguiente hbil que no fuere sbado
a su oficio, a fin de realizar el requerimiento que corresponda.
El aviso ser entregado a alguna persona adulta que se encuentre en dichos lugares y cuando ello no fuere
posible ser dejado de la manera que el funcionario estime ms adecuada. Si el librado o aceptante no
compareciere a la citacin, se efectuar el protesto, sin necesidad de requerimiento.

En aviso tiene por objeto citar a la persona del librado o del aceptante,
dependiendo del protesto de que se trate, para que concurra al oficio del notario, lugar
en el cual ser requerido de aceptacin, de aceptacin fechada o de pago, segn el caso;
y el requerimiento se debe practicar al da siguiente de la entrega del aviso.
Frente a la entrega del aviso, el requerido puede concurrir al oficio del notario u
oficial civil, y se allana aceptando o pagando la letra; o bien puede no concurrir, y no
compareciendo ante el notario, se omite el requerimiento y se procede a dejar
constancia, levantando el acta de protesto del caso. El acta de protesto se debe estampar
al dorso de la letra de cambio, o en una hoja de prolongacin adherida a ella, que es lo
que se da ms en la prctica.
Art. 62. El protesto se estampar en el dorso de la letra o en una hoja de prolongacin de ella y deber
contener:
a) La constancia de haberse entregado el aviso indicado en el artculo anterior y la fecha en que tal
entrega se produjo;
b) La relacin de que el librado no acept la letra en los trminos en que ella fue girada, o que no fech la
aceptacin o que no pag ntegramente, segn sea el caso. En el evento de pago parcial deber expresar
su monto;
c) Un resumen de lo que exprese el librado para no aceptar, no fechar o no pagar la letra, si compareciere
a la citacin; o la constancia de que el librado no compareci o nada dijo;
d) El nmero con que el protesto aparece en el registro de que trata el artculo siguiente;
e) Los impuestos y derechos cobrados;
f) La fecha, hora y lugar del protesto, y
g) La firma del funcionario que haya practicado la diligencia.

El protesto debe dejar constancia de haber cumplido con el procedimiento, o sea


de haberse entregado el aviso, de las razones expuestas por el librado o por el aceptante,
en su caso para no aceptar, para no fechar su aceptacin o para no pagar; el numero con
el cual el protesto figura en el registro del notario (esto para efectos de la constancia y
control del pago de los impuestos y derechos cobrados); la fecha, hora y lugar del
protesto; y finalmente, la firma de notario.
Hay que tener presente el art.70, que es un trmite previo en la Tesorera
comunal, norma que tiene por objeto permitirle al deudor cumplidor, que no ha sido
requerido por un portador legtimo para cumplir su obligacin, y la forma de hacerlo sin
intereses es a travs de esta va (LEMBEYE).
Art. 70. Antes de estampar la diligencia de protesto por falta de pago, el funcionario verificar en la
tesorera comunal correspondiente si se ha efectuado en ella algn depsito destinado al pago del
documento siempre que en l se hubiere sealado la comuna correspondiente al lugar del pago.
Si el depsito fuere suficiente para pagar la letra, intereses y reajustes, en su caso, se omitir el protesto.
Si el depsito no fuere suficiente para pagar la letra, sus intereses, reajustes y gastos, en su caso, el
funcionario deber dejar constancia de ello y protestar la letra por el saldo insoluto. No necesitar indicar
el monto de dicho saldo tratndose de letras reajustables.

69

El funcionario a cargo del protesto retirar el depsito bajo recibo y entregar la letra al depositante con la
constancia del pago estampada en ella o, en su caso, le entregar el recibo a que se refiere el artculo 54.
Los fondos retirados se entregarn al portador del documento.

Una vez protestada la letra, el notario u oficial del registro civil deber devolver
al portador la letra original, con la constancia del protesto a ms tardar el da hbil
siguiente; ser responsable por los daos y perjuicios que le sigan por la demora en la
devolucin, irregularidad u omisin imputable, o extravo del notario u oficial del
registro civil (LEMBEYE)31.
Art. 64. El notario o el oficial del Registro Civil, en su caso deber devolver al portador la letra original,
con las constancias del protesto, a ms tardar el da hbil siguiente que no fuere sbado al trmino de la
diligencia y ser responsable de los daos y perjuicios que resultaren de su demora o de cualquiera
irregularidad u omisin en el protesto que le fueren imputables o si la letra se extraviare.

Este es el protesto normal de una letra de cambio, pero existe la posibilidad de


que el protesto por falta de pago sea realizado por un banco. El art. 71 de LLCP,
autoriza a los bancos e instituciones financieras, para efectuar protestos por falta de
pago, siempre que cumplan con dos condiciones: la primera, es que el banco tenga la
letra en su poder, sea en dominio, en garanta o en cobranza, o sea que sea tenedor de la
letra en cualquier condicin; y la segunda, es que el banco no haya recibido instruccin
en contrario del portador legtimo del documento, en cuanto ese portador le exija que el
protesto sea realizado por un notario. Esta segunda condicin, obedece a una cuestin
procesal, pues el protesto hecho personalmente por el banco, no constituye un ttulo
ejecutivo.
Art. 71. Salvo instrucciones en contrario, el banco o la sociedad financiera que tenga una letra en su
poder, ya como beneficiario, ya como endosatario, har el protesto por falta de pago de acuerdo con las
normas siguientes:
a) El banco o la sociedad financiera, en su caso, enviar aviso escrito al aceptante comunicndole que
tiene la letra en su poder, con diez das, a lo menos, de anticipacin a su vencimiento, e indicar el
nombre del beneficiario, monto de la letra, fecha de su vencimiento y lugar preciso en que debe efectuarse
el pago.
Se llevar un registro diario en el que se har constar el envo de cada uno de estos avisos, su fecha y el
nombre y domicilio del destinatario. Al trmino de cada da un funcionario autorizado del mismo banco o
sociedad financiera certificar el cierre del respectivo registro.
b) La falta de pago ser certificada al dorso del documento o de su hoja de prolongacin con expresin,
adems, de la constancia de haberse enviado el aviso a que se refiere la letra a), el nmero que se asigne a
esta actuacin en el Registro de Letras no Pagadas de que trata el inciso siguiente, la fecha y lugar de la
diligencia y la firma del representante autorizado del banco o de la sociedad financiera, segn
corresponda.
Para estos efectos, cada oficina llevar un Registro de Letras protestadas en que da a da dejar
constancia de los protestos por falta de pago que haya practicado, el nmero correlativo de cada uno,
mencin de haberse enviado el aviso, la fecha del protesto, y los nombres del aceptante, del beneficiario,
monto de la letra y poca de su vencimiento. Al trmino de cada da un funcionario autorizado del banco
o de la sociedad financiera certificar el cierre de este registro.
Los registros de que trata este artculo sern pblicos y se presumir la veracidad de lo expresado en ellos.
31

Qu pasa en caso de muerte, interdiccin o quiebra del aceptante? La quiebra es un procedimiento


judicial destinado a declarar la insolvencia por determinadas causales. En caso de insolvencia el protesto
debe notificrsele al sindico, en caso de muerte a la sucesin.
En derecho procesal, el artculo 434 del CPC que alude a los ttulos ejecutivos, conforme a l para que
una letra de cambio tenga mrito ejecutivo es preciso que el protesto haya sido personal; si el protesto no
ha sido personal, todava queda la posibilidad de transformarlo en ttulo ejecutivo cuando notificado
judicialmente el deudor, ste no tacha la falsedad de la firma en el acto de protesto o dentro de tercero da.
70

Slo sern ineficaces estos protestos cuando se hubiere omitido el aviso al aceptante, el nmero, fecha
de actuacin o la firma del representante del banco o sociedad financiera, segn el caso.
Los bancos y las sociedades financieras no podrn cobrar suma alguna por estas actuaciones y sern
responsables de las obligaciones tributarias que ellas generen.
El protesto efectuado en conformidad a este artculo no tendr el carcter de personal para los efectos de
lo dispuesto en el N 4 del artculo 434 del Cdigo de Procedimiento Civil.

En el caso de que el protesto por falta de pago lo vaya a realizar el banco, ste
debe dar un aviso al aceptante para que ste proceda a pagarle con diez das de
anticipacin al vencimiento. El banco tambin debe llevar un registro de los protestos,
con las mismas constancias exigidas para el protesto notarial32.
Art. 63. Todo funcionario encargado de efectuar protestos de letras de cambio, deber llevar un registro
de Protestos en el cual da a da, dejar constancia de los que haya practicado, con el nmero correlativo
de cada uno y con las menciones de las letras b), d), e) y f) del artculo anterior. Adems, individualizar
el documento protestado con los nombres del librado o aceptante, del requirente, del beneficiario, monto
de la letra y poca del vencimiento.

Respecto de los protestos, existen situaciones especiales. Dijimos que uno de los
efectos del protesto era conservar las acciones cambiarias en contra del librador,
endosante y sus avales; y que ningn otro trmite poda suplir la falta de protesto, o sea
que si la letra no es protestada por falta de pago, se produca el perjuicio de la letra, es
decir que el portador legtimo vea caducar sus acciones cambiarias en contra de estos
tres personajes. Sin embargo, hay tres situaciones en las que pese a que el protesto no se
realiza en tiempo y forma (al da siguiente del vencimiento de la letra), el portador
legitimo conserva sus acciones cambiarias en contra del librador, el endosante y sus
avales, excepcionando la regla general del perjuicio de la letra.
1. Art. 13 n 4, clusula accidental de vuelta sin gasto o sin obligacin de protesto.
Mediante ella se establece que se libera al portador de protestar la letra por falta de
pago, para conservar sus acciones cambiarias.
Art. 13. Adems de las menciones indicadas en el artculo 1, la letra de cambio puede contener:
4.- La clusula "devuelta sin gastos" o "sin obligacin de protesto".

2. La letra protestada por falta de aceptacin. En este caso, no tiene sentido volvrsela
a presentar al librado para ver si paga. El art. 67 seala que no es necesario
presentar la letra nuevamente al librado para que quede constancia de la falta de
pago. Si la letra es protestada por falta de aceptacin, el portador de la letra no tiene
accin contra el librado aceptante, porque no lo hay, pero tiene accin en contra del
librador y de sus avales.
Art. 67. El protesto por falta de aceptacin dispensa la de presentacin para el pago y del protesto por
falta de pago.

3. Letra de cambio cuya firma aparece autorizada por el librado, ante notario publico.
En este caso tampoco se exige protestar la letra para conservar las acciones en
contra de los obligados, cuya firma aparezca autorizada ante notario.
El protesto es un acto formal, por lo que si no se cumplen las formalidades
legales, el acto adolece de un vicio y puede ser dejado sin efecto, y ese protesto viciado,
32

La ley ha facultado a los bancos para protestar, por falta de pago, directamente el documento, es una
facultad no una obligacin, por lo tanto como no le pagan su gestin, su actitud es no realizarla
71

ser ineficaz y si se demanda judicialmente su nulidad, el mismo dejar de tener los


efectos que la ley le asigna a dicho trmite. Sin embargo, el art. 71 de la LLCP, previene
que el tribunal que conoce de la accin de nulidad del protesto, puede desechar la accin
de nulidad, no obstante la existencia del vicio, si ese vicio no hubiere causado un
efectivo perjuicio al que lo invoca (en esta materia hay una importante distincin, en
relacin a sus efectos respecto de la nulidad en materia civil, ello esta prescrito en el
artculo 77)33.
Art. 77. El tribunal podr desechar la nulidad de un protesto cuando el vicio no hubiere causado un
efectivo perjuicio al que lo invoca.

El extravo de la letra de cambio.


La letra de cambio, es un ttulo de crdito o titulo de valor, por lo que el derecho
y el documento perviven de manera inseparable, pero como esa situacin es demasiado
radical aplicarla al extremo, la ley morigera estos efectos, permitiendo la reconstitucin
del documento, sea por extravo o mutilacin. A este respecto, el art. 88 de la LLCP,
bajo el ttulo del extravo, dispone que el portador de una letra extraviada, puede
solicitar judicialmente que se declare el extravo, la mutilacin, etc.; pero adems que se
le autorice para ejercer los derechos que emanaban del documento, como portador de
aquel, aunque ya no lo sea. Esta es una cuestin de jurisdiccin voluntaria, pero que
puede convertirse en contenciosa, considerando la ley esta posibilidad.
Art. 88. El portador de una letra extraviada podr solicitar que se declare el extravo de sta y que se le
autorice para ejercer los derechos que le correspondan como portador del documento. Ser tribunal
competente para conocer de esta gestin el Juez de Letras en lo Civil de turno del domicilio del
peticionario.
La solicitud deber indicar los elementos necesarios para identificar la letra.

El ttulo sobre extravo, tambin se aplica al deterioro o a la mutilacin, siendo


la finalidad el que se autorice al que era el portador legtimo de la letra de cambio, para
ejercer los derechos que de ella emanan, pero sin tener el documento.
El art. 88 seala que el juez competente es el del domicilio del peticionario. El
peticionario presenta una solicitud al tribunal competente, y de ella se confiere traslado
por cinco das a los obligados y al librado (estos son los que seala el peticionario, pues
no existe ningn registro de ello). La ley tambin ordena dar noticia sobre la solicitud
motivada por el extravi, mutilacin o deterioro, mediante una aviso publicado en el
33

Entonces, no obstante, existir un vicio que provoca la nulidad de ese acto solemne efectuado por
funcionario competente, con las menciones del artculo 62; el efecto de la nulidad no es privarlo de los
efectos jurdicos que derivan de l, la ley mantiene sus efectos. Ello es distinto a lo dispuesto en el cdigo
civil, cuando la ley declara nulo un acto, con el fin expreso o tcito de prever un fraude, no se dejar de
aplicar la ley, aunque se pruebe que el acto que ella anula no ha sido fraudulento o contrario al fin de la
ley.
En este sentido, la Jurisprudencia en materia de letra de cambio, ha concluido correctamente que, cabe en
derecho desestimar la nulidad del protesto de una letra cuando el vicio no hubiere causado un efectivo
perjuicio al que lo invoque; pues el demandado como aceptante de la letra est obligado a su pago, ya que
la ineficiencia del protesto tiene como consecuencia la caducidad de las acciones al portador en contra del
librador, endosantes y avalistas, ms no favorece al librado, ya que la omisin no le confiri agravio ni
perjuicio alguno.
Si no se realiza en tiempo y forma el protesto o este se realiza fuera del plazo, el efecto es la caducidad de
las obligaciones cambiarias respecto de algunos obligados, pero no la nulidad. (LEMBEYE).

72

Diario Oficial, correspondiente a los das uno y quince del mes, o al da siguiente hbil.
Esta publicacin tiene por objeto, notificar si es que existen otros interesados en la letra
de cambio, o si lo que seala el peticionario es o no efectivo, contando los interesados
con un plazo de 30 das desde la publicacin del aviso, para comparecer ante el tribunal
para hacer valer sus derechos; entones se notifica el traslado a los obligados y al librado,
para que concurran durante cinco das, y a los dems obligados, para que concurran en
el plazo de 30 das; a los dems obligados se les notificar personalmente.
Vencidos esos plazos, sin que nadie comparezca invocando la calidad de
portador del documento, el tribunal autorizar al solicitante para ejercer sus derechos, o
sea para requerir la aceptacin de la letra o el pago, segn si el documento se perdi
antes o despus de ser aceptado. Se faculta al tribunal, en todo caso de otorgar la
autorizacin, previa rendicin de garantas de resultas del peticionario, o sea que el
tribunal puede condicionar su autorizacin a que el peticionario rinda previamente
garantas de resultas. Si hay oposicin, segn el art. 91, sta ser tramitada como
incidente; si no hay oposicin, o resuelto el incidente de la oposicin en contra de quien
lo opuso, la resolucin del tribunal que resuelve sobre extravo, mutilacin o
inutilizacin, debe contener la individualizacin de la letra de cambio, porque de ah en
ms, la resolucin del tribunal reemplaza al documento extraviado o mutilado, para
todos los efectos regales, o sea que de ah en adelante, la letra de cambio es la sentencia.
Y si apareciere luego la letra de cambio original, sta habr quedado sin valor
para efectos cambiarios, reemplazado por la resolucin judicial, y por lo tanto el
portador de la letra de cambio no aceptada, puede requerir al librado para que la acepte,
y si esa letra haba sido aceptada, podr requerir al aceptante para que la pague; y la
aceptacin de la letra, o el pago en su caso que realiza el librado o el aceptante en la
resolucin judicial, produce los mismos efectos como si lo hubiera realizado en la letra
de cambio, pues es de ah en adelante la letra de cambio, por lo que puede ser endosada,
avalada, puede un endosante obligado al pago porque no pag el aceptante, hacer uso de
las acciones cambiarias; pues esa sentencia se comporta igual que el documento, al
reemplazarlo34.
Art. 89. De la solicitud se conferir traslado por cinco das hbiles a los obligados y al librado.
El tribunal ordenar, tambin, que se d noticia del extravo de la letra y de la solicitud del portador, por
medio de un aviso que se publicar en la edicin del Diario Oficial correspondiente a los das primero o
quince de cualquier mes o en la del da siguiente hbil si no se editare en esos das, a fin de que, dentro
del plazo de treinta das, los dems interesados comparezcan a hacer valer sus derechos.
Art. 90. Vencidos los plazos a que se refiere el artculo precedente sin que los obligados o el librado,
formulen oposicin o sin que nadie comparezca invocando la calidad de portador legtimo de la letra, el
tribunal autorizar al solicitante para requerir la aceptacin o el pago.
Al otorgar la autorizacin, podr exigir que el solicitante rinda garanta de resultas, cuya calificacin y
duracin determinar prudencialmente.
Art. 91. La oposicin que se dedujere por los obligados, por el librado o por quien se pretenda portador
legtimo de la letra, se tramitar como incidente.
Habindose deducido oposicin, podr el tribunal ordenar de oficio las medidas probatorias que estime
conducentes.
Cualquiera cuestin que se promoviere en el curso de este procedimiento, ser resuelta en sentencia
definitiva.

34

De conformidad al art. 57, es posible extender las normas del extravo al evento de la sustraccin del
documento, del mismo modo de conformidad a lo dispuesto en la ley 18.552, este procedimiento de
extravo es perfectamente aplicable tratndose de ttulos de crditos o ttulos-valores, distintos de la letra
de cambio y pagar, como depsitos a plazo, boleta de garanta bancaria u otro.
73

Art. 92. La resolucin del tribunal que acoja la solicitud, contendr la individualizacin de la letra. Una
copia autorizada de esa resolucin reemplazar el documento extraviado para los efectos de requerir la
aceptacin o el pago.
El reemplazo de la letra por la resolucin a que se refiere el inciso anterior, no impedir a los obligados
oponer al cobro las excepciones o defensas que habra podido hacer valer en relacin con el documento
extraviado.
Art. 93. Contra la resolucin que ponga trmino a las gestiones a que se refiere este prrafo, slo
proceder el recurso de apelacin, que se conceder en ambos efectos.
Art. 94. El solicitante podr en cualquier estado de esta gestin pedir al tribunal que disponga la
suspensin provisional de la aceptacin y el pago.
Para acoger esta solicitud, el tribunal podr exigir la constitucin de una garanta de resultas.
No obstante lo dispuesto en el inciso anterior podr procederse a la aceptacin o pago, previo
otorgamiento de caucin suficiente por quien exige la aceptacin o requiere el pago.
Art. 95. Para los efectos de este prrafo, los plazos para presentar la letra a su aceptacin o pago se
prorrogarn hasta el tercer da hbil siguiente de quedar ejecutoriada la resolucin que ponga fin al
procedimiento, si ellos vencieren durante el curso de ste.
Art. 96.- La aceptacin o el pago autorizado por la resolucin judicial a que se refiere el artculo 90,
producen los mismos efectos que los derivados del ejemplar autntico de la letra; pero no perjudican los
derechos del portador legtimo frente a quien, invocando indebidamente esa calidad, haya obtenido la
aceptacin o el pago.
Art. 97. Las reglas que preceden se aplicarn tambin a la letra parcialmente deteriorada.

Las acciones que emanan de la letra de cambio.


La letra de cambio es un ttulo de crdito, porque la obligacin de que da cuenta
el documento, es la de pagar una suma de dinero; y por su naturaleza de ttulo de
crdito, de la letra de cambio emanan dos acciones cambiarias distintas: la primera, es la
accin que tiene el portador para hacer efectivo el cobro de la letra, que es la accin
cambiaria directa35; y la segunda accin cambiaria, es la accin de reembolso36, que es la
que tiene una persona que ha pagado la letra de cambio, sin ser el deudor principal o
girador, para reembolsarse de lo pagado (esta es la persona obligada solidariamente al
pago, sin ser deudora).
Art. 79. Todos los que firman una letra de cambio, sea como libradores, aceptantes o endosantes, quedan
solidariamente obligados a pagar al portador el valor de la letra, ms los reajustes e intereses, en su caso.
Si no se realiza en tiempo y forma el protesto por falta de pago, caducarn las acciones cambiarias que el
portador pueda tener en contra del librador, endosante y los avalistas de ambos. No obstante, no
caducarn estas acciones en caso de quiebra del librado o aceptante ocurrida antes del vencimiento, o de
haberse estampado en la letra la clusula "devuelta sin gastos" o "sin protesto".

Para ejercer las acciones cambiarias, hay que contar con el documento37.
35

Es la que puede dirigir el portador de la letra de cambio contra cualquiera de los que hayan firmado la
letra como libradores, aceptantes, endosantes, avalistas, para obtener le pago de las sumas sealadas en la
letra, ms reajuste e intereses si corresponde. (LEMBEYE).
36
La accin de reembolso es aquella que tiene el que pag la letra, siendo distinto del librado o
aceptante, para obtener de alguno de los dems obligados al pago la restitucin de lo pagado. (LEMBEYE).
No olvidar que existe solidaridad entre todos los obligados.
37

Los requisitos necesarios para el ejercicio de la accin cambiaria son: la presentacin en tiempo y
forma de la letra para su aceptacin, y que haya sido aceptada; por lo tanto, este principio no corre en las
letras a la vista, en ellas lo nico que importa es que sean presentadas oportunamente para su cobro, y que
74

La accin de pago, es la accin cambiaria directa de pago, la tiene el portador


legtimo de la letra en contra de cualquiera de los obligados solidariamente al pago de la
letra, siempre y cuando, la letra no haya sido perjudicada por falta de protesto en tiempo
y forma. A su vez, el tenedor de la letra puede ejercer la accin de pago contra el
aceptante, deudor principal, slo desde que esa obligacin del aceptante se hizo
exigible, es decir, desde el vencimiento de la letra o desde el momento de su emisin,
cuando la letra ha sido girada a la vista. Adems, se requiere que la letra no se encuentre
prescrita.
La accin cambiaria de reembolso, en cambio, la tiene el portador del
documento que ha llegado a tener esa calidad, en virtud de haber pagado la cantidad
ordenada en la letra de cambio, por su condicin de solidariamente responsable del
pago, sin ser obligado principal, o sea que la accin cambiaria de reembolso no la tiene
ni el girador, ni el aceptante, sino que la tiene el pagador de la letra, que no es obligado,
en principio. Y la accin es cambiaria, porque se tiene en virtud de adquirir la tenencia
legtima del documento.
Hay que recordar que como excepcin, tambin tiene accin de reembolso
cualquier tercero que haya pagado la letra, hacindose as portador legitimo, y por lo
tanto, puede exigir su pago al deudor principal.
Segn quien sea el pagador, se tiene accin de reembolso; pero no cualquier
pagador tiene las mismas acciones de reembolso. Si el que pag es el endosante, ste
tiene accin cambiaria de reembolso a su eleccin, en contra del librador, el que por el
hecho de emitir la letra de cambio otorga la garanta de aceptacin y pago, a cualquier
portador; pero tambin puede exigirlo del aceptante, que es el obligado principal; en
tercer lugar, el endosante puede ejercer la accin de reembolso en contra de los
endosantes anteriores a l, pues como fue portador antes de endosarla, todos los
endosantes anteriores a su vez, eran garantes solidarios, hasta el momento en que
transfiri la letra por endoso, momento en que pasa a ser un garante solidario ms. Pero
adems el endosante que pag puede ejercer la accin de reembolso en contra de los
avales de cualquiera de los tres sujetos antes mencionados. Si hay un aval garantizando
una obligacin, puede repetir en contra de l, este endosante obligado al pago de la letra.
El endosante que ha pagado la letra de cambio, antes de ejercer su accin, el art.
84 le autoriza a tachar su endoso, para evitar los efectos de su garanta.
Art. 84. Cualquier endosante que haya pagado la letra de cambio puede tachar su endoso y los que le
siguen.

Cuando el que paga es un aval o avalista, ste tiene accin de reembolso en


contra de la persona a quien l ha avalado, pero adems ese aval tendr accin de
reembolso en contra de todos los dems firmantes de la letra de cambio, respecto de los
cuales su avalado tenga accin de reembolso38.
Art. 82. El librador o el aceptante que pagare la letra no tendrn accin cambiaria de reembolso entre s,
ni en contra de los dems firmantes de la letra.
El endosante que paga la letra tendr accin cambiaria de reembolso a su eleccin en contra del librador,
aceptante y endosante anteriores y de sus avalistas.

sea protestado en tiempo para evitar el perjuicio de los dems obligados en garanta. (LEMBEYE).
38
Hay que ver la cadena: Librador- Librado- Beneficiario- Endosatario(aval)- Endosatario2. En este
caso, el aval tiene accin contra toda la cadena, salvo el librado o aceptante.
75

El avalista que paga la letra tendr accin cambiaria de reembolso en contra de la persona a quien l ha
garantizado y de los demas firmantes de la letra respecto de los cuales tuviere accin cambiaria de
reembolso la persona avalada.
Se aplicar a los avalistas conjuntos la norma establecida en el artculo 2378 del Cdigo Civil.

La suma que tiene derecho a exigir el titular de la accin cambiaria de


reembolso, aparece en el art. 83 de la ley. En primer lugar, tiene derecho a exigir la
suma integra reembolsada, pero no la suma nominal, sino que debidamente reajustada y
adems con intereses corrientes39, entre la fecha del desembolso por l realizado, y la
fecha del reintegro.
Art. 83. El titular de la accin cambiaria de reembolso puede reclamar a las personas obligadas a
ste:
1.- La suma ntegra que hubiere desembolsado con arreglo a la ley. Esta suma se reajustar desde la fecha
del desembolso hasta la del reintegro, con arreglo a las normas del artculo 14; y
2.- Los intereses corrientes sobre la cantidad que resulte de la aplicacin del nmero anterior, calculados
desde la fecha del desembolso hasta la de su reintegro.

La accin de reembolso se tiene por el total de la letra, o por una parte, si el pago
fue parcial. En el caso de los pagos parciales, el pagador tiene derecho a que se deje
constancia en el documento del pago parcial y a que se le de copia autorizada por
notario publico de la letra de cambio, la que le permite al pagador que no es obligado
principal, ejercer la accin de reembolso sobre la suma parcialmente pagada por l.
Art. 85. En los casos de pago parcial, cuando fuere procedente, el pagador slo tendr derecho a exigir
que aqul se haga constar en la letra y que se le entregue copia ntegra del documento, certificada por
notario. Esta copia de la letra tendr el mismo valor que el documento original para los efectos de las
acciones cambiarias.
Art. 86. Pagada la letra de cambio, el portador otorgar recibo de la misma y la entregar al pagador.
Art. 87. Cualquier tercero extrao a la letra podr pagarla y se subrogar en todos los derechos del
portador emanados del documento. El portador deber dejar constancia en la letra del nombre de la
persona que le hizo el pago.

La prescripcin de las acciones cambiarias.


stas se distinguen, dependiendo de quien tiene derecho a la accin que se
extingue.
Las acciones del portador, acreedor de la letra de cambio, en contra de los
obligados a la letra, se extinguen o prescriben en el plazo de un ao desde la fecha de
vencimiento del documento (art. 98 LLCP).
Art. 98. El plazo de prescripcin de las acciones cambiarias del portador contra los obligados al pago es
de un ao, contado desde el da del vencimiento del documento.

En las letras giradas a la vista, la situacin se regula en el art. 49 de la ley, no


como un plazo de prescripcin, sino de caducidad. Este artculo dispone que la letra
girada con vencimiento a la vista (cuando hay una letra girada con vencimiento a la
vista, no se sabe la fecha de vencimiento, pues sta la determinar el tenedor legtimo de
la letra, l decide cuando exigir el pago), quedar sin efecto si no es pagada dentro del
39

Hay procedencia para el cobro de intereses, a partir del vencimiento se generan intereses corrientes, a
menos que se hubiese estipulado intereses superiores.
76

plazo de un ao desde el giro, a menos que dentro de ese plazo de un ao, la letra sea
protestada por falta de pago.
Art. 49. La letra a la vista es pagadera a su presentacin, y si no fuere pagada dentro del plazo de un ao
contado desde la fecha de su giro quedar sin valor a menos de ser protestada oportunamente por falta de
pago.

Prescrita la accin cambiaria, se extingue la accin cambiaria ordinaria y


ejecutiva, y no se puede pretender ejercer una accin ordinaria basada en la letra de
cambio.
Prescrita la accin que emana de la letra de cambio, la obligacin se convierte en
obligacin natural. Por lo tanto, la prestacin cambiaria, sea ordinaria o ejecutiva,
prescribe en el mismo plazo de un ao,
Para las acciones cambiarias de reembolso, la situacin se regula por el art. 99,
y en este caso el plazo es de seis meses, el que se cuenta desde la fecha del pago, cuyo
reembolso se pretende. Entonces este plazo puede llegar a un ao, ms seis meses, pues
hay un ao para que el portador haga efectiva su accin en contra de un obligado, que es
de hasta un ao de plazo, momento desde el cual comienza a correr el plazo de
prescripcin de la accin de reembolso.
Art. 99. Las acciones de reembolso de que trata el artculo 82 prescriben en el plazo de seis meses
contados desde el da del pago cuyo reembolso se reclama.

El plazo de prescripcin puede ser interrumpido, y se interrumpe slo respecto


del obligado al que se le notifique la demanda judicialmente, pero se le notifica la
demanda de cobro de la letra de cambio, o se le notifica la gestin judicial necesaria o
conducente, para deducir la demanda, o preparar la ejecucin. (notificacin como
preparacin de la va ejecutiva).
Tambin se interrumpe respecto del obligado, al cual se le notifica el inicio del
procedimiento de reconstitucin de la letra de cambio. Tambin se interrumpe para el
obligado que expresa o tcitamente ha reconocido su calidad de obligado al pago. En
todo caso la interrupcin de la prescripcin, slo afecta al obligado notificado o que ha
reconocido la condicin de tal; los dems continan favorecindose del transcurso del
plazo40.
Art. 100. La prescripcin se interrumpe slo respecto del obligado a quien se notifique la demanda
judicial de cobro de la letra, o la gestin judicial necesaria o conducente para deducir dicha demanda o
preparar la ejecucin.
Igualmente se interrumpe respecto del obligado a quien se notifique para los efectos establecidos en los
artculos 88 y 89.
Se interrumpe, tambin, respecto del obligado que ha reconocido expresa o tcitamente su calidad de tal.

40

En general, la interrupcin perjudica slo al obligado notificado, los dems obligados siguen
beneficindose por el transcurso del tiempo. Hay una contradiccin con las normas que regulan la
prescripcin civil, ya que no es aplicable la norma del art. 2519 que permite el aprovechamiento de la
interrupcin de la prescripcin, s existiendo varios codeudores o varios coacreedores, habindose
pactado solidaridad, y no se haya sta renunciado en los trminos del artculo 1516 del cdigo civil.
Ahora, la interrupcin civil de la prescripcin es todo acto, recurso judicial, intentado por el que se
pretende verdadero dueo de la cosa contra el poseedor; aplicado este principio a la letra de cambio
incluye la situacin del obligado a quien se le notifique la gestin judicial, conducente a preparar la
ejecucin (gestin preparatoria de la va ejecutiva); o tambin y a ttulo de ejecucin respecto del
obligado a quien se notifique para efectos del extravo o deterioro o sustraccin (LEMBEYE).
77

Art. 101. En los dems, la prescripcin de las acciones provenientes de la letra de cambio, se rige por las
reglas generales del Cdigo de Comercio.

El art. 110 de la LLCP trata el tema de la tacha de falsedad de la firma puesta en


la letra de cambio; esta era la oposicin ms comn a la notificacin del protesto de la
letra de cambio. Este artculo, dispone, reconociendo que cuando no se tiene una letra
de cambio que tenga calidad de ttulo ejecutivo, es necesario preparar la va ejecutiva
notificando el protesto al obligado. Si en ese procedimiento la persona obligada a la cual
se le ha notificado el protesto, sea en el acto del protesto o en la gestin preparatoria,
tacha de falsa su firma, y en definitiva resultare autntica la misma, dispone el art. 110
que la persona ser sancionada con la pena del art. 67 del CP.
Art. 110. Cualquiera persona que, en el acto de protesto o en la gestin preparatoria de la va ejecutiva
tachare de falsa su firma puesta en una letra de cambio o pagar y resultare en definitiva que la firma es
autntica, ser sancionada con las penas indicadas en el artculo 467 del Cdigo Penal, salvo que acredite
justa causa de error o que el ttulo en el cual se estamp la firma es falso.
Art. 67. Cuando la pena sealada al delito es un grado de una divisible y no concurren circunstancias
atenuantes ni agravantes en el hecho, el tribunal puede recorrer toda su extensin al aplicarla.
Si concurre slo una circunstancia atenuante o slo una agravante, la aplicar en el primer caso en su
mnimum, y en el segundo en su mximum.
Para determinar en tales casos el mnimum y el mximum de la pena, se divide por mitad el perodo de su
duracin: la ms alta de estas partes formar el mximum y la ms baja el mnimum.
Siendo dos o ms las circunstancias atenuantes y no habiendo ninguna agravante, podr el tribunal
imponer la inferior en uno o dos grados, segn sea el nmero y entidad de dichas circunstancias.
Si hay dos o ms circunstancias agravantes y ninguna atenuante, puede aplicar la pena superior en un
grado.
En el caso de concurrir circunstancias atenuantes y agravantes, se har su compensacin racional para la
aplicacin de la pena, graduando el valor de unas y otras.

Agrega, que esto ser salvo que acredite justa causa de error, mencin que es
bastante confusa. Distinta es la situacin de las otras excepciones, que es que el ttulo en
el que se estamp la firma, sea falso.
Sistematizacin de los mecanismos de transmisin de la letra de
cambio.
El endoso, como medio de transmisin de la letra de cambio, segn el art. 21 de
la LLCP, por regla general, produce efectos cambiarios, pero tambin en su momento
nos referimos al art. 32, que regulaba un endoso que no produca efectos cambiarios;
este es el endoso de la letra vencida o protestada por falta de pago. Segn el art. 32, en
ese caso el endoso no produce efectos cambiarios, lo que implica que el endosante no se
est obligando solidariamente al pago, que en virtud de ese endoso no se purgan las
excepciones personales y que por lo tanto puede el obligado oponerle al nuevo portador
legtimo las excepciones que tena ante el endosante anterior.
Art. 21. El endoso que no exprese otra calidad es traslaticio de dominio y transfiere al endosatario todos
los derechos que emanan de la letra. Importa mandato para el cobro, cuando contiene la clusula "valor en
cobro", "en cobranza" u otra equivalente.
Importa constitucin en prenda cuando incluye la clusula "valor en prenda", "valor en garanta" u otra
equivalente.

78

Art. 32. El endoso de una letra vencida o protestada por falta de pago no tiene ms valor ni produce otro
efecto que el de una cesin ordinaria; y en este caso el cedente y el cesionario podrn ajustar los pactos
que les convengan.
Con todo, al endoso en comisin de cobranza le es siempre aplicable la norma del artculo 29.

Tambin existe la posibilidad de que la letra circule sin endoso y esa circulacin
puede tener efectos cambiarios o extracambiarios. La letra que circula sin endoso, segn
el art. 87 de la Ley, puede producir efectos cambiarios. Cualquier tercero puede pagar la
letra, y por ese pago se hace portador de la letra de cambio; en este caso, no
necesariamente hay cesin de los derechos que emanan de la letra de cambio por el
endoso, pero si se estampa el nombre, el que aparezca pasar a ser el nuevo portador
legtimo de la letra, produciendo el efecto cambiario.
Art. 87. Cualquier tercero extrao a la letra podr pagarla y se subrogar en todos los derechos del
portador emanados del documento. El portador deber dejar constancia en la letra del nombre de la
persona que le hizo el pago.

El art. 82 se refiere al endosante o avalista, que paga la letra de cambio como


obligado solidario al pago, en virtud de ese pago tiene derecho a reembolso y tambin
pasa a ser el portador legtimo de la letra, sin necesidad de endoso, en virtud del pago,
por el cual se le transfieren los derechos contenidos en la letra.
Art. 82. El librador o el aceptante que pagare la letra no tendrn accin cambiaria de reembolso entre s,
ni en contra de los dems firmantes de la letra.
El endosante que paga la letra tendr accin cambiaria de reembolso a su eleccin en contra del librador,
aceptante y endosante anteriores y de sus avalistas.
El avalista que paga la letra tendr accin cambiaria de reembolso en contra de la persona a quien l ha
garantizado y de los dems firmantes de la letra respecto de los cuales tuviere accin cambiaria de
reembolso la persona avalada.
Se aplicar a los avalistas conjuntos la norma establecida en el artculo 2378 del Cdigo Civil

Los efectos cambiarios sin endoso, no implican que pueda endosarse la letra
adicionalmente, pero los derechos del tercero, aval u obligado solidario que se hace
portador por esta va, se le transmiten por mandato de la ley, no requiriendo endoso
para ejercerlos.
Existe la transmisin de la letra de cambio, sin endoso, pero por va
extracambiaria. Se transmite la letra de cambio sin endoso por va extracambiaria, en los
casos de la letra que en virtud de una clusula accidental, se prohbe el endoso. En ese
caso, los derechos que emanan de la letra se transfieren en virtud de una cesin
ordinaria de crditos. Ac se transfiere el derecho de que da cuenta la letra de cambio,
no el documento.
Igualmente la persona recibir el derecho, pero como consecuencia de la cesin
de derechos.
El pagar.
El pagar es un ttulo de crdito que contiene una prestacin consistente en pagar
una suma de dinero, pertenece, en consecuencia, a la categora de los llamados efectos
de comercio, dentro del cual se encuentra la letra de cambio, el cheque, la tarjeta de
crdito, etc.

79

Segn SANDOVAL, el pagar es un documento escrito que contiene una promesa,


no sujeta a condicin, de pagar una cantidad determinada o determinable de dinero al
beneficiario, a su orden o al portador, que obliga a la persona que lo suscribe, a los
endosantes y avales de uno u otros.
El pagar, a diferencia de la letra de cambio, es una obligacin que nace de
manera unilateral, el instrumento nace unilateralmente en virtud de la declaracin que
realiza el suscriptor, y solamente en el pagar interesa el suscriptor. En la letra de
cambio, se requiere el librador de la letra de cambio, y el librado que acepte.
El pagar es un acto unilateral en que el emisor unilateralmente se obliga
emitiendo el documento en el cual declara adeudar la cantidad que seala el pagar,
pero adems, se obliga a pagarla; sta es una primera diferencia entre la letra de cambio
y el pagar.
Una segunda diferencia dice relacin con que el pagar puede tener
vencimientos sucesivos, en cambio, la letra de cambio debiera tener un solo
vencimiento.
Otra diferencia es que el pagar es una declaracin unilateral mediante la cual el
que la realiza reconoce adeudar y se obliga a pagar una cantidad de dinero, sin que haga
falta una aceptacin, en cambio, la letra de cambio debe ser aceptada.
El pagar no es una orden de pago, si no existe ese trmite, tampoco existe la
forma del pagar girado a un plazo vista.
El pagar puede ser girado a la vista, y se puede presentar a cobro por el
portador legtimo. La letra de cambio al portador no existe, puede transformarse en
virtud de un endoso en blanco, pero no puede originalmente ser al portador, en cambio,
en el pagar si se permite que sea pagadero al portador.
Otra diferencia es que la letra de cambio no puede nacer a la vida jurdica y
comercial como ttulo al portador, no obstante que despus puede adquirir tal carcter;
los pagars, por el contrario, pueden ser desde el principio documentos al portador. En
qu minuto la letra de cambio se transforma al portador? Cuando se endosa en blanco,
no se designa el nombre del beneficiario.

Disposiciones del pagar (arts. 102 al 107).


El art. 106 seala que el suscriptor de un pagar se obliga en la misma forma que
el aceptante de una letra de cambio.
Art. 106. El suscriptor de un pagar queda obligado de igual manera que el aceptante de una letra de
cambio.

El art. 107 seala que en lo que no sea contrario a la naturaleza del pagar y a las
disposiciones especiales del ttulo II, son aplicables las normas relativas a la letra de
cambio.
Art. 107. En lo que no sean contrarios a su naturaleza y a las disposiciones del presente ttulo son
aplicables al pagar las normas relativas a la letra de cambio.

El endoso de cualquier documento emitido a la orden, se regula en el


ordenamiento jurdico de acuerdo a las normas del endoso de la letra de cambio.

80

- La creacin de l pagar.
En el acto de creacin del pagar interviene slo la persona del suscriptor, quien
confiesa la deuda y firma el documento. El suscriptor es el creador, y el primer obligado
al pago del documento; debe tratarse de una persona capaz de obligarse y con la libre
administracin de sus bienes.
Adems del suscriptor, el pagar puede contener la designacin de la persona del
beneficiario, quien es el acreedor de la cantidad que se promete pagar. Si contiene la
clusula a la orden, puede circular mediante el endoso, interviniendo en la vida del
documento, endosantes y endosatarios. Adems puede garantizarse el pago del
documento por avales del suscriptor o de los endosantes (SANDOVAL).
El art. 102 de la ley se refiere al contenido del pagar, que es el siguiente41:
1. Debe indicarse la situacin de ser pagar, y debe hacerse en el mismo idioma
empleado en el ttulo. La razn de esto es poder identificar la naturaleza del
documento. Se trata de una mencin esencial.
En cuanto al idioma, si se exige que est en el mismo idioma del ttulo, es
porque se permite entonces que est en uno distinto al espaol.
2. Promesa no sujeta a condicin, de pagar una cantidad de dinero determinada o
determinable, y sta puede ser en un monto fijo o variable. Esta mencin
tambin es esencial (esto permite clasificarlo dentro de la categora de efecto de
comercio).
3. El lugar y la poca del pago. Esta, a diferencia de los anteriores no es una
mencin esencial, sino que es de la naturaleza, porque seala el art. 102 n 3 que
si no indica el lugar en que debe ser pagado el pagar, ste ser pagadero en el
lugar de su expedicin.
Si el pagar no contiene fecha de vencimiento, ste es pagadero a la vista. El
vencimiento del pagar puede ser fijado a un da cierto y determinado, a un
plazo desde el giro, o bien, a la vista.
4. Nombre y apellido del beneficiario o de la persona a cuya orden debe hacerse el
pago, o la indicacin de que es pagadero al portador. El pagar puede ser
emitido al portador.
41

El profesor LEMBEYE seala que si hacemos un anlisis comparativo de las menciones que la ley exige
para el pagar con las que el artculo primero seala para la letra de cambio, en lo referente al pagar
habra que destacar tres:
1. No intervienen tres personas como ocurre en la letra de cambio, no est la triloga librador-libradobeneficiario, sino que en el pagar es el propio deudor el que manifiesta su voluntad en el sentido de
aceptar una deuda u obligacin.
2. El pagar, a diferencia de la letra de cambio, puede ser suscrito al portador, es decir, dejar abierta la
mencin del beneficiario, pudiendo contener las clusulas no endosable o no a la orden, lo que viene
a ser una manifestacin explcita de la factibilidad de emitirlo al portador
3. El pagar slo admite tres formas de emisin:
- A la Vista
- A un Plazo contado desde su fecha
- Aun da fijo y determinado

81

5. Lugar y fecha de expedicin.


6. Firma del suscriptor.
Art. 102. El pagar debe contener las siguientes enunciaciones:
1.- La indicacin de ser pagar, escrita en el mismo idioma empleado en el ttulo;
2.- La promesa no sujeta a condicin, de pagar una determinada o determinable cantidad de dinero;
3.- El lugar y poca del pago. No obstante, si el pagar no indicare el lugar del pago, se entender que ste
debe efectuarse en el lugar de su expedicin; y si no contuviere la fecha de vencimiento, se considerar
pagadero a la vista;
4.- El nombre y apellido del beneficiario o la persona a cuya orden se ha de efectuar el pago o la
indicacin de que es pagadero al portador;
5.- El lugar y fecha de expedicin, y
6.- La firma del suscriptor.

El art. 103 seala que el documento que incumple con estas exigencias, no vale
como pagar, sino que valdr como recibo.
Art. 103. El documento que no cumpla con las exigencias del artculo precedente, no valdr como pagar.

Bajo responsabilidad del suscriptor puede establecerse que su firma sea


estampada por procedimientos establecidos en el reglamento.
Art. 104. Bajo la responsabilidad del suscriptor, su firma podr estamparse por otros procedimientos que
se autoricen en el Reglamento, en los casos y con las formalidades que en l se establezcan.

El vencimiento del pagar puede establecerse de distintas formas, puede


establecerse un plazo que se cuenta desde la fecha del pagar, puede ser a la vista, o
bien puede establecerse un da fijo y determinado.
Art. 105. El pagar puede ser extendido
1.- A la vista;
2.- A un plazo contado desde su fecha, y
3.- A un da fijo y determinado.
El pagar puede tener tambin vencimientos sucesivos, y en tal caso, para que el no pago de una de las
cuotas haga exigible el monto total insoluto, es necesario que as se exprese en el documento.
Si nada se expresare al respecto, cada cuota morosa ser protestada separadamente.

El inciso II del art. 105 seala que el pagar tambin puede tener vencimientos
sucesivos, es decir, que el monto total que se ordena pagar se pague en cuotas y no en
un solo vencimiento, y se agrega que en tal caso, para que el no pago de una cuota
permita cobrar la totalidad del pagar, es decir, el monto total, incluyendo el cobro de
las cuotas no vencidas (lo que se denomina como vencimiento anticipado de las cuotas
por vencer), es necesario que se pacte expresamente. Esto es importante, porque de lo
contrario, cada cuota deber protestarse a su vencimiento.
Los bancos generalmente tienen dos formas distintas de fijar este cobro
anticipado. Si no se protesta el pagar en tiempo y forma, no se puede hacer despus, y
si no se hace no se puede hacer efectiva la responsabilidad de los endosantes y avales.
El cobro anticipado puede ser forzoso, en este caso se redacta la clusula de
cobro anticipado de manera perentoria, del total del pagar y el portador legtimo tiene
la obligacin de protestar todas las cuotas.

82

En la clusula facultativa, en cambio, se establece que el no pago de una cuota


dar el derecho al portador para cobrar el total del pagar.
Los efectos de estas clusulas son los siguientes:
-

En el primer caso, como el portador legtimo est obligado a protestar el total del
pagar con la mora de una de las cuotas, a partir de ese momento, comienzan a
correr los plazos de prescripcin de la accin cambiaria de pagar que es de un
ao, al igual que el de la accin de la letra de cambio.

En el segundo caso, el plazo de prescripcin de un ao de la accin cambiaria, si


no se ejerce la clusula facultativa de cobro anticipado, se va a aplicar respecto
de cada una de las cuotas, a menos que el portador legtimo proteste todo,
haciendo uso de su facultad.

En todo lo dems, que no sea contrario al ttulo II, rigen las normas relativas a la
letra de cambio.
El cheque (DFL 707 Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y
Cheques, de 1982).
En cuanto al tratamiento del cheque hay discusin, algunos lo tratan como uno
de los casos de los ttulos de crdito, es decir, como uno ttulo de crdito ms. Otros, en
cambio, entre ellos el profesor Genskowsky, distingue entre los ttulos de crdito y los
cheques, esto porque la ley, en el art. 10, al definir el cheque seala que el cheque es una
orden de pago relativa a una suma de dinero, y esa orden, a diferencia de los ttulos de
crdito, slo se puede hacer efectiva ante un banco, por lo tanto no es un ttulo de
crdito, sino que es una orden de pago, ms all de que las instituciones de los ttulos de
crdito le sean aplicables al cheque, tal como ocurre con el endoso. El endoso del
cheque da lugar a la misma responsabilidad cambiaria.
Art. 10. El cheque es una orden escrita y girada contra un Banco para que ste pague, a su presentacin, el
todo o parte de los fondos que el librador pueda disponer en cuenta corriente.
El cheque es siempre pagadero a la vista. Cualquiera mencin contraria se tendr por no escrita.
El cheque presentado al cobro antes del da indicado como fecha de emisin, es pagadero el da de la
presentacin.
El cheque puede ser a la orden, al portador o nominativo.

Existen dos relaciones jurdicas distintas, y si existe un cheque, es porque detrs


de l estn estas relaciones. La primera de esas relaciones es la que existe entre el
girador del documento, quien da la orden, y el banco girado, que recibe la orden y debe
cumplir. La segunda relacin es la existente entre el mismo girador, pero ya no con el
banco, sino que con el tercero, quien como portador legtimo de esa orden tiene derecho
a exigirle al banco su cumplimiento.
La primera de estas relaciones jurdicas, es una cuenta corriente bancaria, y esta
relacin obliga al banco a cumplir las rdenes de pago que emita el girador, pero
cumpliendo ciertos requisitos, algunos referidos a los montos, o ms bien al origen de
los fondos, algunos referidos al documento que contiene la orden, e incluso otros
referidos a la vigencia de la orden. Si no existe cuenta corriente bancaria no puede
existir el cheque.

83

El banco est obligado a cumplir la orden, siempre y cuando, el emisor de la


orden cuente con fondos en su cuenta, depositados en el banco, para responder, ya que
si no tiene fondos, el banco no tiene la obligacin de pagar. Si no tiene fondos, pero el
banco emiti un crdito (una cuenta de crdito al emisor), entonces debe pagar.
La segunda relacin jurdica subyacente a la emisin del cheque, es aquella
relacin que da origen a la emisin del cheque, la cual el girador pretende extinguir con
el giro del cheque si es que paga en virtud de lo dispuesto por el art. 37 de esta ley, que
se remite al art. 12 de la Ley 18.092 sobre Letra de Cambio y Pagars, as, cuando el
banco paga, se extinguen dos obligaciones: la orden de pago del girador al banco, y la
obligacin del girador con el beneficiario.
Art. 37. El cheque girado en pago de obligaciones, no produce la novacin de stas cuando no es pagado
Art. 12. El giro, aceptacin o transferencia de una letra no extinguen, salvo pacto expreso, las relaciones
jurdicas que les dieron origen, no producen novacin.
El pago de una letra emitida, aceptada o endosada para facilitar el cobro de una obligacin o para
garantizarla, la extingue hasta la concurrencia de lo pagado.

En el contrato de cuenta corriente bancaria quien asume la obligacin principal


es el banco, y algunos sostienen que en este contrato slo se obliga el banco, el girador
tendra ciertas cargas, pero no obligaciones, segn el profesor esto est obsoleto.
Art. 1. La cuenta corriente bancaria es un contrato a virtud del cual un Banco se obliga a cumplir las
rdenes de pago de otra persona hasta concurrencia de las cantidades de dinero que hubiere depositado en
ella o del crdito que se haya estipulado.
El Banco deber mantener en estricta reserva, respecto de terceros, el movimiento de la cuenta corriente y
sus saldos, y slo podr proporcionar estas informaciones al librador o a quien ste haya facultado
expresamente.
No obstante, los Tribunales de Justicia podrn ordenar la exhibicin de determinadas partidas de la cuenta
corriente en causas civiles y criminales seguidas con el librador. Igual medida podr disponer el
Ministerio Pblico, con autorizacin del juez de garanta, en las investigaciones a su cargo.
Con todo, en las investigaciones criminales seguidas contra empleados pblicos por delitos cometidos en
el ejercicio de sus funciones, el Ministerio Pblico, con autorizacin del juez de garanta, podr ordenar
la exhibicin del movimiento completo de sus cuentas corrientes y de los respectivos saldos.

Las principales obligaciones son del banco, y son las siguientes:


1. Obligacin de custodiar los fondos del cliente, que deposita en su cuenta
corriente. El banco recibe los fondos en depsito, pero no est cumpliendo un
contrato de depsito, es un depsito irregular que faculta al banco para ocupar
esos fondos como propios, porque se supone que estadsticamente cuando el
cuenta correntista retire esos fondos, lo va a hacer de a poco, por eso el banco
puede utilizarlos. Cuando todos los depositantes retiran sus fondos, se da lo que
est ocurriendo hoy en EE.UU.
2. Obligacin de cumplir las rdenes de pago que le de el cliente, siempre que las
rdenes sean legalmente procedentes, adems de tener fondos del cliente que
cumplan con los requisitos de forma de la ley.
El primer requisito es que el cheque (orden de pago) tiene plazos legales de
vigencia que van desde los 60 das, hasta un ao.

84

Art. 23. El portador de un cheque deber presentarlo al cobro dentro del plazo de sesenta das,
contados desde su fecha, si el librado estuviere en la misma plaza de su emisin, y dentro de
noventa das, si estuviere en otra.
Este plazo ser de tres meses para los cheques girados desde el extranjero.
El portador de un cheque que no reclame su pago dentro de los plazos sealados, perder su
accin contra los endosantes. En el mismo caso el portador perder su accin contra el librador si
el pago se hace imposible por hecho o por culpa del librado, posteriores al vencimiento de dichos
plazos.
Estos plazos se aumentarn con los das hbiles durante los cuales el Banco librado hubiere
suspendido, por cualquier motivo, sus operaciones y pagos.

Los cheques deben darse en formularios especiales proporcionados por el banco.


El Banco tiene la obligacin de imponer a su cliente, al menos semestralmente
de los movimientos de su cuenta corriente.
Art. 5. El derecho de hacer determinar judicialmente los saldos semestrales, prescribe en dos
aos, contados desde la fecha del respectivo balance.

3. La obligacin de mantener en estricta reserva respecto de terceros, el


movimiento de la cuenta corriente, salvo orden judicial, pero deben ser rdenes
en materias civiles o criminales, referidas a la exhibicin de determinadas
partidas de la cuenta corriente.
El SII siempre ha querido tener acceso a todo el movimiento de la cuenta
corriente, y hasta hoy la CS ha fallado a favor de los bancos y contra el SII.
La nica excepcin a la forma de tomar conocimiento de todos los movimientos
de un cuenta corriente, es en el caso de las investigaciones criminales del
Ministerio Pblico, para el caso de delitos cometidos por empleados pblicos en
el ejercicio de sus funciones, en ese caso el juez de garanta a solicitud del fiscal
del MP puede ordenar la exhibicin.
Para el banco, el contrato de cuenta corriente, segn el art. 3 n 11 del CCO, es un
acto de comercio, siempre va a ser un acto de comercio, pero para el cliente
eventualmente podr serlo o no, dependiendo del principio de lo accesorio, es decir,
dependiendo si accede a una industria, comercio, etc., y por ejemplo, si se trata de un
agricultor, ser civil, en cambio si se trata de Fallabella ser mercantil.
En cuanto al contrato de cuenta corriente hay que destacar las siguientes
caractersticas:
1. La cuenta corriente es un contrato consensual (el contrato de cuenta corriente es
mucho ms que un depsito, se puede decir que es un depsito irregular, pero es
mucho ms que eso).
2. Es un contrato nominativo, esto hace que los bancos sean proclives a firmar
papeles, porque esto regula sus efectos y ms aun con la SIB(IF).
3. Es un contrato oneroso, porque beneficia a ambas partes.
4. Es un contrato principal, ambas partes lo celebran con autonoma de cualquier
otro contrato.

85

5. La gran discusin se da respecto al carcter bilateral o unilateral del contrato de


cuenta corriente, la pregunta aqu es Quin se obliga? En general en el contrato
de cuenta corriente las obligaciones recaen en el banco, pero esto se desmorona
con la realidad actual respecto al cobro de comisiones, por ejemplo, esto ocurre
con la tarjeta de crdito. El profesor LEMBEYE seala que hay quienes sostienen
que es un contrato unilateral, slo resulta obligado el banco, en el sentido de
pagar las rdenes del cuenta correntista hasta la concurrencia del dinero
depositado o del crdito convenido; pero si bien no nacen obligaciones para el
cuenta correntista, s puede, por ejemplo resultar obligado a pagar intereses por
el sobregiro, y ello tambin est derivado del contrato de cuenta corriente.
Entonces, aunque originalmente, segn la definicin se puede sealar que es un
contrato unilateral, en su vida se puede transformar en bilateral.
6. Es un contrato de ejecucin continuada (tracto sucesivo), pues no se agota
inmediatamente, sino que las partes lo van ejecutando, tiene permanencia en el
tiempo.42
LEMBEYE plantea respecto de la cuenta corriente, una discusin en cuanto a su
naturaleza jurdica, sealando que hay tres posturas sobre la materia:

1. Los que sostienen que este contrato es una variedad del contrato de cuenta corriente
mercantil artculo 602 y siguientes.
Art. 602. La cuenta corriente es un contrato bilateral y conmutativo por el cual una de las partes remite o
otra o recibe de ella en propiedad cantidades de dinero u otros valores, sin aplicacin a un empleo
determinado ni obligacin de tener una cantidad o un valor equivalente, pero a cargo de acreditar al
remitente por sus remesas, liquidarlas en las pocas convenidas, compensarlas de una sola vez hasta
concurrencia del dbito y crdito y pagar el saldo.

2. Los que sostienen que este contrato es un simple instrumento de contabilidad, sin
trascendencia jurdica, sin autonoma contractual, ya que sera algo accesorio de ciertas
cuentas bancarias fundamentales y principales como el depsito, como el contrato de
apertura de crditos, entre otros. Los que as piensan llaman a este contrato Cuenta de
Gestin o Cuenta Disponible43
3. Los que le dan valor a la Cuenta Corriente de Correspondencia (prcticamente a
distancia) a la cual le reconocen autonoma contractual. La causa de esta cuenta
corriente para ellos est en el servicio de caja que el banco presta al cliente, obligndose
a cumplir y autorizndole el pago y cobros por caja o por giros. Representa un contrato
complejo o mixto que involucra el mandato, la cuenta corriente propiamente tal, y el
depsito bancario, para cuya ejecucin el banco es ms bien un gestor de negocios
ajenos.
- Definicin del cheque.
42

Caractersticas mencionadas por el profesor LEMBEYE.


Para entender mejor a los que sostienen esto, pensemos que no existe la posibilidad de sobre giro, lo
que el banco hace es girar sobre las cantidades determinadas que indica el cheque, el banco da una
informacin detallada de ello una vez al mes, a lo menos, el banco no cobra por ello, los gastos que
originan los giros no van en beneficio del banco sino del fisco(impuesto al giro); la utilidad del banco se
producir por todos aquellos contratos anexos que celebraran el cuenta correntista con el banco.
43

86

La definicin del cheque est dada por el art. 10 de la ley.


Art. 10. El cheque es una orden escrita y girada contra un Banco para que ste pague, a su presentacin, el
todo o parte de los fondos que el librador pueda disponer en cuenta corriente.
El cheque es siempre pagadero a la vista. Cualquiera mencin contraria se tendr por no escrita.
El cheque presentado al cobro antes del da indicado como fecha de emisin, es pagadero el da de la
presentacin.
El cheque puede ser a la orden, al portador o nominativo.

El profesor LEMBEYE seala que de la definicin anterior pueden extraerse


ciertas caractersticas del cheque:
1. Es un ttulo valor o un ttulo de crdito, por lo tanto le son aplicables los principios
vistos en relacin a ellos. (literalidad, abstraccin, etc.)
2. Es un documento formal y solemne; es emitido por el banco, en formularios
proporcionados por ste, debe contener la firma del girador y dems menciones que la
ley exige, por ejemplo, cantidad expresada en cifras y letras, fecha de emisin, etc.
3. Es un medio de pago, su nica finalidad es pagar.
4. Lo antecede un contrato de cuenta corriente bancaria, ya que el destino nico y final
del documento es el banco que lo cre para dar cumplimiento a las rdenes de pago.
Tambin existen ciertos elementos que deben destacarse de dicha definicin.
Con respecto a los fondos de que disponga en la cuenta corriente, con esto se hace
referencia a la cuenta corriente o tambin a un crdito.
El cheque es siempre pagadero a la vista, no tiene fecha de vencimiento. El
cheque cuando se da a la orden es a la vista, y el que decide el cobro es el portador, no
existe el cheque a fecha. La ley seala que el cheque es siempre pagadero a la vista, y
que cualquier mencin contraria se tendr por no escrita, esto es una diferencia con la
letra de cambio y el pagar.
El cheque constituye un medio de pago, no es un instrumento de crdito como lo
son la letra de cambio y el pagar.
El cheque a fecha no existe, a pesar de que se respeta en la prctica,
jurdicamente no tiene valor.
El cheque no puede ser emitido en garanta, y el que es emitido en garanta es
nulo, adolece de nulidad, porque se le da un uso que la ley no autoriza. Si se pone la
expresin en garanta no es cheque, se puede usar como reconocimiento de deuda.
El art. 13 seala que las clusulas contrarias a la naturaleza y a la ley, se tienen
por no escritas.
Art. 13. Ya se gire a la orden, al portador o como nominativo, el cheque deber expresar, adems:
El nombre del librado;
El lugar y la fecha de la expedicin;
La cantidad girada, en letras y nmeros. El requisito consistente en expresar la cantidad girada en letras,
puede cumplirse mediante en uso de nmeros fraccionarios, siempre que se trate de submltiplos de la
unidad monetaria;
La firma del librador.
Si se omitieren las palabras "para m", se entender girado en pago de obligaciones o estipulaciones
equivalentes.
Cualesquiera otras circunstancias o clusulas que se agregaren al cheque, se tendrn por no escritas.

87

Si se tachare cualquiera mencin impresa que contenga el cheque, que no sean las clusulas "a la orden" o
"al portador", dicha tacha no producir efecto alguno.
Si el cheque no indica lugar de giro, se le presume extendido en la plaza en que funciona la oficina sobre
la cual fue girado.
Los Bancos podrn autorizar a determinadas personas para estampar en sus cheques, mediante
procedimientos mecnicos, la cantidad girada y la firma. Lo harn siempre que los procedimientos que se
utilicen ofrezcan seguridad y que se justifique su necesidad por el elevado nmero de cheques que deba
emitir el comitente, a juicio de la Superintendencia de Bancos e Instituciones Financieras. En tal caso
bastar con que la cantidad se exprese en letras o en nmeros.
Para los efectos civiles y penales, la firma estampada mecnicamente se entender manuscrita por la
persona cuya rbrica ha sido reproducida.

En el caso del cheque en garanta, se est hablando de una orden sujeta a


condicin.
En cuanto al cheque a fecha, la ley ordena que dentro del contenido del cheque
se mencione la fecha en que fue otorgado o emitido, por esto, cuando se emite un
cheque con otra fecha se est emitiendo un cheque con una fecha ilegal, y por esta razn
es que el cheque adolece de un vicio de nulidad. Para evitar esta situacin, manteniendo
el hecho de que el cheque es pagadero a la vista, el legislador en el art. 10 seala que es
siempre pagadero a la vista, y seala adems que el cheque presentado a cobro antes del
da indicado como fecha de emisin, es pagadero a la presentacin; con esta disposicin
se reconoce la existencia del cheque a fecha, pero no se le da valor.
Art. 10. El cheque es una orden escrita y girada contra un Banco para que ste pague, a su presentacin, el
todo o parte de los fondos que el librador pueda disponer en cuenta corriente.
El cheque es siempre pagadero a la vista. Cualquiera mencin contraria se tendr por no escrita.
El cheque presentado al cobro antes del da indicado como fecha de emisin, es pagadero el da de la
presentacin.
El cheque puede ser a la orden, al portador o nominativo.

El legislador vino a alterar un elemento esencial, que es la fecha de emisin. El


cheque debe contener una fecha, y al respecto la nica exigencia es que el cheque no
nazca caducado.
En cuanto al plazo de vigencia del cheque, por ejemplo si se pone como fecha el
21 de enero de 2006, no es vlido, porque es una fecha pasada. La fecha del cheque va a
tener vigencia en los plazos de caducidad de la orden, por ejemplo, si la fecha es el 21
de abril de 2010, desde esa fecha comenzaran a correr los plazos de caducidad.
- Caractersticas del cheque (arts. 13 y 15).
Art. 13. Ya se gire a la orden, al portador o como nominativo, el cheque deber expresar, adems:
El nombre del librado;
El lugar y la fecha de la expedicin;
La cantidad girada, en letras y nmeros. El requisito consistente en expresar la cantidad girada en letras,
puede cumplirse mediante el uso de nmeros fraccionarios, siempre que se trate de submltiplos de la
unidad monetaria;
La firma del librador.
Si se omitieren las palabras "para m", se entender girado en pago de obligaciones o estipulaciones
equivalentes.
Cualesquiera otras circunstancias o clusulas que se agregaren al cheque, se tendrn por no escritas.
Si se tachare cualquiera mencin impresa que contenga el cheque, que no sean las clusulas "a la orden" o
"al portador", dicha tacha no producir efecto alguno.
Si el cheque no indica lugar de giro, se le presume extendido en la plaza en que funciona la oficina sobre
la cual fue girado.

88

Los Bancos podrn autorizar a determinadas personas para estampar en sus cheques, mediante
procedimientos mecnicos, la cantidad girada y la firma. Lo harn siempre que los procedimientos que se
utilicen ofrezcan seguridad y que se justifique su necesidad por el elevado nmero de cheques que deba
emitir el comitente, a juicio de la Superintendencia de Bancos e Instituciones Financieras. En tal caso
bastar con que la cantidad se exprese en letras o en nmeros.
Para los efectos civiles y penales, la firma estampada mecnicamente se entender manuscrita por la
persona cuya rbrica ha sido reproducida.
Art. 15. El cheque ser girado en formularios numerados que suministrar gratuitamente el librado, en
talonarios de serie especial para cada librador, a menos que ste gire a su favor en la misma oficina del
librado.
Los Bancos no podrn cobrar comisin por los cheques de cualquiera procedencia que sus clientes
depositen en sus cuentas corrientes respectivas. Pero podrn cobrar los gastos que les demande el cobro
de los cheques de otras plazas y de otras instituciones.

Los arts. 13 y 15 de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques,


regulan el tema de las caractersticas del cheque. El art. 15 seala que el cheque ser
girado en formularios numerados proporcionados por el banco gratuitamente a su cuenta
correntista.
En segundo lugar, los talonarios deben corresponder de acuerdo a cada cliente a
una serie distinta. Cada cliente tiene una numeracin serial distinta, adems cada cheque
tiene una enumeracin distinta; la nica excepcin a esto, es el caso de los cheques
individuales que gira el cuentacorrentista en la misma oficina del librado.
Los cheques deben contener ciertas menciones, el nombre del librado, es decir,
el nombre del banco obligado a pagar o el banco en contra del cual se dirige la orden de
pago; orden de pago que est obligada a cumplir el librado, siempre que se cumplan las
condiciones que impone la ley, es decir, que haya fondos disponibles en la cuenta
corriente, y esa orden se haya emitido en un cheque correspondiente a la serie del
cliente. El nombre del librado es una mencin esencial, y adems consta de manera
impresa en los cheques.
El nombre del librado debe ir, porque es el llamado a cumplir la orden de pago, y
respecto de esa orden de pago no existe la necesidad de que sea aceptada. En el cheque,
a diferencia de la letra de cambio, este trmite no existe porque en la letra de cambio
entre el girador y el librado no existe ninguna relacin, en cambio en el cheque en entre
el girador y el librado existe una relacin, cual es el contrato de cuenta corriente, y en
virtud de ese contrato, el banco se oblig a cumplir la orden.
Una segunda constancia del cheque, es el lugar y fecha de expedicin. En cuanto
al lugar, esta es una mencin de la naturaleza, ya que el art. 13 seala que a falta del
lugar de expedicin del cheque, se entiende girado en la plaza en donde funciona el
banco librado, es decir, en el domicilio de la oficina bancaria encargada de pagar el
cheque.
En cuanto a la fecha, sta es una mencin esencial. La orden tiene un plazo de
vigencia determinado, llegado el cual caduca la orden, y el banco no debe pagar el
cheque. Esto no significa que no haya nacido la obligacin de pagar el cheque, ya que el
banco no va a pagar el cheque, pero el portador del cheque va a tener que cobrrselo a
quien dio la orden, ya que la persona sigue siendo deudora.
En cuanto al plazo de caducidad, la cuestin est fijada por el art. 23 de la ley, y
el portador del cheque tiene la carga de presentarlo en cobro, dentro del plazo de 30 das
desde la fecha de su expedicin, siempre y cuando el banco librado estuviere en la
misma plaza en la cual fue emitido el cheque. Si el cheque no es emitido en la misma
plaza en que funciona la oficina bancaria encargada de pagar el cheque, es decir, en la
89

oficina en la cual el girado tiene su cuenta corriente, el plazo de caducidad de la orden


se extiende a 90 das.
Las plazas generalmente corresponden a ciudades distintas, fijadas por la SIB,
por ejemplo, Valparaso y Via del Mar es una misma plaza, y Santiago es una plaza
distinta.
El plazo de caducidad se extiende a tres meses si el cheque es girado en el
extranjero.
Art. 23. El portador de un cheque deber presentarlo al cobro dentro del plazo de sesenta das, contados
desde su fecha, si el librado estuviere en la misma plaza de su emisin, y dentro de noventa das, si
estuviere en otra.
Este plazo ser de tres meses para los cheques girados desde el extranjero.
El portador de un cheque que no reclame su pago dentro de los plazos sealados, perder su accin contra
los endosantes. En el mismo caso el portador perder su accin contra el librador si el pago se hace
imposible por hecho o por culpa del librado, posteriores al vencimiento de dichos plazos.
Estos plazos se aumentarn con los das hbiles durante los cuales el Banco librado hubiere suspendido,
por cualquier motivo, sus operaciones y pagos.

Si el portador del cheque deja transcurrir estos plazos y concurre al banco a


cobrar esos cheques, el banco no puede pagar el cheque, ya que la orden caduc, y
adems el portador pierde la accin en contra de los endosantes, es decir, no puede
hacer efectiva la responsabilidad en contra de los endosantes.
La ley ordena que los plazos de caducidad se aumenten los das necesarios, si
por alguna causa el banco librado hubiere suspendido sus obligaciones de pago, aun
cuando el cheque no se presente a cobro dentro del plazo.
El girador est obligado a responder del cheque y no puede excusarse en la
responsabilidad en el pago, por la caducidad de la orden, en ese caso, el portador puede
recurrir a un juicio de cobro ordinario al librador.
El art. 24 de la ley dispone que el librado no est obligado a pagar los cheques
que se le presenten fuera de los plazos, y solo podr pagarlos con el consentimiento
escrito del librador. Por lo general, el consentimiento escrito del librador es la
autorizacin para que el librado pague un cheque fuera de plazo, y esta autorizacin se
conoce como revalidizacin del cheque, y se deja constancia en el documento por el
girador de la revalidizacin del cheque, y se estampa la fecha y la firma.
Art. 24. El librado no est obligado a pagar los cheques que se le presenten fuera de los plazos sealados
en el artculo anterior.
Con todo, podr pagarlos con el consentimiento escrito del librador.

Una tercera mencin obligatoria del cheque, es la cantidad girada, es decir, el


monto a que est ordenado el banco a pagar, expresado en letras y nmeros.
Evidentemente siendo el cheque una orden de pago, se necesita que esa orden contenga
de manera clara y precisa el monto a pagar.
A diferencia de lo que ocurre en la letra de cambio, en el cheque la cantidad
ordenada a pagar va a depender de la moneda en la cual se haya celebrado el contrato de
cuenta corriente, es decir, ser en pesos o en la moneda extranjera como el dlar.
Si existe diferencia entre la cantidad ordenada a pagar en las letras y nmeros,
vale la cantidad ordenada a pagar en letras.
Se permite a los bancos a autorizar a sus cuentacorrentistas, para que puedan
estampar sus cheques mediante procedimientos mecnicos, y no solamente la
informacin relativa a la cantidad, lugar del giro y fecha, sino que tambin la firma. El

90

art. ___ de la ley, seala que la firma puede ser sustituida por la impresin digital,
siempre y cuando se estampe la impresin digital ante un notario pblico, o ante un
oficial del registro civil.
Otro contenido se refiere a las condiciones de expedicin del cheque, es decir, si
el cheque es a la orden, al portador o nominativo. Estas condiciones de expedicin dicen
relacin directa con la forma de circulacin del cheque.
El art. 13 seala que el estampar un cheque a la orden, al portador o nominativo,
produce las consecuencias pertinentes para el tenedor o beneficiario.
El ltimo contenido exigido es la autenticidad de la orden, y eso lo da la firma.
Incluso si la firma del librador es manifiestamente disconforme con la firma del librador
que ha registrado en el banco, el banco no est obligado a pagar el cheque; y si lo paga,
la responsabilidad por ese pago es del banco.
Art. 16. En caso de falsificacin de un cheque el librado es responsable:
1.- Si la firma del librador es visiblemente disconforme con la dejada en poder del librado para cotejo;
2.- Si el cheque tiene raspaduras, enmendaduras u otras alteraciones notorias, y
3.- Si el cheque no es de la serie entregada al librador.
Si la falsificacin se limitare al endoso, el librado no ser responsable sino en el caso de haber pagado a
persona desconocida, sin haber verificado su identidad.
Art. 17. El librador es responsable si su firma es falsificada en cheque de su propia serie y no es
visiblemente disconforme.
Art. 18. En general, la prdida del dinero pagado en razn de un cheque falsificado, corresponder al
librador o al librado, segn sea la culpa o descuido que les sean imputables, sin perjuicio de la accin
contra el autor del delito.

La ley dispone que cualquier otra mencin distinta de las examinas, o clusula
que se agregue al cheque, que no sean por cierto, las clusulas a la orden, al portador, o
nominativos, no producen efectos alguno.
Todos lo cheques llevan impreso la expresin a la orden o al portador, si el
girador elimina una clusula a la orden, el cheque lo transforma en nominativo; si a su
vez mantiene la expresin a la orden e elimina la expresin al portador, est impidiendo
que el cheque pueda circular por la simple entrega material. Por lo tanto la intervencin
del girador sobre esas dos clusulas produce efectos.
El para m en cambio, no viene impreso, debe ponerse y puede girarse a una
persona determinada, pero esa persona no puede cobrar ni apropiarse de los fondos, sino
que debe rendir cuenta, ya que el para m es un mandato que se otorga al portador del
cheque.
Si se toman estas disposiciones que impiden intervenir en el cheque, o le quitan
todo efecto a cualquier otra disposicin, es perfectamente posible que el cheque
contenga informacin adicional que para los efectos cambiarios no tengan ningn valor;
por ejemplo, un cheque con propaganda de Mc Donalds (esto se permite en el
extranjero, en Chile la SIB no lo permite).
Existen clusulas accidentales del cheque, aun cuando pese a la disposicin
general no deberan tener valor, estas clusulas si producen efectos, y estas clusulas,
que si bien no se encuentran enumeradas en el art. 13 como permitidas por el cheque, si
deben formar parte del cheque porque en otras disposiciones de la ley se reconoce su
existencia. stas son:

91

1. La orden de pago. Esta es una mencin esencial, ya que sin la cual el banco
depositario no puede entregar suma alguna al portador del documento. Lo usual
es que la orden de pago se expresa de la forma pguese a
2. El nmero de la cuenta corriente contra la cual se giran los fondos, ya que si no
fuese as, el banco librado no podra cumplir la orden.
3. El para m, lo cual distingue al cheque en comisin de cobranza del cheque
pago de obligaciones (SANDOVAL).
- Intervinientes en el cheque.
El primero es el girador o librador, es decir la persona que da la orden al banco
para que pague al portador legtimo de esa orden, el monto ordenado a pagar. Es el
creador del documento.
Otro interviniente, es quien recibe la orden, es decir, el librado, quien slo puede
ser el banco. El girado o librado, es quien en virtud del contrato de cuenta corriente hace
nacer una obligacin para l de pagar una orden de pago, cumplindose las condiciones
que exige la ley.
Y por ltimo est el tenedor o beneficiario, es decir, la persona que de manera
original o derivativa (endoso, o entrega fsica del documento) tiene derecho a exigir el
cumplimiento a su favor de la orden de pago, y por lo tanto tiene derecho a percibir la
suma ordenada a pagar (percibiendo para l, o para su mandante).
Quin puede ser beneficiario o tenedor del documento? En primer lugar
cualquier persona distinta del girador y del librado, pero nada impide que se convierta
en portador legtimo o beneficiario del documento el mismo girador, o incluso el mismo
librado.
El cheque a diferencia de la letra, no admite la figura del aval ya que el obligado
al pago del cheque (a diferencia de lo que ocurre en la letra de cambio), es decir el
banco, no es deudor, sino que es un mandatario (no est entregando fondos propios, en
general).
- Clasificacin de los cheques.
Los cheques se pueden clasificar al menos de cinco formas distintas. La primera
atiende a la persona del beneficiario; la segunda, en relacin a la forma de circulacin
del documento; segn la forma de cobro; segn la finalidad del giro del documento; y
segn el lugar del giro y pago.
1. Segn la persona del beneficiario, el cheque puede ser expedido a favor del
mismo girador, del banco o librado, y a favor de una tercera persona.
Cuando el cheque se gira a favor de una tercera persona, simplemente contendr
el nombre de la tercera persona. Si el cheque contiene el nombre de la persona,
no significa que es un cheque girado nominativamente, ya que ser nominativo
cuando al cheque se le borren las expresiones al portador y a la orden.
Esto no significa que la tercera persona sea la beneficiaria del cheque, porque
puede suceder que a continuacin del nombre de la persona se incluya la

92

expresin para m, en cuyo caso se ha incluido un mandato; por lo tanto, una


vez percibida la suma del banco librado, tendr que rendirse cuenta al girador
Si el cheque es girado a favor del librado, deber contener el nombre del banco.
2. En relacin a la forma de circulacin, se distingue entre el cheque al portador, a
la orden, y nominativo.
El cheque al portador, cualquier persona que presente legtimamente el
documento puede cobrarlo. Este cheque puede circular con la entrega fsica;
pero nada impide que el portador legtimo lo vuelva a endosar44.
El cheque girado a la orden, significa que el cheque contiene el nombre de la
persona a favor de la cual se gira (beneficiario). El beneficiario de un cheque a la
orden puede otorgar mandato, otorgando un mandato para cobro de manera
general, es decir a travs de escritura pblica, depositndolo en la cuenta
corriente del beneficiario, o endosndolo para el cobro.
En el cheque a la orden se borra la expresin al portador, pero se mantiene la
expresin a la orden, de ese modo, el cheque girado a la orden slo puede
circular mediante endoso traslaticio de dominio, sea endoso regular o irregular
(aqu se aplican las mismas reglas que la letra de cambio, con una advertencia,
ya que el cheque a la orden puede circular mediante el endoso, puede llegar a
circular mediante la simple entrega fsica del documento, mediante un endoso en
blanco).
El cheque girado nominativamente, es aquel que es destinado exclusivamente a
ser cobrado por el beneficiario indicado en el documento. Esto significa que el
cheque individualiza a la persona que debe exigir el pago del documento al
banco librado. Es nominativo porque se le han borrado las expresiones a la
orden y al portador.
La forma de cesin de este cheque, es mediante el sistema de la cesin ordinaria
de crdito. El cheque nominativo slo puede ser cedido en dominio mediante la
cesin ordinaria de crdito, no puede ser endosado, pero puede ser endosado en
cobro a un banco (no para cobranza judicial; art. 14), no a un mandatario, ni a un
abogado o tercero.
Art. 14. El cheque nominativo slo podr ser endosado a un Banco en comisin de cobranza.

3. En relacin a su forma de cobro (se est refiriendo a quien debe concurrir a


cobrar el cheque), en este caso la ley distingue entre el cheque cruzado, y el
cheque no cruzado. El cheque cruzado tiene esa denominacin porque a ese
documento se le han agregado dos lneas paralelas (se cruza transversalmente)
en el anverso; estas lneas significan que el cheque solo puede ser pagado por el
banco librado a otro banco, es decir, solo puede concurrir a exigir el pago del
cheque como portador legtimo o como mandatario, un banco (por eso se dice
que los cheques son para depositarlos en la cuenta corriente, no se puede ir a la
caja a cobrar el cheque) (art. 30).

44

Es aquel que no designa la persona del beneficiario o designndolo mantiene la clusula o al


portador. Este documento circula mediante la entrega material. Como en este ttulo no consta el nombre
ni la firma del cedente, no es posible hacerlo responsable de su pago, como ocurre en el endoso, donde se
estampa la firma del endosante (SANDOVAL):
93

Art. 30. El cheque cruzado en su anverso por dos lneas paralelas y transversales no puede ser
presentado al pago sino por un Banco.
El cheque puede ser cruzado por el librador o por el tenedor.

En cuanto a la forma de extender estos cheques, se seala que el cheque puede


ser cruzado por el librador, por quien emite la orden de pago, o por cualquier
persona tenedora legtima del documento.
El cheque puede ser cruzado de manera general o especial. El cheque cruzado de
forma general, lo es porque adems de las dos lneas transversales, el cheque
entre esas dos lneas no lleva ninguna otra informacin; en cambio el cheque
cruzado de manera especial, se denomina as porque entre las dos lneas se
establece el nombre del banco que slo l est autorizado para concurrir al
cobro.
Art. 31. El cheque puede ser cruzado generalmente o especialmente. Es cruzado en general un
cheque si no lleva entre las lneas paralelas designacin alguna; y es cruzado especialmente, si
entre las lneas paralelas se lee el nombre de un Banco determinado.
El tenedor de un cheque cruzado en general puede cruzarlo, a su vez, especialmente.
El librado contra el cual ha sido girado un cheque cruzado en general, solamente podr pagarlo a
un Banco.
El cheque cruzado especialmente slo puede ser presentado al pago por el Banco designado;
pero si ste no hace directamente el cobro, puede hacerlo por intermedio de otro Banco,
endosndolo en comisin de cobranza.
Se prohbe al portador borrar o alterar las lneas transversales e indicaciones del cheque cruzado.

El cheque no cruzado, es simplemente el que no contiene las dos lneas


paralelas, y puede ser cobrado por cualquier persona, sea un banco o no.
4. Atendiendo a la finalidad con que se gira el cheque, est el cheque girado en
pago de obligaciones, o el cheque girado en comisin de cobranza.
El cheque girado en pago de obligaciones, es un cheque que simplemente
contiene el nombre del beneficiario, y no contiene la expresin para m. Y el
cheque girado en comisin de cobranza contiene la expresin para m a
continuacin del nombre del beneficiario.
Si se omiten las expresiones para m se entender que el cheque es girado en
pago de obligaciones.
El cheque dado en pago (art. 11) se rige por las reglas generales de la letra de
cambio, en lo no modificado por la Ley de Cuentas Corrientes Bancarias y
cheques.
Art. 11. El cheque puede ser girado en pago de obligaciones o en comisin de cobranza.
El cheque puede ser girado en la misma plaza en que haya de ser pagado o en otra diferente.
El cheque dado en pago se sujetar a las reglas generales de la letra de cambio, salvo lo dispuesto
en la presente Ley.
El cheque girado en comisin de cobranza deber llevar las palabras "para m", agregadas por el
librador en el cuerpo del mismo, y se sujetar a las reglas generales del mandato y en especial de
la diputacin para recibir.

Por el contrario, el cheque girado en comisin de cobranza, es un cheque girado


no en pago, sino conteniendo un mandato para el cobro. En consecuencia el
beneficiario del cheque est autorizado para cobrarlo, pero no se hace dueo de
la suma de dinero, ya que la recibe a nombre del girador, y debe rendir cuenta al
girador del monto recibido. El art. 12 seala que en estos casos se presume que
el tenedor ha entregado la cantidad cobrada al librador, es decir, ha percibido y
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rendido cuenta, si el librador no dedujere accin en contra del beneficiario


dentro de los 15 das siguientes al pago del cheque (aqu la ley invierte la carga
de la prueba, ya que presume que el beneficiario ha rendido cuenta, si no se
ejerce accin dentro de 15 das).
Art. 12. Se presume que el tenedor de un cheque girado en simple comisin de cobranza, ha
entregado la cantidad cobrada al librador si ste no dedujere su accin dentro de los quince das
siguientes al pago del cheque.

El art. 36 contempla una causal especial de caducidad del cheque, referida al


cheque emitido en comisin de cobranza, disponiendo que este cheque caduca
por la muerte del tenedor del cheque, o la muerte del librador, pero en ambos
casos, siempre que se haya puesto el hecho por escrito en conocimiento del
librado, por cualquier persona interesada.
Art. 36. El cheque en comisin de cobranza caduca por la muerte del tenedor o del librador,
siempre que el hecho se haya puesto por escrito en conocimiento del librado por cualquiera
persona interesada.

5. Se distingue el cheque, segn su lugar de giro: Cheque girado en la misma plaza


en que se encuentra la oficina del banco que debe cumplir la orden de pago; y
cheque que es pagadero en una plaza distinta a su giro (es girado en una plaza
distinta a la de la oficina del banco que debe cumplir la orden de pago).
- Efectos del giro del cheque.
El cheque es una orden pago que se emite en virtud de la existencia del contrato
de cuenta corriente bancaria, el giro o emisin del cheque, de esta orden, produce efectos
jurdicos (obligaciones y derechos para las partes), pero adems por la especial
naturaleza del cheque, el mismo impone cargas, cargas que son impuestas no slo a una
parte del contrato de cuenta corriente (al cuentacorrentista, que es el emisor de la orden
de pago), sino que hay cargas que se imponen al portador del cheque, a aquel tercero que
no es parte del contrato y que es el beneficiario, autorizado al momento de la emisin
para cobrar al cheque. El beneficiario o portador en su caso, si no es parte del contrato no
asume obligacin alguna, sino que tiene fundamentalmente dos cargas.
Cargas del portador.
La primera, es la de presentar el cheque para su pago, dentro de los plazos
legales, dependiendo de donde se gire el cheque. La segunda, hacer protestar el cheque
por falta de pago (solo por esta causa, no procede por falta de aceptacin, ni por falta de
fecha).
1. Presentar el cheque a cobro dentro de los plazos legales: El beneficiario o
portador tiene derecho a que el banco le pague la cantidad que ordene el
documento, siempre que se cumplan las condiciones: que existan fondos o que se
haya dado un crdito, que se entreguen los formularios adecuados, que se hayan
depositados, dentro de los plazos fijados por la ley (que est vigente la orden).
El art. 23 impone al portador la carga de presentar el cheque para su pago,
personalmente o por mandatario, dentro del plazo de 60 das corridos desde la

95

fecha de su giro, siempre y cuando, la oficina del banco estuviere en la misma


plaza de emisin. Si se gira en una plaza distinta, el plazo se aumento a 90 das.
Art. 23. El portador de un cheque deber presentarlo al cobro dentro del plazo de sesenta das,
contados desde su fecha, si el librado estuviere en la misma plaza de su emisin, y dentro de
noventa das, si estuviere en otra.
Este plazo ser de tres meses para los cheques girados desde el extranjero.
El portador de un cheque que no reclame su pago dentro de los plazos sealados, perder su
accin contra los endosantes. En el mismo caso el portador perder su accin contra el librador si
el pago se hace imposible por hecho o por culpa del librado, posteriores al vencimiento de dichos
plazos.
Estos plazos se aumentarn con los das hbiles durante los cuales el Banco librado hubiere
suspendido, por cualquier motivo, sus operaciones y pagos.

Respecto de los cheques girados en el extranjero, el plazo es de tres meses. Aqu


se cuenta distinto el plazo.
El art. 48 establece que tratndose de cheques girados en moneda extranjera,
sobre cuentas contratadas en moneda extranjera, el plazo es de 12 meses desde la
emisin. Estos plazos se aumentarn con los das hbiles en los cuales el banco
hubiere suspendido sus operaciones y pagos.
Art. 48. El portador de un cheque en moneda extranjera deber presentarlo al cobro dentro del
plazo de 12 meses contados desde su fecha.

Si no se presenta por el portador o beneficiario, el cheque dentro de plazo, caduca


la obligacin del banco librado de pagar el documento, a menos que quien dio la
orden la renueve por escrito (al dorso se le pone renovado, la fecha y se vuelve
a firmar el documento).
El hecho de que el banco est legitimado para negarse al pago, no significa que el
portador puede excusarse de pagar la obligacin de que da cuenta el documento,
pero en este caso el portador deber seguir un juicio ordinario en contra del
girador.
Slo pierde el portador su accin en contra del girador, si el pago del cheque se
hizo imposible por hecho o culpa del librado, pero posteriores al vencimiento de
dichos plazos.
Para que el banco proceda a pagar el cheque al portador del mismo, no basta que
se encuentre vigente la orden de pago, es necesario, adems, que se cumplan los
requisitos formales de la orden exigidos por la ley; es decir, que el cheque
contenga las menciones mnimas exigidas por la ley. Si estas menciones no se
encuentran contenidas en el cheque, no nace la obligacin del banco de proceder
al pago. An conteniendo todos los requisitos formales exigidos por la ley, para
que la orden obligue al banco, la cuenta corriente en contra de la cual se gir el
cheque, debe contar con fondos suficientes, o bien, se hubiere acordado entre el
banco y el girador un crdito para cubrir esa orden.
En caso contrario el banco no est obligado a pagar. El banco tiene la facultad de
pagar el cheque en este caso, autorizarle al girador un sobregiro; el sobregiro
legal es facultativo del banco.
An en estos casos, se necesitan adems requisitos adicionales para proceder al
pago:
-

Identificar al portador. Porque la ley hace responsable al banco si paga el


cheque a una persona desconocida, o a quien no es legtimo portador del
documento, la forma que tiene el banco de liberarse de responsabilidad es
96

mediante la identificacin del portador y que el cheque cumple con los


requisitos mnimos, pero todava el banco no puede pagar.
-

Que el portador cancele el cheque. Esto se hace mediante la firma del


portador en el anverso o por la extensin del recibo de pago.

El portador del cheque puede presentar el documento a cobro cuantas veces


estime necesario.
El banco debe cumplir con todos requisitos, previo al pago o cumplimiento de la
orden de pago. Los arts. 16 y 17 se refieren al pago del cheque (en relacin al
pago del cheque falsificado); el objeto de estos arts. es regular la responsabilidad
jurdica del librador y del librado por el pago indebido del cheque.
Art. 16. En caso de falsificacin de un cheque el librado es responsable:
1.- Si la firma del librador es visiblemente disconforme con la dejada en poder del librado para
cotejo;
2.- Si el cheque tiene raspaduras, enmendaduras u otras alteraciones notorias, y
3.- Si el cheque no es de la serie entregada al librador.
Si la falsificacin se limitare al endoso, el librado no ser responsable sino en el caso de haber
pagado a persona desconocida, sin haber verificado su identidad.
Art. 17. El librador es responsable si su firma es falsificada en cheque de su propia serie y no es
visiblemente disconforme.

El art. 16 dispone que en caso de falsificacin del cheque, el librado ser


responsable si procede a pagar el cheque cuando la firma del librador
(cuentacorrentista) que aparece en el documento es manifiestamente disconforme
con la firma que ese cuentacorrentista ha dejado en poder del banco.
Un segundo caso de responsabilidad del banco, se da si el cheque tiene
raspaduras, enmendaduras u otras alteraciones notorias. Cualquiera de estas
anomalas hace responsable al banco del los fondos.
El tercer caso se da cuando, el cheque no es de la serie entregada al librador.
Cualquiera de estas anomalas en el pago de un cheque, hacen responsable al
banco por la prdida de los fondos.
Todas estas alteraciones se refieren al giro del documento u orden, a su emisin,
pero es posible que las falsificaciones no digan relacin con giro del documento,
sino con el endoso de ste, a la circulacin del documento; en este caso el banco
es responsable por el pago de un documento, slo si ha pagado el cheque a una
persona desconocida, sin haber verificado su identidad; porque evidentemente el
banco no est en condiciones de controlar los endosos; pero si los giros.
El art. 17 establece que el girador o librador, es responsable de su firma cuando
aquella es falsificada, o sea, cuando la firma estampada en el documento no es
manifiestamente disconforme con la firma registrada en el banco por l, si esa
falsificacin se ha producido en un cheque de su propia serie (en el contenido del
cheque, cada cuentacorrentista tiene una serie propia).
Puede ser que la firma sea idntica, pero si est estampada en una serie distinta, el
banco es responsable, porque no se han reunido estos dos requisitos copulativos.
La regla general sobre la falsificacin de los cheques est contenida en el art. 18;
en general la prdida del dinero pagado en razn de un cheque falsificado
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correspondera al librador o al librado, segn sea la culpa o descuidos que les sean
imputables. Ello es sin perjuicio de las acciones criminales que procedan.
2. Hacer protestar el cheque por falta de pago (si no es pagado por el banco librado).
Esta es una carga y no una obligacin, porque el portador del cheque no est
obligado a protestar el cheque. Si ese portador desea ejercer las acciones civiles y
penales en contra del girador del cheque, necesita dejar constancia fehaciente (por
medio del protesto), de que el cheque no fue pagado porque no tena fondos, la
firma era disconforme, etc. Slo con el protesto del cheque, el portador conserva
sus acciones en contra de los obligados solidariamente al pago, es decir, en contra
de los endosantes.
El protesto es un acto solemne cuyo objeto es dejar constancia fehaciente de que
el cheque no fue pagado; la finalidad es adems de esa constancia, conservar las
acciones en contra del girador y endosantes.
- Las formalidades del protesto.
Art. 33. Los cheques slo podrn protestarse por falta de pago.
El protesto se estampar en el dorso, al tiempo de la negativa del pago, expresndose la causa, la
fecha y la hora, con la firma del librado, sin que sea necesaria la intervencin de un Ministro de
Fe.
Si la causa de la negativa del pago fuere la falta de fondos, el librado estar obligado a dejar
testimonio del protesto sin necesidad de requerimiento ni intervencin del portador.

El cheque slo podr protestarse por falta de pago; el protesto debe estamparse al
dorso del documento o en una hoja de prolongacin del mismo.
El protesto tiene que materializarse al tiempo de la negativa de pago por el banco,
en esta oportunidad, el cheque debe contener la hora, fecha y firma del librado.
Adems el banco debe expresar la causa por la cual no paga el documento.
El protesto del cheque a diferencia del protesto de la letra de cambio y el pagar,
no requiere de la intervencin de un ministro de fe, sino que lo realiza el banco
librado.
Si la causa de la negativa es la falta de fondos, la ley ordena que en ese caso, el
banco librado est obligado a protestar el documento, a dejar un testimonio del
protesto (en la lnea de crdito o cuenta corriente), sin necesidad que se le
requiera el protesto, ni intervencin del portador. Esto porque el girador ha
incurrido en una infraccin penal45.
Las formalidades del protesto son las siguientes, adems, de las anteriores; el
protesto debe realizarse al momento de la negativa del pago (requisito formal). Si
el protesto no cumple con estas exigencias legales resultar ineficaz, y no produce
los efectos previstos en la ley y no se conservarn las acciones en contra de los
endosantes, no pudiendo iniciarse las acciones civiles y penales en contra del
librador.
Frente a un protesto ineficaz Qu puede hacer el portador? Puede presentarlo de
nuevo a cobro, para protestarlo debidamente.

45

Esto generalmente no se hace de esa manera, porque los bancos tienden a proteger a sus clientes;
cuando si se da, es en la hiptesis de que el cheque se deposita en una cuenta corriente, para que el banco
cobre el cheque.
98

La accin de cobro difiere del cheque, el protesto en definitiva es el comienzo de


la actuacin forzada en contra del girador y de los endosantes, para el pago del
cheque, el comienzo del procedimiento para hacer efectiva la responsabilidad de
ellos en el pago del cheque. Para este propsito el art. 41 exige poner en
conocimiento del girador el hecho del protesto, adems del texto del protesto.
Esta notificacin se realiza judicialmente, la ordena el tribunal civil, notificacin
personal o personal por cdula. Esta notificacin se debe realizar en el domicilio
que el librador tiene registrado en el banco. Para iniciar un juicio ejecutivo, ser
necesario preparar la va ejecutivo notificando judicialmente el protesto a la
persona en contra de la cual se har efectiva la responsabilidad, girador o
endosante. Pero en el caso que la firma est autorizada por notario no ser
necesario preparar la va ejecutiva.
Art. 41. La notificacin del protesto podr hacerse personalmente o en la forma dispuesta en el
artculo 44, inciso 2, del Cdigo de Procedimiento Civil. En este caso no ser necesario cumplir
con los requisitos sealados en el inciso 1 de dicho artculo, ni se necesitar orden judicial para
la entrega de las copias que en l se disponen.
El domicilio que el librador tenga registrado en el Banco, ser lugar hbil para notificarlo del
protesto del cheque. (1).

El protesto tambin es imprescindible para iniciar la accin criminal en contra del


girador, para perseguir el delito de giro doloso (fraudulento) de cheques.
Si el cheque no se protesta, el portador pierde sus acciones en contra del
endosante, conserva sus acciones ordinarias en contra del girador. A diferencia de
la letra de cambio y el pagar, el cheque slo puede ser protestado por falta de
pago, pero dentro de los requisitos del protesto en necesario mencionar la causa
de no pago, estas causas pueden ser amplias, desde la falta de cancelacin, al
incumplimiento de cualquiera de las cargas que impone la ley. En esos casos el
banco estar obligado a negar el pago, en el caso de un cheque mal extendido, que
no contenga las menciones necesarias, que hayan caducado o se hayan vencido
los plazos que ordena la ley, o que el portador material del cheque no acredite
legitimidad; que la firma del girador no est conforme a la firma registrada en el
banco; o sea que no sea autntica.
Si se encuentra cerrada la cuenta y el girador sigui emitiendo ordenes de pago, si
la cuenta corriente est cerrada, jurdicamente se termin el contrato con el cierre
de la cuenta, por lo tanto el banco no tiene ninguna obligacin de pagar los
cheques girados con posterioridad al cierre de la cuenta, en cambio si son
anteriores, el banco si debe pagarlos.
En caso de que el girador revoque la orden de pago, esta revocacin debe
fundarse en causales legales, pues de lo contrario, constituye un delito. El girador
es libre, y el banco tiene que cumplir, si el girador revoque la orden, otra cosa
distinta es la responsabilidad que tiene ese girador cuando da orden de no pago
fuera de los casos previstos por la ley.
El banco puede negarse a pagar el cheque, cuando no existen fondos suficientes.
Pueden incluso, existir fondos, pero estn embargados o estn retenidos por
efectos del canje.
- C a r g a s q u e i m p o n e l a l e y a l l i b r a d o r.

99

El librador est vinculado con el banco y con el beneficiario del cheque. El


contrato de cuenta corriente slo vincula al girador con el banco. El girador tiene alguna
obligacin o slo cargas? El profesor dice que tiene solo cargas, pero se discute si es que
igualmente tiene alguna obligacin.

Proveer de fondos suficientes. El banco no nos puede exigir que depositemos


fondos.

Las rdenes de pago que se dan al banco se den en formularios dados por el
banco.

Impugnar o reconocer los saldos que le presente el banco peridicamente, incluso


exigir judicialmente que le presenten a lo menos dos veces al ao un estado de
cuenta (lo normal es que se le presente un estado de cuenta, una vez al mes).

Obligaciones de pagar comisiones, costos de mantencin (esto es lo que se


discute).

Requisitos de eficacia del cheque.


Hay requisitos impuestos para que la orden de pago sea eficaz en relacin con el
banco, con el girador y con el documento mismo (cheque).

Respecto del banco, se habla de requisitos de eficacia porque si esa orden es


perfecta o sea, cumple los requisitos impuestos por la ley, se debe cobrar ante el
librado competente. La orden debe cobrarse ante el banco librado. (no se paga
cuando se revoca la existencia del banco por la SVS; o por la disolucin del
banco)

Respecto del girador, puede resultar que la orden sea ineficaz, por ser dada por
una persona que no es capaz, que no tiene la libra administracin de sus bienes,
aunque en lo dems esta orden sea perfecta. En caso de un deudor fallido,
declarado en quiebra, la orden debe ser dada por el sndico. (orden de no pago,
muerte del girador, en el caso de cheque mandato, y quiebra del girador)

Respecto del cheque, debe cumplir con todos los requisitos formales que exige la
ley, incluyendo cuenta corriente vigente y que cuente con fondos.

La revocacin de la orden de pago.


La orden de no pago es una causal de prdida de eficacia del cheque, adems del
transcurso de los plazos, la muerte. El cheque pierde eficacia porque el librador revoca la
orden anterior; el art. 26 seala que el librador avisar por escrito o por cualquier otro
medio fidedigno determinado por la SVS al librado que no efecte el pago de un cheque
y este se abstendr de hacerlo. Para el banco es obligacin cumplir la orden del girador.
Si el aviso se diere luego de pagado el librado queda exento de responsabilidad.

100

Art. 26. Si el librador avisare por escrito o por cualquier otro medio fidedigno determinado por la
Superintendencia al librado que no efecte el pago de un cheque, ste se abstendr de hacerlo; pero si el
aviso se diere despus de estar pagado, el librado quedar exento de toda responsabilidad.
Para los efectos del aviso del librador a que se refiere el inciso anterior, los bancos debern proveer
servicios de comunicacin que permitan al librador su acceso gratuito durante las veinticuatro horas del da
y todos los das del ao. Los bancos habrn de entregar, en el acto de su registro, un nmero o cdigo de
recepcin del aviso antes referido, con indicacin de la fecha y hora de su recepcin.
La orden de no pagar el cheque puede ser dada por el librador solamente en los siguientes casos:
1.- Cuando la firma del librador hubiere sido falsificada;
2.- Cuando el cheque hubiere sido alterado con respecto a la suma o a la persona del beneficiario, con
posterioridad a la emisin;
3.- Cuando el cheque hubiere sido perdido, hurtado o robado. Se observar en tales casos lo dispuesto en
el artculo 29.

La revocacin slo puede darse en los siguientes casos.


-

Cuando la firma del libado ha sido falsificada.

Cuando el cheque hubiere sido alterado con respecto a la suma o la persona del
beneficiario, con posterioridad a su emisin.

Cuando el cheque hubiere sido perdido, hurtado o robado.

En estos casos la orden de no pago es legtima, si el girador las acredita, est


exento de responsabilidad. Se funde o no la orden de no pago en estas causales, el banco
igualmente deber cumplirla.
Cuando el cheque ha sido perdido hurtado o robado, el portador del cheque debe
practicar ciertas diligencias: dar aviso por escrito al librado (banco) del hurto, robo, etc.,
el banco suspender por 10 das el pago del cheque, paralelamente el portador del cheque
debe publicar el aviso del hecho en un diario de la localidad durante de tres das. Adems
requerir al portador y endosante, dentro del mismo plazo de diez das la anulacin del
cheque y el otorgamiento de un cheque nuevo, en subsidio, de este procedimiento el
portador acudir al juez para que prohba al banco el pago del cheque extraviado.
Resolver previa y sumariamente, previa caucin de las resultas.
Art. 29. En caso de prdida, hurto o robo de un cheque, el portador practicar las diligencias siguientes:
1) Dar aviso, en los mismos trminos del artculo 26, del hecho al librado, quien suspender el pago del
cheque por diez das;
2) Publicar el aviso del hecho en un diario de la localidad, durante tres das;
3) Requerir del librador y endosante, dentro del mismo plazo de diez das, la anulacin del cheque
extraviado y el otorgamiento de otro nuevo en su favor;
4) En subsidio, acudir al juez para que prohba al librado el pago del cheque extraviado. El juez resolver
breve y sumariamente, previa caucin que garantice las resultas.
La caucin subsistir por el trmino de seis meses, si no se hubiere trabado litis ni hubiere mrito para
cancelarla.

En la prctica, no se sigue este procedimiento, sino que el portador recurre al


girador para que revoque la orden de pago; y este est obligado a cumplirla, aunque igual
se hace la publicacin por tres das.
Los arts. 26 y 29 regulan situaciones distintas dependiendo de la persona.
Existen otras causales de ineficacia del cheque: la ley se refiere a dos de ellas:

101

La muerte del girador. Se pone trmino al contrato de cuenta corriente, pero el banco
est obligado a pagar los cheques girados antes de la muerte del girador. El art. 36
establece una norma especial para los casos de cheques en comisin de cobranza. La
muerte del girador no hace caducar el documento, mientras el hecho de la muerte no
se haya presentado por escrito al banco; y cualquier persona interesada lo puede
hacer.
Art. 36. El cheque en comisin de cobranza caduca por la muerte del tenedor o del librador, siempre
que el hecho se haya puesto por escrito en conocimiento del librado por cualquiera persona interesada.

La quiebra del girador. El girador en su condicin de fallido pierde la administracin


de los bienes, y no podr disponer de los fondos depositados en la cuenta corriente,
en este caso, la regla es distinta, porque es absoluta; el art. 9 de la Ley de Quiebras
seala que el banco no podr pagar los cheques emitidos por el girador cualquiera
fuere la fecha de emisin del cheque, porque todos los fondos disponibles del girador
forman parte del activo de la quiebra, y el portador beneficiario del cheque, para
cobrarlo deber concurrir a verificar sus crditos.
46

Hay que tener claro que esta orden de pago que es el cheque, tiene diversas
causales de ineficacia formal, es decir, que pese a que se emiti esa orden de pago, la
misma no puede ser cumplida por el banco. En este caso el banco no da cumplimiento al
pago del cheque, porque amparndose en la Ley o en el contrato, tiene la facultad de no
pagar. Adems esa orden constituye un ilcito penal, ya que si no hay fondos por
ejemplo, en este caso hay prdida de la eficacia de la orden, pero el banco puede pagar
si le otorga un sobregiro.
Tambin pierde eficacia la orden, si el cheque se mutila de manera tal, que
pierde un elemento esencial. Lo mismo ocurre si se omite un contenido esencial (aqu es
posible tambin que alguien gire un cheque en blanco y que lo gire un mandatario,
porque al cheque le son aplicables las normas de la letra de cambio en lo que no
contravengan la naturaleza del cheque).
- Los delitos referidos al cheque.
Estos son delitos que especficamente contiene la Ley de Cuentas Corrientes
Bancarias y Cheques, y se pueden cometer slo en relacin al giro o circulacin del
cheque. En el cheque pueden cometerse infinidades de ilcitos, pero la ley se refiere a
delitos en relacin a la circulacin.
En su tiempo el giro doloso de cheques fue de mucha aplicacin, pero sus
sucesivas aminorantes de responsabilidad, han sido la causa por las que el cheque ha
quedado reducido por pagos donde exista la certeza de sus documentos, optndose por
ellos en la va mercantil.
46

* El endoso extra cambiario es el endoso de la letra vencida o protestada por falta de pago.

Art. 32. El endoso de una letra vencida o protestada por falta de pago no tiene ms valor ni produce otro
efecto que el de una cesin ordinaria; y en este caso el cedente y el cesionario podrn ajustar los pactos
que les convengan.
Con todo, al endoso en comisin de cobranza le es siempre aplicable la norma del artculo 29.

102

Hay que tener presente que en Chile no existe prisin por deudas, con la
salvedad de los apercibimientos en materia de alimentos. En el caso del cheque lo que
se estara sancionando es que el librador al emitir el cheque que es pagadero a la vista,
est asegurando tener de antemano fondos suficientes o crdito disponible para pagar el
importe del documento (LEMBEYE).
El primero de ellos es el giro doloso o fraudulento de cheques (art. 22)47. El art.
22 seala que el librador deber tener de antemano fondos o crditos disponibles,
suficientes en cuenta corriente, en poder del banco; el inciso II del art. 22, agrega que el
librador que girare sin que tenga fondos suficientes al momento del giro del cheque y
disponibles en la cuenta corriente, comete el delito48.
Se configura tambin el delito, si al momento del giro del cheque existan fondos
en la cuenta corriente, y el girador, con posterioridad a ello los retira; que se gire el
cheque contra una cuenta corriente cerrada o inexistente; y que se revoque la orden de
pago (la orden que se le dio al banco sealndose que no puede pagar el cheque), fuera
de los casos previstos por la ley.
A r t . 2 2 . El librador deber tener de antemano fondos o crditos disponibles suficientes en cuenta
corriente en poder del Banco librado.
El librador que girare sin este requisito o retirare los fondos disponibles despus de expedido el
cheque, o girare sobre cuenta cerrada o no existente, o revocare el cheque por causales distintas de las
sealadas en el artculo 2649, y que no consignare fondos suficientes para atender al pago del cheque, de
los intereses corrientes y de las costas judiciales, dentro del plazo de tres das contados desde la fecha en
que se le notifique el protesto, ser sancionado con las penas de presidio indicadas en el artculo 467 del
Cdigo Penal, debiendo aplicarse las del N 3), aun cuando se trate de cantidades inferiores a las ah
indicadas.
El plazo a que se refiere el inciso anterior se suspender durante los das feriados.
En todo caso ser responsable de los perjuicios irrogados al tenedor.
No servir para eximirse de responsabilidad la circunstancia de haberse girado el cheque sin fecha o a una
fecha posterior a la de su expedicin.
Los fondos debern consignarse a la orden del Tribunal que intervino en las diligencias de notificacin
del protesto, el cual deber entregarlos al tenedor sin ms trmite.
Para todos los efectos legales, los delitos que se penan en la presente ley se entienden cometidos en el
domicilio que el librador del cheque tenga registrado en el Banco.
El pago del cheque, los intereses corrientes y las costas judiciales, si las hubiere, constituir causal de
sobreseimiento definitivo, a menos que de los antecedentes aparezca en forma clara que el imputado ha
girado el o los cheques con nimo de defraudar. El sobreseimiento definitivo que se decrete en estos
casos no dar lugar a la condena en costas prevista en el artculo 48 del Cdigo Procesal Penal.
La Superintendencia de Bancos e Instituciones Financieras adoptar medidas de carcter general
conducentes a impedir que quienes fueren sobresedos en conformidad al inciso 8 o condenados por
infraccin a este artculo, puedan abrir cuenta corriente bancaria durante los plazos que, segn los casos,
determine. El respectivo juez de garanta o tribunal de juicio oral en lo penal, en su caso, comunicar a la
Superintendencia la circunstancia de encontrarse una persona en alguna de las situaciones recin
aludidas, dentro de tercero da de ejecutoriada la resolucin correspondiente.
Asimismo, la Superintendencia dictar normas de carcter general destinadas a sancionar con multa a
aquellos Bancos respecto de los cuales pueda presumirse que, por el nmero de cheques que protesten en

47

Est mal hablar de giro doloso de cheques, porque la figura delictual no requiere de dolo del girador
para tipificarse; lo correcto hoy, es hablar de giro fraudulento de cheques (SANDOVAL).
48
Se cometera el delito cada vez que se hace un cheque a fecha, porque se exige tener fondos al
momento del giro. Pero en realidad, para configurar el delito se requiere que el banco pague tambin.
49
En relacin al art. 26, por ejemplo lo que algunos han inventado ltimamente el incumplimiento
comercial, situacin que se presenta cuando una persona va a una tienda X compra una prenda, al
primer lavado sta queda en mal estado, ante lo cual revoca el cheque por incumplimiento comercial, ello
no est contemplado en al artculo 26 y por lo tanto, es una de las causales que da origen al delito de giro
doloso de cheques.
103

cada semestre, no dan cumplimiento cabal a las instrucciones sobre apertura de cuentas corrientes
bancarias.

En todos estos casos, el banco por ser ineficaz la orden del cheque, por una u
otra causa, va a protestarlo. En este caso va a ser necesario notificar judicialmente al
girador (quien dio la orden de pago) el protesto del cheque; es competente para estos
efectos, el tribunal en lo civil del domicilio del girador.
Notificado el girador del protesto, a partir de esa fecha cuenta con el plazo de
tres das para evitar el ejercicio de la accin civil o penal, segn el caso. Esto lo puede
hacer de dos formas:
1. Consignando dentro de esos tres das, el capital, inters y costas del cheque;
2. O tachando de falsa su firma.
Si vencido este plazo, sin que se verifique la consignacin de fondos, o se haya
tachado de falsa su firma, se certifica el hecho por el tribunal, y a partir de esa
verificacin, proceder la denuncia, o querella, segn el caso.
Por lo tanto el delito de giro doloso de cheques se configura en dos etapas
distintas: la primera en que el titular de la cuenta corriente incurre en algunas de las
cuatro acciones previstas, y la otra consiste en una omisin, no consignar los fondos
dentro de un plazo de tres das. Es decir, el delito se comete al configurar la accin, pero
se requiere para su constatacin posterior, la omisin (la prescripcin del delito se
cuenta desde el protesto, pero hay quienes distinguen entre la accin civil y la penal).
Otro delito que no es especialmente propio del cheque, pero que dice relacin
con l, es el abuso de firma en blanco (art. 470 n 3 del CP). Es perfectamente posible en
el cheque y en la letra de cambio, que se gire un cheque en blanco, y el portador lo llene
de acuerdo a las instrucciones del girador; si el portador lo llena abusando de las
instrucciones, comete un delito.
A r t . 4 7 0 . Las penas del artculo 467 se aplicarn tambin:
3 A los que cometieren alguna defraudacin abusando de firma de otro en blanco y extendiendo con ella
algn documento en perjuicio del mismo o de un tercero.

Otro delito es el de tacha de firma autntica (art. 43 de Ley de Cuentas Bancarias


y Cheques).
A r t . 4 3 . Cualquiera persona que en la gestin de notificacin de un protesto de cheque tache de falsa
su firma y resultare en definitiva que dicha firma es autntica, ser sancionada con las penas que se
contempla en el artculo 467 del Cdigo Penal, salvo que acredite justa causa de error o que el ttulo en el
cual se estamp la firma es falso.
A r t . 4 6 7 . El que defraudare a otro en la sustancia, cantidad o calidad de las cosas que le entregare en
virtud de un ttulo obligatorio, ser penado:
1. Con presidio menor en sus grados medio a mximo y multa de once a quince unidades tributarias
mensuales, si la defraudacin excediera de cuarenta unidades tributarias mensuales.
2. Con presidio menor en su grado medio y multa de seis a diez unidades tributarias mensuales, si
excediere de cuatro unidades tributarias mensuales y no pasare de cuarenta unidades tributarias
mensuales.
3. Con presidio menor en su grado mnimo y multa de cinco unidades tributarias mensuales, si excediere
de una unidad tributaria mensual y no pasare de cuatro unidades tributarias mensuales.
Si el valor de la cosa defraudada excediere de cuatrocientas unidades tributarias mensuales, se aplicar la
pena de presidio menor en su grado mximo y multa de veintiuna a treinta unidades tributarias mensuales.

104

- La prescripcin de las acciones que emanan del cheque.


Del protesto del cheque nacen dos acciones: una civil y otra penal, ambas
acciones prescriben en un plazo de un ao, a contar de la fecha del protesto. La accin
civil prescribe en ese plazo, sea ejecutiva u ordinaria.
La prescripcin puede ser interrumpida en el caso de la accin civil ejecutiva u
ordinaria, con la notificacin del protesto del cheque; no as la penal, ya que sta pueda
ser interrumpida conforme a las reglas del procedimiento penal.
La notificacin del protesto del cheque puede ser hecha personalmente (art. 41)
o por cdula (art. 44), salvo con una excepcin, ya que en este caso, no es necesario que
el girador se encuentre en el lugar del juicio, esto porque se debe notificar en el
domicilio registrado en el banco, el cual puede o no ser el domicilio real de la persona.
A r t . 4 1 . La notificacin del protesto podr hacerse personalmente o en la forma dispuesta en el artculo
44, inciso 2, del Cdigo de Procedimiento Civil. En este caso no ser necesario cumplir con los
requisitos sealados en el inciso 1 de dicho artculo, ni se necesitar orden judicial para la entrega de las
copias que en l se disponen.
El domicilio que el librador tenga registrado en el Banco, ser lugar hbil para notificarlo del protesto del
cheque.
A r t . 4 4 . En los procesos criminales por los delitos contemplados en los artculos 22 y 43, proceder la
excarcelacin de acuerdo a las reglas generales. En todo caso se exigir, adems, caucin y no se admitir
otra que no sea un depsito de dinero de un monto no inferior al importe del cheque, ms los intereses y
costas que fije prudencial y provisionalmente el Tribunal.
La responsabilidad civil del librador podr hacerse efectiva sobre dicha caucin.

- Otra posibilidad de accionar ejecutivamente en el caso de las


sociedades annimas.
El art. 83 de la LSA, seala que la copia del acta del acuerdo de la junta de
accionistas, o del directorio en su caso, en que se conste el acuerdo de pagar dividendo,
certificado por la SVS (en el caso de la SAA) o por un notario (en el caso de las SAC),
junto con el o los ttulos accionarios (el documento que da cuenta de cuantas acciones
tiene una persona), constituye ttulo ejecutivo, para que el accionista acte
ejecutivamente en contra de la sociedad, cobrando su dividendo.
A r t . 8 3 . La Superintendencia, en las sociedades annimas abiertas, y un notario, en las cerradas,
podrn certificar a peticin de la parte interesada, una copia del acta de la junta o del acuerdo del
directorio, o la parte pertinente de la misma, en que se haya acordado el pago de dividendos. Esa copia
certificada y el o los ttulos de las acciones o el documento que haga sus veces, en su caso, constituirn
ttulo ejecutivo en contra de la sociedad para demandar el pago de esos dividendos, todo ello sin perjuicio
de las dems acciones y sanciones judiciales o administrativas que correspondiere aplicar en su contra y
en la de sus administradores.

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